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A formao do trabalhador no jornal O Operrio, de Montes Claros (1932 1945):

a produo de novas sensibilidades sem classes.


Caroline Maria Ferreira Drummond1
Marcus Aurelio Taborda de Oliveira2

Nos marcos do projeto de investigao que temos conduzido, duas dimenses se


entrelaam: a perspectiva de formao dos trabalhadores ao longo da histria brasileira
e a imprensa peridica como meio privilegiado de divulgao de estratgias para a sua
consecuo.3 Certamente essas dimenses se imbricam com as retricas de
modernizao difundidas pela intelectualidade brasileira se consideramos que uma parte
significativa daquelas retricas, no perodo aqui demarcado, ajudou a fundamentar
projetos de nao que elidiriam o conflito como um fundamento bsico nas
sociedades modernas.
No texto que segue exploramos algumas das ponderaes sobre o que ser
trabalhador, localizadas no Jornal O Operrio, de Montes Claros, Minas Gerais,
focando um perodo de grande importncia para o desenvolvimento de uma nova
sensibilidade urbana, nacional e laboral. O entendimento aqui adotado de nova
sensibilidade nos leva a sustentar que naquele perodo o trabalho industrial de carter
moderno acompanhava amplas retricas de modernizao e moralizao dos costumes,
sendo os trabalhadores um dos alvos privilegiados tanto dos capitalistas que se
organizavam, quanto do Estado, sob a gide de Getulio Dorneles Vargas e sua

Graduada em Histria pela UFMG, foi bolsista de Iniciao Cientfica da Fundao de Amparo
Pesquisa de Minas Gerais FAPEMIG.

Professor da Faculdade de Educao da UFMG; bolsista em produtividade de pesquisa do CNPq e


beneficirio do Programa Pesquisar Mineiro da Fundao de Amparo Pesquisa de Minas Gerais
FAPEMIG.

Este trabalho parte dos resultados do projeto A educao dos sentidos na histria: o tempo livre como
possibilidade de formao (entre os anos finais do sc. XIX e os anos iniciais do sc. XXI), desenvolvido
na Universidade Federal de Minas Gerais, com financiamento do CNPq sob n. 470687/2011-8 e da
FAPEMIG, sob n. APQ 00635/11. O projeto, por sua vez, est articulado com as atividades do Projeto
Moderno, modernidade, modernizao: a educao nos projetos de Brasil sc. XIX e XX, coordenado
pelo Prof. Luciano Mendes de Faria Filho. Uma verso resumida foi apresentada no Congresso Mineiro
de Ensino e Pesquisa em Histria da Educao, em Mariana, no ano de 2013.

perspectiva poltica paternalista. Logo, eram lanadas as bases do que se desejaria de


um novo trabalhador, ordeiro, produtivo, dinmico e passivo, unido com os demais
trabalhadores em torno de ideais comuns. Nesse trabalho pressupomos um conjunto de
retricas que almejavam formar um novo trabalhador, de sensibilidade acorde aos
ventos de modernizao autoritria que assolava o pas. Tratar-se-ia, pois, da busca de
produo de um homem-novo coetneo com a afirmao do capitalismo brasileiro em
consonncia com a reestruturao do Estado e da economia capitalistas no plano
mundial.
Primeiro aspecto que julgamos importante destacar que aquela dcada de 1930,
no Brasil, foi marcada pela introduo de uma poltica de massas que resultou na
constituio de uma nova cultura poltica (Capelato, 2009). A crise do liberalismo aps
a Primeira Guerra provocou em muitos pases a reviso do papel do Estado e de sua
relao com a sociedade. A resoluo da questo social comea a se apoiar na
harmonizao da sociedade e na eliminao dos focos de tenso, alterando-se os
mecanismos de dominao social a partir do controle dos anseios das massas
trabalhadoras. Assim, a poltica de massas e o trabalhismo foram implantados no Brasil
nas dcadas de 1930 e 1940 em oposio ao liberalismo decadente do perodo
anterior, com a inteno de inserir o pas de forma harmnica e isenta de conflitos no
sistema capitalista internacional. De maneira geral:
A crtica ao sistema liberal-democrtico, tido como artificial e
perigoso; a necessidade da substituio da ordem poltica liberal por
outra de natureza corporativa e autoritria; a compreenso paternalista
e autoritria do conflito social. A restaurao de valores afirmativos
de autoridade, hierarquia, ordem e obedincia em detrimento da noo
de igualdade e de liberdade; a hipertrofia do aparelho do Estado e
sobretudo do Poder Executivo; a demanda por uma certa interveno
do Estado na economia; a reivindicao da independncia econmica
da nao. Todos esses elementos compunham o arcabouo do discurso
antiliberal (CAPELATO, 2009, p. 145)

As reformas realizadas no Estado, e que atingiram seu pice durante o Estado


Novo, ainda que anunciadas desde os primeiros anos do Governo Provisrio, foram
justificadas como necessrias para a resoluo dos problemas que impediam o alcance
do progresso. O progresso que, por sua vez, era representado pela transformao de uma
sociedade agrria e rural em uma industrializada e unificada, significava modernizao:
remodelar o Brasil por meio da industrializao implicava a organizao de uma fora
de trabalho disciplinada e de mecanismos de controle social para assegurar a ordem

(CAPELATO, 2009). Uma das principais preocupaes do varguismo, portanto, foi a


construo da imagem do trabalhador brasileiro e de uma identidade nacional, exaltando
o trabalho, a disciplina, a ordem e a unio, aspectos que consideramos como a tentativa
de constituio de uma nova sensibilidade, sustentculo de um discurso de forte apelo
nacionalista.
A legitimao desse governo e a propagao de sua ideologia foram realizadas
principalmente atravs da propaganda, dos meios de comunicao (peridicos, rdio),
da educao (cartilhas, livros didticos) e da produo cultural (cinema, teatro,
literatura), que exerceram considervel influncia sobre as massas. Essa influncia se
deu atravs da tentativa de inculcao de uma ideologia que constantemente produzia a
repetio e exposio de imagens, smbolos e mitos que focavam um projeto nacional
pela via da realizao de um sem nmero de rituais.
Desse modo, a propaganda, sistemtica e agressiva, cujo principal rgo estatal
de controle era o Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), disseminada pelos
mais diversos meios de comunicao, foi essencial para a reproduo do projeto
ideolgico do governo. Assim, elementos que tocam os sentidos e as sensibilidades
eram utilizados como modo de seduzir as massas e promover sentimentos de unidade e
identidade, exaltando-se principalmente a coletividade e o esprito industrioso. Como
aponta Alcir Lenharo, a propaganda tinha a inteno de espalhar [uma] carga emotiva e
sensorial, atuando sobre corpos e mentes dos trabalhadores brasileiros (LENHARO,
1986, p. 16).
Vale ressaltar que, apesar dessas caractersticas terem culminado principalmente
no Estado Novo, elas no surgiram exclusivamente aps 1937, ou seja, o imaginrio
poltico dos anos 30 j estava permeado por ideias coletivistas e autoritrias. Percebe-se,
ento, que esse contexto se mostra propcio para uma incurso pela educao das
sensibilidades, consideradas necessria para a edificao de uma nova cultura poltica e
econmica (Luca, 1999).
A construo da figura de um tipo de trabalhador e a educao para o trabalho
eram algumas das preocupaes centrais do perodo e implicavam uma alterao na
maneira como os indivduos se comportariam, pensariam e se relacionariam com o
ambiente de trabalho, indo muito alm do simples desenvolvimento de um ethos do
trabalho. Note-se, apenas a ttulo de exemplificao, como no perodo so

