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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

INSTITUTO DE FSICA

CONCEPES DE INTERAO FSICA:


SUBSDIOS PARA UMA ABORDAGEM HISTRICA
DO ASSUNTO NO ENSINO MDIO

DANIEL GARDELLI

Orientador: Prof. Dr. Roberto de Andrade Martins

Dissertao de Mestrado apresentada ao Instituto de


Fsica para obteno do ttulo de Mestre em Ensino de
Cincias Modalidade Fsica.

Banca Examinadora:
Prof. Dr. Alberto Villani (IFUSP)
Prof. Dr. Joo Jos Caluzi (UNESP-BAURU)
Prof. Dr. Roberto de Andrade Martins (IFGW-UNICAMP)

So Paulo
2004

FICHA CATALOGRFICA INTERUNIDADES


Preparada pelo Servio de Biblioteca e Informao
do Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo
Gardelli, Daniel
Concepes de Interao Fsica: Subsdios para uma
Abordagem Histrica do Assunto no Ensino Mdio.
So Paulo, 2004.
Dissertao (Mestrado) - Universidade de So Paulo
Instituto de Fsica - Faculdade de Educao
Orientador: Prof. Dr. Roberto de Andrade Martins
rea de Concentrao: Ensino de Cincias
Modalidade Fsica
Unitermos
1. Ao a distncia entre corpos;
2. Campo eletromagntico;
3. Interaes eletromagnticas;
4. Eletromagnetismo;
5. Ensino de Fsica.

USP/IF/SBI-047/2004

Aos meus pais,


que sempre apoiaram minhas decises.

AGRADECIMENTOS
Ao professor Roberto de Andrade Martins, pela orientao, pacincia e transmisso de
raros conhecimentos.
Ao professor Andr Koch Torres de Assis, pelo incentivo e por suas idias originais e
estimulantes.
Aos amigos da repblica G-1, que durante muitos anos de convivncia suscitaram
fervorosas discusses cientficas, que ajudaram a elucidar os conceitos mais complexos.
Juliana, pela sua compreenso e companheirismo.
E finalmente, ao CNPQ, pelo apoio financeiro necessrio para a realizao deste trabalho.

RESUMO
O objetivo deste trabalho apresentar um estudo histrico sobre algumas concepes de
interao fsica que foram propostas por eminentes filsofos e cientistas ao longo dos sculos
XVII, XVIII e XIX, com o intuito de fornecer subsdios para ajudar a esclarecer um problema
que aparece na maioria dos livros didticos de Fsica ao definir-se os tipos de fora existentes na
natureza. Em particular, pretende-se enfatizar o contraste existente entre a idia de ao a
distncia e a idia de um campo como mediador da interao fsica entre os corpos materiais,
procurando mostrar a origem e o desenvolvimento desses conceitos.

Palavras-chave: interaes fsicas, campo, ao a distncia, eletromagnetismo, ensino de fsica.

ABSTRACT
The aim of this work is to present a historical study on some conceptions of physical
interaction that had been proposed by eminent philosophers and scientists during the 17th, 18th
and 19th centuries, in order to help clarifying a difficulty that appears in most high-school physic
textbooks when they attempt to describe the several kinds of force in nature. In particular, this
work emphasizes the contrast between the concepts of action at a distance and field interaction as
a mediated physical interaction between material bodies, by elucidating the origin and the
development of these concepts.

Keywords: physical interactions, field, action at a distance, electromagnetism, physics education.

SUMRIO
Introduo _______________________________________________________________ 1
Captulo 1 Anlise dos Livros Didticos de Fsica do Ensino Mdio ______________
1.1 A Abordagem do Conceito de Interao Fsica ________________________________
1.2 A Abordagem do Conceito de Campo Gravitacional ___________________________
1.3 A Abordagem do Conceito de Campo Eltrico ________________________________
1.4 A Abordagem do Conceito de Campo Magntico ______________________________

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Captulo 2 Eflvios, Turbilhes e teres ____________________________________


2.1 Gilbert, o Clebre Investigador dos Poderes do m ____________________________
2.2 Os Turbilhes de Descartes _______________________________________________
2.3 A Impossibilidade de Ao a Distncia em Newton ____________________________

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Captulo 3 O Legado Newtoniano __________________________________________


3.1 A Crtica de Leibniz Ao a Distncia _____________________________________
3.2 A Concepo de Fora em Boscovich _______________________________________
3.3 O ter Cartesiano de Lesage ____________________________________________
3.4 Kant e as Foras Fundamentais ____________________________________________
3.5 A Concepo de Fluido Eltrico ___________________________________________
3.6 As Eletricidades Vtrea e Resinosa de Dufay _________________________________
3.7 A Teoria do Fluido nico de Watson e Franklin _______________________________
3.8 A Ao a Distncia em Aepinus ___________________________________________
3.9 Coulomb e a Impossibilidade de Interao entre os Fluidos Eltricos e Magnticos ___

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Captulo 4 A Descoberta do Eletromagnetismo _______________________________


4.1 A Eletricidade Animal de Galvani __________________________________________
4.2 A Pilha de Alessandro Volta ______________________________________________
4.3 O Conflito Eltrico de Oersted _____________________________________________
4.4 Os Elementos de Corrente de Ampre _______________________________________
4.5 As Linhas de Fora de Faraday ____________________________________________
4.6 A Sntese Realizada por Weber ____________________________________________
4.7 O Campo Eletromagntico de Maxwell ______________________________________

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Captulo 5 A Teoria Eletromagntica aps Maxwell ___________________________


5.1 O papel decisivo de Helmholtz para a mudana de paradigma na dcada de 1870 _____
5.2 A Deteco das Ondas Eletromagnticas por Hertz ____________________________
5.3 O Problema do Movimento Atravs do ter __________________________________
5.4 A Interpretao de Lorentz da Experincia de Michelson-Morley _________________
5.5 O ter e a Teoria da Relatividade de Einstein _________________________________

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Concluso Sugestes para o Estudo do Conceito de Interao Fsica no Ensino Mdio 106
Baseado em seu Estudo Histrico ______________________________________
Bibliografia ______________________________________________________________

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Devo pedir-lhes que se dirijam para um territrio muito antigo e


que voltem sua ateno para uma questo que tem sido levantada de
tempos em tempos desde que os homens comearam a pensar. A
questo aquela referente transmisso da fora. Sabemos que dois
corpos separados por uma certa distncia exercem influncia mtua
sobre os movimentos um do outro. Depender esta ao da existncia
de uma terceira coisa, algum meio de comunicao ocupando o espao
entre os corpos ou ser que os corpos agem uns sobre os outros
imediatamente, sem a interveno de nada? (Maxwell, Scientific
Papers, v. 2, On Action at a Distance, p. 311)

INTRODUO
Ensinar Fsica nos dias de hoje tornou-se um grande desafio para o professor que
sinceramente deseja algo mais do que a mera manipulao de frmulas por parte de seus alunos
que leve resoluo de exerccios padronizados e muitas vezes, sem vnculo com a realidade
vivida por eles.
O ensino de Fsica baseado nos livros didticos comuns apenas ratifica esta prtica, pois
no permite que as grandes questes levantadas pelo ser humano ao longo da histria sejam
discutidas em sala de aula, j que o conhecimento apresentado como um produto acabado, fruto
da genialidade de algumas mentes privilegiadas, levando os alunos a conclurem que so
incapazes de fazer cincia ou que nada mais existe a ser descoberto ou inventado. Isto contribui
para a elevao dos ndices de analfabetismo cientfico dos alunos, mesmo que freqentem
normalmente as aulas de cincias, j que no conseguem se interessar pelo que esto estudando.
No entanto, eminentes pensadores comentaram sobre a importncia de uma educao
conformista em cincias. Thomas Kuhn, por exemplo, afirma que a histria da cincia
distorcida numa sala de aula para que os cientistas do passado sejam retratados como se
trabalhassem o mesmo conjunto de problemas trabalhados pelos cientistas modernos, de modo a
fazer com que o cientista em formao sinta-se parte integrante de uma tradio bem sucedida na
busca da verdade (Kuhn, A Estrutura das Revolues Cientficas, pp. 175-6). Assim, a cincia
exposta nos livros didticos deveria mostrar um todo harmonioso, onde os captulos se
encaixassem em ordem, sem apresentarem quaisquer contradies, dvidas ou hesitaes (Kuhn,
A Estrutura das Revolues Cientficas, pp. 207-8).
Stephen Brush sugere que a histria da cincia poderia influenciar negativamente o
pesquisador em incio de carreira, pois minaria as certezas do dogma cientfico que mantm seu
entusiasmo (Brush, 1974).
No concordamos com os pontos de vista de Kuhn e Brush, pois acreditamos que a cincia
deve ser vista da forma como foi sendo elaborada, como um organismo vivo, impregnado de
condio humana, com as suas foras e as suas fraquezas e subordinados s grandes necessidades
do homem na sua luta pelo entendimento e pela libertao (Caraa, 1970).
Com o auxlio da histria e da filosofia da cincia, as aulas de cincias poderiam se tornar
mais desafiadoras e reflexivas, permitindo, deste modo, o desenvolvimento do pensamento
crtico; poderiam permitir um entendimento mais integral da matria cientfica, contribuindo para

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superar a falta de significado dos conceitos ensinados e poderiam ajudar o professor na
compreenso da estrutura e evoluo da disciplina que leciona (Matthews, 1995, p. 165).
De acordo com os Parmetros Curriculares Nacionais, essencial que o conhecimento
cientfico seja explicitado como um processo histrico, objeto de contnua transformao e
associado s outras formas de expresso e produo humanas. Para isso, o estudante egresso do
Ensino Mdio deveria ser capaz de, entre outras habilidades e competncias, reconhecer o sentido
histrico da cincia e da tecnologia, percebendo suas relaes com o contexto cultural, social,
poltico e econmico em diferentes pocas e compreender as cincias como construes
humanas, entendendo como elas se desenvolveram por acumulao, continuidade ou ruptura de
paradigmas, relacionando o desenvolvimento cientfico com a transformao da sociedade
(Brasil, PCN Ensino Mdio, 1999, p. 217).
Esta preocupao com o processo histrico j havia sido apontada pelo filsofo alemo
Ernst Mach no final do sculo XIX, ao comentar que:
A investigao histrica do desenvolvimento da cincia extremamente
necessria a fim de que os princpios que guarda como tesouros no se tornem um
sistema de preceitos apenas parcialmente compreendidos ou, o que pior, um sistema de
pr-conceitos. A investigao histrica no somente promove a compreenso daquilo
que existe agora, mas tambm nos apresenta novas possibilidades (Mach, The Science of
Mechanics, p. 316-7)

O caso de Albert Einstein fornece uma confirmao inequvoca da importncia da


investigao histrica no desenvolvimento de novas possibilidades. Em seu ensaio
autobiogrfico, ele comenta como, em fins do sculo XIX, os fsicos jamais tinham desistido de
tentar fundamentar a teoria do eletromagnetismo de Maxwell em princpios mecnicos e como a
leitura do livro Die Mechanik in Ihrer Entwickelung Historisch-Kritisch Dargestellt (A Cincia
da Mecnica Uma Descrio Histrica e Crtica de seu Desenvolvimento), de Ernst Mach,
ajudou-o a atacar o problema sob outro ngulo:
Foi Ernst Mach quem, com sua Histria da Mecnica, revolucionou essa crena
dogmtica. Esse livro exerceu em mim uma influncia profunda quando era ainda
estudante. Vejo a grandeza de Mach no seu ceticismo e incorruptvel independncia
(Einstein, Notas Autobiogrficas, p. 29).

O estudo da Histria da Cincia pode ajudar o professor a complementar os aspectos


puramente tcnicos de uma aula com aspectos sociais, humanos e culturais de uma poca; pode
fornecer informaes sobre a vida dos cientistas e seus eventuais xitos e fracassos; pode abordar
as concepes alternativas de um certo perodo e as controvrsias e dificuldades de aceitao de

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novas idias; pode facilitar a compreenso do real significado dos resultados cientficos
atualmente aceitos, que em geral, so pouco intuitivos e difceis de serem ensinados; e tambm
pode permitir uma viso crtica da origem e evoluo dos conceitos cientficos (Martins, 1990, p.
4).
Ainda sobre a utilizao da Histria da Cincia no ensino, citemos uma passagem do
importante livro de Michael R. Matthews:
Os estudantes de cincias deveriam adquirir uma idia sobre questes
metodolgicas, de como as teorias cientficas so avaliadas e de como teorias rivais so
consideradas, terem uma idia da relao entre o papel do experimento, da matemtica,
da religio e do compromisso filosfico no desenvolvimento da cincia. Todos os
estudantes deveriam ter algum conhecimento dos grandes episdios que surgiram
durante o desenvolvimento da cincia e conseqentemente da cultura: a antiga
desmitificao da viso de mundo; a revoluo copernicana ao retirar a Terra do centro
do universo; o desenvolvimento da cincia experimental e matemtica associada a
Galileu e Newton; a demonstrao newtoniana de que as leis terrestres de atrao
tambm operam em domnios celestes [...]. E para que os fatores sociais, intelectuais,
tcnicos e pessoais que contriburam para essas grandes realizaes pudessem ser
discutidos adequadamente com os alunos, os professores de cincia deveriam ter um
certo conhecimento sobre a histria e a natureza da disciplina que ensinam (Matthews,
1994, pp. 2-3).

Assim, uma abordagem histrica e filosfica da cincia poderia contribuir fortemente para
um maior entendimento de sua dinmica evolutiva e sua estrutura terica. Questes acerca do
status ontolgico de conceitos como campo eletromagntico ou ter luminfero ou sobre o papel
das hipteses e modelos na investigao cientfica ou at mesmo sobre a veracidade de teorias
so questes que surgiriam normalmente no enfoque dinmico e evolutivo de cincia, no
podendo ser omitidos ou muito menos, respondidos de forma simplista.
Atuando como professor de Fsica do Ensino Mdio, comecei a me preocupar com tais
questes quando percebi que a perguntas do tipo por que os corpos caem? ou por que o m
atrai o prego?, meus alunos respondiam prontamente que era por causa da gravidade e por causa
do campo magntico, respectivamente; mas quando eu perguntava o que eles entendiam por
gravidade ou por campo magntico, a confiana demonstrada anteriormente em suas respostas
desaparecia, e o que se via era um silncio estarrecedor. Comecei a pensar que talvez isso
ocorresse devido a eles no absorverem as definies de campo que lhes eram apresentadas, por
serem anti-intuitivas e estarem em desacordo com suas pr-concepes.

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Estudos realizados na rea de ensino de cincias (Bar and Zinn, 1998; Garcia and Piaget,
1989; Matthews, 1992) mostram que as idias dos alunos sobre interao fsica so muito
parecidas com as idias que surgiram ao longo da histria, sugerindo que a compreenso de
conceitos abstratos mais elaborados se d atravs de um processo de amadurecimento lento e que
exige um esforo muito grande.
Estes estudos tambm mostram que o aprendizado das cincias , s vezes, dificultado por
concepes de senso comum que, de um modo geral, coincidem com as concepes
abandonadas ao longo da histria. Conhecendo essas concepes antigas e que no so descritas
nos manuais cientficos, o professor ter maior facilidade em compreender as dificuldades e
resistncias de seus alunos e poder mais facilmente respeitar suas concepes e fazer uma
transio destas para as doutrinas atuais (Martins, 1990, p. 4).
Ao aprender como os problemas foram resolvidos no passado, os professores de cincias
freqentemente adquirem alguma idia de como lidar com as idias alternativas dos alunos, j
que muitas vezes elas so as mesmas que foram encontradas pelos cientistas de outras pocas.
Alguns desses cientistas desenvolveram conceitos usando metodologias de pesquisa baseados em
materiais tecnolgicos com um baixo nvel de sofisticao ou com um reduzido ou diferente
conhecimento em comparao com o presente, e as concepes alternativas dos alunos podem ser
devido a limitaes do mesmo tipo (Bar and Zinn, 1998, p. 472). Assim, dificuldades sentidas
pelos alunos em entender o conceito de campo podem ser devido a eles associarem idias
concretas, similares s desenvolvidas no passado, a conceitos fsicos abstratos do presente.
Citemos, por exemplo, o caso em que o professor apresente a seus alunos o conceito de
onda eletromagntica, desvinculado de seu contexto histrico:
Onda eletromagntica uma perturbao eletromagntica, atravs do espao,
constituda pelos campos eltrico e magntico variveis com o decurso do tempo,
gerando um ao outro em indues recprocas (Yamamoto, Fuke e Shigekiyo, v. 3, p.
322).

Definies como esta no podem ser consideradas satisfatrias. Como convencer os


estudantes e mesmo a si prprio de que se trata de uma perturbao que se propaga atravs do
espao vazio? E os campos eltricos e magnticos, seriam materiais ou estariam representando
apenas funes matemticas? Como e por qual motivo essa idia surgiu num determinado
momento?

5
Um campo, em linguagem matemtica, geralmente entendido como estando em uma
regio do espao quando cada ponto dessa regio pode ser caracterizado por uma ou vrias
quantidades que sejam funes das coordenadas do espao e do tempo.
Em Hidrodinmica, por exemplo, o campo de movimento de um fluido pode ser
caracterizado por sua velocidade em cada ponto e o movimento pode ser descrito atravs de
equaes diferenciais envolvendo as componentes da velocidade no ponto considerado em um
certo instante de tempo. Mas com a crescente valorizao de modelos matemticos ao longo do
sculo XIX e a partir do momento em que a idia de funo potencial, desenvolvida
principalmente por Joseph Louis Lagrange (1736-1813), Pierre Simon de Laplace (1749-1827) e
Simon Denis Poisson (1781-1840), passou a ser utilizada para descrever certas propriedades do
meio no qual os corpos materiais estariam inseridos, a compreenso da natureza tornou-se algo de
importncia menor, obrigando as pessoas a terem um nvel de abstrao nunca visto antes (Hesse,
1961, p. 196).
Com o decorrer da leitura do presente trabalho, veremos que por muito tempo, a hiptese de
um ter preenchendo todo o espao foi pensada como sendo necessria porque indiretamente era
sustentada pela evidncia da existncia de ondas luminosas propagando-se atravs dele. No
entanto, quando Einstein sugeriu que a noo de que os campos fsicos poderiam existir no
espao vazio sem associao imediata com qualquer meio, tornou-se mais plausvel pensar que as
ondas eletromagnticas fossem meramente campos eltricos e magnticos variando
periodicamente e que nenhuma vibrao material precisaria ser postulada para sustent-los:
O campo foi no comeo qualquer coisa que mais tarde tinha de receber
interpretao mecnica com o auxlio do ter. Isso, porm, tornou-se impossvel; os
resultados da teoria de campo j se tinham mostrado muito srios e vastos para caberem
no velho molde. Alm disso, o problema de prefigurar o modelo mecnico do ter ia aos
poucos se afastando de qualquer soluo, em vista do carter forado e artificial desse
meio.
A nossa nica sada tomarmos como assente que o espao tem a propriedade
fsica de transmitir ondas eletromagnticas e no nos incomodarmos com a
significao deste princpio (Einstein & Infeld, A Evoluo da Fsica, p. 119).

O abandono do ter como um conceito fsico til foi ento uma conseqncia da dificuldade
em encontrar modelos mecnicos aceitveis para ele e da percepo de que somente modelos
matemticos fossem requeridos, e deste ponto de vista, a impossibilidade de medir a velocidade
relativa ao ter foi meramente uma confirmao de que o ter no cumpria funo em uma teoria
fsica (Hesse, 1962, p. 228-9). No entanto, veremos tambm (cap. 5) que o abandono do ter no

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era algo necessrio, mas que se apresentava como uma sada alternativa para resolver os
problemas cientficos existentes no incio do sculo XX.
Iniciaremos nosso estudo apresentando no captulo 1 a maneira como os livros didticos
lidam com as concepes de interao fsica e as idias relacionadas com os conceitos de fora de
campo e de ao a distncia.
Acreditando que o estudo histrico das concepes de interao fsica possa contribuir
grandemente ao ensino desse assunto no Ensino Mdio, procuraremos mostrar no captulo 2 do
presente trabalho, a viso mecanicista de mundo que vigorou durante todo o sculo XVII,
estudando em detalhes as concepes de interao fsica concebidas por Gilbert, Descartes e
Newton.
No captulo 3, falaremos sobre os desdobramentos do pensamento newtoniano ocorridos no
sculo XVIII e as idias seminais que acabaram culminando posteriormente na descoberta do
eletromagnetismo.
As primeiras tentativas de explicar a incrvel e inesperada maneira de ocorrer a relao
existente entre eletricidade e magnetismo e a fase madura do desenvolvimento da teoria
eletromagntica sero apresentadas no captulo 4.
O captulo 5 ser dedicado ao estudo da teoria eletromagntica aps os trabalhos de
Maxwell e os provveis motivos que levaram Einstein, no incio do sculo XX, a abandonar o
conceito de ter e edificar sua Teoria da Relatividade Especial.
Finalmente, na concluso deste trabalho, procuraremos apresentar algumas sugestes que
possam ajudar os professores de Fsica do Ensino Mdio a abordarem este assunto to importante
como o da interao fsica de maneira adequada e mais fiel ao processo histrico de
desenvolvimento das idias.

