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O RETBULO DAS MARAVILHAS,

DE CARPENTIER E COLOMBO
Odalice de Castro e Silva

Resumo
Este exerccio examina as articulaes entre Literatura e Histria, a partir da romancizao do discurso
historiogrfico em A Harpa e a Sombra de Alejo Carpentier.
Palavras-chave: Literatura; histria; romancizao; discurso; esttica; retbulo.
Resum
Cet exercice examine les articulations entre
Littrature et Histoire, a partir du processus de romancization du discours historique dans A Harpa e a Sombra
de Alejo Carpentier.

A Harpa e a Sombra (1978) de Alejo Carpentier


(1904 - 1980) oferece algumas efgies de Cristvo Colombo
(1450 - 1506).
Este exerccio pretende interpretar, atravs de algumas proposies da prpria obra, pontos de conexo entre a
figura histrica do Descobridor e faces das efgies pelas quais
nos revelado o que de sua histria lhe convm contar,
em idioma de bom poeta dramtico, idioma de jaculatria
e couraa, como nos diz o narrador do romance. 1
medida que as proposies forem formuladas, iremos,
tambm, desdobrando os painis deste retbulo crtico evidentemente tmido e plido se comparados ao sedutor Retbulo
com que Cristvo Colombo personagem convenceu carrancudos, empedernidos e desconfiados contemporneos.
A pergunta bsica de nosso exerccio esta: como
acontece a relao entre Arte Literria e Histria, para Alejo
Carpentier, em A Harpa e a Sombra?

Para desenvolvermos o raciocnio a que nos propusemos, valemo-nos de fundamentos tericos de escrita da Histria como conjunto de micro-narrativas, segundo Peter
Burke2 e Hayden White3, para quem a linguagem romanesca
e os recursos retricos - os tropos - por ela usados invadiram
a linguagem documental, contaminando-a.
Dividimos em trs partes este raciocnio acima esboado:
1. A partir das contribuies do Surrealismo, Carpentier
modifica sua percepo da realidade hispano-americana.
2. Atravs do Realismo Maravilhoso, A Harpa e a Sombra
subverte as noes de localismo e regionalismo.
3. Atravs da romancizao dos discursos, a Histria reescreve a Histria.

1 AS CONTRIBUIES DO SURREALISMO:
Alejo Carpentier conheceu a decisiva influncia das
vanguardas artsticas da virada do sculo e uma houve que
se mostrou fecunda enquanto desejo de estilizar a soberania
da Arte, medida que reformulava conceitos assentados; entre
eles o de Realismo, Histria, Mito, etc. Se o Surrealismo
enquanto vanguarda no se firmou como estilo, contribuiu,
poderosamente, a que o espelho da Arte - a Realidade enfrentasse seu mais vigoroso desafio.
A Arte enfrenta o desafio de transformar a realidade
em material esttico, utilizando as foras do inconsciente,
libertando o pensamento da clausura do conceito. Segundo
esta proposta, seus efeitos (da arte) se estenderiam alm da
esfera artstica, atingindo o ser social, transformando o indivduo e a sociedade.

* Professora de Teoria Literria da Universidade Federal do Cear


Doutoranda em Teoria Literria e Literatura Comparada na Faculdade de Letras - UNESP - Assis.

Rev. de Letras - N0. 20 - Vol. 1/2 - jan/dez. 1998

Estender raios de ao sociedade concretiza uma


utopia. Logicamente, isto objetiva uma tenso entre o fazer
artstico e as formas de vida da sociedade, atentas ao momento histrico vivido nas primeiras dcadas do sculo XX.
Pela soberania da Arte, a imaginao se libertaria da
lgica racional, no para super-la, mas para ambas, Arte e
razo buscarem uma co-existncia.
Como diz Benedito Nunes4 ao analisar a influncia das
vanguardas estticas na formao do iderio modernista,
deslocava-se o imaginrio, de onde a atividade artstica provm, da rbita da civilizao ocidental para
a rbita da cultura subjacente Histria.