desenvolvidas iniciativas tais como as Leis Orgnicas do Ensino, que do outro sentido
relao entre educao e trabalho, no Brasil; a criao do sistema S, fruto de uma
associao entre o patronato e o Estado brasileiros, que muito atuou sobre a formao
dos trabalhadores, a criao do Servio de Recreao Operria, que se responsabilizaria
pelo desenvolvimento de prticas de recuperao da fora de trabalho, alm de outras
iniciativas que atestam a fora das polticas de Estado na tentativa de conformar um
novo trabalhador brasileiro.
A poltica de massas, que estava intimamente ligada ao corporativismo e ao
trabalhismo, introduz uma mudana no papel do trabalhador perante a poltica, a
economia e a sociedade em geral, se manifestando at mesmo no cancioneiro popular
brasileiro, como atesta O bonde de So Janurio. O samba de Wilson Batista e Ataulfo
Alves, de 1940, chegaria a ganhar uma segunda verso, uma vez que os autores teriam
sido interpelados pela censura:

Quem trabalha que tem razo

Quem trabalha que tem razo

Eu digo e no tenho medo de errar

Eu digo e no tenho medo de errar

O bonde de So Janurio

O bonde de So Janurio

Leva mais um operrio

Leva mais um scio otrio

Sou eu que vou trabalhar...

S eu no vou trabalhar...

Antigamente eu no tinha juzo

Antigamente eu no tinha juzo

Mas resolvi garantir o meu futuro

Mas resolvi garantir o meu futuro

Vejam vocs:

Vejam vocs:

Sou feliz e vivo muito bem

Sou feliz e vivo muito bem

A boemia no d camisa a ningum

A boemia no d camisa a ningum

, digo bem!

, digo bem!

Sendo o samba um dos gneros no qual a apologia da preguia e da


malandragem mais se fez presente no imaginrio brasileiro, no de estranhar que fosse
to combatido pelo famigerado DIP e pelos censores em geral. Mesmo levando em

considerao a ambigidade das realizaes culturais no mbito do Estado basta


observar como inmeros jornalistas e escritores fizeram suas carreiras nas letras
brasileiras a partir das benesses do Estado autoritrio (Werneck, 2012) algumas
formas culturais deveriam necessariamente se adaptar s premissas polticas do perodo,
sem o que seriam contestadas, impedidas e at mesmo perseguidas (Carneiro, 1997).
Alm disso, para o controle e a orientao das massas eram utilizados smbolos
que indicavam a realizao da utopia de uma nao irmanada, procurando gerar
sentimentos de adeso, unio e identidade, assim como reprimir sentimentos de
rebeldia, contestao e paixes polticas descontroladas (Bittencourt, 1990). A questo
das sensibilidades, ento, segundo nosso entendimento, esteve fortemente presente no
perodo do primeiro governo de Getlio Vargas (1930-1945), se revestindo de um forte
apelo de construo de uma nova moralidade na qual o indivduo cedia espao para a
massa, e o trabalho pontificava como valor supremo, absoluto.
Como estavam expressas, porm, entre as corporaes e organizaes
trabalhistas, as questes da formao do trabalhador e da educao das sensibilidades?
Na historiografia brasileira muito se tem produzido sobre a cultura e a organizao dos
trabalhadores. No entanto, pouca ateno tem-se dado sua educao. Este captulo
pretende tratar dessas questes tomando como foco a anlise do jornal O Operrio de
Montes Claros, Minas Gerais, evidenciando convergncias e divergncias entre o
modelo de trabalhador proposto pelo poder oficial, de carter nacional, e o proposto por
um jornal local, longe dos grandes centros de afirmao do trabalhismo e da
industrializao brasileiras. Nosso propsito foi averiguar como o tema da formao dos
trabalhadores, com o foco na educao das sensibilidades, aparece naquela publicao.
Entende-se, pois, o jornal como veiculo privilegiado para a tentativa de
desenvolvimento de uma nova moralidade.

O Operrio e a Unio Operria e Patritica de Montes Claros


O Operrio foi uma publicao trimensal da Unio Operria e Patritica de
Montes Claros que tinha Miguel Braga, como diretor-gerente, e Athos Braga, como
redator, sua frente. Era definido como rgo de propaganda da associao operria
mencionada, defensor da paz, da justia e do direito. Circulou de 1931 a 1945, sendo

que sua publicao foi interrompida em 1941, quando foi fechado pelo DIP. Voltou a
circular somente em 1945, nos estertores do Estado Novo, quando foi declarada
abertamente sua oposio ao governo de Getlio Vargas.
Nascida com o nome de Unio Operria e Patritica de Montes Claros, em 1933
a entidade que o produzia se reorganizaria, adotando o nome de Unio Sindicalista de
Montes Claros. Os responsveis pela redao do peridico permaneceram os mesmos.
Apesar de declarar no ser rgo oficial da nova associao, possuindo independncia
na sua orientao poltica e editorial, o jornal declararia tambm a sua identificao com
os princpios da mesma e continuaria sendo financiado por ela, assim como continuaria
publicando atas e notcias referentes associao. Entende-se aqui, portanto, que o
peridico permanece vinculado associao, expressando, em alguma medida, os seus
propsitos, ainda que no o fizesse oficialmente.
No que se refere sua produo tcnica, O Operrio era composto normalmente
por quatro pginas, algumas poucas edies se estendendo at oito ou doze. Uma mdia
de duas pginas era sempre dedicada veiculao de propagandas de estabelecimentos
comerciais, como alfaiatarias e papelarias, e de profissionais liberais, principalmente
clnicos e advogados. Tambm comum aparecer no jornal informaes de utilidade
pblica cidade, como convites para eventos culturais, palestras e leiles, alm de uma
seo intitulada Movimento das Sesses da Unio Operria, constituda por uma ata
das ltimas reunies da associao. Sua distribuio no era gratuita, sendo o preo da
assinatura anual 10$000, a semestral 6$000 e a trimestral 4$000. As matrias publicadas
no peridico, por sua vez, no eram todas de autoria do redator Athos Braga; o jornal
publicava tambm matrias que haviam sido veiculadas em outros peridicos e contava
com outros colaboradores. As maneiras de circulao da publicao, assim como sua
tiragem4 e o seu alcance, porm, permanecem difceis de serem traados, mesmo com as
buscas desenvolvidas ao longo de um ano em diferentes bases documentais.
Inicialmente, portanto, o peridico estava vinculado aos interesses da Unio
Operria e Patritica de Montes Claros, tornando-se essencial traar e examinar o perfil
dos indivduos que constituam essa rede de sociabilidade e circulao de idias. A
4

Sabe-se somente que o peridico possua agentes-correspondentes em outras cidades do norte de Minas
Gerais, possibilitando sua circulao alm da cidade de Montes Claros, e que em abril de 1933 a tiragem
do mesmo era de 300 exemplares, por conta dos esforos da Sociedade que o abrigava.