CAPTULO 1 ANLISE DOS LIVROS DIDTICOS DE FSICA DO


ENSINO MDIO
1.1 A Abordagem do Conceito de Interao Fsica
Como despertar em nossos alunos o gosto pelas cincias? Acredito que uma das
maneiras de se fazer isso discutindo com eles as grandes questes com as quais eminentes
filsofos, pensadores e cientistas dedicaram boa parte de suas vidas e de que maneira eles
tentaram responder racionalmente a elas.
Uma dessas questes pelas quais a humanidade anseia por uma resposta desde a
Antigidade , seguramente, a seguinte: de que maneira ocorrem as interaes fsicas na
natureza? Um corpo pode agir onde ele no se encontra? Por exemplo, como um m
consegue atrair um prego que se encontra em suas proximidades? Por que os corpos caem em
direo Terra? Se considerarmos que as foras agem atravs de um campo, podemos
perguntar: esse campo pelo qual a fora transmitida de um corpo para outro apresenta quais
propriedades? material ou imaterial? detectvel ou no?
Embora essas preocupaes sempre estiveram presentes nas mentes dos grandes
cientistas, os livros didticos consultados no levam em considerao esses questionamentos
ao apresentarem seus conceitos. O que se v so concepes prontas e que devem ser aceitas
sem nenhuma discusso, tornando o ensino da fsica doutrinrio.
Ao iniciarem o estudo da mecnica newtoniana, a idia predominante que encontramos
nos livros didticos de Fsica do Ensino Mdio a de que fora o resultado da interao
entre dois corpos e que, portanto, s podem surgir aos pares, j que se um corpo sofre a ao
de uma fora porque outro corpo a aplica. Em seguida, afirma-se que dois corpos podem
interagir, ou seja, trocar foras, basicamente de duas formas:
1a) Atravs do contato direto entre eles, caso em que as foras so denominadas foras de
contato.
2a) Sem que haja contato entre eles, caso em que um corpo sofre a influncia de outro atravs
de um agente transmissor das foras trocadas entre eles chamado de campo. E por essa razo,
as foras de ao a distncia so chamadas de foras de campo, sendo apresentadas como
exemplos desse caso, as foras gravitacionais, eltricas e magnticas. Vejamos alguns
exemplos de como essa idia equivocada apresentada:
Fora de campo: interao que ocorre mesmo quando os corpos esto
distanciados entre si; a regio do espao onde isso verificado recebe o nome de
campo de fora. Exemplos: campo gravitacional, campo eltrico e campo magntico
(Yamamoto, Fuke e Shigekiyo, 1998, v. 1, p.181).

8
Foras que ocorrem mesmo os corpos estando distanciados um do outro so
chamadas foras de campo (Bonjorno e col., 1997, v. 1, p. 182).

Existe um outro tipo de fora, que no necessita do contato fsico entre os


corpos: a fora de ao a distncia ou fora de campo. A fora gravitacional uma
fora de ao a distncia (fora de campo) (Anjos e Arruda, 1993, v. 1, p. 129).

Uma fora de interao entre os corpos de campo quando os corpos se


encontram separados e de contato quando se encontram juntos (Nunes, 1995, v. 1, p.
164).

Quanto idia de fora como resultado da interao entre os corpos, no h problemas,


mas ao apresentarem fora de campo como sinnimo de fora de ao a distncia, pode-se
notar o total desconhecimento sobre o debate histrico a respeito desse assunto existente entre
cientistas e filsofos. Isto impede que o estudante tenha o prazer de entrar em contato com as
grandes questes levantadas por esses pensadores, alm de no fornecer a eles qualquer tipo
de viso sobre a construo do conhecimento ou de como a cincia se desenvolve.
Costuma-se dizer que uma partcula age diretamente a distncia sobre outra quando a
comunicao direta, ou seja, quando no existe meio de transmisso preenchendo o espao
entre elas ou quando esse meio, se existir, no participa da interao. Por outro lado, na fsica
de campos, como originalmente concebido, entende-se que uma partcula s pode agir sobre
outra se houver um meio fsico entre elas que, ao sofrer uma perturbao, consegue transmitila contnua e sucessivamente para as regies mais remotas, de modo que a outra partcula seja
afetada somente quando este distrbio alcanar suas prprias vizinhanas. Ou seja, campo e
ao a distncia so duas idias antagnicas e no similares, como aparece nos livros
didticos.
O estudo histrico que nos propusemos a realizar apresenta um pouco desse debate em
torno das concepes de interao fsica, procurando mostrar de que maneira elas foram
interpretadas em vrias pocas.

1.2 A Abordagem do Conceito de Campo Gravitacional


A idia predominante para o conceito de campo gravitacional encontrada nos livros
didticos de Ensino Mdio que foram consultados a de que se trata de uma regio do espao
onde atuam foras entre corpos a distncia (Ramalho e col., 1986, v. 1, p. 116; Calada e
Sampaio, 1998, v. 1, p. 398; Luz e lvares, 2000, v. 3, pp. 55-6; Gonalves e Toscano, 1997,
v. 1, p. 134). Como exemplo, podemos citar:
Dizemos que em torno da Terra (ou em torno de qualquer corpo material)
existe um campo gravitacional, pois uma massa m, colocada em qualquer ponto do

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espao em torno da Terra, fica submetida ao de uma fora exercida por ela (Luz
e lvares, 2000, v. 3, pp. 55-6).

Parece existir uma idia generalizada de que campo apenas uma regio do espao em
que so detectadas foras com o auxlio de um corpo de prova. Ou seja, assume-se (em geral,
de forma implcita e sempre sem discusso) que no possvel conceber um corpo agindo
sobre outro a distncia, e define-se uma grandeza fsica denominada campo de foras capaz
de exercer essa funo, de modo que sua existncia em uma certa regio do espao fique
vinculada ao aparecimento de uma fora exercida sobre um corpo ao ser colocado nessa
regio, sem que haja qualquer meno sobre o modo pelo qual o corpo percebe a presena
desse campo. Quer dizer, concebe-se o campo como sendo destitudo de qualquer
substancialidade fsica.
Alm disso, no se pode afirmar que um determinado conceito fsico seja equivalente a
uma regio do espao (Ramalho e col., 1986, v. 1, p. 116; Bonjorno e col., 1997, v. 1, p. 349).
Se acreditarmos na existncia do campo, ento s poderemos afirmar que ele est no espao e
no que ele o espao. O espao um ente geomtrico e, portanto, s pode apresentar
propriedades geomtricas, como tamanho e forma, no podendo apresentar propriedades
fsicas como cor, peso, elasticidade etc. Confundir o campo com a regio do espao onde ele
atua como identificar a atmosfera ou o oceano com o lugar que ocupam no espao.
Outros livros chegam a mencionar o papel do campo nas interaes fsicas:
Em torno da Terra h uma regio denominada campo gravitacional. Todos os
corpos l colocados sofrem sua influncia, que se apresenta em forma de uma fora
(Bonjorno e col. 1997, v. 1, p. 349).

A Terra cria em torno de si um campo de foras, denominado campo


gravitacional. Qualquer corpo situado nesse campo recebe da Terra uma fora
atrativa, dirigida para o centro do planeta. devido a essa fora que o corpo, uma
vez abandonado ao do campo, acelerado durante sua descida (Doca, Biscuola e
Bas, 2001, v. 1, p. 171).

Note, por exemplo, como na segunda citao acima, no fica claro se a Terra ou o
campo gravitacional criado pela Terra que exerce a fora sobre o corpo.
A confuso apresentada por esses livros est em associar a idia de campo a uma regio
do espao em que so detectadas foras e no discutir a natureza fsica desse campo. Ora, se o
campo serve apenas para indicar a presena de foras, sendo ele prprio indetectvel, ento
qual est sendo sua utilidade? Para os estudantes, a introduo desse tipo de conceituao
parece abstrata, forada e intil, pois no parece adicionar nada de interessante ao que ele j
sabia. Mede-se a fora e divide-se pela massa (ou carga) e obtm-se o valor do campo. E da?

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Conceitualmente, o que importante no essa diviso, e sim explicar que, de acordo
com o conceito de campo, a Terra no atrai qualquer objeto, e uma carga eltrica no atrai (ou
repele) qualquer outra. A causa da acelerao do objeto pesado (ou da carga) uma coisa
invisvel que est em torno dela: o campo, cuja natureza fsica tem se modificado ao longo do
tempo, de acordo com a concepo de interao fsica que cada cientista tem em mente.
Embora o livro Fsica 1 Mecnica, escrito pelo Grupo de Reelaborao do Ensino de
Fsica (GREF), no comente sobre a possibilidade de interpretar as interaes fsicas
baseando-se em foras agindo diretamente a distncia, a idia de campo como mediador
dessas interaes explicada de maneira adequada, ou seja, enfatizando-se que a fora que
aparece resulta da interao entre o campo e a massa do objeto. Alm disso, toma-se o
cuidado de distinguir o campo da regio onde ele se encontra:
Em uma regio onde um objeto atrado por uma fora gravitacional
dizemos que existe um campo de foras gravitacionais ou simplesmente, um campo
gravitacional. Assim, a fora de atrao entre a Terra e um objeto, por exemplo, o
resultado da interao entre o campo gravitacional criado pela Terra e a massa do
objeto. Simultaneamente a Terra sofre a fora de interao entre o campo gerado
pelo objeto e a massa da Terra (GREF, 2000, p. 155).

Novamente, no entanto, a natureza fsica do campo no discutida, contrariamente ao


que tem acontecido ao longo da histria.

1.3 A Abordagem do Conceito de Campo Eltrico


Em geral, os livros analisados passam a idia de que campo eltrico uma regio do
espao ao redor de uma carga eltrica onde qualquer corpo eletrizado fica sujeito ao de
uma fora de origem eltrica (Yamamoto, Fuke e Shigekiyo, 1998, v. 3, p. 47; Anjos e
Arruda, 1993, v. 3, p. 31; Chiquetto, Valentim e Pagliari, 1996). Ou que existe uma regio de
influncia da carga geradora do campo eltrico, onde qualquer carga de prova inserida nesta
regio estar sob a ao de uma fora de origem eltrica (Bonjorno e col., 1997).
Deve-se notar, no entanto que, alm dos problemas apontados anteriormente,
expresses do tipo regio do espao ao redor de uma carga ou regio de influncia passam
uma idia de algo limitado, sendo que na verdade, a idia aceita atualmente a de que os
campos estejam presentes em todos os lugares.
A maioria dos livros faz uma comparao entre campo gravitacional e campo eltrico.
A analogia a seguinte: sabe-se que a Terra cria um campo gravitacional a sua volta e que um
corpo colocado num ponto qualquer desse campo fica sujeito fora gravitacional. Da mesma
forma, um corpo eletrizado cria um campo eltrico no espao que o circunda e um corpo
eletrizado colocado num ponto qualquer desse campo fica sujeito ao da fora eltrica

11
(Nunes, 1995; Yamamoto, Fuke e Shigekiyo, 1998; Ramalho e col., 1986; Calada e
Sampaio, 1998; Bonjorno e col., 1997). Mas, se o ensino do conceito de campo gravitacional
est equivocado, ento esta analogia no pode ser considerada vlida.
Afirma-se que para detectar a existncia de um campo eltrico numa regio, basta usar
uma carga de prova. Como exemplo, podemos citar:
Em uma regio h um campo eltrico quando uma carga de prova a
colocada, em repouso, fica sujeita ao de uma fora eltrica (Calada e Sampaio,
1998, v. 3, p. 219).

Uma carga eltrica puntiforme ou uma distribuio de cargas modifica, de


alguma forma, a regio que a envolve, de modo que, ao colocarmos uma carga
puntiforme de prova, ser constatada a existncia de uma fora de origem eltrica.
O campo eltrico desempenha o papel de transmissor de interaes eltricas
(Ramalho e col., 1986, v. 3, p. 24).

No se pode afirmar que o campo eltrico existe porque aparece uma fora sobre a
carga. Como saber se a fora a que a carga teste ficou submetida de natureza eltrica,
gravitacional, magntica ou de qualquer outra natureza desconhecida? A nica coisa que se
pode afirmar que, uma carga de prova fica sujeita a um deslocamento na presena de outra
carga e no que exista um campo eltrico naquele local onde foi colocada a carga de prova.
Afirmar que um campo existe ou no, simplesmente uma questo de escolha, pois pode-se
muito bem querer entender o movimento de uma carga sem mencionar a idia de campo,
adotando-se a idia de ao a distncia.
interessante ressaltar que, embora o livro de Ramalho e col. afirme que o campo
eltrico desempenha o papel de transmissor de interaes eltricas, nada mencionado a
respeito de como essa transmisso feita, qual o meio pelo qual ela ocorre, se instantnea
ou no, ou quanto tempo demora para isso ocorrer.

1.4 A Abordagem do Conceito de Campo Magntico


A idia geral apresentada pelos livros para o conceito de campo magntico a de se
tratar de uma regio do espao na qual um m ou um fio condutor de corrente eltrica
manifesta sua ao (Ramalho e col., 1986, v. 3, p. 237; Calada e Sampaio, 1998, v. 3, p. 410
e 455; Anjos e Arruda, 1993, v. 3, p. 217 e 220; Yamamoto, Fuke e Shigekiyo, 1998, v. 1, p.
262)
Alguns livros afirmam que a prova da existncia de um campo numa certa regio do
espao o fato de se verificar um deslocamento de uma agulha magntica naquela regio:
A agulha magntica serve como elemento de prova da existncia do campo
magntico num ponto (Ramalho e col., 1986, v. 3, p. 237).

12
No entanto, novamente s podemos afirmar que a agulha magntica sofreu um
deslocamento e no que existe algo naquele lugar. possvel interpretar o movimento da
agulha como sendo devido a uma fora a distncia. Apenas se for rejeitada a possibilidade de
foras diretas a distncia (o que os livros didticos no discutem) que as afirmaes desse
tipo poderiam fazer algum sentido.
Em alguns livros aparecem explicaes to obscuras que so at mesmo difceis de
serem interpretadas:
Atualmente, sabe-se que o fenmeno magntico observado por Oersted
devido s foras entre cargas eltricas em movimento, que geram ao seu redor um
campo de foras denominado campo magntico (Yamamoto, Fuke e Shigekiyo,
1998, v. 1, p. 262).

O texto no esclarece para o leitor o que isso significa, no deixando claro se a fora
realmente entre as cargas eltricas (ao direta a distncia) ou qual funo est sendo
atribuda ao campo. Este e outros problemas citados anteriormente mostram a grande
confuso existente sobre o assunto nos livros didticos.
Para evitar que os estudantes adquiram uma viso deturpada da cincia, para evitar que
eles aprendam conceitos desconexos, com pouca ou nenhuma relao entre si, faremos um
estudo histrico das concepes de interao fsica que foram imaginadas por pessoas que
buscavam entender melhor o funcionamento da natureza, pensadores que acreditavam ser
possvel encontrar uma certa harmonia em um universo aparentemente catico.

13

CAPTULO 2 EFLVIOS, TURBILHES E TERES


2.1 Gilbert, O Clebre Investigador dos Poderes do m
William Gilbert (1540-1603) nasceu na cidade de Colchester, Inglaterra. Ele estudou no
St. Johns College, em Cambridge, e por volta de 1575, mudou-se para Londres, onde estudou
medicina e tornou-se membro do Royal College of Physicians. Em 1581, Gilbert j era um
mdico famoso, sendo freqentemente consultado por membros influentes da nobreza inglesa,
chegando a ser nomeado mdico da rainha Elizabeth e passando a viver na corte a partir de
1600 (Kelly, 1981, p. 396).
Pouco se sabe sobre a vida de Gilbert em Londres, pois aps sua morte, em novembro
de 1603, provavelmente vtima da peste, sua biblioteca cientfica e seus pertences, como
instrumentos, globos e minerais, ficaram aos cuidados do Royal College of Physicians, que foi
totalmente destrudo no Grande Incndio de 1666 (Kelly, 1981, p. 397).
Como muitos mdicos de seu tempo, Gilbert demonstrava um grande interesse pelo
estudo do magnetismo, pois pensava-se que do mesmo modo que um m podia produzir
efeitos sobre alguns objetos, ele tambm poderia apresentar certos poderes curativos para o
corpo humano (Leon, 1983, p. 8)
Sua reputao como cientista veio somente em 1600, com a publicao do seu livro De
Magnete Magneticisque Corporibus et de Magno Magnete Tellure (Sobre o m, os Corpos
Magnticos e o Grande m, a Terra), em que ele descreve as propriedades dos ms e
apresenta a sua teoria de que a Terra se comporta como um grande m. Nele, tambm so
descritos experimentos em que aparece a eletricidade esttica. Gilbert ainda escreveu De
Mundo Nostro Sublunari Philosophia Nova (Nova Filosofia Sobre Nosso Mundo Sublunar),
que s foi editado postumamente por seu irmo em 1651.
Gilbert dividiu sua obra De Magnete em seis livros. O primeiro tratou da histria do
magnetismo ao apresentar vrias opinies dos antigos e de seus contemporneos sobre a
natureza, as propriedades e o comportamento dos ms. Cada um dos outros cinco livros foi
dedicado a um dos movimentos magnticos conhecidos: atrao1, direo, variao,
declinao e revoluo.
Antes de comear a discutir a atrao magntica, no entanto, Gilbert diferenciou a
atrao devido ao efeito do mbar daquela causada pelos ms. Substncias formadas a partir
de um fluido ou de uma matria mida proveniente da Terra, aps tornarem-se slidas, iriam
se comportar como o mbar ao serem atritadas. A explicao de Gilbert era a de que a fluidez
1

Gilbert utilizava o termo magnetic coition para se referir a uma atrao magntica. Ele foi cuidadoso ao
distingui-la das outras atraes. Para ele, a atrao magntica era uma ao mtua entre o m e o ferro, e no
apenas de um deles isoladamente (Gilbert, On the Loadstone, livro 2, cap. 4, p. 38).

14
nunca seria completamente perdida, e ento tais substncias emitiriam um eflvio que
capturaria pequenas partculas e tenderiam a atra-las para o interior delas (Kelly, 1981, p.
398).
Para ele, corpos eltricos nunca exerciam foras repulsivas. A tendncia natural para a
unio de todas as coisas era um princpio que Gilbert atribua a Pitgoras (c. 580/78-497/6
a.C.) e ele parece ter pensado que isto representasse uma explicao suficiente para a coeso
dos corpos e o movimento em direo ao corpo que exerce a atrao, desde que a influncia
de seus eflvios fosse sentida. Portanto, deveria haver um contato real com os eflvios:
Pois, como nenhuma ao pode ocorrer sobre a matria, a no ser por
contato, e estes corpos eltricos parecem no se tocarem, faz-se necessrio que
alguma coisa seja enviada de um corpo para outro, algo que possa tocar
precisamente e provocar o incio do estmulo (Gilbert, On the Loadstone, livro 2,
cap. 2, p. 32).

Gilbert tambm discutiu detalhadamente a possibilidade de o movimento do ar estar


envolvido no fenmeno da eletrizao por atrito, empurrando pequenos corpos em direo ao
corpo atritado, mas negou-a atravs de diversos experimentos. Ele atribuiu os efeitos eltricos
a eflvios semelhantes a filamentos materiais, que sairiam dos corpos atritados e se
prenderiam aos corpos prximos, at que sua fora se esgotasse (Gilbert, On the Loadstone,
livro 2, cap. 2, p. 34). Assim, Gilbert parecia acreditar que o fenmeno eltrico era devido a
algo de natureza material, que sob influncia do atrito, era liberado do vidro ou do mbar, mas
sob condies normais, permanecia aprisionado dentro dos corpos.
Como mdico, Gilbert estava bem familiarizado com a doutrina que dizia que o corpo
humano continha quatro humores ou lqidos fundamentais: a fleuma, o sangue, a blis ou
humor colrico e a blis negra ou humor melanclico. Analogamente, Gilbert imaginou que os
corpos eletrizveis tambm devessem conter um tipo de humor especial que, ao ser
despertado pela ao do atrito, promovesse seu aquecimento, excitao ou at mesmo, sua
liberao do corpo como um eflvio, formando uma atmosfera ao redor do corpo de origem.
possvel que, ao perceber que os corpos eletrizveis eram quase todos duros e transparentes, e
portanto, de acordo com as idias daquela poca, eram formados a partir da solidificao de
lqidos aquosos, ele tenha concludo que o substrato comum a esses lqidos representasse
um tipo especial de humor, atravs do qual, as propriedades eltricas dos corpos pudessem se
manifestar. Este eflvio deveria ser muito tnue, pois sua emisso no podia ser detectada
pela viso. A existncia de uma atmosfera ou eflvio ao redor de todo corpo eletrizado podia,
na verdade, ter sido inferida, de acordo com as idias de Gilbert, do simples fato de existir a
atrao eltrica. Como ele acreditava que a matria no podia agir aonde ela no est, e como

15
os corpos eletrizados podiam agir sobre objetos ao seu redor sem parecer toc-los, alguma
coisa invisvel devia estar vindo de dentro deles (Whittaker, 1951, p. 36).
Outra preocupao de Gilbert era a de entender como um m podia atrair um pedao de
ferro a distncia. Se existissem eflvios magnticos similares aos eflvios eltricos, eles
deveriam ser capazes de penetrar no ferro, j que o poder magntico podia ser transferido do
m para o ferro. Mas sabia-se que o ferro tambm era afetado pelo m mesmo atravs de
espessas camadas de matria densa existentes entre eles, atravs das quais a ao eltrica no
podia penetrar. Desse modo, Gilbert concluiu que o magnetismo no podia ser transmitido por
meio de partculas materiais, como ele imaginava que fosse a transmisso da atrao eltrica.
De fato, a analogia mais apropriada para a ao magntica parecia ser, para ele, a de os
ms serem dotados de almas ativas e capazes de se movimentarem por si prprias, como
Tales de Mileto (c. 625/4-558/6 a.C.) e Aristteles (384-322 a.C.), entre outros, j haviam
afirmado no passado (Hesse, 1962, p. 90). Em essncia, a resposta por ele dada foi a mesma
que tivera aceitao na Antigidade: o magnetismo era interpretado animisticamente. A fora
magntica era algo animado, que imita uma alma.
Os materiais magnticos seriam aquelas substncias que compartilhavam a forma
primria da Terra. Esta forma, implantada na Terra pelo Criador, dava a ela o poder do
magnetismo. Todas as partes da Terra que mantivessem essa forma primria, isto , os ms e
o ferro, representariam os corpos magnticos (Kelly, 1981, p. 398). E com essa idia, ele
apresentou a seguinte explicao para a atrao magntica:
Portanto, aquilo que emana do m, ou entra no ferro, ou que sai novamente
do ferro despertado, no corpreo; mas um m envia sua influncia sobre um
outro m por sua forma primria (Gilbert, On the Loadstone, livro 2, cap. 4, p. 38).