Ser preferencialmente no mundo do sujeito e de suas


vises da realidade que estaro centradas as preocupaes
de Carpentier: numa busca do que vive alm da aparncia.
Esta viso altera a figurao da monumentalidade dos heris
oferecida pela Histria.
Ainda na soleira do texto, na epgrafe que ilumina os
painis, Carpentier coloca diante de ns as peas do enigma:
No homem: o corpo, a alma e a sombra
Na epgrafe, as trs faces da composio: o Eu, o
Outro, o Invisvel.
No primeiro painel - A Harpa - ou da revelao, o
Papa Pio IX, atravs de inspirao epifnica, diante da
imensido da vista que invadia seus olhos, toma a deciso de
autorizar a abertura do processo de beatificao de Cristvo Colombo - diante dos pampas, dos Andes e do Mar.
... um santo de envergadura planetria, incontroverso, to enorme que, muito mais gigante do que
o legendrio Colosso de Rodes, tivesse um p fincado
nesta margem do Continente e o outro mas finisterras,
abarcando com o olhar, por sobre o Atlntico, a extenso de ambos hemisfrios. Um So Cristvo,
Cristophoros, Condutor de Cristo, conhecido por todos, admirado pelos povos, universal em suas obras,
universal em seu prestgio. (pag. 38)

Papa, ento Pe. Mastai (quando vira deslumbrado os


espaos infinitos, durante a viagem ao Chile), sente-se ligado a Colombo pela imagem (comum a ambos) dos sortilgios do Novo Mundo, esse Novo Mundo cujo s o nome
pe em seu olfato um estupendo cheiro de aventuras (pag.
20) - a imagem grandiosa, nutrida das imagens de Marco
Polo, de Mestre Jacobo, de Andrea Doria, de descobertas,
sugerindo uma dimenso maior das coisas, em que o subjetivo uma ponte para uma objetivao ideal:
- na realidade caminho em direo a outras estrelas: acesso inicial do ser humano pluralidade das
imensides siderais.(pag,24)

Evidencia-se um desapego do narrador, no primeiro


painel, aos limites das aquisies cientficas, s prospeces

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da Histria, enquanto a viso herica - surreal - do mundo se


amplia at atingir propores siderais, o que desmonta o
ideal realista da Arte - oferecendo, em contrapartida, ao leitor, uma incurso do imaginrio atravs do que lhe mais
legtimo: a liberdade do esprito.
A liberdade quebra os limites do pensamento. Essa
quebra de limites se d nesse momento epifnico, de revelao, com que os surrealistas romperam quadrantes da percepo da realidade. Conceito e imaginao parecem inconciliveis ao Pe. Mastai, para quem cincia e estudo so
muralhas que direita e esquerda, limitam seu campo de viso (pag. 28).
A conciliao possvel dar-se- na linguagem, sem
que essas muralhas sejam abolidas pela viso alegrica
do mstico:
conseguindo, com os anos fazer retroceder as paredes, embora sem destru-las jamais, nem chegar nunca, por mais que as afaste de si, a modificar seu aspecto nem a saber o que h atrs delas... (pag. 28)

A Harpa - a Revelao - o primeiro painel do


Retbulo abre com ele a efabulao e o discurso enigmtico,
oferecendo, tambm, a argumentao das imagens de que se
forma a composio. Atravs do mstico, dessa outra viso
das coisas, dessa trans-aparncia da realidade. Como um Poeta, Carpentier abre, aos nossos olhos, o Retbulo de Colombo,
dando-nos a ver, pelo olhar do Pe. Mastai - Papa Pio IX - ou
da arte do sculo XV, de retbulos ensombrecidos pelo tempo, tapearias apagadas em seus matizes (pag. 11), a mstica dos aventureiros, e o primeiro passo para a decifrao do
enigma de A Harpa e a Sombra, em sua herana surrealista.

2 O REAL MARAVILHOSO NO ROMANESCO


HISPANO-AMERICANO
Alejo Carpentier faz parte dos criadores - e entre eles
Jorge Luis Borges, Julio Cortazar, Lezama Lima, Bioy Casares, Angel Rama, Gabriel Garcia Marquez, Mario Vargas
Llosa - do conhecido boom editorial da novelstica
hispano-americana nos anos 60 - 70, deste sculo.
Desgarrando-se dos postulados da novelstica de extrao realista-naturalista-regionalista, Carpentier (bem como
os escritores citados, entre outros, deste perodo, recebendo
a influncia das estilizaes vanguardistas e concretizadas
no Romance Moderno), compreendeu estas contribuies
fundamentais e aplicou-as na busca do que existe de transcendental na realidade. A forma romanesca retoma um caminho interrompido no sculo XIX e reassume um papel de
auto-inqirio que tomara para si:Transforma-se, assim
em instrumento de investigao e conhecimento5, no dizer de Bella Josef.
O extico, o pinturesco, o regional perdem o
descritivismo localista para buscar a trans-aparncia das coisas. O que existe alm do extico?