partir dos itinerrios biogrficos desses indivduos apesar desse ser um mapeamento
incompleto e realizado a partir do registro de memorialistas , detecta-se que uma
quantidade significativa dos membros que exerciam cargos na Unio e/ou no jornal
ocuparam, em diferentes momentos das dcadas de 30, 40 e 50, cargos relativos
administrao da cidade, e se envolveram na poltica local, ocupando cargos do poder
municipal.
Miguel Braga, fundador do jornal e diretor gerente do mesmo at 1941, exerceu
os cargos de Escrivo de Paz e Tabelio de Notas em sua cidade natal, Corao de Jesus
(MG) e elegeu-se Juiz de Paz pelo distrito da cidade em Montes Claros. Athos Braga,
redator do jornal desde sua fundao at seu fechamento, exerceu as funes de Adjunto
de Promotor de Justia da Comarca de Montes Claros, de 1931 a 1933; foi Vice-Prefeito
Municipal de Montes Claros, de 1949 a 1951, tendo exercido o cargo de Prefeito, e
Chefe de Gabinete do Prefeito Municipal de Montes Claros, de 1951 a 1953. lvaro
Marclio, advogado que ocupou diversos dos cargos principais na Unio Operria,
inclusive o de presidente, foi Secretrio da Agricultura do Estado de Minas no governo
de Jos Francisco Bias Fortes e Presidente do Diretrio Estadual do Partido Trabalhista
Brasileiro (PTB).
Os exemplos de colaboradores so diversos, sendo necessrio ressaltar Joo Jos
Alves, mdico que foi scio da Unio e que em 1932 foi convidado para ser membro da
comisso encarregada da reorganizao partidria de Minas, juntamente a Antnio
Carlos de Andrada, Otaclio Negro de Lima, Washington Pires, entre outros. Dessa
comisso foi originado, em 1933, o Partido Progressista de Minas Gerais, sendo que
Athos Braga chegou a declarar nO Operrio seu alinhamento com o Partido. Alm de
ocuparem cargos administrativos, burocrticos e polticos da cidade e do Estado,
quantidade significativa desses membros tambm ocupou cargos e colaborou em uma
variedade de instituies de caridade, de educao, na maonaria, em centros musicais,
etc. Miguel Braga, por exemplo, foi Provedor do Asilo de So Vicente de Paulo da
cidade e fundador da Unio Beneficente e Patritica; Athos Braga foi Orador e
Presidente da Loja Manica Deus e Liberdade de Montes Claros, e lvaro Marclio foi
um dos fundadores da subseco em Montes Claros da Ordem dos Advogados do
Brasil, Diretor da Companhia Th. Badin de Minrios, Diretor do Instituto Norte Mineiro
de Educaao, Presidente da Confederao dos Trabalhadores Teatrais do Brasil,
Presidente do Centro Musical do Rio Janeiro e Professor do Instituto Musical de

Campinas. Entre os indivduos que exerciam os tipos de cargos mencionados,


encontram-se mdicos, advogados e engenheiros, assim como indivduos que no
possuam educao superior. Nota-se que eram homens que estavam inseridos na
ambincia do seu tempo, compartilhando idias, projetos e aes que circulavam
praticamente por todo o territrio brasileiro. Logo, entendemos que O Operrio pode
ser considerado um exemplo do que se proclamava, prescrevia e fazia em prol da
formao do operariado, estando conectado com ideias correntes no Brasil, no perodo,
mesmo sendo um veculo de carter regional.
Uma parcela significativa dos membros da Unio desde o seu incio era
composta por homens que possuam certa visibilidade e eram ativamente envolvidos na
vida poltica e administrativa da cidade e mesmo do Estado de Minas Gerais, ou seja,
figuras que poderiam ser consideradas como vozes autorizadas e funcionar como
formadoras de opinio, potencializando o efeito do jornal sobre seus leitores e outros
membros da associao. Assim, parte do corpo associado era composta por funcionrios
pblicos e intelectuais, ajudando a conformar o ambiente favorvel constituio de
uma cultura poltica que extrapolava os limites culturais e geogrficos do norte de
Minas Gerais.
As fontes registram, porm, que tambm participavam da Unio pequenos
proprietrios, como donos de estabelecimentos comerciais. A delimitao mais precisa
do perfil dos trabalhadores que participavam da associao, no entanto, s foi possvel
aps a reorganizao da Unio Operria e Patritica de Montes Claros, que adotou o
nome de Unio Sindicalista de Montes Claros e publicou seu novo estatuto na edio
dO Operrio de 19 de agosto de 1933. Nesse estatuto, determina-se que a associao
era composta por trs classes de associados: a dos operrios e empregados em geral, a
dos lavradores, comerciantes e industriais, a do funcionalismo e intelectuais. A nova
associao representativa de uma pluralidade de classes pretendia:
a) reunir todos aqueles que exeram a sua atividade como
operrios, empregados, comerciantes, lavradores, industriais,
funcionrios diversos e intelectuais;
b) promover, pelos meios a seu alcance, a melhoria das
condies de trabalho, do comrcio, da agricultura e do
funcionalismo, defendendo os interesses das classes que representa;
c) amparar, individualmente, os associados nas questes em
que forem interessados, relativas ao trabalho, comrcio, agricultura,

indstria e funcionalismo, auxiliando-os e prestando-lhes, quando


necessrio, assistncia econmica, moral, judiciria e mdica;
d) intervir, por todos os meios, sempre que for necessrio,
junto aos poderes constitudos para pleitear e defender interesses das
classes que representa;
e) adotar medidas de utilidade e beneficincia para os seus
associados, de acordo com as possibilidades financeiras da sociedade,
elaborando os regulamentos que se tornarem necessrios;
f) incentivar o esprito de classe, com rgida disciplina social
de seus associados, desenvolvendo os princpios de solidariedade,
interdependncia e coletivismo (O Operrio, n. 90, 19/8/33, p.1)

Assim, importante ressaltar que o trabalhador amparado pela sociedade e ao


qual se dirigia o jornal O Operrio no , necessariamente, o operrio fabril, mas sim o
trabalhador em geral. Reunia-se, assim, na mesma associao: empregados,
proprietrios, profissionais liberais e funcionrios pblicos. De acordo com o discurso
da associao, a reunio das diferentes classes de trabalhadores se justificava pela
necessidade de sentimentos de solidariedade e coletividade entre elas e pela necessidade
de unio das foras trabalhistas para a conquista de direitos. Logo, classe aqui no
assume a conotao marxista, no sendo considerada nas pginas do jornal qualquer
perspectiva de luta de classes. Classes configuravam fraes de um mesmo grupo social,
genericamente identificado como trabalhadores, fossem pblicos ou privados, que
deveriam se organizar para, fraternalmente, fazer valer os seus direitos. O ideal em
comum de todos esses trabalhadores seria a emancipao, e a Associao, de acordo
com Athos Braga, iria ligar todas as classes n'um nico ideal, que ser o elo que h de
uni-las, transformando-as como que n'uma famlia nica onde todos trabalhem e vivam
tranquilos e satisfeitos. (O Operrio, n. 95, 23/9/33).
Essa perspectiva possui aproximaes considerveis com o imaginrio da poca
e com o projeto poltico-ideolgico do varguismo, que apontava para uma sociedade
una e sem divises, remetendo ao que ngela Castro Gomes (apud Capelato, 2009)
chamou de representao totalista do trabalho:
O desafio do Estado Nacional, que deveria enfrentar a questo social
no como uma questo operria, mas como um problema de todos os
homens e de todas as classes, permite compreender melhor a questo:
j que eram considerados trabalhadores todos os que produziam (sem
distino de trabalho manual ou intelectual), optou-se pela

