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poca Tinita

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As duas faces da Paleta de Narmer. Nela representada a suposta unificao do Alto e Baixo Egito.
[71]

No sculo III a.C., o sacerdote Maneto estabeleceu uma cronologia dos faras
desde Mens aos seus contemporneos, agrupando-os em 30 dinastias, um sistema ainda
em uso atualmente.[72] Ele escolheu para comear a sua histria oficial o rei
chamado Meni (emgrego: Mens) que se acredita ter sido o unificador dos reinos
do Alto e Baixo Egito (ca. 3 100 a.C.).[73] Na realidade, a transio para um estado
unificado aconteceu de forma mais gradual do que os escritores egpcios relatam, e no h
registro contemporneo de Mens. Alguns acadmicos acreditam, no entanto, que o mtico
fara Mens pode realmente ter sido o fara Narmer, que retratado vestindotrajes
reais sobre a cerimonial Paleta de Narmer em um ato simblico de unificao,[74] ou ento
o fara Hrus Aha.[75]
Durante o perodo tinita (ca. 3 150 a.C.), a primeira dinastia de faras consolidou seu
controle sobre o Alto Egito mudando a capital deTinis para a recm-fundada Mnfis,[76] a
partir da qual eles poderiam controlar a fora de trabalho e a agricultura do frtil Delta, bem
como as rotas do lucrativo e fundamental comrcio com o Levante (especialmente com o
corredor srio-palestino de onde obtinham a madeira de cedro). Os faras realizaram
ataques contra nbios, lbios e bedunos, assim como realizaram incurses no Sinai em
busca de cobre e turquesa e no Mar Vermelho para explorao das minas locais.[75] O
crescente poder e riqueza dos faras durante o perodo dinstico se refletiu em
suas mastabas elaboradas e em estruturas de culto morturio em Abidos, que foram
utilizadas para celebrar o fara endeusado aps sua morte.[77] A forte instituio da realeza
desenvolvida pelos faras serviu para legitimar o controle estatal sobre a terra, trabalho e
recursos que foram essencialmente para a sobrevivncia e o crescimento da antiga
civilizao egpcia.[78]

Imprio Antigo
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Esttua de Quops, ofara construtor da Grande Pirmide de Giz.

No Imprio Antigo ocorreram diversas expedies para explorao mineral nas minas do
Sinai e Mar Vermelho assim como campanhas militares contra nbios e lbios.
Concomitantemente, o comrcio com o Oriente Prximo (Lbano, Palestina, Mesopotmia)
e o Punt intensificou-se e, juntamente com os sucessos militares, possibilitou ao Egito
fundar acampamentos estratgicos e uma frota martima, assim como adquirir ouro, cobre,
turquesa, madeira de cedro, mirra, malaquita e electro.[79]
Durante o Imprio Antigo, uma administrao central bastante desenvolvida tornou
possvel o aumento da produtividade agrcola, o que serviria de motor para
impressionantes avanos nos campos da arquitetura, arte e tecnologia. [80] Sob a direo
do tjati (vizir), funcionrios do Estado arrecadavam impostos, coordenavam projetos de
irrigao para melhorar o rendimento das culturas, recrutavam camponeses para trabalhar
em projetos de construo e estabeleceram um sistema de justia que assegurava a
manuteno da ordem e da paz.[81] Com os excedentes dos recursos disponibilizados por
uma economia produtiva e estvel, o Estado foi capaz de patrocinar a construo de
monumentos colossais e a excepcional comisso de obras de arte para as oficinas reais. [82]
A par da crescente importncia da administrao central, surgiu uma nova classe
de escribas e oficiais letrados que receberam propriedades do fara como pagamento
pelos seus servios.[79] Os faras tambm fizeram concesses de terras para seus cultos
funerrios e templos locais, de forma a garantir que estas instituies teriam recursos
necessrios para a adorao do fara aps a sua morte. Acredita-se que cinco sculos de
prticas feudais corroeram lentamente o poder econmico do fara, e que a economia
deixou de conseguir sustentar uma grande administrao central.[83] Com a diminuio do
poder do fara, governantes regionais designados nomarcas comearam a desafiar a
supremacia do fara.[79] Isso, em conjunto com um perodo de secas extremas entre 2 2002 150 a.C.,[84] apontado como causa da transio para um perodo de 140 anos de fome
e conflitos conhecido por Primeiro Perodo Intermedirio.[85]

Primeiro Perodo Intermedirio

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Esttua de Qufren.

Depois do colapso do governo central do Egito no final do Imprio Antigo, o governo no


conseguiu sustentar ou estabilizar a economia do pas. Os governadores regionais no
podiam contar com o fara para apoio em pocas de crise, e a consequente escassez de
bens e disputas polticas agravaram-se para situaes de fome e guerras civis de pequena
escala. No entanto, apesar dos problemas, os lderes locais que j no deviam o tributo ao
fara, usaram esta independncia para estabelecer uma cultura prspera nas provncias.
Uma vez que dominavam os seus prprios recursos, as provncias desenvolveram-se
economicamente, fato demonstrado por maiores e melhores atos fnebres entre todas as
classes sociais.[86] Verificaram-se surtos de criatividade, com os artesos das provncias a
adotarem e adaptarem motivos culturais antes restritos realeza do Imprio Antigo, e os
escribas desenvolveram estilos literrios que expressam o otimismo e a originalidade do
perodo.[87]
Livres da fidelidade ao fara, os governantes locais comearam a competir entre si pelo
controle territorial e poder poltico. Por volta de2 160 a.C., os governantes
de Heraclepolis controlavam o Baixo Egito, enquanto um cl rival, baseado em Tebas, a
famlia Intef, assumiu a posse do Alto Egito. medida que os Intefs cresceram em poder e
se expandiram para norte, um confronto entre as duas dinastias rivais tornou-se inevitvel.
Cerca de 2 055 a.C., as foras de Tebas sob o comando de Mentuhotep II derrotaram
finalmente os governantes de Heraclepolis, reunindo as Duas Terras e dando origem a
um perodo de renascimento econmico e cultural conhecido como o Imprio Mdio.[88]

Imprio Mdio
Ver artigo principal: Imprio Mdio

Esttua de Mentuhotep II.