Acreditamos que alm do Surrealismo, o Expressionismo, nessa busca para ver o que h alm da aparncia,
foi de muita importncia, uma vez que se procurava ver pelo
discurso o que existe dentro e alm da realidade aparente.
No extico, mas agora, pela linguagem rebuscada,
elaborada e bela do Barroco (do colonizador), os criadores
vo reescrever a realidade da americanidade.
A linguagem barroca de Carpentier ofereceu
narrativa romanesca, pelos caminhos do Maravilhoso, do
Fantstico, do Mgico (que foram os nomes que receberam
a ruptura com o real circunstancial) pela pluridimensionalidade do real, algumas de suas mais bem elaboradas criaes.
A Harpa e a Sombra, a partir da epifania referida
anteriormente, mostra, aos olhos do leitor, atravs de
gradaes de luz e cor, a magnificncia dos aposentos, galerias, adornos, guarnies, mobilirios, vestes litrgicas, uma
ambientao em harmonia com os tons e as formas conservados na arte dos Retbulos dos sculos XV - XVI. Uma
atmosfera esttica como o mstico ardor com que o Papa Pio
IX defendia a beatificao de Colombo.
Manifestado inicialmente na revelao do Papa, o
Maravilhoso vai se instalando aos poucos, apoderando-se
das vontades, das coisas, da noo de realidade.
O real exposto um real de maravilhas, porque um
real esttico que quer, desde a soleira do texto ser esttico,
no e jamais uma descrio fiel da realidade. Real de maravilhas porque revela, expe, desvela outra dimenso das coisas, outra Imago Mundi.
Carpentier instala-se vontade num prodigioso manancial da narrativa romanesca e, pelo Maravilhoso, d, ao
narrador, ora Pe. Mastai - Papa Pio IX, ora Colombo, ora no
absoluto domnio do Fantstico (na terceira parte - A Sombra) a comodidade de , esteticamente, recompor as feies
neutras, pouco identificveis, distantes, oferecidas pelos
historiadores oficiais, que fizeram de Colombo uma efgie
de moeda, sem corpo e sem alma.
A maioria dos textos dedicados ao Descobridor oferecem datas, nomes descarnados, impessoais, sem calor e
sem emoo.
Atravs do Real Maravilhoso e do Fantstico,
Carpentier traz o que era um nome - distanciado de ns por
quatro sculos - e o restitui ao ardor da vida em seus sonhos
e frustraes , apaixonante em sua ambigidade de homem e
de mito.
Como esses recursos a estilizao do Maravilhoso e
do Fantstico - fazem-se sentir mais predominantemente no
primeiro e no terceiro painis , passamos ao terceiro painel
do Retbulo das Maravilhas - A Sombra, em que o personagem, Colombo, volta para assistir ao julgamento do pedido de sua beatificao.
este vontade permitido Arte (aqui, pelo Maravilhoso e pelo Fantstico) que aproxima e separa Histria e
Literatura.

Afirmamos que aproxima, uma vez que os acontecimentos so interpretados a partir de vrias perspectivas, tantas quantas a realidade oferea e no e to-s aquela do alto
e da distncia isolada da narrativa do poder. E separa-as, ao
reconhecermos que Arte dada a liberdade de recursos
que, uma vez utilizados pelo historiador (amparado na imaginao para reconstituir os fatos), instalaria na mente do
leitor uma descrena irremedivel, em virtude de no se estabelecer, ainda na soleira do texto, o tcito pacto ficcional.
esse pacto esttico que permite o vontade com
que nos entregamos construo da narrativa romanesca.
ele tambm que permite que os limites sejam desrespeitados
e os sentimentos, as sensaes invadam a interpretao dos
acontecimentos transformados em linguagem.
No terceiro painel, a Sombra, ou o vo definitivo - o
personagem tem um encontro com uma personagem, uma
imagem herica, que alimentou seus sonhos de descobertas:
Andreia Doria.
Poderamos, talvez, afirmar que o terceiro painel
uma sntese do processo dialtico que se abre com o primeiro painel. Explicamo-nos: o ritmo do discurso se d, inicialmente, atravs de uma espcie de monlogo do Papa Pio IX,
o segundo painel, num crescendo, acrescenta-lhe a anttese,
negando-se a imagem que dele (Colombo) fizera o Papa com o belssimo solilquio de Colombo entre o Eu e o Outro, para num finale, ou sntese, fechar-se com o encontro
inslito entre personagens reais e fictcios, numa total quebra de limites espaciais e temporais.
Equilibrando uma certa gravidade do primeiro painel, o terceiro contrape a leveza descarnada do ser: o
momento do Real Maravilhoso fazer a crtica da Histria,
por sua m vontade de desprender-se de seu carente rigor
cientfico e buscar a harmonia entre conceito e percepo da
realidade. Ou seja, o Realismo Maravilhoso olha a realidade
fenomenicamente, ao interpretar as faces dos acontecimentos, permitindo uma introjeo por parte de seu intrprete. O
narrador ressente-se dessa interao vida - Histria, quando
divide o personagem em duas visadas diferentes:
Processado ausente, forma evocada, homem de papel,voz trasladada para a boca de outros para sua
defesa ou confuso, permaneceria a quase quatro sculos de distncia daqueles que agora examinariam
os menores trnsitos de sua vida conhecida, determinando se poderia ser considerado como um heri sublime - assim o viam seus panegiristas - ou como um
simples ser humano, sujeito a todas as fraquezas de
sua condio, tal qual o pintavam seus historiadores
racionalistas, incapazes, talvez de perceber uma poesia em atos situada mais alm de suas muralhas de
documentos, crnicas e fichrios. (pag.148)