representao totalista do
CAPELATO, 2009, p. 198)

trabalho

(GOMES,

citado

por

Nesse caso, o operariado se encontrava dissolvido em meio aos outros


trabalhadores, visto que no interessava ao governo a diviso da sociedade em classes,
mas sim a unio de todos em prol da Ptria e de seu progresso econmico, idealizado na
industrializao e na modernizao. No discurso oficial, a unio de todos por um Brasil
melhor tambm se relacionava ao corporativismo e ideia de uma totalidade
orgnica, na qual no h espao para conflitos entre as diferentes partes do corpo da
nao. Apesar da unio dos trabalhadores no discurso da associao e do redator do
jornal remeter ao ideal da emancipao, percebeu-se ao longo da publicao a forte
presena tambm da ideia de Ptria como elo de unio dos trabalhadores, os quais eram
vistos como fundamentais para o progresso da mesma, dando eco aos discursos oficiais
do Estado sobre o engrandecimento do pas. Essa questo, porm, ser abordada
posteriormente.
Um segundo aspecto que deve ser considerado refere-se aos propsitos da
Associao. Afirmando que ela iria intervir [...] junto aos poderes constitudos para
pleitear e defender interesses das classes que representa, os representantes dos
trabalhadores daquela Unio Operria necessariamente se imbuam da condio de
intermediadores e porta-vozes de um grupo, apontando para a ideia da atuao desses
indivduos como intelectuais, a partir da conceituao proposta por Edward Said. Said
defende que o intelectual necessariamente um indivduo com um papel pblico na
sociedade, que dotado da vocao de articular uma mensagem, um ponto de vista, uma
filosofia ou opinio para e por um pblico especfico. Ele tem a funo de levantar
questes publicamente e confrontar idias, representar pessoas e problemas que so
esquecidos ou deixados em segundo plano. O intelectual pretenderia alterar
mentalidades e agiria com base em princpios universais: que todos os seres humanos
tm direito de contar com padres de comportamento decentes quanto liberdade e
justia da parte dos poderes ou naes do mundo, e que as violaes deliberadas desses
padres tm de ser denunciadas e combatidas. (SAID, 2005, P. 26) Relacionando as
formulaes de Said com a noo de estrutura de sentimentos desenvolvida por
Raymond Williams (2003), recusa-se aqui, portanto, o conceito de intelectual
cunhado por outros estudiosos, como Julien Benda, no qual a figura intelectual
encontra-se isolada em uma torre de marfim, distante de problemas prticos, e

pertencendo a um grupo minsculo de reis-filsofos superdotados e com grande


sentido moral, que constituem a conscincia da sociedade (SAID, 2005, P. 20) como se
faz perceber no desenvolvimento da histria das ideias e dos intelectuais pelo menos
desde o sculo XIX (Jay, 2003; Rmond, 2003) . De fato, Athos Braga afirma na edio
95 dO Operrio:
A nvel corporao no se limitar, portanto, a instituir penses e
tratamento mdico aos seus associados ou a defend-los em seus
direitos individuais; indo mais longe, ela vai prescrutar o corao de
cada um dos seus membros, e da classe que eles representam, para
ausentar os seus anceios e para ser o porta-voz de suas aspiraes. (O
Operrio, n. 95, p. 1)

A corporao e os encarregados pelo jornal a ela vinculados pretendiam, como


porta-vozes, obter conquistas para a classe trabalhadora e alterar mentalidades,
assumindo uma posio ativa perante a sociedade, atuando, dessa maneira, claramente
como intelectuais imbudos de uma causa, uma misso: valorizar o trabalho pela
valorizao dos trabalhadores. As fontes tambm permitem especular que os lderes da
Associao e os redatores do jornal se colocavam como defensores e articuladores de
membros que, isolados, no conseguiriam se constituir como fora poltica e social
organizada, o que representava uma clara hierarquia dentro da Associao. O que parece
que, apesar da defesa da unio das classes de trabalhadores, a classe do
funcionalismo assumiu um papel de liderana nessa corporao. importante ressaltar
tambm que essa atuao intelectual est relacionada viso que os encarregados pelo
peridico possuiam em relao imprensa: "[...] o jornal, tanto pode ser benfico como
malfico. A sua funo principal informar, conduzir, orientar, educar o povo,
desviando-o das diretrizes erradas" (O Operrio, n. 114, p. 5). Como no pensar em
uma educao moral, ou em um processo de moralizao? Essa perspectiva relaciona-se
ao terceiro ponto que queremos ressaltar nas nossas anlises: o lugar da educao nas
pginas daquele peridico.
Ao estabelecer-se que a corporao iria incentivar o esprito de classe, com
rgida disciplina social de seus associados, desenvolvendo os princpios de
solidariedade, interdependncia e coletivismo, demonstra-se uma inteno clara de
educar o trabalhador, conformando-o a uma perspectiva coletivista e ordeira da
sociedade. Essa inteno reafirmada por Athos Braga no nmero 94 dO Operrio:
A sua fora primacial consiste em radicar os sentimentos da
solidariedade entre os componentes das trs classes unidas, no

isolando esta daquela para crear uma psicologia unitria, o seio social,
mas sim estabelecendo uma outra psicologia totalitria, em que a
sociedade se apresente perfeitamente clara com seus liames de
interdependncia. Nem comunista e nem fascista, a Unio Sindicalista
de Montes Claros procurar o meio termo das aspiraes sociais,
visando no trato contnuo e dioturno dos diversos interesses das
classes unidas, discernir o verdadeiro ideal das classes. (O Operrio,
n. 94, p. 1)

Havia, portanto, um projeto de sociedade em jogo e a educao do trabalhador


era essencial para sua concretizao. Logo, mesmo que se afirmasse como politicamente
neutro, o jornal claramente se ope a algumas das principais doutrinas polticas em
pugna naquele momento no pas, como o integralismo e o comunismo. A educao que
propugnava passava necessariamente pela dimenso das sensibilidades, a partir do
momento em que pretendia alterar as formas como os indivduos percebiam e se
relacionavam com o trabalho e com a sociedade, concebida como amlgama de
diferentes grupos classes sociais, que necessariamente deveriam viver em concrdia.
Logo, para este fim deveriam ser disciplinados. interessante tambm observar que os
prprios redatores do jornal vinculam frequentemente a educao questo da
sensibilidade, destacando a necessidade de radicar sentimentos, criar uma
psicologia, passando-se muitas vezes por questes vinculadas moral. O
aperfeioamento da moral e da psiqu humana, por sua vez, estavam diretamente
ligados obteno do progresso, pela via da educao geral, incluindo a escolar. Alm
disso, o processo de formao, para esses indivduos, passava pela orientao de
modelos: a personalidade se formaria maneira da imagem e dos exemplos dos [...]
educadores, pela incorporao das qualidades atraentes dos seus modelos" (O Operrio,
n. 120, p. 1). A formao a partir de modelos, no caso, refora ainda mais o papel de
orientador e educador dos trabalhadores pretendido pelo peridico e pela associao.
A educao do trabalhador brasileiro, como mencionado, tambm era um dos
principais focos do governo de Vargas e da perspectiva autoritria impressa na
sociedade daqueles anos. Desse modo, a interdependncia proposta pelo corporativismo
entre governo e sociedade expresso do Estado na perspectiva ampliada de Antonio
Gramsci , foi utilizada pelo poder oficial para difundir muito dos seus planos de
reforma. Percebe-se, portanto, que a terceira via de interveno proposta pela Unio
Sindicalista de Montes Claros utilizava-se de concepes e discursos similares aos
utilizados pelo poder oficial, evidenciando um imaginrio comum acerca da poltica e
da sociedade da poca. Este fundo comum ganha relevo quando recordamos, seguindo o