Atravs de vrias experincias, ele rejeitou qualquer tipo de explicao mecnica para a
ao magntica, negando a possibilidade de que ela pudesse ser produzida por algum tipo de
eflvio de tomos, pelo ar, ou por qualquer outro meio fsico entre o m e o ferro, pois os
efeitos do m no eram afetados quando se colocava uma placa de mrmore ou uma chama
entre ele e um pedao de ferro (Gilbert, On the Loadstone, livro 2, cap. 4, p. 38).
Assim como os ms, a Terra (entendida como sendo um grande m), tambm seria
dotada de uma alma, cujo poder de agir a distncia seria explicado por Gilbert analogamente
sua concepo de um eflvio magntico emitido pelo m. Ele supunha que esse eflvio
envolvesse o corpo atrado, como um brao, e o puxasse para o m (Gilbert, On the
Loadstone, livro 2, cap. 2, p. 33). Contudo, no se tratava, de modo algum, de algo corpreo.
Devia ser algo leve e espiritual, de modo a penetrar no ferro.
No livro 6 do De Magnete, Gilbert fala um pouco sobre suas idias cosmolgicas. Sem
entrar no mrito de acreditar em um universo heliocntrico ou geocntrico, ele aceitou e

16
apresentou uma possvel explicao para a rotao diria da Terra. Desde a Carta sobre o
m, de Peter Peregrinus, escrita no sculo XIII, a rotao tinha sido considerada como um
dos movimentos magnticos. A hiptese era a de que um m perfeitamente esfrico e
totalmente alinhado com os plos celestes, giraria sobre seu prprio eixo em 24 horas. Como
a Terra funcionava como um m, ela tambm deveria girar da mesma forma. A teoria foi
emprestada de Peregrinus e aplicada por Gilbert no caso da Terra (Kelly, 1981, p. 399).
Em seu trabalho pstumo, De Mundo Nostro Sublunari Philosophia Nova, Gilbert
discutiu a interao existente entre a Terra e a Lua em termos magnticos. Como a Lua se
encontrava dentro da esfera de influncia da Terra, havia uma ao mtua entre os dois
corpos, cabendo Terra exercer o efeito maior entre ambas devido a sua maior massa (Burtt,
1991, p. 133). Embora ele tivesse imaginado que as foras magnticas pudessem explicar o
movimento dos planetas, ele no foi capaz de explicitar os princpios que impediam os corpos
celestes de se juntarem.
O importante que sua concepo de esfera de influncia magntica para explicar os
efeitos magnticos e a explicao do efeito do mbar em termos de eflvios eltricos
forneceram explicaes possveis para esses fenmenos sem a utilizao da idia de ao a
distncia e serviram como um ponto de partida para o estudo da eletricidade e do magnetismo
nos sculos seguintes.

2.2 Os Turbilhes de Descartes


Ren Descartes (1596-1650) foi o primeiro pensador moderno a tentar uma reconstruo
geral das idias a respeito do universo fsico desde a sua formao, ou seja, a tentar edificar
uma cosmogonia completa.
Ao tentar essa grande empreitada, como no podia deixar de ser, ele acabou se
deparando com uma das maiores questes da filosofia natural, a de entender como as aes
fsicas entre corpos que no se encontram em contato mtuo so transmitidas, tal como indica
o comportamento dos ms ou uma possvel influncia da Lua sobre as mars.
Aceitar influncias ocultas que explicassem essas interaes estaria em completo
desacordo com os princpios cartesianos de apenas admitir idias claras e distintas e de se
basear apenas nas propriedades mais simples da matria. Sustentando, ento, que os efeitos
produzidos por meio dos contatos e colises constituam os fenmenos mais simples e mais
inteligveis no mundo exterior, Descartes iniciou a descrio de sua viso de mundo.
Assim, em sua obra Principiorum Philosophiae (Princpios da Filosofia), de 1644,
Descartes imaginou inicialmente um universo preenchido totalmente por uma matria
homognea que teria sido dotada de um movimento devido a ao de Deus:

17
Depois de ter examinado a natureza do movimento, necessrio considerar a
sua causa. E porque pode ser dupla, comearemos pela primeira e mais universal, a
que produz geralmente todos os movimentos do mundo. [...] parece-me evidente que
s pode ser Deus, cuja onipotncia deu origem matria com o seu movimento e o
repouso das suas partes, conservando agora no universo, pelo seu concurso
ordinrio, tanto movimento e repouso como quando o criou (Descartes, Princpios
da Filosofia, 2a parte, 36).

Este movimento teria dado incio a um processo de formao de pequenas partes


arredondadas executando movimentos de rotao:
[...] consideraremos que toda a matria que compe todo o mundo foi
inicialmente dividida em muitas partes iguais que no poderiam ter sido redondas,
pois muitas esferas juntas no compem um corpo inteiramente slido e contnuo
como o universo , e no qual, como acima demonstrei, no pode haver o vazio. Mas,
fosse qual fosse a forma que estas partes tiveram, com o decorrer do tempo
tornaram-se redondas, na medida em que executaram diversos movimentos
circulares (Descartes, Princpios da Filosofia, 3a parte, 48).

Esses movimentos circulares teriam dado origem a imensos turbilhes e redemoinhos


espalhados por todo o espao. Ao longo do tempo, essas partes foram se desgastando e
preenchendo todos os espaos:
Mas como no pode haver espao vazio em recanto algum do universo, e
porque as partculas da matria so redondas, s podero unir-se estreitamente se
no deixarem pequenos intervalos entre elas, e por isso, necessrio que estes
pequenos intervalos sejam preenchidos por quaisquer outras partes desta matria,
que devem ser extremamente pequenas para mudarem continuamente de figura a fim
de se adaptarem dos locais onde entraram. Assim, devemos pensar que aquilo que
sobressai dos ngulos das partes da matria medida que se arredondam,
friccionando-se umas contra as outras, to diminuto e adquire uma to grande
velocidade que a impetuosidade do seu movimento o pode dividir em partes
incontveis, as quais, por no terem espessura nem figura determinadas, preenchem
facilmente todos os pequenos intervalos por onde as outras partes da matria no
podem passar (Descartes, Princpios da Filosofia, 3a parte, 49).

Neste processo, Descartes descreve a formao de trs elementos principais no mundo


visvel, com os quais ele procurar explicar os mais variados fenmenos existentes na
natureza:
Deste modo, j podemos considerar que encontramos na matria duas formas
diferentes, e que podem ser consideradas como as formas dos dois primeiros
elementos do mundo visvel. A primeira que [esta frico obrigou-a a separar-se
das outras partculas da matria quando se arredondaram e], movendo-se com tanta
velocidade que ao encontrar-se com outros corpos, a simples fora da sua agitao
suficiente para ser friccionada e dividida por eles numa infinidade de partculas,

18
adquirindo tal figura que preenchem sempre e de forma exata todos os espaos ou
pequenos intervalos volta dos seus poros. A segunda a restante matria, cujas
partculas so redondas e pequenssimas comparadas com os corpos [que vemos na
Terra]; apesar de tudo [tem alguma quantidade determinada, de modo que] podem
dividir-se noutras menores. E haver uma terceira forma nalgumas partes da matria,
isto , naquelas que devido sua espessura e figuras no podem mover-se to
facilmente como as precedentes. [Procurarei demonstrar que] todos os corpos deste
mundo visvel se formam de trs formas [presentes na matria] como trs elementos
diversos, a saber: o Sol e as estrelas fixas tm a forma do primeiro destes elementos,
os cus a do segundo, e a Terra, os planetas e os cometas a do terceiro (Descartes,
Princpios da Filosofia, 3a parte, 52).

Nessa teoria imaginada por Descartes, a rotao da matria nos turbilhes e


redemoinhos acabou produzindo uma separao das partculas de diferentes tamanhos, de
modo que as menores se concentraram no centro. Assim, o centro de cada vrtice s poderia
ser ocupado pelas partculas do primeiro elemento, que seriam as menores e mais rpidas de
todas, o que fez com que Descartes as comparasse com as partculas constituintes do fogo.
Esse seria o processo de formao das estrelas. Cada grande turbilho estaria ocupando
uma regio semelhante ao nosso Sistema Solar, cujo centro estaria sendo ocupado por uma
estrela.
O segundo elemento, que estaria ocupando
quase todo o volume do turbilho, foi descrito por
Descartes como um tipo de lqido, pois suas
partculas redondas escorregavam com facilidade
umas sobre as outras, sem resistncia. Este segundo
elemento era constitudo por partculas de vrios
tamanhos, sendo que as menores e mais rpidas
estariam localizadas mais prximas do centro.
Havia toda uma dinmica de movimentao,
imaginada por Descartes, desses elementos entre os
turbilhes:
Podemos inferir que a matria do primeiro
elemento sai continuamente de cada um dos
turbilhes pelas zonas mais afastadas dos seus
plos e que tambm a entra continuamente pelas
zonas mais prximas. Se supusermos, por
Figura 1. Os vrtices de Descartes,
conforme representados em sua obra
Princpios da Filosofia, de 1644.

exemplo, que o primeiro cu AYBM, no centro


do qual est o Sol, gira sobre os seus plos (sendo
eles, A o austral, e B o setentrional) e que os

19
quatro turbilhes KOLC que esto sua volta giram sobre os eixos TT, YY, ZZ,
MM e que toca os dois assinalados K e L nas proximidades das zonas mais distantes,
evidente, pelo que se disse [ 54, 60 e 64], que toda a matria de que se compe,
tende a afastar-se do eixo AB e tende mais intensamente para os outros pontos Y e
M do que para A e B; e porque perto de Y e M encontra os plos dos turbilhes O e
C, que tm pouca fora para resistirem, e perto de A e B, os turbilhes K e L nos
pontos mais afastados dos seus plos e que tm mais fora para se dirigir de K e de
L para S do que as partes mais prximas dos plos do cu S para se dirigirem na
direo de L e de K, tambm evidente que a matria que est nos pontos K e L
deve dirigir-se para S, assim como a do ponto S ao efetuar o seu percurso na direo
de O e na de C (Descartes, Princpios da Filosofia, 3a parte, 69).

Descartes ainda consegue conceber a forma das partculas que se encaminham em linha
reta dos plos de cada turbilho para o seu centro, forma esta que se mostrar de fundamental
importncia para o entendimento da ao magntica apresentada pelos ms:
Antes de mais nada, devem ter a figura de um tringulo na sua largura e
altura, dado que passam por estes pequenos espaos triangulares que se encontram
no meio de trs das partes do segundo elemento quando se tocam. No fcil
determinar o seu comprimento, pois parece depender apenas da abundncia da
matria que se encontra nos recantos em que estes pequenos corpos se formam. Mas
basta conceb-las como pequenas colunas caneladas, com trs sulcos ou canais, e
curvas como a concha do caracol, de tal modo que elas podem passar, volteando
pelos pequenos intervalos que tm a figura de um tringulo curvilneo e que,
infalivelmente, se encontram entre trs esferas quando chocam entre elas. Uma vez
que estas partes caneladas podem ser muito mais compridas do que largas, passando
muito rapidamente por entre as partes do segundo elemento enquanto estas seguem a
trajetria do turbilho que as arrasta volta do seu eixo, concebe-se facilmente que
os trs canais [que se encontram na superfcie de cada uma] devem girar em
parafuso ou como uma concha, estando mais ou menos afastados deste eixo porque
as partes do segundo elemento giram mais depressa nos locais mais afastados do que
nos mais prximos (Descartes, Princpios da Filosofia, 3a parte, 90).
Dado que vm para o meio do cu de dois lados opostos um ao outro, a saber,
umas do plo norte e outras do plo sul, evidente que, enquanto todo o cu gira no
mesmo sentido sobre o seu eixo, aquelas que vm do plo norte devem estar
encurvadas em concha num sentido diferente do daquelas que vm do sul. Esta
particularidade deve ser fortemente sublinhada porque principalmente dela que
depende a fora ou a virtude do m (Descartes, Princpios da Filosofia, 3a parte,
91).
a

Na 4 parte de sua obra, nos artigos 133 ao 183, Descartes utiliza um modelo de
turbilhes para explicar as vrias propriedades apresentas pelos ms. Inicialmente, ele
procura explicar as propriedades magnticas apresentadas pela Terra. Depois disso, ele
explica de que modo os fragmentos de ferro, constitudos de vrios poros com ramificaes

20
cheias de pontinhas que podem dobrar-se para ambos os lados, se predispem a receber as
partculas caneladas dos dois lados:
Deve observar-se que enquanto os fragmentos do ferro sobem para as minas,
no puderam manter sempre a mesma posio, porque tendo figuras irregulares e
seguindo vias diferentes, rolaram ao subir, voltando-se ora para um lado ora para o
outro; e a certa altura, as partculas caneladas saram com grande velocidade da terra
interior e procuraram no exterior passagem adequada sua recepo, encontrando
partculas inteiras ou no nestes fragmentos de ferro voltados ao contrrio,
fazendo virar para trs as pontinhas destas ramificaes que, como disse [Parte III
Art. 106], se encontram nas suas dobras. Assim, gradualmente dobraram-se por
completo de modo a entrarem pelo lado destes poros por onde saam anteriormente.
Quando a localizao destes fragmentos de ferro se alterou, a ao das partculas
caneladas imediatamente fez com que as ramificaes se dobrassem muitas vezes
alternadamente para ambos os lados, adquirindo ento uma grande facilidade para se
dobrarem imediatamente depois de ambos os lados (Descartes, Princpios da
Filosofia, 4a parte, 138).

E a partir dessa idia, ele fala da diferena existente entre o ferro e o m:


Ora, a diferena entre o m e o ferro consiste em que os fragmentos que
formam o ferro mudaram muitas vezes de posio por este processo aps terem
sado da terra interior, e por isso as suas pontinhas que seguem pelas dobras dos seus
poros podem voltar-se facilmente de todos os lados. Pelo contrrio, as do m
mantiveram sempre, ou quase sempre, a mesma posio, e assim as pontas das
ramificaes nos seus poros s muito dificilmente podem voltar-se (Descartes,
Princpios da Filosofia, 4a parte, 139).

E a diferena entre os poros do m, do ao e do ferro:


Quanto aos canaizinhos apropriados recepo das partculas caneladas,
sabemos pelo que se disse [Arts. 134/140] que deve haver inmeros tanto no ao
como no ferro [e muito mais do que no m, em que h sempre muitas partculas que
no so metlicas]. Tambm se sabe que estes canais devem ser muito mais
completos e muito mais perfeitos no ao do que no ferro e que as pontinhas nas suas
dobras no se voltam to facilmente de um lado para o outro como acontece no
ferro. Em primeiro lugar porque a mina donde o ao foi extrado mais pura e os
seus fragmentos alteraram-no menos aps terem sado da terra interior; e depois
porque so mais ordenadas e mais densas do que no ferro. Por fim, sabe-se que, quer
no ao quer no ferro, os canais no esto todos voltados, como acontece no m; ou
seja: quando todas as entradas dos canais por onde as partculas caneladas (que vm
do plo austral) podem passar esto todas voltadas para o mesmo lado e todas as que
podem receber as partculas caneladas (que vm do plo setentrional) esto voltadas
para o lado contrrio. Mas estes canais esto voltados de diversas maneiras e sem
nenhuma ordem certa porque a ao do fogo lhes alterou a posio (Descartes,
Princpios da Filosofia, 4a parte, 144).

21
No artigo intitulado Como as
partculas

caneladas

se

deslocam

atravs e volta da Terra, Descartes


apresenta seu modelo de turbilhes para
a ao magntica, como mostra a figura
ao lado, em que a esfera maior ABCD
representa a Terra e as esferas menores
representam cinco ms em vrias
posies mostrando o modo como eles
se alinham com a Terra (Descartes,
Princpios da Filosofia, 4a parte, 146).
Em relao ao fato de haver dois plos
magnticos, ele explica dizendo ser

Figura 2. Representao cartesiana de um modelo de


turbilhes para a ao magntica.

devido ao fato de existirem dois tipos de partculas caneladas, aquelas que vm do plo norte
sendo encurvadas em forma de parafuso num sentido e aquelas que vm do sul, encurvadas da
mesma forma no sentido oposto, de modo que os poros por onde passam as partculas
provenientes do norte no permitem a passagem das partculas provenientes do sul e viceversa.
Finalmente, num artigo intitulado Por que razo dois ms se aproximam um do outro e
qual a esfera de sua ao, ele fornece a seguinte explicao para a ao magntica:
Dois ms prximos um do outro voltam-se at o plo austral de um estar
voltado para o plo boreal do outro, aproximando-se e voltando-se; ou ento, se
nada impedir o seu movimento, voltam-se at se tocarem. H que observar que as
partculas caneladas passam muito mais depressa pelos canais do m do que pelo ar,
no qual o seu curso fica travado pelo segundo e terceiro elementos, ao passo que
nestes canais s se misturam com a matria mais sutil do primeiro elemento, que
aumenta de velocidade. por isso que uma vez sadas do m, continuam um pouco
mais em linha reta antes de a resistncia do ar as poder desviar. E se no espao por
onde seguem em linha reta, os canais de outro m esto dispostos a receb-los,
entram neste m em vez de se desviarem e expulsam o ar existente entre estes dois
ms, fazendo ento com que se aproximem um do outro (Descartes, Princpios da
Filosofia, 4a parte, 153).

E logo em seguida, como esta fora se comunica ao ferro pelo m:


E se um fragmento de ferro ou de ao for aproximado de uma pedra de m,
no h que estranhar que adquira imediatamente a sua fora. Com efeito, e de acordo
com o que se disse, possui j poros adequados para a recepo das partculas
caneladas, tal como o m, e at em maior nmero. por isso que no lhe falta nada
para terem a mesma fora, a no ser que as pequenas extremidades que seguem pelas

22
dobras dos seus poros se voltem desordenadamente de maneiras diferentes, quando
aquelas dos poros vindas do Norte deveriam encontrar-se do mesmo lado e as outras
do lado oposto. Mas quando um m se aproxima dele, as partculas caneladas que
saem deste m entram com tal impetuosidade nos seus poros que tm fora
suficiente para dispor estas pequenas extremidades da forma mais conveniente.
assim que proporcionam ao ferro o que lhe faltava para ter a fora do m
(Descartes, Princpios da Filosofia, 4a parte, 158).