A metfora que se construa no primeiro painel, a liberdade do esprito constrangida entre as paredes da cincias e da razo, junta-se, no terceiro painel, das muralhas, numa tentativa do discurso de inscrever uma denn-

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cia: a de no ver com Arte, a de que a vida daqueles que so


transformados em nomes e datas e pobres efgies no so
percebidos atravs de uma poesia em atos, o que completaria a viso da Histria.
Como a Histria, muitas vezes, apenas insiste em arquivar dados, o ser permanece preso, exposto s vicissitudes
de detratores empedernidos, dominados pela inteno
iconoclasta, demolidora de imagens. Como Sombra os nomes so evocados, e, a cada vez que isso ocorre, so impedidos de alar o vo definitivo: imergir no ter, no Absoluto.
Sob as faldas da metfora, Carpentier alude a fundamento bblico, segundo o qual, a nomeao, a evocao daquele que se transformou em Sombra abala o repouso do
esprito. Com que sutil inteligncia e sensibilidade Carpentier
deixa a sabedoria dos antigos untar as dobras do texto!
A solenidade do primeiro painel, sua sobriedade e
pompa estiolam-se sob a irreverente linguagem do terceiro;
parece mesmo existir uma intencionalidade iconoclasta, destruindo a tenso barroca do claro-escuro dos ambientes, nas
longas frases, na erudio vocabular, enquanto no ltimo
painel, aps a deciso (esperada) que nega ao (talvez) ltimo Descobridor de dar-se Igreja como santo-marinheiro, o
discurso mostra-se ao sol, plena luz, quando Doria e
Colombo (conscientes de sua trans-aparente e verdadeira
condio) consolam-se da interpretao da Histria.
O terceiro painel, alm da sntese dialtica, da Retrica Narrativa, enfeixa a sntese do ser, atravs da epifania,
tambm como sntese que define o ser e sua existncia, no
como continuidade, mas como durao. H na vida um instante constritivo em que todo o ser v-se no Tempo, reunido
e justificado:
... que houve em minha vida um instante prodigioso em que, por olhar para o alto, muito alto, desapareceu a luxria de meu corpo, foi enobrecida minha
mente por uma comunho total de carne e esprito, e
uma luz nova dissipou as nvoas de meus desvarios e
lucubraes... (pag.171)

Podemos ler neste momento epifnico ou reconhecimento de Colombo, (que aquele mesmo que Borges
define como o momento em que o homem sabe para sempre
quem ele ), a interpretao de Carpentier teoria do Real
Maravilhoso: um momento de revelao que expe o ser s
dimenses infinitas da realidade, para al-lo a uma transaparncia das coisas, revel-lo a si mesmo, aos outros e ao
mundo. A comea sua formao, rumo a uma dimenso
realmente humana do homem, numa ascese.

3 A INFLUNCIA DAS LINGUAGENS DO


ROMANCE NOS DISCURSOS
CONVENCIONALIZADOS
A romancizao dos discursos convencionalizados
propicia (quando o romance atinge sua plenitude, no sculo