registro de Athos Braga, confirmado ao longo da publicao, que a Associao no


estava completamente alinhada ao governo de Getlio Vargas.
Sendo assim, essencial compreender o imaginrio poltico brasileiro da dcada
de 1930, o qual os membros da Unio Sindicalista Montes Claros e realizadores do
jornal O Operrio, sujeitos de sua poca, compartilhavam. Eliana Dutra, em O Ardil
Totalitrio, defende que o perodo, principalmente a partir de 1935, foi caracterizado
por um movimento de fascistizao que implicava um projeto de sociedade com
pressupostos totalitrios:
Empresrios, integralistas, parlamentares, intelectuais, religiosos
estruturam um discurso em torno de temas e imagens portadores de
uma finalidade totalitria. Ordem, famlia, ptria, moral, trabalho,
propriedade, autoridade e obedincia so temas que confluem para o
objetivo da preservao da ordem social, para o saneamento da
sociedade, para reforar os poderes da famlia, da Igreja, do Estado, da
polcia, dos empresrios. A moral, os costumes, a disciplina sero o
objetivo de normatizao e valorao, tendo em vista que fossem
depurados o homem e a nao brasileira. (DUTRA, 2012, p. 24)

A partir de incurses pela psicanlise de Lacan, Dutra identifica que o que


estava em jogo na poca era a construo de uma identidade. No processo de construo
dessa identidade de um Povo Uno e indivisvel, qualquer referncia a divises dentro do
corpo social, como classes, era indesejvel. Criava-se, ento, objetos e imagens
comuns a todos:
Se a ptria o objeto comum do desejo, o trabalho ser o ideal
comum, o valor dominante para o qual vo concorrer todas as
condutas individuais. O acabamento final desses recalcalmentos [...]
se d atravs da moral. Os valores impostos so para o bem, para a
felicidade, para o bem-viver e isso justifica o fim da regulao
espontnea, a interdio da paixo, a centralizao e uniformizao
das atitudes sociais. [...] o monotesmo dos valores e dos desejos
ameaado a todo momento pelo fantasma do despedaamento.
(DUTRA, 2012, p. 31)

Trata-se, portanto, de um perodo marcado pela tentativa de desenvolver uma


identidade e uma sensibilidade nacionalista, coletivista e ordeira. No entanto, no
compartilhamos com a autora que aquele se tratou de um perodo totalitrio da histria
poltica brasileira. Entendemos, nos termos de Hanna Arendt (1989), que o totalitarismo
a suspenso de toda a poltica, e mesmo o Estado Novo s foi possvel pela realizao
da poltica em uma perspectiva claramente antidemocrtica, com a adeso de amplas
parcelas de da sociedade, dos trabalhadores e, fundamentalmente, dos intelectuais. Se

aquele foi um perodo profundamente autoritrio, ainda assim a prtica poltica no foi
cancelada.
De qualquer maneira, nessa perspectiva, a ptria deveria ser protegida de
possveis ameaas, como o comunismo. O progresso e a insero no mundo civilizado,
por sua vez, dependeriam da laboriosidade dos trabalhadores, do desenvolvimento
econmico e industrial, da obedincia, da unio, da preservao da moral. Analisemos,
ento, as relaes entre esse imaginrio e o posicionamento dO Operrio e da Unio
Sindicalista de Montes Claros, a partir do lema da associao: Deus, Unio e
Trabalho, frmula consagrada em diferentes retricas educativas, sobretudo naquelas
advindas de intelectuais perfilados com o iderio catlico.

Deus, Unio e Trabalho


Como j se observou, grande parte do discurso do jornal voltado para a defesa
da unio de todas as classes em prol do bem comum, da ordem, do progresso, da ptria
e da civilizao. O discurso de unio tambm era utilizado como maneira de repudiar
agitaes e tendncias revolucionrias. Na edio 51 do jornal, em 10 de outubro de
1932, l-se: No ser com revolues que o Brasil se levantar do caos em que est. A
sua restaurao depende apenas do patriotismo dos seus filhos que se esforarem para,
com o trabalho e a cultura, elev-lo, dentro do regime da ordem, da harmonia e da Lei.
(O Operrio, n.51, p.1, o destaque nosso). A tentativa do jornal de passar uma
imagem de uma sociedade sem divises e exaltar o papel pacfico do trabalhador na
construo da nao se aproxima muito da ideologia varguista, ainda em um perodo de
fortes disputas polticas. Em vrios discursos, Vargas pedia que se evitasse os conflitos
sociais e exaltava o esprito de coletividade e conciliao. Nesse sentido, afirmava:
Todos ns marcharemos juntos visando um esforo comum: trabalharemos, sem
limites, para a prosperidade e grandeza do Brasil. (CAPELATO, 2009, p 147).
Em uma matria elogiosa cidade de Montes Claros, no nmero 255 do jornal,
de abril de 1937, afirma-se que essa : uma terra de trabalho, acolhedora e boa, onde j
no h logar para as competies polticas de antigamente. Toda a populao est
irmanada no mesmo ideal de progresso. (O Operrio, n.255, p.1). Percebe-se que as
boas qualidades de uma terra e de uma populao, para o jornal, so as mesmas que

Vargas estabelece como positivas em seu discurso oficial, e que o progresso da Ptria
justifica o dever do trabalho e da obedincia.5
Esta unio, tanto na perspectiva oficial como na do jornal, aparece como a
soluo para a questo das massas, ou seja, como maneira de conteno e organizao
das novas foras polticas e sociais que surgiam com o processo de modernizao do
pas. Os discursos tambm se baseiam em uma perspectiva corporativista da sociedade,
na qual todas as partes do corpo social se encontram em estado de interdependncia, e
apontam para os pressupostos totalitrios explorados por Dutra - segundo o nosso
entendimento, autoritrios. No caso do discurso do jornal, a questo da unio ainda
estava vinculada ao propsito de sindicalizao e de agregao dos trabalhadores da
Unio Sindicalista de Montes Claros. De qualquer maneira, a questo da unio
relaciona-se com a busca de uma identidade nacional coletiva e gerou uma nova forma
de sensibilidade poltica: No Brasil [...] dos anos 20-30, as correntes nacionalistas
anunciavam o confronto entre o eu individual e o eu coletivo. Com a introduo da
poltica de massas, a propaganda poltica proclamou [...] a vitria do ns sobre o eu.
(CAPELATO, 2009, p.263)
Em relao ao trabalhismo, sabe-se que foi um dos traos principais da poltica
varguista, e embasou tambm o conceito de cidado defendido pelo regime: O
cidado era sinnimo de bom brasileiro e o bom brasileiro era o que trabalhava pela
grandeza do Brasil, respeitando a ordem. (CAPELATO, 2009, p. 181). Logo, percebese que o trabalhismo no inclua os ociosos entre os cidados:
Os que no trabalhavam, os ociosos, no tinham direitos; no eram
cidados, mas inimigos do Brasil, eles provocavam dissdios no seio
da grande famlia feliz dos brasileiros. Eram maus brasileiros e
podiam ser punidos pelo pai. O povo trabalhador era entendido como
pessoa coletiva, mas o discurso sobre o trabalhismo determinava quem
era o povo: o povo era constitudo pelos trabalhadores. Os
desempregados, os mendigos, os marginais em geral no se
integravam nessa pessoa coletiva. O pai dos pobres era o pai dos
trabalhadores. (CAPELATO, 2009, p. 185).