Descartes praticamente no se preocupou em explicar em detalhes a ao eltrica, talvez


por acreditar que se tratasse de um fenmeno de menor importncia. Para ele, a ao
magntica precisava ser explicada minuciosamente, porque toda a nossa Terra um m e
no podemos ir a qualquer lado sem que constatemos o seu efeito (Descartes, Princpios da
Filosofia, 4a parte, 133), e Gilbert foi o primeiro a descobrir que a Terra um m [e,
curiosamente, examinou as suas foras, assegurando que assim mesmo] (Descartes,
Princpios da Filosofia, 4a parte, 166)
No entanto, ele nos forneceu uma possvel causa para a existncia da gravidade
apresentada pelos corpos ao redor da Terra, dizendo que se um lqido se move em crculos,
todas as suas partculas tendem a se afastar do centro e mover-se em linha reta. Quanto mais
rpido for esse movimento circular, maior ser essa tendncia de se afastar do centro. Se
houver um lqido em rotao muito rpida, e dentro dele partculas com rotao mais lenta,
essas partculas tero menor tendncia a se afastar do centro, e sero empurradas pelo lqido
em direo ao centro. Seria exatamente isso que ocorreria nas proximidades da Terra:
enquanto o segundo elemento do vrtice terrestre estaria girando rapidamente, os corpos
terrestres estariam girando lentamente em torno do eixo da Terra e por isso, seriam
empurrados pelo material do vrtice em direo Terra (Descartes, Princpios da Filosofia,
4a parte, 20-27).
A teoria de Descartes muito mais complexa do que se possa imaginar ao ler esta
rpida apresentao, mas j permite notar como ela frutfera ao possibilitar, com seu modelo
de vrtices, as mais diversas explicaes para os fenmenos da natureza.
Apesar de todas as suas virtudes e do seu interesse, a teoria cosmognica de Descartes
tinha um grave defeito, que foi apontado por Isaac Newton (1642-1727) no final do sculo
XVII. Ela no era uma teoria com base matemtica, e toda a fsica estava, naquela poca,
passando por uma reformulao que exigia que as teorias permitissem fazer clculos e
previses quantitativas. Embora o prprio Descartes fosse um importante matemtico, sua
fsica era praticamente qualitativa, o que acabou deixando muitos pontos vulnerveis em seu
modelo dos turbilhes (Martins, 1994, p. 86). Ele no concebeu para seu esquema uma
precisa concordncia quantitativa com o experimento, pois ele acreditava mais na clareza e

23
distino de uma especulao do que em sua consistncia com o fato observado. Ele foi um
dos fundadores da chamada Filosofia Mecnica, isto , da doutrina de que o mundo externo
inanimado pode ser considerado, para os propsitos cientficos, como um mecanismo
automtico, e que possvel e desejvel imaginar um modelo mecnico de todo fenmeno
fsico (Whittaker, 1951, p. 6).

2.3 A Impossibilidade de Aes a Distncia em Newton


A filosofia mecanicista reinante durante o sculo XVII defendia que a realidade fsica e
todas as explicaes dos fenmenos naturais deveriam ser entendidas em termos de matria
em movimento. A filosofia natural cartesiana pode ser citada como um exemplo dessa
filosofia mecanicista, pois procurava explicar todos os fenmenos apenas atravs do impacto
e coliso entre os corpos.
Em geral, as filosofias mecanicistas recorriam a alguma forma de matria invisvel,
como os eflvios eltrico e magntico de Gilbert ou o segundo elemento imaginado por
Descartes e que estaria preenchendo o espao celeste.
nesse contexto que o jovem estudante Newton est inserido quando ele comea a
registrar, por volta de 1664, suas primeiras especulaes sobre os fenmenos da natureza em
um caderno de anotaes que ele prprio denomina Quaestiones quaedam philosophicae
(Algumas questes filosficas). Trata-se de meras anotaes rpidas, e por isso, necessrio
um certo esforo para entender o que Newton estava querendo dizer. Dividido em 45 sees,
sob as quais Newton pensou organizar o material absorvido em suas novas leituras, pode-se
encontrar suas primeiras idias a respeito da gravidade.
Como uma das exigncias da filosofia mecanicista da poca era a de que os movimentos
dos corpos s poderiam ser causados por colises, pode-se entender por que, no incio de sua
carreira cientfica, Newton era um plenista. Ao postular um ter sutil, um meio imperceptvel
aos sentidos, mas capaz de transmitir efeitos por presso e impacto, os filsofos mecanicistas
elaboraram uma conveno que livrou a filosofia natural das incompreensveis influncias
ocultas agindo a distncia (por exemplo, a atrao magntica e os efeitos lunares). Para
Newton, somente tal ter mecnico, permeando o universo todo e fazendo-o pleno, tornara-se
uma hiptese inquestionvel. Atravs dele, ele podia explicar a gravidade e, at certo ponto, a
coeso entre as partculas da matria (Dobbs, 1982, p. 512).
Na seo intitulada Da gravidade e da leveza, Newton conjetura que a gravidade
poderia ser produzida por um tipo de corrente de ter que viria do espao em direo Terra,
com grande velocidade, impulsionando os corpos para baixo. E para que no houvesse um

24
crescente acmulo de ter no interior da Terra, era necessrio supor que esse ter sasse, de
alguma outra forma:
A matria que causa a gravidade deve passar por todos os poros de um corpo. [...]
ela deve descer muito rpida e prontamente, como se evidencia pela queda dos
corpos e pela grande presso em direo Terra. Deve subir de uma forma diferente
da que desce, ou ento teria, para elevar os corpos, uma fora igual que tem para
empurr-los para baixo e, assim, no haveria gravidade. Ela deve ascender com uma
consistncia mais macia do que quando desce... (Newton, in Cohen & Westfall,
2002, pp. 24-5 )

O efeito dessa corrente ascendente seria menor, de tal forma que o efeito resultante seria
um impulso dos corpos para baixo.
As hipteses imaginadas por Newton no serviam apenas para dar conta dos fenmenos
conhecidos, de modo que ele procurava tirar novas conseqncias delas. Supondo que a
gravidade fosse produzida pelo ter, podia-se imaginar diversos efeitos novos. Se a
velocidade da corrente de ter fosse constante, mas sua densidade aumentasse medida em
que ela se aproximasse da Terra (por estar confinada em um espao menor), a presso
produzida por essa corrente deveria aumentar. Assim, o peso de um corpo prximo
superfcie da Terra deveria ser maior do que o do mesmo corpo longe da superfcie (Newton,
in McGuire & Tamny, 1983, pp. 426-7, 67 121r). O peso poderia depender, por exemplo, da
velocidade de queda do corpo, pois se um objeto estivesse caindo a uma grande velocidade, o
efeito da corrente descendente de ter sobre ele deveria ser menor, e o efeito da corrente
ascendente deveria ser maior. Assim, seu peso deveria diminuir com a velocidade de queda
(Newton, in McGuire & Tamny, 1983, pp. 428-9, 68 121v).
O ter newtoniano do Quaestiones sofre vrias transformaes ao longo do tempo.
Devido ao estudo aprofundado que Newton faz da alquimia por volta de 1670, lendo
atentamente tudo o que encontrava sobre o assunto, seu ter passa a ter caractersticas de um
ter vital, que nos sculos XVI e XVII, permeava a literatura neoplatnica e alqumica
(Rodrigues, 1988, p. 105). Em seu tratado conhecido por Das leis e processos bvios da
natureza na vegetao, essas caractersticas ficam mais evidentes:
[...] o ter pressionado e, com isso, continuamente forado a descer para a Terra,
de onde veio o ar, e ali gradativamente condensado e entremeado com os corpos
que l encontra, e promove as aes deles, sendo um fermento suave. Mas, em sua
descida, ele se esfora por carregar os corpos que atravessa, isto , torna-os pesados,
e essa ao promovida pela tenaz constituio elstica mediante a qual ele exerce
maior controle sobre as coisas que esto em seu caminho; e tambm por sua imensa
rapidez. Tem que descer tanto ter quanto ar e exalaes sobem, e portanto, sendo o
ter muitos graus mais fino e ralo do que o ar (como o ar, comparado com a gua),
ele deve descer com muito mais rapidez e, por conseguinte, ter muito mais eficcia

25
para empurrar os corpos para baixo do que tem o ar para empurr-los para cima. E
isso perfeitamente compatvel com os mtodos da natureza para produzir a
circulao de todas as coisas. Assim, esta Terra assemelha-se a um grande animal,
ou melhor, a um vegetal inanimado, que suga o sopro etreo para seu revigoramento
dirio e seu fermento vital, e torna a transpir-lo com grandes exalaes. E, de
acordo com a situao de todos os outros seres vivos, deve ter seus tempos de incio,
juventude, velhice e perecimento. Esse o esprito sutil que vasculha os recnditos
mais ocultos de toda a matria mais espessa, que penetra em seus mais nfimos poros
e os separa mais sutilmente do que qualquer outra fora material que exista. (no
maneira dos mnstruos comuns, separando-os violentamente etc.) [.]

Esse o

agente universal da natureza, sua chama secreta, fermento e princpio nico de toda
a vegetao. a alma material de toda a matria, que, sendo constantemente
inspirada de cima, permeia-a e se consolida com ela numa forma, e depois, se
incitada por um calor suave, ativa-a e lhe d vida...
[...] Portanto, a Terra precisa de um suprimento constante e renovado de ter. [...]
Observe-se que mais provvel que o ter seja apenas um veculo de algum esprito
mais ativo. [...] Esse esprito talvez seja o corpo da luz, porque... nenhuma
substncia permeia todas as coisas de maneira to indiscriminada, sutil e veloz
quanto a luz, e nenhum esprito esquadrinha os corpos de maneira to sutil,
penetrante e rpida quanto o esprito vegetal. (Newton, in Cohen & Westfall, 2002,
pp. 369-70)

Cinco anos aps ter apresentado suas idias sobre um ter vital, Newton escreve um
artigo intitulado Uma hiptese explicativa das propriedades da luz sobre as quais discorrem
meus diversos artigos, e o remete em 7 de dezembro de 1675, sob a forma de carta, a Henry
Oldenburg (1618-1677), secretrio da Royal Society de Londres e fundador e editor do jornal
Philosophical Transactions. Nesta carta, novas especulaes sobre o ter so apresentadas.
Aps dizer que, talvez todas as coisas possam ter-se originado do ter, e logo em seguida,
descrever com enorme riqueza de detalhes os movimentos produzidos por um basto de vidro
atritado sobre vrios pedacinhos de papel ao seu redor, Newton escreve:
Ora, no posso imaginar de onde viriam todos esses movimentos irregulares, a
menos que seja de algum tipo de matria sutil que fique condensada no vidro e seja
rarefeita pela frico, tal como a gua rarefeita em vapor pelo calor, e que, nessa
rarefao, seja difundida pelo espao em torno do vidro a uma grande distncia, e
levada a se mover e a circular de vrias maneiras e, por conseguinte, a acionar os
papis, at retornar novamente para o vidro e ser recondensada nele (Newton, in
Cohen & Westfall, 2002, p. 33).

Desse modo, aps sugerir que a atrao e a repulso eltrica podiam ser explicadas em
termos de condensao e rarefao de um dos hipotticos espritos etreos, Newton
prossegue:

26
E, assim como essa matria condensada, rarefazendo-se num vento etreo (pois, por
sua penetrao e circulao fcil no vidro, estimo que seja etreo), pode provocar
esses movimentos estranhos e, ao se condensar novamente, pode fazer com que a
atrao eltrica, com seu retorno para o vidro, ocorra em lugar do que
continuamente recondensado ali, tambm a atrao gravitacional da Terra pode ser
causada pela condensao contnua de algum outro esprito etreo semelhante, no
do corpo principal do ter fleumtico, mas de algo muito fino e sutilmente difundido
atravs dele, talvez de natureza untuosa ou viscosa, tenaz e elstica, e que tenha com
o ter a mesma relao que tem o ar o esprito areo vital2 que necessrio
conservao da chama e dos movimentos vitais. Pois, se um tal esprito etreo pode
ser condensado nos corpos em fermentao ou em combusto, ou coagulado de
alguma outra maneira nos poros da terra e da gua, numa espcie de matria ativa
mida para os usos contnuos da natureza, aderindo aos lados desses poros maneira
como os vapores se condensam dos lados de um recipiente sutilmente montado, o
vasto corpo da Terra, que talvez esteja em perptuo funcionamento por toda parte,
at seu prprio centro, pode condensar continuamente uma quantidade to grande
desse esprito, que o faa descer do alto com grande celeridade para abastec-la.
Nessa descida, possvel que ele traga consigo para baixo os corpos que perpassa,
com uma fora proporcional s superfcies de todas as partes deles sobre as quais
atua; a natureza promove uma circulao, pela ascenso lenta, de uma quantidade
igual de matria, sada das entranhas da Terra, sob uma forma area, a qual, durante
algum tempo, constitui a atmosfera, mas, sendo mantida em contnua flutuao pelo
novo ar, exalaes e vapores que se elevam de baixo pra cima, acaba (com exceo
de uma parte dos vapores, que retorna na chuva) tornando a desaparecer nos espaos
etreos, onde, com o tempo, talvez se abrande e se atenue em seu primeiro princpio.
Pois a natureza um perptuo trabalhador circular, gerando lqidos a partir dos
slidos e slidos a partir dos lqidos, coisas fixas das volteis e volteis das fixas,
tnues das espessas e espessas das tnues, algumas coisas para ascender e compor os
sumos terrestres superiores, os rios e a atmosfera e, por conseguinte, outras para
descer, para uma compensao das primeiras. E, assim como a Terra, talvez o Sol se
impregne abundantemente desse esprito para conservar seu brilho e para impedir
que os planetas se afastem mais dele. E que assim o desejar tambm poder supor
que esse esprito proporciona ou carrega consigo para l o combustvel solar e o
princpio material da luz; e que os vastos espaos etreos entre ns e as estrelas so
um repositrio suficiente desse alimento do Sol e dos planetas (Newton, in Cohen &
Westfall, 2002, pp. 33-4)

Pouco tempo depois, em uma carta enviada a Robert Boyle (1627-1691) e datada a 28
de fevereiro de 1679, Newton apresenta um outro modelo de ter mais simples e menos

Alguns experimentos, feitos aproximadamente nessa poca, mostravam que havia algo no ar que mantinha a
vida e a combusto, e que era chamado de diversas maneiras, inclusive esprito areo vital.

27
fantasioso, deixando traos de seu grande esforo em querer livrar-se de todos os possveis
elementos mgicos considerados at aquele momento:
...suponho que h, difundida por toda parte, uma substncia etrea, capaz de
contrao e dilatao, fortemente elstica e, em uma palavra, muito parecida com o
ar em todos os aspectos, mas muito mais tnue. Suponho que esse ter permeie todos
os corpos volumosos, mas de modo a permanecer, entretanto, mais rarefeito em seus
poros do que em espaos livres, e tanto mais rarefeito quanto menos poros houver.
[...] Suponho o ter dentro dos corpos mais rarefeito, e mais denso fora deles, no
para terminarem em superfcies matemticas, mas para se misturarem gradualmente
um com o outro, passando o ter externo a ficar mais rarefeito, e o interno mais
denso, a pouca distncia das superfcies do corpo, e passando por todos os graus
intermedirios de densidade nos espaos intermedirios (Newton, in Thayer, 1953,
pp. 112-3).

Ao aproximar-se do fim da carta, a noo de ter como algo graduado em densidade de


acordo com a sua distncia dos poros centrais dos corpos slidos sugeriu a Newton uma
explicao simples para a existncia da gravidade:
Vou apresentar mais uma conjetura, que veio minha mente enquanto estava
escrevendo esta carta; sobre a causa da gravidade. Para isso, suporei que o ter
consiste em partes que diferem uma da outra em sutileza, por graus indefinidos; que
nos poros dos corpos h menos do ter grosseiro, em proporo ao mais fino, do que
nos espaos abertos; e conseqentemente que no grande corpo da Terra h muito
menos do ter grosseiro, em proporo ao mais fino, do que nas regies do ar; e que
o ter mais grosseiro no ar afeta as regies superiores da Terra, e o ter mais fino na
Terra as regies mais baixas do ar, de tal modo que do topo do ar at a superfcie da
Terra, e da superfcie da Terra at o seu centro, o ter insensivelmente cada vez
mais fino. Imagine agora qualquer corpo suspenso no ar ou jazendo sobre a Terra, e
o ter sendo por hiptese mais grosso nos poros que esto nas partes superiores do
corpo do que naqueles [poros] que esto em suas partes inferiores, e esse ter mais
grosseiro sendo menos apto a se alojar naqueles poros do que o ter inferior mais
fino, ele tentar sair e dar lugar ao ter mais fino de baixo, o que no pode ocorrer
sem que os corpos desam para dar lugar acima deles para que ele [o ter mais
grosseiro] saia (Newton, in Thayer, 1953, pp. 115-6)

Todos esses exemplos mostram a grande e constante preocupao de Newton em


encontrar explicaes mecnicas para os fenmenos naturais. Cada modelo considerado por
ele trazia consigo um conjunto de problemas que ele no era capaz de resolver (e que talvez
sejam de fato insolveis). Em qualquer hiptese mecnica da gravitao, o ter deveria
preencher o espao entre os planetas e deveria resistir ao movimento dos astros. No entanto, o
movimento peridico e regular dos planetas, de seus satlites e dos cometas no mostrava
nenhum sinal dessa resistncia. Alm disso, a gravidade deveria poder ser influenciada por
diversos fatores, mas esses efeitos pareciam no existir (Martins, 1997, p. 84).

28
Ento, na dcada de 1680, Newton abandona o projeto de construir modelos mecnicos
de ter e inicia a construo de uma nova realidade fsica baseada no conceito de fora de
interao a distncia entre as partculas de matria.
Ele escreve sua obra mxima intitulada Philosophiae Naturalis Principia Mathematica
(Princpios Matemticos de Filosofia Natural), cuja 1a edio de 1687, e lana os
fundamentos de toda a fsica que reinar soberana durante pouco mais de duzentos anos. No
livro I desta obra, Newton discorre sobre os fundamentos da mecnica, no livro II, ele faz um
estudo do movimento dos corpos em meios resistentes, procurando mostrar as deficincias do
modelo de vrtices de Descartes3, e no livro III,

fornece ao mundo uma lei de fora

gravitacional agindo a distncia entre corpos materiais que permite unificar a fsica terrestre
com a fsica celeste, sem fazer qualquer hiptese a respeito da causa da atrao gravitacional.
Para a mentalidade cientfica da poca, dominada pela filosofia mecanicista, Newton
havia realizado um trabalho pela metade, pois um fenmeno s poderia ser considerado
explicado e compreendido se conhecssemos a sua causa mecnica, no bastando, portanto,
apenas conhecer a lei matemtica que regesse o fenmeno fsico. Para seus crticos
contemporneos, Newton teria dado uma contribuio muito importante para o entendimento
da natureza, porm parcial, j que estaria admitindo a ao a distncia e considerando a
gravidade como uma qualidade oculta da matria. Tais crticas, porm, revelam uma
incompreenso profunda do seu pensamento.
primeira vista, realmente pode parecer que Newton aceitasse a ao a distncia de
uma forma natural, se levarmos em conta principalmente o Principia de 16874 ou alguns de
3

importante observar que, desde o incio, Newton havia descartado a concepo cartesiana de um meio etreo
fluido dotado de movimentos rotacionais preenchendo todo o espao, pois ele havia desenvolvido um estudo
matemtico dos turbilhes gerados pela rotao de um lqido e chegado concluso de que uma esfera em
rotao no interior de um lqido produziria uma rotao neste lqido, que iria diminuindo com o quadrado da
distncia ao seu centro, o que era incompatvel com a j conhecida terceira lei de Kepler que previa muito bem
os perodos de rotao dos planetas ao redor do Sol (Martins, 1994, p. 87). Para Newton, um fluido denso pode
ser incapaz de explicar os fenmenos da natureza, e sem ele se explicam melhor os movimentos dos planetas e
cometas. Ele serve apenas para perturbar e retardar os movimentos desses grandes corpos e para fazer definhar
a estrutura da natureza; e, nos poros dos corpos, serve apenas para deter os movimentos vibratrios de suas
partes, nos quais consistem seu calor e sua atividade. E, sendo intil, impedindo as operaes da natureza e
fazendo-a definhar, no h evidncia de sua existncia; portanto, deve-se rejeit-lo (Newton, ptica, Livro III,
Questo 28).
4
Na 1a edio do Principia, de 1687, ainda no aparece o Esclio Geral, includo na 2a edio de 1713 e na 3a
edio de 1726, ao final do livro III. Neste Esclio, Newton discute uma srie de questes filosficas e mesmo
teolgicas. Ele rejeita mais uma vez a teoria dos vrtices cartesianos e reafirma que o mundo foi criado e
governado por um ser supremo. Em seguida, defende uma metodologia indutivista, rejeitando o uso de hipteses
na filosofia experimental, postura que j havia tomado na Questo 28, do ptica de 1706. No entanto, aps esse
enftico hypothesis non fingo, Newton permite-se especular sobre uma estranha causa, responsvel pelos mais
variados fenmenos: E agora poderamos acrescentar algo concernente a um certo esprito mais sutil que
penetra e jaz escondido em todos os corpos volumosos; um esprito atravs de cuja fora e ao as partculas
dos corpos se atraem entre si a distncias prximas, e se unem, se contnuas; e os corpos eltricos operam a
distncias maiores, tanto repelindo como atraindo os corpsculos vizinhos; e a luz emitida, refletida,
refratada, infletida, e esquenta os corpos; e toda sensao excitada e os membros dos corpos animais movemse ao comando da vontade, isto , pelas vibraes desse esprito, mutuamente propagadas ao longo dos

29
seus pensamentos isoladamente, fora do contexto em que esto inseridos, como o seguinte
trecho que se encontra no ptica, de 17065:
No tm as pequenas partculas dos corpos certos poderes, virtudes ou foras
por meio dos quais elas agem a distncia no apenas sobre os raios de luz,
refletindo-os, refratando-os e infletindo-os, mas tambm umas sobre as outras,
produzindo grande parte dos fenmenos da natureza? (Newton, ptica, Livro III,
Questo 3)

Entretanto, logo em seguida, Newton escreve:


Pois sabe-se que os corpos agem uns sobre os outros pelas aes da
gravidade, do magnetismo e da eletricidade; e esses exemplos mostram o teor e o
curso da natureza, e no tornam improvvel que possa haver mais poderes atrativos
alm desses. Porque a natureza muito consonante e conforme a si mesma. No
examino aqui o modo como essas atraes podem ser efetuadas. O que chamo de
atrao pode-se dar por impulso ou por algum outro meio que desconheo. Uso esta
palavra aqui apenas para expressar qualquer fora pela qual os corpos tendem um
para o outro, seja qual for a causa (Newton, ptica, Livro III, Questo 3).