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XVIII), entre outros efeitos estilsticos, a quebra da distncia pica, a absoro de formas como Cartas, Dirios, formas versificadas, etc, a reinterpretao da realidade atravs
de total desfigurao dos elementos narrativos, como personagem, trama, tratamento do tempo e do espao.
O segundo painel, o mais belo dos trs que compem o
Retbulo das Maravilhas de Colombo, a que Carpentier chamou A Mo, talvez, um dos mais bem elaborados solilquios da narrativa romanesca moderna. Talvez apenas o
solilquio de Virglio, o Poeta, em seus ltimos instante de
vida, depois de entregar os manuscritos da epopia dos romanos6 a Augusto, se lhe equipare em emoo e beleza.
No segundo painel reside, provavelmente, a concentrao potica mais densa da narrativa de Carpentier. Justificamos
a conjectura atravs de pontos que examinamos a seguir:
1. a coexistncia de diferentes linguagens, no texto, conferindo ao discurso um tecido heterogneo;
2. essa heteroglossia propicia uma tenso mais vigorosa e
sensvel aos nveis do discurso, descobrindo zonas de contato e expondo-as aos perigos dos limites;
3. a(s) perspectiva(s) narrativa(s) determina(m) posies
ideolgicas;
4. a seleo dos fatos impe ao discurso um desafio temporal: uma luta contra (e no) tempo.
A disseminao do argumento romanesco, segundo argumenta Bakhtin7 em estudo a respeito da romancizao da linguagem, responsvel pelo modo como os
diversos gneros estabelecidos, ao seu contato, soam de
um modo diferente.
A Mo, em A Harpa e a Sombra, constitui-se, em
nosso Retbulo Crtico, uma Confisso, em que diferentes
linguagens provenientes das citaes dos Dirios, dos versos de Sneca e passagens de Cartas se renem, para, num
dilogo de vozes autnomas, compor um tecido em que a
novidade , justamente, a despadronizao dos discursos a
em convvio.
Sem permitir que a fruio esttica fuja atravs do
exame crtico, procederemos de modo a que a mo que
tange a Harpa nos acompanhe.
Os versos de Sneca ressurgem, gloriosamente, nos
lbios que seduzem a Rainha. Em meio confisso de embustes, mentiras e trapaas, os versos brilham e, como signos iluminados, voltam circulao da Escritura.
quando se erguia em meio ao coro das mulheres de todas as mulheres do mundo - os rostos das demais se apagavam diante do esplendor do seu (...)
E, naquele dia, movido por uma audcia da qual me
teria achado incapaz, pronunciei palavras, como que
ditas por outro - palavras que no repetirei em minha
confisso - que me fizeram sair dos aposentos reais
quando comeavam a soar as alvoradas do acampamento. (pag. 79)

A Rainha Media, a que conduz Jaso conquista


do Toso de Ouro, sem contudo perder a dupla condio que
lhe imprime o romanesco: o estado rgio e a susceptibilidade feminina aos encantos da cortesia, poupando-a da clausura
mtica, o que abalaria a crena romanesca.
O mito, no tratamento que lhe deram os escritores
surrealistas, guarda, com sua ancestralidade clssica, vnculos tais que, apesar do passado e sua distncia, no somos
impedidos de transpormos milnios e v-los (aos mitos) com
olhos reverentes e pardicos - como faz a linguagem potica.
A linguagem romanesca moderna parodia a expresso clssica, e, embora o faa muitas vezes em stira mordaz, isto no apaga o encanto e a delicadeza com que o novo
poeta canta Media e a paixo por Jaso - o Almirante dos
Argonautas.
A msica da Harpa que conduz os Argonautas envolve-a numa aura mstica e mtica que no pede pactos - na
epopia. A linguagem pica no conhece choques, pura e
lmpida, est emoldurada numa dico que lhe prpria. Est
a salvo dos ataques dos discursos que estiolariam sua natureza perfeita e acabada, numa leitura do sculo XX.
No isto o que ocorre com a linguagem do romance: ela contamina e , ela mesma, um amlgama. Sua natureza prismtica confere-lhe um poder de irradiao e reverberao - o que assegura ao gnero (nesse duplo movimento)
um saudvel e fecundo dilogo de discursos e tons em seu
prprio cerne.
Inserindo-se sutis e delicados, os versos de Sneca no
s emolduram a corts devoo de Colombo sua Rainha,
como ainda servem de auto-justificao para a misso, seno
de Cristphoros, mas de Descobridor de mundos estelares:
... e um novo marinheiro como aquele que foi guia
de Jaso, que teve nome de Tfis, descobrir novo
mundo e, ento, no ser a ilha de Thule a derradeira das terras. (Sneca)
Nesta noite vibram em minha mente as cordas da
harpa dos escaldas narradores de faanhas, como
vibram no vento as cordas dessa harpa alta, que era
a nau dos argonautas. (pag.64)