A mendicncia quando abordada pelo O Operrio , assim como no discurso


oficial do varguismo, tratada como perigo e ameaa harmonia da sociedade, ecos das
5

Para o caso de Montes Claros, a tese de Silva (2012) oferece um quadro bastante preciso das disputas e
das acomodaes polticas em Montes Claros no perodo imediatamente anterior ao contemplado neste
captulo.

primeiras dcadas do sculo (De Boni, 1998). Em matria de Joo da Rua, no nmero
57, de dezembro de 1932, afirma-se:
O que no podemos suportar com boa cara, essa cantilena diria de
mendigos em nossas portas, de segunda feira a sbado, sem nos dar
tempo de firmarmo-nos o esprito no trabalho. humano, cristo e
confortador repartirmos o que temos para comer com os pobres, mas
conquanto que para isso se estabelea um dia certo: ou no sbado ou
na segunda feira, para evitar de (sic!) sermos encomodados
momentaneamente em casa e abordados nas ruas por grupos e mais
grupos de velhos, cegos, aleijados, doentes de toda a espcie, cobertos
de chagas. (O Operrio, n. 57, p. 1)

Anos depois, em maio de 1934, o peridico comemora a regulamentao da


mendicncia em Montes Claros atravs do registro dos verdadeiros mendigos:
Chegam-nos diariamente individuos que, pela molestia, ou pela idade,
no mais podem prover sua subsistncia e vm pedir caridade
pblica. Nada mais justo e humano do que auxiliarmos aqueles que a
sorte atirou margem, praticando assim um dever de solidariedade
humana. Acontece, porm, que, juntamente com os verdadeiros
mendigos, e prejudicando-os, proliferam uma legio de vagabundos,
cachaceiros, crianas cujos pais deixam-se ficar em casa, atirando-as a
pedir de porta em porta, indivduos absolutamente teis, que vivem
abusando da nossa boa f e do nosso espirito de caridade. (O
Operrio, n. 123, p.1)

Os verdadeiros pedintes, assim, deveriam portar um talo de matrcula,


evitando-se que a populao laboriosa e solidria auxiliasse os indivduos errados.
Nesses trechos do jornal notvel a perspectiva de que a presena dos ociosos poderia
prejudicar o esprito de laboriosidade, base de uma sociedade prspera, alm de reforar
a ideia da formao a partir de modelos: os ociosos, no caso, seriam maus exemplos.
Nota-se tambm a presena de valores catlicos na mediao da sociedade, de modo
que a moralidade, como mencionado, funcionava como acabamento final do ideal do
trabalho. Apesar da obrigatoriedade de se seguir os preceitos catlicos da solidariedade
e da partilha, no se deveria permitir que o avano dos ociosos corrompesse a
sociedade. A distino entre os verdadeiros e os falsos mendigos, no caso, refora o
dever do trabalho: esse, como dever, s poderia estar ausente em caso de
impossibilidade fsica.
A disseminao do trabalhismo e a educao para o trabalho, por sua vez, no se
limitavam s pginas do peridico e ao espao da associao de trabalhadores, como se
percebe nas matrias publicadas acerca das comemoraes anuais do Dia do Trabalho,

no 1 de maio, promovidas pela corporao em alguns anos juntamente com a


prefeitura. Essas comemoraes envolviam a populao de Montes Claros, assim como
a comunidade escolar da cidade. Na comemorao de 1935, por exemplo, a banda de
msica Euterpe Montesclarense percorreu as ruas da cidade executando canes na
noite do dia 30 de abril. No dia seguinte, houve uma missa com participao de
moradores da cidade e de alunos do Gymnasio Municipal, da Escola Normal e do
Colgio Imaculada Conceio. Os estudantes ainda fizeram uma passeata pela cidade e
participaram da Sesso Solene organizada pela Associao em conjunto com a
prefeitura. Na sesso, alguns alunos participaram do programa, apresentando discursos,
cantos e poesias relacionados data comemorativa. Embora a presena de escolares
nessas festividades denote a relao entre educao escolar e o iderio cvico do
trabalho, observe-se que toda a cidade se reveste de uma potncia educativa atravs de
aes que podem ser caracterizadas como um tipo de educao social, bastante
enaltecida pelo jornal e pela Associao que o abrigava.
O trabalho, ento, seria o princpio bsico da sociedade e os trabalhadores
deveriam ser unidos, ordenados, patriotas e ter bons princpios morais. A defesa desse
modelo, como mencionado, realizada no peridico basicamente com o auxlio da
moral crist. Os valores catlicos funcionavam diversas vezes na publicao como
maneiras de justificar e embasar posicionamentos do jornal. Assim, por exemplo, a
defesa da liberdade poltica e da importncia do voto, que ser abordada posteriormente,
revestida por valores religiosos em matria de dezembro de 1932 sobre as eleies
para a Assembleia Constituinte, classificando-se a neutralidade poltica como uma
atitude que iria contra os valores catlicos. O mundo teria se transformado em um
imenso campo de batalha e
um dos exrcitos adotou por dvida o desafio de Lcifer no servirei,
e tem por vanguarda o bolchevismo russo. Na retaguarda marcham os
sem Deus, os anticlericais, os laicistas de todo o mundo. O outro
exrcito, que obedece voz do comando do Ancio do Vaticano,
arvora o pendo do Arcanjo, em que se l Quem como Deus? No
lcita a neutralidade nessa luta universal. (O Operrio, n.57, p.1)

Embora, aparentemente, este exrdio fosse dirigido diretamente ao brasileiro


catlico, exortando-o sua obrigao de se alistar eleitor e de votar somente em
candidatos que se comprometessem a respeitar os direitos de Deus e as tradies
catlicas do Brasil, ele d eco a uma ampla campanha iniciada ainda na dcada de 1920,
na qual o comunismo fora definido como o grande inimigo da Nao. Assim, a oposio

ao comunismo, que se acentua no peridico e na sociedade brasileira de maneira geral a