Os faras do Imprio Mdio restituram a prosperidade e estabilidade do pas, situao


que estimulou um renascimento da arte, literatura e projetos de construo monumental.
[89]

Mentuhotep II e seus sucessores da XI dinastia governaram a partir de Tebas, mas

o vizir Amenems I, ao assumir o trono que deu incio incio XII dinastia por volta
de 1 985 a.C., mudou a capital do pas para a cidade de Itjtawy, localizada emFaium.[90] De
Itjtawy, os faras da XII dinastia comprometeram-se a realizar uma recuperao de reas
degradadas e melhorar o sistema de irrigao para aumentar a produo agrcola no pas.
Alm disso, deu-se a conquista militar de toda a Nbia, rica em pedreiras e minas de ouro,
enquanto trabalhadores construram uma estrutura defensiva no Delta Oriental, chamada
"Muros-do-Rei", para defesa do Egito contra ataques exteriores.[91]
Tendo sido garantida a segurana militar e poltica, e na presena de uma vasta riqueza
agrcola e mineira, a populao, a arte e a religio prosperaram significativamente. Em
contraste com a atitude elitista do Imprio Antigo para com os deuses, no Imprio Mdio
assistiu-se a um aumento nas manifestaes de devoo pessoal, e quilo que pode ser
designado por democratizao da vida no alm, na qual todas as pessoas possuem uma
alma e podem ser recebidas na companhia dos deuses.[92] A literatura do Imprio Mdio
abordava temas eruditos e personagens complexos, narrados num estilo confiante e
eloquente.[87] A escultura capturou detalhes subtis e distintos que atingiram um novo
patamar de perfeio tcnica;[93] os lderes retomam o costume de erigirem pirmides.[94]

Cabea de esfinge deAmenems III em alabastro(Museu do Louvre).

No Imprio Mdio, como forma de garantir a sucesso, os faras ainda em vida dividiram o
trono com seu sucessores, mantendo-os como co-faras.[95] O ltimo grande governante
do Imprio Mdio, Amenems III, permitiu que colonos asiticos se instalassem na regio
do Delta de modo a ter disponvel fora de trabalho suficiente para as suas particularmente
ativas campanhas de construo e minerao. Estas ambiciosas campanhas, porm, em
conjunto com cheias inadequadas do Nilo no seu reinado, fragilizaram a economia e
precipitaram um lento declnio noSegundo Perodo Intermedirio durante as
posteriores XIII e XIV dinastias. Durante esse declnio, os colonos asiticos comearam a
assumir o controle da regio do Delta, acabando por alcanar o poder no Egito, como foi o
caso dos hicsos.[96]

Segundo Perodo Intermedirio


Ver artigo principal: Segundo Perodo Intermedirio
Por volta de 1 785 a.C., com o poder dos faras do Imprio Mdio enfraquecido, os
imigrantes asiticos residentes na cidade de Avrisassumiram o controle da regio e
foraram o governo central a se retirar para Tebas, onde o fara era tratado como um
vassalo e era obrigado a pagar tributo.[97] Os hicsos (Heka-khasut, governantes
estrangeiros) imitaram o modelo de governo egpcio e se apresentaram como faras,
integrando elementos egpcios na sua cultura da Idade do Bronze Mdio.[98] Introduziram
tambm elementos novos na civilizao egpcia como o cavalo, os carros de guerra, novos
mtodos de fiao e tecelagem e novos instrumentos musicais.[95]

Mapa da extenso territorial mxima do Antigo Egito (sculo XV a.C.).

Depois da retirada, os reis de Tebas se viram presos entre os hicsos no norte e os aliados
nbios dos hicsos, os cuchitas, no sul. Aps anos de inatividade, Tebas reuniu fora
suficiente para desafiar os hicsos em um conflito que duraria mais de 30 anos, at 1 555
a.C.[97]Os faras Ta II e Kams acabaram por derrotar os nbios, mas foi o sucessor de
Kams, Amsis, que empreendeu com sucesso uma srie de campanhas que
permanentemente erradicaram os hicsos no Egito. No Imprio Novo que se seguiu, o

poder militar se tornou uma prioridade central para os faras, que procuraram expandir as
fronteiras do Egito e garantir o domnio completo do Oriente Prximo.[99]

Imprio Novo
Ver artigo principal: Imprio Novo
Os faras do Imprio Novo estabeleceram um perodo de prosperidade sem precedentes,
ao assegurar as fronteiras e reforar os laos diplomticos com seus vizinhos. Campanhas
militares levadas a cabo sob o comando de Tutms I e seu neto Tutms III, alargaram a
influncia dos faras para o maior imprio que o Egito j havia visto. [100] Quando Tutms
morreu em 1 425 a.C., o Egito prolongava-se desde Niya no norte da Sria at quarta
catarata do Nilo, na Nbia, cimentando fidelidades e abrindo caminho para importaes
essenciais como bronze e madeira.[101] Os faras do Imprio Novo iniciaram uma
campanha de construo em grande escala para promover o deus Amon, com culto
assente em Karnak.[95] Tambm construram monumentos para glorificar suas prprias
realizaes, tanto reais como imaginrias. A fara Hatchepsut usou tais m