As metforas aos poucos se hiperbolizam em imagens grandiosas, como siderais eram os sonhos de Colombo.
Esses desvios do referencial lingstico, na linguagem oficial de documentos, dirios e cartas, relatos, acabam
por tirar-lhes a sisudez, a neutralidade, a imparcialidade de
discursos verdadeiros, consagrados, rgidos em sua
referencialidade. E uma sub-reptcia contaminao de linguagens poetiza toda a Confisso de Colombo. Entendemos
que s assim, atravs de vrios recursos para dizer-se, o personagem de dividiu e confessou at a exausto, mostrandose em sua (nossa) natureza vria.
Lembramos as hiperblicas e inverossmeis descries das terras descobertas, as comparaes que raiam o

absurdo. E, entre figuras que cresciam das metforas s


hiprboles, a linguagem oferece-nos um personagem de fico que se descobre diante de ns mais vivo do que muitos
vivos, atravs de relaes e cartas:
... lhe mostrei a maravilhosa paisagem dos abetos,
dos trigais silvestres, com suas torrentes prateadas
de salmes; lhe pintei os momicongos, adornando-os
com colares de ouro, pulseiras de ouro, peitilhos de
ouro, cascos de ouro, e lhe disse que tambm adoravam dolos de ouro e que o ouro, em seus rios, era
coisa to abundante como o calhau na meseta
castelhana... (pag.82)

Atravs de um sonho patinado de ouro, o ouro que


confere tons iluminados aos Retbulos que se esculpiam, lavravam e pintavam no sculo XV, prenunciam-se os frescos
barrocos que passariam a representar o homem sado do sonho renascentista, dividido entre os sentidos e a razo. Esse
homem que Carpentier delineia em Colombo, o da confisso, no obstante o personagem afirmar que:
A primeira coisa era atravessar o Mar Oceano: depois viriam os Evangelhos - que esses caminhavam
sozinhos. (pag.68)

Essa era a urgncia que impelia Colombo rumo ao


seu destino e no o mesmo que argir a si mesmo de subestimar o primado do evangelhismo (ou mesmo de esqueclo por completo) em suas conquistas planetrias.
O homem de Carpentier est longe do pico e do
renascentista. A romancizao das linguagens quebra as distncias, consequentemente, presentifica, destruindo as mscaras em que os mitos se resguardam.
Colombo expe-se at o cerne de sua condio de ser
textual, atravs de textos em dilogo.
Como ser textual, ele um processo de e em elaborao: mesclam-se e agem entre si os diferentes discursos utilizados e as gradaes referenciais expem o personagem
aos limites da verdade e da fico.
Assim, mais verossmil o discurso que multivariado
no condena os atores priso da conveno tcita.
Histria e fico, na imanncia da narrativa romanesca, resguardam o personagem em sua condio humana, num
equilbrio antes de tudo discursivo e artstico, em que verdade documental e imaginao, tacitamente, em mtuo assentimento, velam suas prprias fronteiras.
Se a hiprbole confere ao Real Maravilhoso rdeas
soltas ao sonho, os limites textuais, o realismo formal contm
os rompantes e os excessos, impedindo que o riso destrua e
desmoralize o tonus demasiado humano da confisso.
Os trs painis distribuem pontos estratgicos de observao e direo da narrativa.
No primeiro painel, a voz que assume a narrao a
do Papa Pio IX, atravs, principalmente, de entabulao

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mental, atando fios temporais diversos: o presente e sua condio de Mentor da Igreja, o passado de sua infncia, o empobrecimento de sua famlia; e, sobretudo, sua viagem ao
Chile, o retorno ao presente com o pedido de beatificao.
A revelao do Papa d-se atravs de perspectiva
unvoca, dirigida para uma intencionalidade que no mascara
a transposio de efeitos: a beatificao de Colombo faria avultar seu prprio nome, como Provedor do Santo-marinheiro. A
inteno clara e deixa nenhuma sugesto de desprendimento
e abnegao. Glria atravs da glria de outrem.
No painel segundo, da Confisso, o ponto de vista
biparte-se: Colombo confessa-se e sua conscincia.
... Quando me mostro no labirinto do meu passado
nesta hora ltima, me assombro diante de minha vocao natural de farsante, de animador de entrudos,
de armador de iluses, maneira dos saltimbancos
que, na Itlia, de feira em feira - e vinham amide a
Savona - levam suas comdias, pantomimas e mascaradas. Fui corretor de retbulo, ao passar de trono
em trono meu Retbulo das Maravilhas. (pag 137)

Os pontos de vista - do Eu e do Outro - rompem a


imagem concebida pelo Papa Pio IX - a mscara aponta uma
segunda pele, da qual se descola. Ao mesmo tempo, duas
interpretaes. Uma - a do heri, o vencedor, apesar de tudo;
e a do Outro - a que confessa pendores naturais para a farsa
e o embuste. Neste ponto, a narrativa cumpre uma funo
oblqua: desvela posies, atitudes ticas e morais.
Colombo, em seu inesquecvel Confiteor, delineia
uma atitude de autonomia e auto-suficincia diante de instituies e convenes:
1. sua atitude diante da mulher de cortesia e dignidade;
2. vlido era o saber dos marinheiros, intuitivo, ouvindo a
sabedoria da natureza;
3. as classificaes convencionais eram ignorncia do desconhecido:
Cada dia eu achava mais gosto em estudar o mundo
e suas maravilhas - e de tanto estud-lo tinha como
que a impresso de que o mundo me abria pouco a
pouco as portas arcanas atrs das quais se ocultavam portentos e mistrios ainda tidos em segredo para
o comum dos mortais. ( pag. 52)