partir de 1935, devido Intentona Comunista, realizada no jornal tambm a partir
principalmente do discurso religioso. Naquela cantinela o comunismo subverteria a
moral, atravs da abolio da famlia e da negao de Deus e da espiritualidade humana
e deveria, portanto, ser reprimido. A moral crist tambm refora a busca por harmonia
social e convivncia pacfica, fortalecendo-se, assim, a questo da unio. Dessa
maneira, o discurso catlico funcionava como um complemento final aos ideais cvicos
da publicao. Apesar da Associao no seguir o padro do sindicalismo catlico da
poca, seus membros e os envolvidos no jornal eram majoritariamente cristos e esse
ser tambm um elemento constituinte do modelo perseguido de trabalhador.
O modelo de trabalhador proposto no peridico, porm, no constitudo
somente por elementos comuns quele proposto pelo poder oficial. Apesar do
posicionamento do peridico acerca do governo de Getlio Vargas oscilar ao longo da
publicao, indo desde crticas moderadas entre 1932 e 1934 at crticas duras a partir
do Estado Novo em 1937, passando por elogios pontuais entre 1932 e 1937 e votos de
confiana em 1935, destaca-se na publicao duas divergncias principais em relao
questo do trabalhador e do trabalho.
Primeiramente, o trabalhador proposto pelo O Operrio no atrelado ao
governo, mas atuaria nos sindicatos de maneira independente e, a partir dessa
organizao, reivindicaria direitos perante o governo. A colaborao do trabalhador no
momento de reorganizao da Nao seria feita, ento, a partir do debate de ideias
ocorrido nos sindicatos:
Encontrareis a vossa base de experincia, no nas pessoas deste ou
daqueles polticos, mas sim no terreno concreto do sindicato de ofcio,
em que se constre um ambiente de idas e diretrizes proprias desse
ambiente que se encerra rigorosamente no alvolo da classe. [...]
Deveis caminhar da base econmica para a superestrutura poltica;
deveis abandonar a obra dos partidos polticos e a dos chefes. Os
sindicatos inteligentes concebem muito bem que a emancipao
operria no pode consistir na vitria de um partido no poder, mas h
de ser a libertao operaria efetuada pela classe dos interessados fora
de toda a tutela poltica de partidos e intermedirios. (O Operrio,
n.56, p.1)

O trecho acima, de novembro de 1932, evidencia essa questo da independncia


da ao e do pensamento dos sindicatos, alm de indicar que, na concepo do
peridico, existiria um ambiente de ideias prprio do ser trabalhador. De fato, a

ascenso dos trabalhadores como fora poltica e social no contexto de modernizao e


de reorganizao da poltica nacional reconhecida por esses indivduos, e grande parte
do discurso do jornal se encarrega exatamente de tentar organizar tais foras a partir de
um vis conservador, mas pautado por princpios da democracia liberal, denotando um
claro esforo de sensibilizao.
Essa perspectiva de independncia dos sindicatos claramente se contrape ao
sistema de organizao dos sindicatos e dos trabalhadores sob a gide do Estado
realizado durante a Era Vargas, que pretendia um trabalhador despolitizado,
disciplinado e produtivo (LENHARO, 1986, p. 15). A insatisfao a esse respeito se
faz presente, por exemplo, em uma crtica ao modo como foi realizada a representao
de classes na Constituinte de 1934, publicada nO Operrio em abril daquele ano. A
matria, de Mauricio de Medeiros, defende que os sindicatos eleitorais foram
organizados sob o controle do governo e que, portanto, no possuam independncia
para representar os interesses profissionais que lhes cabiam. Mauricio de Medeiros
chegara seguinte concluso sobre a participao dos trabalhadores na vida poltica:
Si o proletariado brasileiro quizer refletir, com esse exemplo prtico
deante dos olhos, sobre o valor desses orgos corporativos, quando
feitos sob tutela do Estado, concluir que ainda a melhor forma de
atingirem os seus objetivos, dentro da organizao social existente, a
confiana no sufrgio universal graas ao qual podero ser
argumentados, de perodo para perodo, como tem sucedido em toda a
parte do mundo, o quadro de seus representantes dentro das Camaras
polticas. (O Operrio, n. 119, p.1)

Afirmava-se, ento, a importncia do sufrgio universal e negava-se a validade


das medidas de participao poltica dos trabalhadores utilizadas pelo Estado. Esses
dois elementos principais na escrita de Mauricio Medeiros apontam para a outra
divergncia principal entre os modelos de trabalhador aqui analisados: a questo da
participao poltica e do trabalhador como sujeito ativo.
Quanto participao poltica, observou-se que uma das principais bandeiras
levantadas pelo jornal O Operrio foi a da liberdade poltica e eleitoral. A defesa do
voto direto, da representatividade e a conexo da urna liberdade comeam a aparecer
na publicao perante as eleies para a Assemblia Nacional Constituinte e tornam-se
mais frequentes ao longo da dcada de 1930. A defesa da participao choca-se com a
poltica explicitamente antiliberal do Estado Novo, no qual defendeu-se que, devido
pobreza da sociedade brasileira, a prioridade a ser solucionada era a da necessidade, no

a da liberdade. Nesse caso, a democracia brasileira deveria deixar de ser poltica para
se tornar democracia social e econmica, ou seja, uma democracia antiliberal
(CAPELATO, 2009, p.); a liberdade poltica, portanto, no estava includa no conceito
de democracia veiculado a partir de 1937 pelo governo. O Operrio, por sua vez,
defendia o dever de voto de todos os trabalhadores, que no deveriam de maneira
alguma se manter na neutralidade. O comparecimento s urnas e o sufrgio universal
eram compreendidos como meios primordiais de defesa e conquista de direitos. Deve-se
ressaltar que os realizadores do jornal estavam inseridos em uma rede de figuras
pblicas que haviam apoiado a chamada Revoluo de 306, defendendo, principalmente,
a reorganizao da vida poltica do pas, anteriormente dominada pelos grandes chefes
locais:
Para aquelles que, desilludidos por 40 annos de fraudes e de
malversaes, acostumados a ver nos prelios eleitores imperar no a
vontade do povo, mas a do situacionismo official; para aquelles que
viviam j desesperanados de melhores dias e de melhores regimens
politicos, o pleito de 14 de outubro foi como o despertar da
conscincia cvica nacional - no somente dos ncleos eleitoraes que
socorreram s urnas com enthusiasmo, para suffragear aos candidatos
de sua predileao, como tambm do elemento official que
compreendeu em boa hora a necessidade de no intervir no pleito
seno para garantir ao eleitorado a maior liberdade de aco, como
tambm para cohibir os abusos que todos ns estvamos acostumados
a ver cometidos nos pleitos anteriores e que foram, sem dvida uma
das causas da grande revoluo de outubro de 1930. (O Operrio,
n.145, p.1).

O direito de escolha de seus prprios representantes era, ento, visto como o


maior e mais amplo direito da populao, alm de ser um dever do trabalhador
comprometido com sua ptria e com a classe dos trabalhadores. Esses, ento, seriam
sujeitos ativos que, a partir da participao poltica, conquistam seus direitos. Assim,
recusava-se o Estado como concedente de benefcios, valorizando-se o papel ativo da
populao trabalhadora, caracterizando uma verdadeira educao cvica e poltica pelas
pginas do jornal. O dever do Estado seria garantir os meios de participao e
representatividade razo pela qual o governo de Vargas foi criticado vrias vezes na
publicao. As crticas, claro, se tornaram mais duras durante o Estado Novo, mas
estavam presentes tambm no perodo anterior. Afinal, Vargas governou sem uma

Esse fato poltico chega a ser idealizado no peridico em mais de uma ocasio e interpretado como um
dos acontecimentos mais nobres daquele momento na poltica brasileira.