Para dirimir quaisquer dvidas sobre o seu posicionamento a respeito do assunto,


Newton deixou duas passagens interessantssimas, que aparecem em suas cartas enviadas a
Richard Bentley (1662-1742) em 17 de janeiro e 25 de fevereiro de 1693, mostrando sua
convico de que a ao a distncia era impossvel:
[...] O Sr. algumas vezes fala da gravidade como sendo essencial e inerente
matria. Peo-lhe no atribuir esta noo a mim, pois a causa da gravidade o que
eu no pretendo saber, e portanto levaria mais tempo para consider-la (Newton,
carta a Bentley, 17 de janeiro de 1693; in Thayer, 1953, p. 53).

[...] inconcebvel que a matria bruta, inanimada, opere sem a mediao de


alguma outra coisa, no-material, sobre outra matria e a afete sem contato mtuo,
como deve ocorrer se a gravitao, no sentido de Epicuro, for essencial e inerente a
ela. E por essa razo que desejei que voc no atribusse a gravidade inata a mim.
Que a gravidade devesse ser inata, inerente e essencial matria, de modo que um
corpo pudesse atuar sobre outro a distncia, atravs de um vcuo, sem a mediao de
qualquer outra coisa, por cujo intermdio sua ao e fora pudesse ser transmitida de
um corpo a outro, para mim um absurdo to grande que eu acredito que nenhum
homem dotado de uma faculdade de pensamento competente em questes filosficas
filamentos slidos dos nervos, dos rgos exteriores dos sentidos at o crebro, e do crebro at os msculos.
Mas essas so coisas que no podem ser explicadas em poucas palavras, nem estamos providos daquela
suficincia de experimentos que requerida para uma determinao precisa e para uma demonstrao das leis
pelas quais esses espritos eltricos e elsticos operam (Newton, Mathematical Principles of Natural
Philosophy, General Scholium, p. 372).
5
As 31 Questes, tal como esto numeradas a partir da 4a edio em ingls do ptica, de 1730, apareceram
publicadas pela primeira vez da seguinte forma: Questes 1 a 16: 1a edio em ingls, de 1704; Questes 25 a
31: 1a edio em latim, de 1706; Questes 17 a 24: 2a edio em ingls, de 1717. A 3a edio em ingls do
ptica, de 1721.

30
jamais possa cair nele. A gravidade deve ser causada por um agente que atua
constantemente de acordo com certas leis; mas se esse agente material ou imaterial
uma considerao que deixo para os meus leitores (Newton, carta a Bentley, 25 de
fevereiro de 1693; in Thayer, 1953, p. 54)

Poderamos dizer que, para o Newton maduro, seria desejvel dispor de uma explicao
mecnica da gravitao, porm no havia qualquer modelo aceitvel matematicamente. No
entanto, utilizando-se a fora de interao gravitacional entre dois corpos, mesmo sem
entender de que maneira essa fora se propagava de um corpo para outro, era possvel
explicar diversos fenmenos que no poderiam ser entendidos sem ela. Por esse motivo,
tornava-se conveniente aceitar a ao a distncia na filosofia natural.
No Esclio Geral que aparece na 2a edio do Principia, de 1713, ainda podemos
encontrar a seguinte passagem notria:
At aqui explicamos os fenmenos dos cus e de nosso mar pelo poder da
gravidade, mas ainda no designamos a causa desse poder. certo que ele deve
provir de uma causa que penetra nos centros exatos do sol e planetas, sem sofrer a
menor diminuio de sua fora; que opera no de acordo com a quantidade das
superfcies das partculas sobre as quais ela age (como as causas mecnicas
costumam fazer), mas de acordo com a quantidade da matria slida que elas
contm, e propaga sua virtude em todos os lados a imensas distncias, decrescendo
sempre com o inverso do quadrado da distncia. [...] Mas at aqui no fui capaz de
descobrir a causa dessas propriedades da gravidade a partir dos fenmenos, e no
invento nenhuma hiptese; pois tudo que no deduzido dos fenmenos deve ser
chamado uma hiptese; e as hipteses, quer metafsicas ou fsicas, quer de
qualidades ocultas ou mecnicas, no tm lugar na filosofia experimental. Nessa
filosofia, as proposies particulares so inferidas dos fenmenos, e depois tornadas
gerais pela induo. [...] E para ns suficiente que a gravidade realmente exista e
atue de acordo com as leis que explicamos e que so suficientes para dar conta de
todos os movimentos dos corpos celestes e de nosso mar (Newton, Mathematical
Principles of Natural Philosophy, General Scholium, pp. 371-2).
a

Na 2 edio em ingls do ptica, de 1717, Newton retoma suas primeiras tentativas, de


1679, de explicar a gravidade utilizando um ter de densidade varivel, que por causa dessa
variao estaria gerando um tipo de empuxo, que empurraria os corpos em direo Terra:
No esse meio muito mais rarefeito dentro dos corpos densos do sol, das
estrelas, dos planetas e cometas, do que nos espaos celestiais vazios entre eles? E,
ao passar por eles a grandes distncias, no se torna ele cada vez mais denso,
causando assim a gravidade desses grandes corpos um em direo ao outro, e de
suas partes em direo aos corpos, esforando-se todo corpo para ir das partes mais
densas do meio para as mais rarefeitas? (Newton, ptica, Livro III, Questo 21)

Portanto, mesmo no final de sua carreira cientfica e aps ter escrito os Principia,
Newton ainda no havia desistido de encontrar explicaes mecnicas para as interaes

31
fsicas. Pode-se afirmar que durante toda a sua vida, a idia de interao a distncia entre
corpos materiais era inconcebvel para ele.
curioso constatar, em trs passagens, como Newton chega at mesmo a sugerir como
mediador das aes fsicas o prprio sensrio infinito de Deus, na ausncia de algum ter
material substancial:
O que h em lugares quase desprovidos de matria, e por que motivo o Sol e
os planetas gravitam em direo um ao outro, sem matria densa entre eles? Por que
a natureza no faz nada em vo, e por que razo surge toda essa ordem e beleza que
vemos no mundo? Para que servem os cometas, e por que motivo os planetas se
movem todos de uma mesma maneira em rbitas concntricas, enquanto os cometas
se movem de todas as maneiras em rbitas muito excntricas? E o que impede as
estrelas fixas de carem umas sobre as outras? [...] E, sendo essas coisas tratadas
corretamente, no se segue do exame dos fenmenos que h um Ser incorpreo,
vivo, inteligente, onipresente, que no espao infinito (como se fosse em seu
sensrio) v as coisas em si mesmas, intimamente, e as percebe completamente, e as
compreende inteiramente pela presena imediata delas? [...] E, embora todo passo
verdadeiro dado nessa filosofia no nos conduza imediatamente ao conhecimento da
causa primeira, ele nos aproxima dela, e por esta razo deve ser tido em alta conta
(Newton, ptica, Livro III, Questo 28).

Essa uniformidade maravilhosa no sistema planetrio deve ser concedida ao


efeito da escolha. [...] [Ela] no pode ser seno o efeito da sabedoria e habilidade de
um agente poderoso, sempre vivo, que, estando em todos os lugares, mais capaz
por Sua vontade de mover os corpos dentro de Seu sensrio ilimitado, uniforme e
assim formar e reformar as partes do Universo, do que ns somos capazes por nossa
vontade de mover as partes do nossos prprios corpos. E todavia no devemos
considerar o mundo como o corpo de Deus, ou as vrias partes dele como as partes
de Deus. Ele um Ser uniforme, destitudo de rgos, membros ou partes, e elas so
suas criaturas, subordinadas a Ele e subservientes Sua vontade (Newton, ptica,
Livro III, Questo 31).

Pois dois planetas separados um do outro por uma longa distncia que est
vazia no se atraem mutuamente por qualquer fora de gravidade, nem atuam um
sobre o outro de modo nenhum, exceto pela mediao de algum princpio ativo que
intercede entre eles, pelo qual a fora transmitida de um para o outro. E, assim
aqueles Antigos que compreenderam corretamente a filosofia mstica ensinaram que
um certo esprito infinito permeia todo o espao e contm e vivifica o mundo
universal; [...] nele ns vivemos e movemos e temos nosso ser. Portanto o Deus
onipresente reconhecido e chamado pelos Judeus de Lugar. [...] Por este Smbolo
os Filsofos ensinaram que a matria movida naquele esprito e influenciada por
ele, no de um modo irregular, mas harmonicamente e de acordo com as razes

32
harmnicas como eu expliquei (Newton, manuscrito Cul. Add. 3965.6, f. 269; apud
Westfall, 1980, pp. 510-1).

Seja como for, o newtonianismo desenvolvido a partir do sculo XVIII, adotou como
certa a existncia de foras agindo a distncia, acreditando que tentar explicar essas foras
atravs de modelos mecnicos seria intil e at mesmo, indesejvel.
No entanto, essa nunca foi a viso de Newton. Ele acreditava que o movimento no
mundo estaria continuamente desaparecendo e que, portanto, deveriam existir princpios
ativos que restabelecessem esse movimento:
Como, pois, a variedade do movimento que encontramos no mundo est
sempre diminuindo, h uma necessidade de conserv-lo e restabelec-lo por
princpios ativos, como a causa da gravidade, em virtude da qual os planetas e os
cometas mantm seus movimentos em suas rbitas e os corpos em queda adquirem
um grande movimento. [...] Pois encontramos no mundo muito pouco movimento
alm do que devido a esses princpios ativos. E, no fossem esses princpios, os
corpos da Terra, dos planetas, dos cometas, do Sol e de todas as coisas que neles
existem ficariam frios, congelariam e se converteriam em massas inativas; e toda a
putrefao, gerao, vegetao e vida cessariam, e os planetas e cometas no se
manteriam em suas rbitas (Newton, ptica, Livro III, Questo 31).

E que as causas desses princpios ativos poderiam ser descobertas por aqueles que
anseiam saber, sugerindo uma importante lio metodolgica a ser seguida:
Considero esses princpios, no como qualidades ocultas, que se supe
resultar das formas especficas das coisas, mas como leis gerais da natureza, em
virtude das quais as coisas so formadas, a verdade deles aparecendo para ns pelos
fenmenos, embora suas causas ainda no estejam descobertas. Pois estas so
qualidades manifestas, e apenas suas causas esto ocultas. E o aristotlicos deram o
nome de qualidades ocultas no s qualidades manifestas, mas apenas s que eles
supunham estar escondidas nos corpos e que seriam as causas desconhecidas dos
efeitos manifestos. Tais como seriam as causas da gravidade, das atraes eltricas e
magnticas e das fermentaes se supusssemos que essas foras ou aes resultam
de qualidades desconhecidas para ns e impossveis de descobrir e de tornar
manifestas. Essas qualidades ocultas pem fim ao aperfeioamento da filosofia
natural e por isso tm sido rejeitadas nos ltimos anos. Dizer que todas espcie de
coisas dotada de uma qualidade oculta especfica pela qual ela age e produz efeitos
manifestos no dizer nada; mas derivar dos fenmenos dois ou trs princpios
gerais do movimento e depois dizer como as propriedades e aes de todas as coisas
corpreas decorrem desses princpios manifestos seria um grande passo em filosofia,
embora as causas desses princpios ainda no tenham sido descobertas. No hesito,
pois, em propor os princpios do movimento acima mencionados, sendo eles de uma
extenso muito geral, deixando suas causas para serem descobertas (Newton,
ptica, Livro III, Questo 31).

33

CAPTULO 3 O LEGADO NEWTONIANO


3.1 A Crtica de Leibniz Ao a Distncia
A teoria da gravitao newtoniana ganhou aceitao imediata na Inglaterra, onde ela era
exposta e defendida por um grande nmero de discpulos e admiradores de Newton, mas no
Continente a situao era muito diferente. L, os cartesianos consideraram a noo de atrao
como uma qualidade oculta, uma rendio ao aristotelismo e um retrocesso s influncias
imateriais e simpatias que tinham sido banidas da fsica to recentemente e com tanta dificuldade
(Hesse, 1962, p. 157).
Uma das crticas mais severas dirigidas s idias newtonianas foi elaborada por Gottfried
Wilhelm Leibniz (1646-1716). Ele achava que a utilizao de foras agindo a distncia para
explicar a atrao no era uma atitude cientfica, que somente com a ajuda de algum poder oculto
poder-se-ia representar tal ao, caso negssemos a idia de um fluido preenchendo todo o
espao.
Leibniz entendia a matria como algo intrinsecamente ativo. Para ele, a matria era
internamente permeada por foras, tanto ativas como passivas. As foras ativas seriam as
causadoras dos movimentos dos corpos e as foras passivas seriam responsveis pela resistncia
mudana de movimento manifestada pelos corpos. Toda ao se daria atravs do contato entre os
corpos, de modo que quando um corpo atingisse outro, as foras internas ao corpo atingido
seriam despertadas, o que o faria entrar em movimento (McMullin, 1978, p. 31). Pelo fato de toda
fora

ser transferida de um corpo para outro por contato, ento todas as coisas estariam

conectadas formando dessa forma, um nico pleno. Para Leibniz:


[...] como tudo pleno (o que torna toda a matria unida) e como no pleno
qualquer movimento exerce algum efeito sobre os corpos distantes proporcional
distncia, de modo a ser cada corpo afetado no s pelos que o tocam e a ressentir-se de
certo modo de tudo quanto lhes acontece, mas tambm por intermdio deles se ressente
dos que tocam os primeiros pelos quais imediatamente tocado, segue-se que esta
comunicao pode atingir qualquer distncia. E, por conseguinte, todo corpo se ressente
de quanto se faz no universo, de modo que o onividente poderia ler em cada um o que se
faz em toda parte, e at mesmo quanto se faz ou far, observando no presente o que est
afastado tanto nos tempos como nos lugares (Leibniz, A Monadologia, 61).

Ele pensava que qualquer matria possusse suas prprias foras e fosse a fonte de toda
mudana, que todo corpo fosse realmente movido, no por outros corpos, mas por estas foras
internas. Estas foras, pensava Leibniz, seriam anlogas alma que constitui a individualidade
dos objetos. Assim, a doutrina da ao a distncia no era necessria para Leibniz, j que a

34
mudana e o movimento em seu sistema ocorriam de acordo com uma harmonia pr-estabelecida
por Deus dentro dos corpos, o responsvel por todas as mudanas que ocorriam espontaneamente
(Snow, 1975, p. 123). Assim, a ao entre mnadas representaria uma alternativa idia de ao
a distncia, j que cada mnada conteria em seu interior o universo todo e por isso, saberia
quais influncias estaria sofrendo em qualquer instante.
O sistema metafsico de Leibniz baseava-se em princpios de conhecimento, dos quais ele
deduzia toda sua concepo de mundo. O primeiro desses princpios diz respeito ao carter nocontraditrio daquilo que explicado ou demonstrado. a razo necessria ou Princpio da NoContradio. Alm disso, uma coisa s pode existir necessariamente se, alm de no ser
contraditria, houver uma causa que a faa existir. Trata-se do Princpio da Razo Suficiente.
Para Leibniz, alm da causa eficiente que produz as coisas segundo os Princpios da NoContradio e da Razo Suficiente, intervm tambm nessa produo a causa final. O finalismo
que sustenta o Princpio do Melhor: Deus calcula vrios mundos possveis, mas faz existir o
melhor desses mundos.
Alm desses, ainda so concebidos mais dois, o Princpio da Continuidade, que afirma que
na natureza no existe nada que seja descontnuo, e o Princpio dos Indiscernveis, que assegura a
individualidade das coisas existentes. Leibniz afirma que no h no universo dois seres idnticos
e que a diferena entre eles no numrica nem espacial ou temporal, mas intrnseca. A diferena
de essncia e manifesta-se no plano visvel das prprias coisas (Chau, 1983, p. 98)
De acordo com o filsofo alemo:
Estes princpios permitiram-me explicar naturalmente a unio, ou melhor, a
conformidade da alma e do corpo orgnico. A alma segue as suas prprias leis, e o corpo
tambm as suas, e ambos se ajustam devido harmonia pr-estabelecida entre todas as
substncias, pois todas elas so representaes de um s universo (Leibniz, A
Monadologia, 78).

Utilizando seus princpios do conhecimento, Leibniz conseguiu formular crticas


consistentes contra o atomismo epicurista ressuscitado principalmente por Pierre Gassendi (15921655)

e Robert Boyle (1627-1691) em meados do sculo XVII. Ele argumentou que as

verdadeiras unidades de matria no podiam ser formadas por tomos duros, dotados de extenso
e indivisveis, pois isto implicaria em uma fenda na continuidade da natureza e no haveria razo
suficiente para terminar o processo de subdiviso em um certo ponto ao invs de outro qualquer.
Sendo os tomos indistinguveis, tambm no haveria razo suficiente para Deus cri-los
originalmente em uma determinada ordem espacial ao invs de outra. Alm disso, se todas as

35
substncias fossem formadas de tomos, de que substncia os prprios tomos seriam formados?
Contra a idia do vcuo, Leibniz argumentava que se houvesse matria e vazio, no haveria razo
para a existncia de qualquer proporo particular entre eles.
Leibniz, assim como Descartes, no acreditava na existncia do vazio. Entretanto, o
filsofo francs formulou uma concepo geomtrica e mecnica dos corpos, enquanto Leibniz
construiu uma concepo dinmica. Nesse sentido, ele explicou os seres no como mquinas que
se movem, mas como foras vivas: Os corpos materiais, por sua resistncia e impenetrabilidade,
revelam-se no como extenso, mas como foras; por outro lado, a experincia indica que o que
se conserva num ciclo de movimento no como pensava Descartes a quantidade de
movimento, mas a quantidade de fora viva. A partir da noo de matria como essencialmente
atividade, Leibniz chegou idia de que o universo era composto por unidades de fora, as
mnadas, noo fundamental de sua metafsica (Chau, 1983, p. 99).

3.2 A Concepo de Fora em Boscovich


A dinmica leibniziana foi aprimorada por Roger Joseph Boscovich (1711-1787) em
meados do sculo XVIII. Sua teoria baseia-se na idia de que toda a matria constitui-se de
pontos materiais indivisveis e pontuais, dotados de massa e cuja interao se d atravs de uma
ao a distncia (Martins, 1997, p. 111).
Os pontos materiais seriam inextensveis como as mnadas, as quais Boscovich se refere
como anlogas (Snow, 1975, p. 119). Uma combinao desses tomos-pontuais formaria os
elementos qumicos, que por sua vez combinados, forneceriam os compostos qumicos e assim
por diante. Desse modo, podia-se imaginar
toda a matria como sendo nica e as
complexidades observadas seriam o resultado
de nveis sucessivos de complexidade de
arranjos especiais.
Uma representao moderna dessa fora
pode ser vista no grfico ao lado, em que o
eixo vertical representa a intensidade da fora
e o eixo horizontal a distncia entre as
partculas pontuais, de modo que foras
positivas estariam representando repulses e

Figura 3. Grfico esquemtico representando um


modelo de foras de um tomo de Boscovich.

36
foras negativas, atraes. Na origem O dos eixos coordenados, estaria localizado o centro das
foras constituintes do tomo-pontual. Para alm do ponto H, a fora seria sempre atrativa,
decrescendo inversamente com o quadrado da distncia, satisfazendo desta forma, o princpio
newtoniano da atrao universal. Entre H e A, a fora seria atrativa ou repulsiva, dependendo da
distncia ao ponto O, tal que o nmero de alternncias poderia ser ajustado vontade para
descrever os fenmenos. De A at O, a fora se tornaria cada vez mais repulsiva, tendendo a
infinito no ponto O, e portanto, preservando a impenetrabilidade como uma caracterstica
fundamental da matria. Ou seja, essas partculas nunca poderiam se tocar, de forma que o
aparente contato de dois corpos seria apenas uma iluso (Williams, 1981c, p. 529).
Boscovich dedicou grande parte de sua argumentao para mostrar que as teorias de
impulso por contato entre partculas rgidas exigiriam uma descontinuidade do movimento, o que
parecia ser inaceitvel (Martins, 1997, p. 111). Rejeitando o contato, Boscovich defendeu foras
de interao a distncia propriamente ditas, e no-explicveis por qualquer mecanismo oculto
(Martins, 1997, p. 111).