4. inveja o Rei Salomo por seu Conhecimento e, principalmente por, atravs de marinheiros, este soberano se apossar de informaes e segredos;
5. meia voz, confessa sua ignorncia no trato com instrumentos (o Astrolbio), recursos (mapas e documentos),
avanos cientficos (clculos matemticos e distncia em
milhas), confundindo-os:
Negamos muitas coisas porque nosso limitado entendimento nos faz crer que sejam impossveis.
(pag. 57)

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Colombo lana sua defesa numa argumentao que


sintetiza suas crenas e atitudes diante de si e dos homens,
expondo independncia e soberba:
... docta ignorncia, abridora das portas que conduzem ao infinito, oposta lgica escolstica, de palmatria e carapua, que pe mordaa, venda e olheira
nos arrojados, nos videntes, nos Portadores da Idia,
verdadeiros cefalforos, ansiosos para violar as fronteiras do ignoto... ( pag. 87)

Essas posies confessadas pelo personagem instalam-se na fronteira relativamente aberta, hoje, entre Histria e Fico, a qual, segundo Peter Burke8, no to rgida como as fronteiras entre os Estados modernos, com
arame farpado e soldados armados.
Nesta fronteira, a ideologia do personagem mostrase diante da doxa vigente desafiando-a, interpretando a
posio que defendeu diante da Cincia e da Histria - enfrentando-as:
... e de minhas navegaes tirava grande proveito ao
aprender as artes de navegar - embora, para dizer a
verdade, mais me fiava em meu acerto particular em
repertoriar o cheiro das brisas, decifrar a linguagem
das nuvens e interpretar os tornassis na gua, do que
em me guiar por clculos e aparelhos. (pag. 51)

Como elemento bsico da contaminao dos discursos (e suas objetivaes) pela linguagem romanesca, destacamos a luta travada pelo narrador com o tempo, na seleo
dos acontecimentos.
Seguindo o raciocnio de Peter Burke,
os historiadores precisam manter-se colados evidncia, mas precisam tambm usar sua imaginao,
especialmente para interpretar os fatos brutos.

Para interpretar a histria, historiador e romancista,


pelo vis da imaginao, utilizam a noo de construo e
nessa construo enfrentam a seleo e a ordenao do tempo, condio essencial para o domnio narrativo: o que contar e quanto contar.
Carpentier consegue, isolando, da Histria de
Colombo no enfrentamento com o Tempo, as ltimas horas
daquela tarde, o que lhe permite que o dilogo Histria Fico seja muito mais livre, concedendo ao discurso o alongamento necessrio a que o personagem - uma unidade
tripartite - permita enunciao uma igual tripartio.
Ao final da Confisso, presenciamos tripla transio
de pessoalidade: Eu - (se) - tu, destacando o Outro que assume o discurso, a voz do Julgamento, a voz neutra da Histria, dos psteros:
a) ... morreu Columba, unida a mim em uma faanha o bastante
povoada de prodgios para ditar uma cano de gesta -