constituio de 1930 a 1934 e no ocorreram eleies diretas para a nomeao do


mesmo como presidente do Governo Constitucional.
Deve-se considerar, tambm, que Montes Claros foi, desde o perodo imperial
at a dcada de 20 do sculo XX, fortemente marcada por disputas polticas que
chegavam a dividir a cidade entre o Largo de Cima (conservadores) e o Largo de Baixo
(liberais) e por prticas coronelistas com a peculiaridade de que os coronis no
eram necessariamente grandes proprietrios de terras, mas principalmente bachareis,
como mdicos e advogado. O coronelismo foi vivido de perto pelos indivduos
envolvidos no peridico e na Associao, assim como eventos violentos relacionados s
disputas polticas (Silva, 2012). Sabe-se que mesmo havendo um imaginrio poltico
comum a uma sociedade ou a um perodo especficos, a apropriao e a interpretao
daquele imaginrio pode se relacionar, tambm, com as experincias de cada indivduo.
Assim, possvel que a forte defesa da liberdade poltica do jornal O Operrio fosse
influenciada pela realidade poltica vivenciada em Montes Claros anteriormente.
Em contraponto ao posicionamento oficial, ento, a democracia era vista como a
nica forma de governo aceitvel no caso brasileiro, e o trabalhador possua um papel
participativo e poltico essencial, devendo escolher conscienciosamente o candidato da
sua confiana. O modelo de trabalhador construdo no discurso do jornal, assim, possui
uma dimenso poltica e uma sensibilidade de participao direta e ativa que,
propositalmente, no privilegiada no modelo oficial.
necessrio observar, porm, a presena de algumas incoerncias no discurso
do jornal. Apesar da defesa da participao popular na poltica, no se apoia a
manifestao de todas as orientaes polticas da populao. Defende-se a ordem e a
unio das classes, de modo que discursos considerados extremistas, como aquele de
orientao comunista ou integralista, so deslegitimados pela publicao. Alm disso,
parte do discurso do jornal se refere a uma populao que, para exercer seus direitos
adequadamente, precisaria ser educada moralmente e conformada aos princpios da
civilizao e do progresso. Assim, chega-se a afirmar, por exemplo, que os brasileiros
que aderem ideologia comunista o fazem pois pertencem a classes que infelizmente
no dispem de cultura intelectual que lhes permitta defender-se dos falsos apstolos."
(O Operrio, n.239, p.1). Trata-se, afinal de contas, de um discurso poltico
conservador, eivado de injunes cvicas e religiosas, que reconhece o novo jogo de

foras na sociedade brasileira, mas no abre mo de um papel de liderana no processo


de organizao das mesmas, definindo, para isso, uma ao educativa direta pela via da
imprensa.
Concluso
A educao para uma nova sensibilidade cvica e poltica do trabalhador foi
ponto central no Brasil da Era Vargas, a partir do momento em que a principal questo
em jogo era a construo de uma identidade nacional visando o controle das massas. A
ascenso de novas ideias e foras polticas propiciadas pelo processo de modernizao
gerou contradies e tenses no seio social, de modo que a introduo da poltica de
massas pretendia a sua atenuao. Apesar da poltica de massas ter se desenvolvido
oficialmente no Estado Novo, as ideias e o imaginrio que a sustentaram j estavam em
desenvolvimento desde as dcadas iniciais do sculo XX.
A anlise do jornal O Operrio permite a compreenso de uma parcela dessas
tenses no municpio de Montes Claros e indica a presena de um projeto poltico e
social disseminado no interior de Minas Gerais. Se, por um lado,o discurso veiculado no
jornal foi influenciado pelo imaginrio e pelo contexto da poca, ele no esteve
completamente alinhado ao discurso governamental, provavelmente devido realidade
poltica local. Mesmo assim, ele reverberava um conjunto de ideais difundidas no
Brasil, as quais tentavam amalgamar educao poltica, atuao cvica, iderio
anticomunista e religiosidade catlica, todos esses aspectos convergindo para a
formao de um novo trabalhador.
Percebeu-se, assim, que a construo de sentimentos de coletividade,
nacionalidade, ordem e unio, assim como de um esprito do trabalho, eram comuns
ao jornal O Operrio e ao Estado. O trabalhador proposto pelo peridico, porm, era
politicamente mais ativo, consciente e independente, alm de catlico. Apesar disso, o
discurso do peridico possui um vis conservador: no deixa de apoiar a democracia
liberal, assim como liberdades poltica e de opinio, mas invalida discursos
considerados radicais no plano poltico. Apesar de defender a liberdade poltica e
exaltar o dever de cada trabalhador escolher bem os seus representantes, no
reconhece todas as orientaes e discursos polticos possveis, imputando condio de
paixes descontroladas aquelas expresses polticas que ameaassem a ordem e a
democracia estivessem essas direita ou esquerda no espectro poltico. Como

afirmava Athos Braga, " facil comprehender o mal que occasiona s classes
conservadoras esse estado de agitao permanente em que vivemos." (O Operrio,
n.219, p.1)
O discurso do jornal, ento, apesar de partilhar de elementos tambm presentes
no discurso oficial, transmite um modelo de trabalhador diferente do proposto pelo
projeto poltico-ideolgico do Estado, evidenciando, assim, as diferentes apropriaes
de um mesmo imaginrio, as disputas internas entre os projetos de sociedade
pretendidos e a complexidade da relao trabalhador-governo no perodo, no podendo
essa ser resumida simples cooptao dos mesmos pelo Estado. Existiam, afinal, outras
foras de liderana que pretendiam a formao e a conscincia de um processo de
reorganizao da sociedade da parte dos trabalhadores.
A questo da construo de novas sensibilidades e da formao do trabalhador,
por sua vez, mesmo no sendo aquele um peridico com pretenses educativas, estava
diretamente atrelada ao iderio da Associao expresso no jornal e ao dos seus
idealizadores como intelectuais. Estes, assumindo a condio de figuras pblicas que
defendem determinados ideais e pretendem alterar mentalidades, exerceram uma funo
necessariamente educativa e formativa, apesar estabelecerem relao direta ou
necessria com o ambiente escolar.
Por isso, a utilizao de perodicos produzidos por intelectuais, como aponta
Carlos Altamirano, se faz frutfera para estudar as direes e as batalhas do
pensamento nas sociedades modernas e traar o mapa das linhas de sensibilidade de
uma cultura em um momento dado (ALTAMIRANO, 2010, p.19). As sensibilidades
individuais e/ou coletivas, afinal de contas, esto intimamente relacionadas s
impresses que elementos exteriores exercem sobre os indivduos. Circunstncias
polticas, sociais e econmicas influenciam propositalmente ou no as maneiras
como as pessoas percebem, se relacionam e so afetadas pelo mundo, podendo alterar
comportamentos, opinies, desejos. O rastreamento de opinies e posicionamentos
ideolgicos no jornal O Operrio, assim, permitiu, como prope Altamirano, o
rastreamento das linhas de sensibilidade de certo grupo em um determinado momento e
evidenciou tambm a influncia de um imaginrio poltico comum poca, mas
tambm sua polissemia. claro, porm, que a produo e modificao de
sensibilidades, polticas ou no, so processos complexos, carregados de subjetividade e

difceis de serem totalmente rastreados. Portanto, podemos almejar compreender


somente uma realidade referencial. De qualquer maneira, a pesquisa com O Operrio
confirmou o entendimento que os impressos publicados por intelectuais so fontes
frutferas para o estudo da relao entre imaginrios polticos, trajetrias formativas e
educao das sensibilidades como um dos grandes motores do que se convencionou
chamar de modernizao social, para o que foram mobilizadas maneiras de formar que
em muito extrapolam os muros da escola.

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