3.3 O ter Cartesiano de Lesage


George Louis Lesage (1724-1803) foi um dos cientistas que tentaram fornecer uma
explicao mecnica para a gravitao, procurando desenvolver uma teoria baseada na existncia
de um meio etreo no-observvel agindo como intermedirio das aes fsicas.
Inspirado pela obra De Rerum Natura (Da Natureza das Coisas), de Lucrcio (c.98-c.55
a.C.) e pelo clima cartesiano predominante da poca, Lesage incumbiu-se da formidvel tarefa de
explicar a lei de atrao gravitacional de Newton em termos da filosofia mecnica. Embora essa
lei finalmente havia sido bem aceita pelos cientistas continentais, ela continuava apresentando
srias dificuldades de entendimento. Muitos achavam inconcebvel que um simples pedao de
matria inanimada pudesse de algum modo adivinhar a presena de outras matrias ao seu redor,
medir a distncia entre elas e suas prprias massas e por fim atrarem-se atravs do espao
interveniente obedecendo a uma lei muito bem determinada (Gough, 1981, p. 259).
Em seu trabalho Essai de chimie mcanique (Ensaio sobre Qumica Mecnica), de 1758,
Lesage apresentou uma seqncia de argumentos com as caractersticas centrais de sua teoria
(Evans, 2002, p. 24-5):
1o) Sempre que descobrimos a verdadeira causa de alguma mudana no estado de um corpo, ns
vemos que isto ocorre devido a um impulso. Por exemplo, a elevao de uma coluna de gua em

37
uma bomba deve-se presso do ar. Portanto, razovel supor que a aproximao entre dois
corpos realmente devida impulso de algum tipo de matria invisvel. Este argumento tem sua
validade reforada por causa do seguinte axioma: efeitos similares so provenientes de causas
similares. Ou, se ns preferirmos, poderemos consider-lo como uma prova por analogia, o qual,
de acordo com Lesage, o tipo mais forte de prova em raciocnio fsico.
2o) Como a matria que produz as atraes dos corpos no oferece uma resistncia sensvel ao
movimento deles, suas partes devem deixar livre passagem a eles. Portanto, a matria invisvel
deve ser fluida.
3o) Este fluido deve se locomover mais rpido do que os corpos sobre os quais ele produz uma
acelerao. Como a acelerao dos corpos em queda no cessa mesmo quando o corpo move-se
rapidamente, a velocidade do fluido deve ser muito grande. Lesage utilizou um argumento tirado
do movimento planetrio para mostrar que a velocidade do fluido deve ser no mnimo dez
trilhes (1013) de vezes maior do que a velocidade da luz. E neste ponto, ele novamente cita
algumas palavras de Lucrcio: Certamente, elas devem ser de uma rapidez excessiva e devem
ser transportadas muito mais rapidamente do que a luz do Sol.
4o) Como todos os corpos caem em direo ao centro da Terra, o fluido deve ser capaz de se
movimentar atravs de um nico espao simultaneamente em todas as direes. Assim, as partes
do fluido devem estar isoladas umas das outras. Este fluido, portanto, consiste de corpsculos
discretos, que no interferem uns nos outros, por pouco que seja.
5o) O movimento curvilneo forado. Uma vez que o agente causador da fora removido, os
movimento curvilneos imediatamente tornam-se retilneos. Como os corpsculos do fluido no
interferem uns nos outros, mas movem-se com total liberdade, suas trajetrias devem ser
retilneas.
6o) Os pesos dos objetos no decrescem sensivelmente no interior dos corpos. Assim, os
corpsculos devem ser muito pequenos, ou penetrantes, e os corpos devem ser porosos. Na
verdade, os poros dos corpos devem estar em grande proporo em relao ao prprio corpo, de
modo que os corpsculos tenham passagem quase livre pelos corpos. Pois a atrao dos corpos
celestes muito pequena em proporo quantidade de suas matrias, e este no seria o caso se
as camadas externas de um corpo absorvessem uma frao sensvel dos corpsculos incidentes.

38
Ou seja, Lesage postulou um meio envolvendo

todos os corpos, de modo que os

corpsculos que constituam esse meio, os chamados


corpsculos ultramundanos, por serem provenientes de
fora do mundo conhecido, moviam-se a altas velocidades
em todas as direes1 e ocasionalmente colidiam com as
partculas que formavam os corpos fsicos observveis. O
dimetro dos corpsculos seria to pequeno, em
comparao com as distncias entre eles, que as colises
entre eles seriam muito raras. Os objetos seriam
semipermeveis a essas partculas etreas, e muitas delas
os atravessariam sem interagir com eles. Mas aquelas que
se chocassem com um corpo, transfeririam movimento a
ele, com o que as partculas teriam o sentido de seu
movimento invertido, e o corpo experimentaria uma fora
resultante. Num universo que possusse um nico corpo,
inicialmente em repouso, a densidade de colises seria
igual em todos os lados do corpo e assim, as foras

Figura 4. Pares de corpos macrosc-picos


atravessados por correntes de corpsculos
ultramundanos imagina-dos por Lesage.

exercidas sobre ele se cancelariam, e no haveria


movimento. Mas assim que se introduzisse um segundo objeto nesse universo, cada um
bloquearia parcialmente o fluxo de corpsculos que estaria incidindo sobre o outro, o que geraria
uma diferena de presso, pois cada corpo sofreria menos colises de um lado do que no outro.
Em conseqncia, cada corpo comearia a se mover um em direo ao outro, dando a impresso
de uma atrao entre eles.
Quanto maior a distncia entre os corpos, menor seria o efeito da sombra gravitacional
exercida mutuamente. Similarmente, quanto maior a massa dos objetos, mais partculas
gravitacionais seriam interceptadas, e maior seria o desequilbrio de fora (Gough, 1981a, p.
259). Lesage explicou assim, qualitativamente, a atrao gravitacional atravs de uma ao por
contato, e no a distncia.
Uma descrio mais sistemtica de sua teoria encontra-se em seu trabalho Trait de
physique mcanique (Tratado de Fsica Mecnica), publicado postumamente em 1818, e que foi

Lesage acreditava que a causa eficiente dos corpsculos que produziam os efeitos da gravitao era um ser
incorpreo, que os lanava a grandes velocidades ao serem criados (Evans, 2002, p. 25).

39
compilado juntamente com suas notas e rascunhos por Pierre Prvost (1751-1839), pupilo e
discpulo de Lesage (Evans, 2002, p. 27).
O pesquisador Sir Edmund Whittaker descreve a teoria de Lesage como uma curiosa
tentativa de cartesianisar o newtonianismo (Whittaker, 1951, vol. I, p. 31).
Lesage encontrou forte oposio de seus contemporneos. Por isso, tratou de empreender
uma reflexo metodolgica destinada a enfrentar a ortodoxia da poca e legitimar a sua prpria
teoria. Ele defendeu o mtodo hipottico-dedutivo, sustentando que nada poderia ser inferido
alm da prpria existncia dos fatos se nos limitssemos estritamente quilo que observvel.
Embora outras pessoas tivessem procurado explicaes mecnicas para a atrao
gravitacional, as de Lesage foram as nicas a emergirem do sculo XVIII como um modelo,
primeira vista, fisicamente adequado para a interao gravitacional. A esse respeito, James Clerk
Maxwell (1831-1879) fez o seguinte comentrio:
Aqui, ento, parece ser um caminho que leva diretamente explicao da lei da
gravitao, a qual, se sob outros aspectos tambm se mostrar consistente com os fatos,
poder vir a se constituir no caminho real para a revelao do grande mistrio da cincia
(Maxwell, Scientific Papers, Atom, v. 2, p. 474).

3.4 Kant e as Foras Fundamentais


No existem dvidas sobre a aceitao da teoria newtoniana por parte do filsofo alemo
Immanuel Kant (1724-1804), pois fez referncia favorvel a ela em vrias de suas obras como
Pensamentos sobre a verdadeira estimativa das foras vivas, de 1747, e Histria Natural
Universal e Teoria dos Cus Um ensaio sobre a constituio e a origem mecnica de todo o
universo tratado de acordo com os Princpios de Newton, de 1755.
Mas em sua obra intitulada Metaphysische Anfangsgrunde der Naturwissenschaft
(Primeiros Princpios Metafsicos da Cincia da Natureza), de 1786, que Kant explicitamente
aceita a possibilidade da existncia de foras agindo a distncia. O objetivo desta obra aplicar
os princpios apresentados em seu trabalho Crtica da Razo Pura (de 1781) fsica. Ele comea
distinguindo a metafsica e a cincia natural propriamente dita dos estudos meramente empricos.
A Metafsica contm somente aqueles princpios a priori discutidos na Crtica aquelas formas
de percepo tais como o espao e o tempo, substncia e causalidade, sem as quais no poderia
haver conhecimento, e que so portanto, de acordo com Kant, independentes da experincia e
absolutamente certos. Outras propriedades do mundo devem ser descobertas empiricamente e no
fazem parte da cincia a priori (Hesse, 1962, p. 172).

40
Em sua obra de 1786, ele afirma ser necessrio assumir a existncia de foras a distncia ao
perceber que a idia de foras de contato era problemtica. Para ele, todas as teorias mecnicas
precisam admitir a impenetrabilidade da matria. Por isso, faz-se necessrio a existncia de uma
fora repulsiva que resista penetrao, pois se no houver essa fora, quando dois corpos se
moverem um em direo ao outro, no haver mudana no sentido do movimento, e sim uma
justaposio de corpos. Essa fora no pode ser infinita, pois algo infinito impensvel, e
portanto, pode haver uma penetrao parcial, por compresso. A existncia dessa fora a causa
primria que torna possvel a matria (Martins, 1997, p. 111).
Encher um espao significa resistir a todo o mvel que se esfora, graas ao seu
movimento, por penetrar num certo espao (Kant, Primeiros Princpios Metafsicos da
Cincia da Natureza, p. 43).
A matria enche um espao unicamente graas a uma fora motriz e, decerto,
uma fora tal que se ope invaso de outras matrias, isto , sua aproximao. esta,
pois, uma fora repulsiva. Por conseguinte, a matria enche o seu espao apenas graas
s foras repulsivas e, claro est, em todas as suas partes, porque de outro modo uma
parte do seu espao no seria enchida, mas simplesmente includa. Mas a fora de um
corpo extenso, em virtude da repulso de todas as suas partes, uma fora de expanso.
Portanto, a matria enche o seu espao unicamente graas a uma fora de expanso que
lhe peculiar (Kant, Primeiros Princpios Metafsicos da Cincia da Natureza, p. 46).
A fora expansiva de uma matria chama-se tambm elasticidade. Visto que esta
fora o fundamento em que se baseia o enchimento do espao, enquanto propriedade
essencial de toda a matria, semelhante elasticidade deve chamar-se originria, porque
no se pode derivar de nenhuma outra propriedade da matria. Toda a matria , pois,
originariamente elstica (Kant, Primeiros Princpios Metafsicos da Cincia da
Natureza, p. 47).

Alm de foras repulsivas para explicar a impenetrabilidade da matria, era preciso, de


acordo com Kant, atribuir tambm certas foras atrativas matria, para explicar sua coeso o
motivo pelo qual as partes das partculas se mantm unidas.
A possibilidade da matria exige, como sua segunda fora fundamental, uma
fora de atrao (Kant, Primeiros Princpios Metafsicos da Cincia da Natureza, p. 56).
[...] A matria, graas apenas sua fora repulsiva, no se conteria em fronteira
alguma da sua expanso, isto , dispersar-se-ia at ao infinito, e em nenhum espao
determinvel se encontraria uma quantidade determinvel de matria. Portanto, se
existissem simplesmente foras repulsivas na matria, todos os espaos estariam vazios e
assim, a rigor, no haveria matria alguma. Toda matria exige, pois, para a sua
existncia foras opostas s foras de expanso, isto , foras compressivas. [...] Por isso

41
a toda a matria cabe uma atrao primordial, enquanto fora fundamental inerente sua
essncia (Kant, Primeiros Princpios Metafsicos da Cincia da Natureza, p. 56-7).

Ele ainda salienta uma distino no modo de atuao dos dois tipos de foras: as repulsivas
agem por contato enquanto que as atrativas agem a distncia:
O contato, na acepo fsica, a ao e a reao imediatas da impenetrabilidade.
A ao de uma matria sobre outra, fora do contato, a ao a distncia. Esta ao a
distncia, que tambm possvel sem a mediao de uma matria intermediria, chamase ao imediata a distncia, ou tambm ao das matrias entre si atravs do espao
vazio.
[...] O contato fsico a ao recproca das foras repulsivas no limite comum de
duas matrias.
[...] A ao de uma fora motriz, independente de todo o contato, tambm
independente da repleo do espao entre o motor e o mvel, isto , deve igualmente
ocorrer sem que o espao entre os dois elementos se encha, portanto, como ao atravs
do espao vazio. Pelo que a atrao originria e essencial de toda a matria uma ao
imediata desta mesma matria sobre outras, atravs do espao vazio (Kant, Primeiros
Princpios Metafsicos da Cincia da Natureza, p. 60-1).

Kant considera que tanto as foras atrativas agindo a distncia como as foras repulsivas
agindo por contato so primitivas matria, ou seja, no se pode conceber a matria sem essas
foras, e elas no podem ser explicadas de um modo mais fundamental. E como preciso admitir
a existncia dos dois tipos de foras, nada impede, ento, que se aceite que a gravitao seja uma
ao imediata de uma parte de matria sobre outra, atravs do espao.
impossvel exigir que a possibilidade de foras fundamentais seja tornada
compreensvel; elas so chamadas fundamentais porque no podem ser derivadas de
qualquer outra, ou seja, no podem ser compreendidas.
A objeo mais comum contra uma ao imediata a distncia que a matria no
pode agir imediatamente onde ela no est [...]. No entanto, em vez de ser contraditrio,
podemos dizer que sempre que algo age no espao sobre outra coisa, esse algo atua em
um lugar onde o fator ativo no est. Se agisse onde est, a coisa sobre a qual ele age no
poderia ser externa a ele (Kant, Primeiros Princpios Metafsicos da Cincia da
Natureza, p. 61).

Essas idias kantianas influenciaro fortemente o pensamento de Oersted e tambm ajudar


Ampre a desenvolver sua prpria teoria eletrodinmica.

42

3.5 A Concepo de Fluido Eltrico


A idia de Gilbert da existncia de humores dentro dos corpos que pudessem ser exalados
ao serem atritados foi to bem aceita durante o sculo XVII, que em seu tratado sobre a luz, de
1704, Newton fez a seguinte aluso a esse respeito:
Como um corpo eltrico pode emitir por frico uma exalao to rarefeita e
sutil, e todavia to potente, sem causar, por sua emisso, nenhuma diminuio
perceptvel do peso do corpo eltrico e ser expandida atravs de uma esfera cujo
dimetro de mais de dois ps, e todavia ser capaz de agitar e levantar uma folha de
cobre, ou uma folha de ouro, distncia de mais de um p do corpo eltrico? E como
podem os eflvios de um m ser to rarefeitos e sutis a ponto de atravessar uma lmina
de vidro sem nenhuma resistncia ou diminuio de sua fora, sendo todavia to
potentes a ponto de girar uma agulha magntica para alm do vidro? (Newton, ptica,
livro III, questo 22).

Pouco tempo depois, em 1729, Stephen Gray (1666-1736) realizou um experimento,


mostrando que a virtude eltrica de um tubo de vidro podia ser transferido a outros corpos de tal
modo a dot-los da mesma propriedade de atrao e repulso de corpos leves como o tubo faz,
quando excitado por frico; e que essa virtude atrativa podia ser levada a corpos que estivessem
a muitos ps de distncia do tubo. (Whittaker, 1951, p. 42).
Aps essa descoberta de Gray, no era mais possvel acreditar que o eflvio eltrico
estivesse inseparavelmente conectado aos corpos dos quais eles eram exalados por frico. E
tornou-se necessrio admitir que essas emanaes tivessem uma existncia independente, e
pudessem ser transferidas de um corpo para outro. Dessa forma, elas passaram a ser conhecidas
pelo nome de fluido eltrico, como uma das substncias das quais o mundo era constitudo.
A questo de saber se o fluido eltrico era um elemento peculiar ou, como alguns
suspeitavam, uma manifestao de um princpio cuja operao era vista no fenmeno do calor,
estava sendo ativamente debatida. Aqueles que defendiam esta ltima idia, diziam que tanto o
fluido eltrico como o calor podiam ser induzidos por frico, ambos podiam induzir a
combusto e ambos podiam ser transferidos de um corpo para o outro por mero contato. Alm
disso, indicavam que os melhores condutores de calor tambm eram, em geral, os melhores
condutores de eletricidade. Por outro lado, sustentava-se que a eletrizao de um corpo no
causava elevao aprecivel de temperatura, e um experimento de Gray mostrou uma diferena
ainda mais incrvel. Ao eletrizar da mesma maneira dois cubos de madeira, um oco e outro
macio, ele mostrou que eles produziam exatamente os mesmos efeitos, o que o levou a concluir
que somente as superfcies dos cubos eram relevantes no fenmeno. Ento, enquanto o calor era

43
disseminado por toda a substncia do corpo, o fluido eltrico residia em sua superfcie ou perto
dela (Whittaker, 1951, p. 42-3).

3.6 As Eletricidades Vtrea e Resinosa de Dufay


Em meados do sculo XVIII, o fluido eltrico era geralmente comparado a uma atmosfera
envolvendo os corpos. Um relato da Academia Francesa em 1733 diz: Ao redor de um corpo
eletrizado, existe um vrtice formado de matria extremamente fina em estado de agitao, que
impelido em direo ao corpo assim como substncias leves encontram-se dentro de sua esfera de
atividade. A existncia deste vrtice mais do que uma mera conjetura, pois quando um corpo
eletrizado trazido para perto do rosto, ele causa uma sensao parecida com aquela ao encostarse numa teia de aranha (apud Whittaker, 1951, p. 43).
Na mesma poca, Charles-Franois de Cisternay Dufay (1698-1739) procurava entender o
comportamento de uma folha de ouro quando era trazida prximo de um tubo de vidro eletrizado
supondo que em princpio o vrtice do tubo envolvia a folha de ouro e ento, a atraa em direo
ao tubo. Mas quando o contato ocorria, a folha de ouro adquiria a virtude eltrica, e ento
tornava-se envolta por um vrtice prprio. Ento, os dois vrtices iniciavam uma luta para
estenderem-se em sentidos contrrios, repelindo-se mutuamente, e o vrtice do tubo, sendo o
mais forte, afastava o vrtice da folha de ouro. Dufay dizia:
Ento, certo que os corpos que se eletrizaram por contato, so repelidos por
aqueles que transmitiram a eles a eletricidade; mas sero eles repelidos por outros corpos
eletrizados de todos os tipos? E os corpos eletrizados realmente no diferem entre si,
exceto pela intensidade de eletrizao? Um exame deste assunto levou-me a descobrir o
que eu nunca teria previsto e o que eu acredito que ningum at agora tem a menor a
idia (apud Whittaker, 1951, p. 43-4).

Ele descobriu, de fato, que quando uma folha de ouro eletrizada, por ter entrado em contato
com um pedao de vidro eletrizado, era trazida para perto de um pedao eletrizado de copal2,
uma atrao era observada entre eles. Eu esperava exatamente o contrrio, pois, de acordo com
o meu raciocnio, a resina e a folha de ouro, que estavam ambas eletrizadas, deveriam ter se
repelido mutuamente, escreveu Dufay. Prosseguindo com seus experimentos, ele descobriu que
a folha de ouro, quando eletrizada e repelida pelo vidro, era atrada por todas as substncias
resinosas eletrizadas, e que quando repelida por estas ltimas, era atrada pelo vidro. Ns vemos,
portanto, que existem duas eletricidades de natureza totalmente diferentes, isto , aquela dos

44
slidos transparentes, tais como vidro, cristal etc., e aquela dos corpos betuminosos ou resinosos,
tais como mbar, lacre etc. Cada um deles repele os corpos que apresentem eletricidade de
mesma natureza que a sua, e atrai aqueles cuja eletricidade de natureza contrria. Ns tambm
vemos que os corpos que ainda no foram eletrizados podem adquirir qualquer uma dessas
eletricidades, e que ento seus efeitos passam a ser similares aos daqueles que a comunicaram.
(Whittaker, 1951, p. 44)
A estes dois tipos de eletricidade, cuja existncia foi, ento, demonstrada, Dufay chamou de
eletricidade vtrea e eletricidade resinosa.

3.7 A Teoria do Fluido nico de Watson e Franklin


Se a eletricidade fosse entendida como um tipo de fluido, ento seria possvel armazen-la
numa garrafa. As primeiras pesquisas que lograram xito em engarrafar o fluido eltrico datam
de 1745 e foram realizadas independentemente pelo polons Ewald Georg von Kleist (17001748) e o holands Pieter van Musschenbroek (1692-1761). Inicialmente, eles utilizaram em suas
experincias um frasco de vidro apenas com gua salgada em seu interior. Posteriormente, esse
recipiente foi aperfeioado, sendo revestido externamente por folhas metlicas, com uma haste
metlica ligando o exterior ao interior do frasco, preenchido com gua (que depois foi substituda
por finas lminas de metal) e que ficou conhecido por garrafa de Leyden3. Encostando-se a
extremidade da haste metlica a uma mquina eletrosttica, a garrafa podia recolher e armazenar
uma enorme quantidade de fluido. Para descarreg-la, bastava ligar a sua base metlica externa
com a extremidade superior utilizando um arame condutor. Esse processo, quase sempre, era
acompanhado do aparecimento de uma intensa fasca.
Um ano depois dos resultados serem apresentados por Kleist e Musschenbroek, o
farmacutico londrino William Watson (1715-1787) sugeriu que as aes eltricas apareciam
devido transferncia de um ter eltrico durante o processo de carga ou descarga de uma
garrafa de Leyden, e no devido criao ou destruio de algo. Assim, a eletrizao de um
corpo no consistia em estimular algo a sair de dentro do corpo sem a devida compensao, mas
no acmulo de um excesso de ter eltrico pelo corpo s custas de algum outro corpo, cujo
estoque estivesse, conseqentemente, esvaziando-se. Entendia-se que todos os corpos possussem

Um tipo de resina transparente dura utilizada para envernizao de superfcies, obtida de vrios tipos diferentes de
rvores tropicais.
3
Leyden era a cidade onde Pieter van Musschenbroek lecionava.