b) J se diz que minha empresa foi muito menos arriscada


que a de Vasco da Gama... menos arriscada que a do grande veneziano que esteve vinte e cinco anos ausente e foi
dado por morto ...
c) E isso o dizem os espanhis, que sempre te viram como
estrangeiro. E porque nunca tiveste ptria, marinheiro
(. . . ) onde nada se te definiu jamais em valores de no
verdadeira,
d) Narrador entre duas guas, nufrago entre dois mundos,
morrers hoje, ou nesta noite, ou amanh, como protagonista de fices, Jonas vomitado pela baleia, dormente de
feso, judeu errante, capito de barco fantasma... (pp.
140-141)
Carpentier dissolve o personagem, repartindo-o entre trs pessoas do discurso. O autor entrega-o ao tu, e
esta a pessoa gramatical da argio de seus erros.
O Trptico de Carpentier e Colombo relana, na circulao dos signos da Arte, um rico estilo plstico: o
Retbulo, cultivado desde a antigidade clssica como superfcie para escrever com estilete. Carpentier usa a evocao do Retbulo para expor, em trs painis, o sonho, a confisso e o vo do Almirante dos Argonautas.
O Retbulo das Maravilhas tem suas dobraduras untadas com msica e poesia. Os sons da harpa de Media - Rainha e as cores esfumadas de figuras-palavras recolhem-se entre as molduras e permitem que os sussurros da Confisso,
uma vez dobrados os painis, ressoem no Tempo e no Espao,
a cada vez que uma alma, sem pressa , delicadamente, entreabra os cdices-painis, e , em leve rumor, as charneiras e
dobraduras revelem o drama do Mercador de Retbulos.
Entre a mscara (que Colombo forjou representando
um telheiro-retbulo de maravilhosas iluses) e o enigma (o outro Eu em que sua face se transformou visto de dentro) - Colombo o jogo das faces de Juno - no o deus dos
picos - mas o Juno dessacralizado do heri romanesco.
Entre a mscara e o enigma, entre a Histria e a
Arte - o heri se debate, consumindo pela certeza de ser
disfarce e mistrio.
A angstia atenuada depois da confisso o que resta
das antigas narrativas. Como um sentimento ancestral, ainda garante a mstica da Poesia, o direito imaginao, um
alento que no separa de todo Vida e Arte, logicamente,
Histria e Poesia.
A mediao entre Histria e Poesia obtida por
Carpentier faz-se de forma a deixar o nome-figura de
Colombo marcado pela ambigidade de uma Arte - a do
Retbulo - envolta em dobras escuras, patinadas do Tempo.
A Arte devolve Histria o nome-figura de Colombo.
A ela ele retorna, refeito, reconstrudo, desafiando-a com suas

contradies, fraquezas, ideais e sonhos. Agora Colombo


retorna Histria patinado de signos poticos.
Assis-SP, Outubro de 1994.

NOTAS BIBLIOGRFICAS

1. A Harpa e a Sombra, Trad. de Reinaldo Guarany. Rio de Janeiro, 1987, pag. 144. Todas as citaes remetem a esta referncia, e as pginas doravante so indicadas no prprio trabalho.
2. Utilizamos principalmente os captulos Abertura: a nova histria, seu passado e seu futuro e A Histria dos acontecimentos
e o retorno da narrativa, na obra A Escrita da Histria - Novas
Perspectivas, de que Peter Burke organizador. Traduo de
Magda Lopes. So Paulo, EDUSP, 1992.
3. De Hayden White, utilizamos a teoria da imaginao na reconstruo dos acontecimentos e a influncia dos modos literrios e
tropos retricos - metonmia, metfora, ironia, etc. na linguagem documental. Meta - histria: A Imaginao histrica no sculo XIX. Traduo de Jos Laurnio de Melo. So Paulo,
UNESP, 1992
4. Valemo-nos da percuciente anlise de Benedito Nunes sobre as
vanguardas estticas em Esttica e Correntes do Modernismo
em O Modernismo (Org.) Affonso dvila. So Paulo, Perspectiva, 1975. Pag. 44
5. O Real Maravilhoso em Carpentier, em O Espao Reconquistado (Linguagem e criao no romance hispano-americano contemporneo), de Bella Josef. Rio de Janeiro, Vozes, 1974. O
ensaio examina a teoria do Real Maravilhoso na obra de
Carpentier; no entanto, a obra A Harpa e a Sombra, de 1978,
no consta da anlise. Mas Alejo Carpentier, at a, em obras
anteriores j traara as linhas do novo Real.
6. Referimo-nos ao poema-romance A Morte de Virglio, de
Hermann Broch. Traduo de Herbert Caro. Rio de Janeiro, Ed.
Nova Fronteira, 1982. A primeira edio de 1958.
7. Valemo-nos da teoria da romancizao da linguagem de Mikhail
Bakthin, exposta em Questes de Literatura e de Esttica (A
Teoria do Romance). So Paulo, Ed. UNESP, 1975. Por um processo de disseminao, a linguagem do romance alteraria os discursos convencionalizados.
8. Trata-se de afirmao colhida em Entrevista concedida pelo historiador Peter Burke a Jos Geraldo Couto, para o Caderno Mais!
do Jornal Folha de So Paulo, 11 de Setembro de 1994, pag. 04.
Ainda no mesmo Caderno podemos ler elucidativas colocaes
sobre o papel da linguagem romanesca no discurso da Histria,
em Entrevista de Hayden White, concedida a Bernardo Carvalho. Entre outras colocaes, a de que o passado uma construo da linguagem, em que no est ausente a imaginao.

Rev. de Letras - N0. 20 - Vol. 1/2 - jan/dez. 1998

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