45
uma certa quantidade natural de ter, que podia ser utilizada para este propsito (Whittaker, 1951,
p. 46).
Na mesma poca, na Amrica, Benjamin Franklin (1706-1790), ao realizar experincias
eltricas com tubos de vidro, props uma teoria baseada praticamente nas mesmas hipteses
empregadas por Watson, embora no conhecesse suas idias. Franklin dizia que todos os corpos
materiais deviam apresentar uma certa quantidade normal de eletricidade. Quando dois corpos
fossem atritados, um dos corpos transferiria eletricidade para o outro, de modo que um deles
ficaria com uma falta deste elemento, enquanto que o outro ficaria com um excesso do mesmo.
Franklin chamou esses dois estados de negativo e positivo. Ele tambm disse que seria
impossvel criar ou produzir o fluido eltrico e que era possvel apenas mov-lo ou transferi-lo de
um lugar para outro, originando assim, os efeitos eltricos conhecidos.
Portanto, a eletricidade no era algo que pudesse ser criado ou destrudo, mas somente
transferido de um corpo para outro.
Franklin acreditava que a eletricidade fosse um fluido elstico, consistindo de partculas
que se repeliam mutuamente e eram extremamente sutis, pois podiam penetrar a matria comum,
mesmo os mais densos metais, com tanta facilidade e liberdade que nenhuma resistncia era
perceptvel. Para ele, alguns materiais como o vidro, eram impermeveis ao fluido eltrico, de
modo que em uma garrafa de Leyden, a falta de fluido em um dos lados da parede de vidro podia
coexistir com o excesso do mesmo do outro lado, enquanto os dois lados no fossem conectados
atravs de um meio condutor qualquer. Mas, se a conexo fosse estabelecida, por exemplo, pelas
prprias mos de uma pessoa, o fluido em excesso comearia a se movimentar em direo ao
outro lado, passando pelo corpo da pessoa, que tomaria um choque.
Para entender a atrao existente entre um corpo com excesso e outro com falta de fluido
eltrico, Franklin assumiu que, embora as partculas do fluido eltrico estejam se repelindo
mutuamente, elas so fortemente atradas por todas as outras partculas da matria ordinria, de
tal modo que a matria comum funcione como uma espcie de esponja para o fluido eltrico. Ela
absorve eletricidade at saturar-se e depois disso, qualquer excesso adicional desse fluido deve
permanecer sobre a superfcie do corpo ou perto dela.
Apesar de sua crena no poder da eletricidade de agir a distncia, Franklin no abandonou a
doutrina dos eflvios.

3.8 A Ao a Distncia em Aepinus

46
A teoria dos eflvios foi finalmente abandonada e substituda por uma teoria de ao a
distncia quando Franz Ulrich Theodor Aepinus (1724-1802) apresentou sua concepo sobre as
interaes fsicas em sua grande obra intitulada Tentamen theoriae electricitatis et magnetismi,
de 1759, adotando a teoria do fluido nico desenvolvida por Watson e Franklin.
A idia de que o vidro era impermevel ao fluido eltrico, utilizada por Franklin para
entender o funcionamento de uma garrafa de Leyden, foi generalizada por Aepinus ao afirmar
que todos os materiais no-condutores deviam ser impermeveis ao fluido eltrico. Como isso
tambm se aplicava ao ar, ele construiu uma mquina anloga a uma garrafa de Leyden, em que o
ar substitua o vidro como o meio entre as duas superfcies condutoras.
O sucesso desse experimento levou Aepinus a negar completamente a existncia de um
eflvio eltrico envolvendo os corpos carregados. O fluido eltrico no devia, portanto, ser
considerado como tendo sua extenso alm do corpo carregado. O experimento dos dois cubos de
madeira de Gray mostrava que esse fluido no penetrava muito para dentro da substncia. Ento,
tornava-se necessrio supor que o fluido eltrico, no seu estado de repouso, estivesse confinado a
finas camadas da superfcie dos corpos carregados. Isto sendo admitido, as atraes e repulses
observadas entre os corpos forava-nos a acreditar que a eletricidade agia a distncia atravs do
ar interveniente.
Como dois corpos com excesso de fluido eltrico repeliam-se mutuamente, a fora entre
duas partculas desse fluido deveria ser repulsiva; e como havia uma atrao entre um corpo com
excesso e outro com falta de fluido, a fora entre as partculas de eletricidade e as partculas da
matria ordinria deveria ser atrativa.
Essas hipteses j haviam sido feitas por Franklin, mas para entender a repulso entre dois
corpos com falta de fluido eltrico, Aepinus introduziu uma nova suposio, isto , a de que as
partculas da matria ordinria deveriam se repelir mutuamente. Isto, em princpio, surpreendeu
seus contemporneos, mas, como ele apontou, a matria no-eletrizada, com a qual ns estamos
familiarizados, na verdade, matria saturada com sua quantidade natural de fluido eltrico, e as
foras devido matria e o fluido se contrabalanando. Ou talvez, como ele sugeriu, uma
pequena diferena entre essas foras poderia dar origem fora da gravidade, como um efeito
residual (Whittaker, 1951, p. 51-2).
O Tentamen um importante livro sobre a histria da eletricidade onde pode-se encontrar
vrios fenmenos eltricos baseados em ao a distncia. Aepinus enfaticamente rejeita a noo
corrente na poca sobre as atmosferas eltricas. No que ele acreditasse que os corpos agissem
onde eles no esto: ele simplesmente aceitou literalmente os preceitos de Newton sobre filosofia

47
natural e procurou deduzir os fenmenos de certas foras assumidas, sem questionar de que
maneira as prprias foras poderiam ser levadas em considerao. Trs dessas foras, de acordo
com ele, criariam todos os fenmenos da eletricidade: uma repulso entre as partculas do fluido
eltrico, uma atrao entre elas e os corpsculos de matria comum, e uma repulso entre os
corpsculos. Esta ltima seria necessria para evitar que corpos no-eletrizados (corpos com
quantidade normal de fluido eltrico) se atrassem mutuamente. Aepinus observou ainda que,
embora a repulso pudesse conflitar com a gravitao universal, no haveria razo para no supor
vrios tipos de foras entre os corpsculos de matria e que, de fato, os fenmenos requeriam
isso. No que diz respeito lei de fora, ela seria proporcional ao excesso ou deficincia do fluido
e o mesmo ocorreria para todos os pares de partculas. Aepinus no fingia saber a forma precisa
da lei, Por analogia ele se mostrava a favor da lei do quadrado da distncia, mas em geral, ele
deixou o assunto em aberto, a grande questo sem resposta da teoria eltrica (Heilbron, 1981a, p.
67).
A aceitao da teoria do fluido nico de eletricidade, em meados do sculo XVIII, levou
naturalmente a tentativas de construir uma teoria similar para o magnetismo. Isto foi efetivado em
1759 por Aepinus, que sups os plos como sendo lugares em que o fluido magntico estivesse
presente em excesso ou em falta, em relao quantidade normal. O fato de os ms
apresentarem propriedades magnticas permanentes era entendido supondo-se que o fluido
estivesse aprisionado em seus plos, de tal modo a terem dificuldades de locomoo. Supunha-se
que as partculas do fluido repeliam-se mutuamente e atraam as partculas do ferro ou do ao.
Mas, como Aepinus disse, para explicar satisfatoriamente o fenmeno magntico, era necessrio
assumir tambm uma repulso mtua entre as partculas materiais constituintes do m
(Whittaker, 1951, p. 57).
Subseqentemente, dois fluidos magnticos imponderveis, denominados boreal e austral,
foram concebidos pelo holands Anton Brugmans (1732-1789). Estes fluidos apresentavam
propriedades de atrao e repulso similares quelas apresentadas pelas eletricidades vtrea e
resinosa.

3.9 Coulomb e a Impossibilidade de Interao entre os Fluidos Eltricos e


Magnticos
O fsico francs Charles Augustin Coulomb (1736-1806), em 1785, conseguiu mostrar, com
o auxlio de uma balana de toro inventada por ele mesmo, que tanto a fora de repulso entre

48
duas pequenas esferas carregadas com o mesmo tipo de eletricidade como a fora de atrao entre
as mesmas esferas carregadas com eletricidades opostas eram inversamente proporcionais ao
quadrado da distncia entre seus centros.
Diferentemente de Benjamin Franklin (1706-1790), Franz Ulrich Theodor Aepinus (17241802), Henry Cavendish (1731-1810), Martin van Marum (1750-1837) e Alessandro Volta
(1745-1827), que acreditavam na existncia de um nico fluido eltrico, Coulomb preferia
acreditar que a eletricidade fosse composta por dois fluidos diferentes, concepo que havia sido
proposta em 1759 por Robert Symmer (1707-1763), como um aperfeioamento das idias
publicadas por Charles-Franois Dufay (1698-1739) em 1733. Symmer expressou suas idias da
seguinte forma:
Minha idia que as operaes da eletricidade no dependem de um nico poder
positivo, de acordo com a opinio geralmente aceita, mas de dois poderes, distintos,
positivos e ativos, que por contraste e, como que estando em contraposio mtua,
acabam produzindo os vrios fenmenos da eletricidade; e que, quando se diz que um
corpo est positivamente eletrizado, no porque ele contm uma quantidade adicional
de matria eltrica em relao ao seu estado natural; nem, quando se diz que ele est
negativamente eletrizado, porque lhe falta uma certa quantidade dessa matria. Mas que,
no primeiro caso, ele possui uma grande quantidade de um daqueles poderes ativos, e no
ltimo, uma grande quantidade do outro; enquanto que um corpo em seu estado natural
mantm-se no-eletrizado, devido ao balano igual daqueles dois poderes dentro de si
(Symmer, 1759, p. 371; apud Whittaker, 1951, p. 58).

Coulomb desenvolveu esta idia, expressando-se da seguinte forma:


Qualquer que seja a causa da eletricidade, ns podemos explicar todos os
fenmenos supondo que existam dois fluidos eltricos, as partes do mesmo fluido
repelindo-se mutuamente de acordo com o inverso do quadrado da distncia, e atraindo
as partes do outro fluido de acordo com a mesma lei. (Coulomb, Sixth Memoir, p. 561;
apud Whittaker, 1951, p. 58)

Coulomb ainda prestou grandes servios para o avano da teoria magntica. Em 1777, ele
estabeleceu que as partculas dos fluidos magnticos tambm se atraam ou se repeliam
mutuamente de acordo com foras proporcionais ao inverso do quadrado da distncia.
No entanto, ele foi alm em suas pesquisas, esforando-se para entender por que os dois
fluidos magnticos, diferentemente dos dois fluidos eltricos, no podiam ser obtidos
separadamente. Para Coulomb, o magnetismo e

eletricidade

eram

duas

coisas

fundamentalmente distintas, requerendo dois tipos diferentes de fluidos para serem entendidos.
Os fluidos eltricos ocupavam os espaos intermoleculares dos corpos e podiam fluir de um

49
corpo para outro. Os fluidos magnticos, por outro lado,
estariam

permanentemente

aprisionados

dentro

das

molculas dos corpos magnticos, estando, portanto,


impossibilitados de se moverem de uma molcula para
outra. Cada molcula sob tais circunstncias deveria conter
tanto fluido austral quanto fluido boreal, de modo que a
magnetizao consistia simplesmente numa separao dos
dois fluidos para as extremidades opostas de cada
molcula. Os fluidos eltricos positivo e negativo s
poderiam agir entre si, o mesmo acontecendo com os
fluidos magnticos austral e boreal. Assim, os fluidos
eltricos no interagiriam com os fluidos magnticos e
vice-versa (Williams, 1962, p. 114)
Portanto, a transformao de eletricidade em
magnetismo no era um efeito a ser esperado de acordo
com Coulomb, pois, embora ele tivesse mostrado que a

Figura 5. Balana de toro utilizada


por Coulomb para medir a fora
eletrosttica entre corpos eletrizados.

eletricidade e o magnetismo apresentavam leis de ao matematicamente similares, os fluidos


eltricos e os magnticos eram substncias de natureza fundamentalmente diferentes. Ento,
aqueles que aceitavam as idias de Coulomb simplesmente no procuravam um efeito magntico
proveniente da eletricidade, j que para eles, a converso de uma na outra era impensvel.

50

CAPTULO 4 A DESCOBERTA DO ELETROMAGNETISMO


4.1 A Eletricidade Animal de Galvani
Em 1791, o anatomista e fisiologista italiano Luigi Galvani (1737-1798) publicou seu
trabalho De viribus electricitatis in motu musculari commentarius (Comentrios a respeito
dos efeitos da eletricidade sobre o movimento muscular), em que relata um fenmeno
inusitado sobre as contraes produzidas em pernas de rs dissecadas em seu laboratrio.
Primeiramente, ele observou que ao encostar-se um bisturi na perna da r dissecada, ela se
contraa se, neste momento, uma mquina eltrica em funcionamento perto dela emitisse uma
fasca:
A descoberta foi feita
desta

forma:

eu

tinha

dissecado e preparado uma r,


como representado na figura
ao lado, e enquanto eu estava
fazendo outra coisa, deixei-a
sobre uma mesa, na qual se
encontrava

uma

mquina

eltrica, a uma certa distncia


de seus condutores e separada
dela

por

uma

distncia

considervel. Ento, quando


uma das pessoas presentes
tocou por acaso e levemente

Figura 6. Mesa sobre a qual pode ser vista uma


r dissecada prxima a uma mquina geradora de
eletricidade esttica (Ilustrao I da obra de
Galvani, De viribus electricitatis in motu
musculari, de 1791).

os nervos crurais internos da r com a ponta de um bisturi, todos os msculos de


suas pernas pareciam contrair-se muitas vezes como se estivessem sendo afetados
por cimbras muito intensas. Uma outra pessoa que estava l [...], percebeu que a
ao ocorrera no momento em que uma fasca havia sido descarregada do condutor
da mquina [...]. Assim, eu cheguei concluso de que talvez, para produzir o
fenmeno, fossem necessrios tanto o contato com o corpo como a fasca eltrica
(Galvani, De viribus electricitatis in motu musculari commentarius; in Magie, 1935,
pp. 421-2).

Galvani explicou que a distncia entre a r e a mquina eltrica permitia a livre


propagao de vibraes formadas pela fasca na matria eltrica do ar e que, ao atingirem
o msculo, agitavam o fluido contido em seu interior, provocando sua contrao. De acordo
com a explicao atual, Galvani e seu bisturi funcionavam como uma antena para as ondas de
rdio produzidas pela fasca (Heilbron, 1999, p. xxiii).
Ao dar continuidade s suas pesquisas, Galvani verificou que as pernas da r eram
contradas mais fortemente sempre que era feita uma conexo entre os nervos e os msculos

51
por um arco metlico formado por dois metais diferentes. Tratava-se de um fenmeno
semelhante ao produzido pelas descargas eltricas da mquina eletrosttica, mas que ocorria
aparentemente sem nenhuma fonte externa de eletricidade.
Pode parecer que Galvani tinha descoberto a
essncia do fenmeno do galvanismo: a produo de
corrente eltrica devido ao contato de dois metais
diferentes em um meio umedecido. Ele, no entanto, no
interpretou sua prpria descoberta dessa maneira. Na
verdade, ele pensou finalmente ter obtido a confirmao
de sua suspeita, alimentada de tempos em tempos durante
o sculo XVIII, de que os animais possussem em seus
nervos e msculos um fluido parecido com a eletricidade
produzida por atrito. Em seu trabalho de 1791, ele explica
que um msculo podia ser comparado a uma pequena
garrafa de Leyden carregada e o nervo comparado ao

Figura 7. Representao esquemtica para ilustrar a contrao das


pernas de uma r dissecada pelo
simples contato com duas hastes
metlicas R e S ligando a medula
vertebral das rs com os msculos
de suas pernas.

condutor da garrafa. A eletricidade animal seria gerada no


crebro e atravs dos nervos passaria para os msculos, que ento se tornariam carregados
positivamente enquanto o lado de fora ficaria negativo. O equilbrio eltrico no msculo seria
desfeito ao ligar-se um arco entre o condutor e o msculo ou ao produzir-se uma fasca em
uma mquina eltrica. Quando o msculo se descarregava em qualquer uma dessas maneiras,
suas fibras eram contradas violentamente (Brown, 1981, p. 268).
Assim, ele imaginou que as contraes fossem causadas pelo transporte de um fluido
peculiar dos nervos para os msculos, e que a eletricidade fosse produzida pelo prprio
animal. Este fluido logo ficou conhecido por fluido galvnico ou eletricidade animal.

4.2 A Pilha de Alessandro Volta


Muitos cientistas se interessaram pelo fenmeno descoberto por Galvani e comearam a
estud-lo, dando origem a uma acirrada controvrsia entre aqueles que diziam que a
eletricidade animal era de natureza diferente da eletricidade esttica e aqueles que defendiam
a existncia de um fluido animal de mesma natureza que o fluido eltrico.
Inicialmente, o fsico italiano Alessandro Volta (1745-1827) acreditou, assim como
Galvani, na produo de um tipo especial de eletricidade pelo corpo dos animais. Mas, ao
realizar suas prprias experincias, ele acabou se convencendo j em 1792, que os efeitos
observados nos experimentos de Galvani apareciam, essencialmente, devido conexo de
dois metais diferentes por meio de um corpo umedecido, ao dizer que os metais usados nos

52
experimentos, sendo aplicados aos corpos umedecidos dos animais, podem por si prprios, e
por suas prprias virtudes, estimular o fluido eltrico e alterar seu estado de repouso, de modo
que os rgos dos animais participem somente de uma forma passiva (Whittaker, 1951, p.
69).
Se os condutores metlicos funcionassem apenas como um meio pelo qual o fluido
animal pudesse se locomover, o fenmeno da contrao deveria ter aproximadamente a
mesma intensidade, tanto no caso de o circuito ser fechado apenas com um metal como com
dois metais diferentes. Como no era isso que acontecia, Volta pensou que o efeito fosse
devido exclusivamente ao par de metais e que a r funcionasse apenas como um sensvel
detetor de eletricidade. Volta continuou a realizar seus experimentos e em 1799, exps sua
teoria de uma forma mais consistente em uma carta ao editor de um importante jornal
especializado da poca:
O contato de diferentes condutores, particularmente os metlicos, incluindo a
pirita e outros minerais, bem como o carvo vegetal, os quais eu chamo de
condutores secos ou de primeira classe, com os condutores midos ou condutores de
segunda classe, agita ou perturba o fluido eltrico, ou d a ele um certo impulso.
No me pergunte como isso ocorre: suficiente que isto seja um princpio, e um
princpio geral. Este impulso, se produzido por atrao ou qualquer outra fora,
diferente ou distinto, ambos quanto aos diferentes metais e aos diferentes condutores
midos; tal que a direo, ou no mnimo o poder, com o qual o fluido eltrico
impelido ou estimulado, diferente quando o condutor A aplicado ao condutor B,
ou a outro C. Num crculo perfeito de condutores, onde qualquer um de segunda
classe seja colocado entre dois diferentes entre si da primeira classe, ou
contrariamente, um da primeira classe seja colocado entre dois da segunda classe
diferentes entre si, um fluxo eltrico produzido pela fora predominante seja para a
direita ou para a esquerda uma circulao deste fluido, que cessa somente quando
o circuito rompido, e que renovado quando o circuito novamente fechado (apud
Whittaker, 1951, p. 70).

Vale notar que em 1795 Volta j estava completamente convencido da inexistncia da


eletricidade animal, mas tinha que apresentar provas concretas de suas novas idias. O
resultado de suas investigaes foram registradas em trs cartas enviadas a Gren, em agosto e
setembro de 1796 e maro de 1797, ou seja, cerca de trs anos antes de ele anunciar sua
inveno. Embora Volta tenha se declarado vitorioso sobre Galvani, ele no estava
completamente satisfeito. Para convencer o pblico em geral da veracidade de sua teoria, ele
teve que pensar numa maneira de aumentar o efeito de seus discos metlicos sobre um
eletrmetro (Mertens, 1998, pp 303-4).

53

Em 1800, em uma carta enviada a Joseph


Banks (1743-1820) da Royal Society of London,
Volta anunciou a inveno da sua pilha, ao
descrever que se qualquer nmero de duplas
forem tomadas, cada uma consistindo de um
disco de zinco e um disco de prata colocados em
contato, e se cada dupla estiver separada da
prxima por um disco de papelo umedecido (tal
que a ordem seja prata, zinco, papelo, prata,
zinco, papelo, etc), o efeito desta pilha de
duplas ento formada ser muito maior do que
qualquer

par

galvnico

anteriormente

construdo. Quando a parte mais alta e a parte


mais baixa da pilha forem simultaneamente
tocadas pelos dedos de uma pessoa, um choque
aprecivel ser sentido; e isto poder ser
repetido vrias vezes, mostrando que a pilha

Figura 8. Ilustrao mostrando dois tipos de


aparelhos inventados por Volta. Acima, um
dispositivo formado por uma srie de copos
interligados por fios aos quais eram conectadas
placas de prata e zinco, e abaixo, um
dispositivo formado por discos de prata e zinco
empilhados, vindo da o nome pilha.

aparentemente possui dentro de si um ilimitado poder de recuperao, o que faz lembrar uma
garrafa de Leyden1 dotada com o poder de automaticamente restabelecer seu estado de tenso
aps cada descarga, como se houvesse uma carga inesgotvel, uma ao perptua ou
impulso sobre o fluido eltrico (Volta, On the Electricity excited by the mere contact of
conducting substances of different kinds; in Magie, 1935, pp. 427-8). Na verdade, Volta
apresentou dois arranjos diferentes, um formado por uma srie de copos interligados por fios
aos quais estavam presas placas de prata e zinco e outro em que discos tambm de prata e
zinco eram empilhados.
A carta de Volta endereada a Banks no faz qualquer referncia controvrsia
existente na poca entre a eletricidade metlica e a eletricidade animal. Trata-se mais de um
manual de instrues para a construo da pilha e uma descrio detalhada dos efeitos que ela
pode produzir no corpo humano do que um tratado terico sobre a eletricidade voltaica. O
aparato eletromotivo, nome que o prprio Volta deu sua inveno, era simplesmente um
1

Diferentemente das garrafas de Leyden e das mquinas eltricas, as baterias ou pilhas voltaicas s conseguiam
produzir fascas fracas. No entanto, elas geravam grandes quantidades de calor e efeitos qumicos intensos.
Assim, como a eletricidade obtida pelos discos metlicos inventados por Volta parecia ser de natureza diferente

54
dispositivo de demonstrao pblica de sua teoria, pois permitia a amplificao dos fracos
efeitos produzidos em 1797.

4.3 O Conflito Eltrico de Oersted


No incio do sculo XIX, o mundo cientfico estava eufrico com a recente inveno da
pilha voltaica e o dinamarqus Hans Christian Oersted (1777-1851) estava ciente da
importncia deste dispositivo para o melhor entendimento da relao existente entre o
galvanismo e a qumica.
Em 1801, Oersted iniciou uma srie de viagens Alemanha e Frana, no decurso das
quais teve a oportunidade de conhecer Johann Wilhelm Ritter (1776-1810), com quem
conseguiu demonstrar a existncia de relaes entre os fenmenos eltricos, o calor, a luz e os
efeitos qumicos. Depararam-se, no entanto, com algumas dificuldades na tentativa de
estabelecer uma eventual relao entre a eletricidade e o magnetismo (Martins, 2002, p. 15).
Em conseqncia dos trabalhos de Coulomb, era aceita pela comunidade cientfica a
independncia dos comportamentos magntico e eltrico manifestados pela matria, uma vez
que os fluidos magnticos jamais podiam abandonar uma barra magntica, enquanto os
fluidos eltricos o podiam fazer. No entanto, a escola filosfica alem Naturphilosophie,
qual pertenciam ilustres pensadores como Frederick Wilhelm Joseph Schelling (1775-1854) e
Friedrich Schlegel (1772-1829), acreditava na unidade de todas as foras e procurava
estabelecer uma relao entre aqueles dois tipos de fenmenos.
Em janeiro de 1804, Oersted regressou Dinamarca e continuou a desenvolver suas
pesquisas em Fsica e Qumica. Em seu trabalho Pesquisa sobre a Identidade das Foras
Eltricas e Qumicas, publicado em 1812, admitiu a hiptese de os fenmenos magnticos
serem produzidos pela eletricidade, mas somente no inverno de 1819-20, quando ministrava
um conjunto de aulas sobre eletricidade, magnetismo e galvanismo, observou, perante a
audincia, o efeito de uma corrente eltrica sobre uma agulha magntica. Ao contrrio do que
muitas vezes se afirma, este acontecimento no teria sido meramente acidental, pois h alguns
anos a sua pesquisa j se orientava nesse sentido.
Existe uma unidade no trabalho cientfico de Oersted que raramente encontrada nos
resultados de algum cujas pesquisas abrangem desde foras de afinidade qumica,
eletromagnetismo, e compressibilidade de fluidos e gases at o recente fenmeno descoberto
do diamagnetismo e esta unidade era fruto de sua filosofia, inspirada em suas leituras sobre
Kant e sobre a Naturphilosophie. Como vimos no captulo anterior, Kant afirmara que a fora
da eletricidade extrada das mquinas eltricas, esta ltima ficou conhecida durante algum tempo pelo nome de
eletricidade comum enquanto que a primeira foi chamada de eletricidade voltaica (Meyer, 1971, p. 42).

55
se manifesta na matria basicamente de duas formas: como fora de atrao ao definir os
limites de um corpo e como fora de repulso quando atribui ao corpo a propriedade de
impenetrabilidade. Estas duas foras, Kant chamara de Grundkrfte (foras fundamentais) e
outras foras, tais como eletricidade, magnetismo, calor e luz, ele sugeriu que fossem
meramente modificaes das foras bsicas sob diferentes condies. Essas idias kantianas a
respeito da possibilidade de um tipo de fora se transformar em outro tipo foram
desenvolvidas pelos filsofos da Naturphilosophie e acabaram direcionando as investigaes
de Oersted.
No incio do sculo XIX, grandes cientistas acreditavam na existncia de uma relao
entre eletricidade e magnetismo, mas no sabiam qual era exatamente essa relao. Eles se
orientavam basicamente atravs das semelhanas e simetrias entre os fenmenos eltricos e
magnticos. Era natural estabelecer-se uma analogia entre os plos norte e sul de um m e
cargas eltricas positivas e negativas, o que lhes permitia associar um m a um dipolo
eltrico e a procurar no s interaes entre os mesmos, mas tambm gerar com um deles os
efeitos produzidos pelo outro.
Oersted acreditava profundamente na unicidade e na possibilidade de converso das
foras naturais. Tudo o que era necessrio fazer era descobrir as condies sob as quais a
converso deveria ocorrer.
As condies especficas para a converso da eletricidade em magnetismo foram
sugeridas a partir da concepo que Oersted tinha da eletricidade, que para ele, era gerada a
partir de um conflito existente entre os dois fluidos eltricos em movimento dentro do fio, e
que se manifestava em forma de onda que se difundia atravs do espao. Quando o conflito
eltrico era confinado em fios mais finos, o resultado era a gerao de calor. Se o conflito
fosse ainda mais confinado em fios de dimetros cada vez menores, ento luz era produzida.
Assim, Oersted sugeriu, em seu tratado sobre a identidade das foras qumicas e eltricas, que
a fora magntica deveria ser produzida quando o conflito eltrico fosse mais confinado
dentro de fios ainda mais finos (Williams, 1981a, p. 184).
No incio do sculo XIX, havia basicamente duas concepes a respeito da eletricidade.
Os cientistas se dividiam entre aqueles que acreditavam que ela fosse constituda por apenas
um tipo de fluido e aqueles que a imaginavam como sendo formada por dois fluidos distintos.
Oersted acreditava na existncia de dois fluidos eltricos, um formado por cargas
eltricas positivas e outro por cargas eltricas negativas, sendo transportados em sentidos
opostos dentro do mesmo fio. Isso deveria gerar algum tipo de luta ou conflito entre as
eletricidades e ao invs de um fluxo contnuo de eletricidade, deveria surgir um tipo de
movimento oscilatrio. Em cada parte do fio condutor, haveria sucessivas separaes e

56
reunies de cargas eltricas opostas, ou seja, contnuas rupturas e restabelecimentos do
equilbrio eltrico. De acordo com as palavras de Oersted que aparecem em seu livro de 1812,
a eletricidade se propaga por um tipo de contnua decomposio e recomposio, ou melhor,
por uma ao que perturba o equilbrio em cada momento, e o restabelece no instante
seguinte. Pode-se exprimir essa sucesso de foras opostas que existe na transmisso da
eletricidade, dizendo que a eletricidade sempre se propaga de modo ondulatrio (Martins,
1986, pp. 95-6).
Na poca, os modelos ondulatrios para a luz e o calor estavam ganhando credibilidade
e Oersted, como um simpatizante dessa concepo, utilizou sua idia do conflito eltrico
associado a esses modelos. O conflito eltrico seria o responsvel pelo surgimento da luz e do
calor, assim como do magnetismo. Essa estranha concepo aos olhos de um pesquisar do
sculo XXI, era compartilhada por muitos outros cientistas da poca.
Em 1813, portanto, ele j havia previsto a existncia do efeito eletromagntico, mas
estava equivocado quanto s condies necessrias para a ocorrncia do fenmeno. E este
engano, juntamente com seus crescentes deveres como professor nos anos seguintes, impediuo de transformar sua previso em realidade. A real descoberta foi feita somente em meados de
1820 e pode ser melhor contemplada atravs de suas prprias palavras, escritas na terceira
pessoa:
Durante toda sua carreira, Oersted aderiu opinio de que os efeitos
magnticos eram produzidos pelos mesmos poderes que os eltricos. Ele no foi
levado a isso pelas razes comumente alegadas a favor dessa opinio, mas por um
princpio filosfico, o de que todos os fenmenos eram produzidos pelo mesmo poder
original [...]. Ao preparar a conferncia na qual versaria sobre a analogia entre
magnetismo e eletricidade, conjeturou que, se fosse possvel produzir algum efeito
magntico pela eletricidade, isso no poderia ocorrer na direo da corrente, pois tal
havia sido freqentemente tentado em vo; mas que deveria ser produzido por uma
ao lateral. Isto estava estritamente conectado com suas outras idias; pois ele no
considerava a transmisso da eletricidade atravs de um condutor como uma corrente
uniforme, mas como uma sucesso de interrupes e restabelecimentos do equilbrio,
de tal maneira que os poderes eltricos na corrente no estivessem em equilbrio
estvel, mas em um estado de contnuo conflito.
Assim como os efeitos luminosos e calorficos da corrente eltrica saem de um
condutor em todas as direes quando este transmite uma grande quantidade de
eletricidade, ele imaginou ser possvel que o efeito magntico se irradiasse de forma
semelhante [...], embora os efeitos fossem ainda fracos nas primeiras repeties do
experimento, pois empregava apenas fios muito finos, supondo que o efeito
magntico no ocorreria se a corrente galvnica no produzisse calor e luz; mas logo
descobriu que condutores de um dimetro maior proporcionavam um maior efeito; e

57
ento descobriu, por experincias continuadas durante alguns dias, a lei fundamental
do eletromagnetismo, a saber, que o efeito magntico da corrente eltrica tem um
movimento circular em torno dela (apud Williams, 1981a, p. 185).

Note-se que Oersted, ao preparar sua aula, imaginou que o efeito magntico poderia
irradiar-se do fio, como a luz e o calor. Ou seja, aparentemente ele imaginou o fio como um
tipo de plo magntico extenso.
Oersted procurou explicar o efeito do eletromagnetismo supondo que, em torno do fio
condutor de corrente, o conflito eltrico se manifestava sob a forma de dois turbilhes que
circulavam em torno do fio, em sentidos opostos, sendo que um deles agia sobre o plo norte
e o outro sobre o plo sul da agulha imantada. E esse era o aspecto mais importante e
revolucionrio de seu trabalho, pois aparentemente violava a simetria envolvida no fenmeno,
ou seja, o efeito magntico produzido pela corrente no era paralelo a ela. Embora a corrente
eltrica fosse pensada como um fenmeno longitudinal no fio condutor, seu efeito apresentava
um aspecto de rotao em torno do fio.
Os resultados das experincias realizadas por Oersted sobre o efeito eletromagntico
foram apresentadas em um pequeno artigo escrito em latim e enviado para o maior jornal
cientfico da Europa:
O conflito eltrico apenas atua sobre as partculas magnticas da matria.
Todos os corpos no-magnticos parecem ser permeveis ao conflito eltrico; mas
os [corpos] magnticos, ou suas partculas magnticas, resistem passagem desse
conflito magntico, o que faz com que possam ser movidas pelo mpeto das foras
em luta.
As observaes expostas mostram que o conflito eltrico no est confinado
ao fio condutor, mas est amplamente disperso no espao circunjacente a ele.
Tambm se pode concluir das observaes que esse conflito age por rotaes,
pois parece que essa a condio sem a qual no se pode compreender que a mesma
parte do fio de conexo, colocado abaixo do plo magntico o leve para leste, e
colocado acima dele o mova para oeste; pois tal a natureza da rotao, que
movimentos em partes opostas possuam direes opostas.
[...] Todos os efeitos aqui expostos, relativamente ao plo norte, so
facilmente compreendidos, supondo-se que a fora ou matria eltrica negativa
percorre uma linha espiral dobrada para a direita, e empurra o plo norte, mas no
age sobre o [plo] sul. Pode-se explicar de forma semelhante os efeitos sobre o plo
sul, se atribuirmos fora ou matria eltrica positiva um movimento contrrio, e o
poder de agir sobre o plo sul, mas no sobre o norte (rsted, Experincias sobre o
efeito do conflito eltrico sobre a agulha magntica).

O fato de a agulha da bssola tender a se posicionar sempre perpendicularmente ao


plano contendo o fio condutor de corrente eltrica era to surpreendente na poca que foi
suficiente para colocar em questo as crenas da poca a respeito das foras naturais. A

58
natureza desta fora magntica era distinta das foras conhecidas at ento. No se tratava,
certamente, de uma fora central, j que no estava orientada segundo uma linha reta unindo
os corpos interagentes, como acontece no caso da fora gravitacional, da fora eletrosttica ou
da fora entre os dois plos de um m. Esta experincia deixou como herana, um enorme
desafio comunidade cientfica.
O Experimenta circa effectum conflictus electrici in acum magneticam (Experincias
sobre o efeito do conflito eltrico sobre a agulha magntica), datado de 21 de julho de 1820,
iniciou uma nova poca na histria da fsica. Dessa descoberta, seguiu-se a criao da
eletrodinmica por Andr-Marie Ampre (1775-1836) e o ponto de partida da revolucionria
obra Experimental Researches in Electricity (Pesquisas Experimentais em Eletricidade) de
Michael Faraday (1791-1867).

4.4 Os Elementos de Corrente de Ampre


Em setembro de 1820, Dominique Franois Jean Arago (1786-1853) comunicou a
descoberta da interao entre eletricidade e magnetismo e refez a experincia realizada por
Oersted diante de uma platia extasiada e ao mesmo tempo ctica, em um dos encontros da
Academia de Cincias de Paris. Os espectadores simplesmente no podiam acreditar no que
estavam vendo, no por no estarem esperando por uma relao entre eletricidade e
magnetismo, mas sim pela total quebra de simetria demonstrada pela experincia. No entanto,
este acontecimento constituiu o ponto de partida para as investigaes em eletrodinmica
feitas por Ampre, que estava presente no encontro.
Ampre era um convicto discpulo de Coulomb e aceitava suas idias sobre a
impossibilidade da interao entre eletricidade e magnetismo. Em 1802, quando ainda
lecionava na cole Centrale de Bourg, ele anunciou na ementa de seu curso de fsica que
demonstraria que os fenmenos eltricos e magnticos eram devidos a dois fluidos diferentes
que agiam independentemente um do outro. Ou seja, na prpria mente de Ampre, a idia da
existncia de dois fluidos diferentes para explicar os fenmenos eltricos e magnticos estava
firmemente estabelecida. De acordo com um antigo princpio, semelhantes deviam agir
somente sobre semelhantes, e outras substncias, independentemente de quo parecidas
fossem, no poderiam ser afetadas (Williams, 1962, p. 114). Assim, quando o experimento de
Oersted mostrou conclusivamente que a eletricidade realmente agia sobre o magnetismo, a
posio de Ampre parecia insustentvel.
Entretanto, havia um fato significativo que no era do conhecimento de Coulomb e que
poderia fazer uma grande diferena. Coulomb tinha mostrado que nenhuma interao aparecia
entre os fluidos magnticos e os fluidos eltricos somente no caso em que estes ltimos

59
estivessem em repouso. A pilha de Volta ainda no havia sido inventada na poca de
Coulomb, de modo que os possveis efeitos gerados por uma eletricidade em movimento no
tinham sido examinados. Dado o princpio de que somente coisas semelhantes afetam-se
mutuamente, e a possibilidade de que os supostos efeitos da eletricidade sobre os corpos
magnticos podiam ser meramente devido a efeitos dinmicos, ao invs de estticos, Ampre
pode ter sido levado a considerar a ao mtua entre duas correntes de eletricidade anloga
ao mtua entre dois ms.
Da experincia de Oersted, Ampre teve a idia de utilizar a agulha magntica como um
detector de corrente eltrica, e utilizou um aparelho denominado galvanmetro2 para mapear a
corrente eltrica de um circuito voltaico. Para sua grande surpresa, ele descobriu que uma
corrente era detectada no s atravs do fio ligando os dois plos da pilha, mas tambm
atravs da pilha, um resultado inesperado pela teoria proposta originalmente por Jean Baptiste
Biot (1774-1862). De acordo com esta teoria, o contato entre dois metais diferentes produzia
uma separao dos fluidos eltricos que era manifestada atravs de uma tenso eletrosttica
em cada um dos plos da pilha, e a corrente caracterizava-se como sendo uma descarga
dessas tenses atravs do fio de ligao (Williams, 1983, p. 499).
A descoberta de que uma corrente eltrica tambm atravessava o interior de uma pilha
deu origem a um experimento de fundamental importncia para o desenvolvimento das idias
de Ampre sobre a natureza do magnetismo. O que
aconteceria se fosse construda uma pilha circular de tal
modo que o plo positivo tocasse o plo negativo? Parece
que Ampre chegou a construir tal dispositivo e verificou
sua influncia sobre uma agulha magntica e a partir da
parece ter se convencido da idia que ele defenderia para
o resto de sua vida: a de que os efeitos magnticos eram
produzidos por correntes eltricas movimentando-se em
crculos.
Os trabalhos de pesquisa que se seguiram tinham
por objetivo mostrar que as correntes eltricas circulares
produziam os mesmos efeitos que os ms permanentes.
Em primeiro lugar, Ampre tentou demonstrar este efeito
utilizando um fio de cobre enrolado em forma de hlice.

Figura 9. Se a hiptese de Ampre


de que os efeitos magnticos
fossem produzidos por correntes
eltricas em movimento circular,
ento duas hlices suspensas como
na figura acima, conduzindo
corrente eltrica no mesmo sentido,
deveriam se repelir como dois ms
permanentes, cujos plos de mesma
natureza estivessem apontando no
mesmo sentido. No entanto, a
experincia contrariou sua
expectativa inicial.

O galvanmetro tinha acabado de ser construdo pelo cientista alemo Johann Salomo Christoph Schweigger
(1779-1857), inspirado pela experincia de Oersted. Schweigger desenvolveu seu aparelho como uma ferramenta
para medir a intensidade e a direo da corrente eltrica.

60
Quando duas hlices eram colocadas lado a lado conduzindo corrente eltrica, Ampre
esperava que elas se comportassem como dois ms suspensos com seus plos de mesma
natureza apontando para o mesmo lado, ou seja, que elas deveriam se repelir. No entanto, elas
se atraam.
Ento, Ampre elaborou um segundo experimento. Ele enrolou dois fios de cobre em
forma de espirais achatadas e as colocou frente a frente, tal que em uma delas a corrente
girava no sentido horrio e na outra no sentido anti-horrio, simulando dois plos de mesma
natureza. Desta vez, quando o circuito era fechado, elas agiam exatamente como dois ms,
repelindo-se mutuamente.
Por que, ento, as hlices agiam diferentemente dos
ms? A resposta veio de uma observao casual. Os fios
ligados s duas espiras achatadas estavam conectados ao
mesmo plo da bateria, de modo a se encontrarem
prximos um do outro. Quando Ampre fechou o
circuito, ele percebeu que os fios condutores de corrente
no mesmo sentido se atraam, mesmo no estando em
formato circular. Esta interao entre fios retilneos,
nunca observada antes, forneceu a Ampre a resposta
para o problema das hlices suspensas. Como as espiras
constituintes da hlice estavam muito afastadas umas das

Figura 10. Quando Ampre repetiu


o experimento utilizando duas
espiras achatadas, verificou-se,
desta vez, que elas se comportavam
como dois ms permanentes,
repelindo-se mutuamente.

outras, o movimento circular da corrente tornava-se insignificante comparado com o


movimento longitudinal entre os extremos da hlice, de modo que o efeito predominante era
equivalente a dois fios retilneos condutores de corrente
no mesmo sentido.
Para confirmar sua hiptese, Ampre enrolou as
hlices ao redor de um tubo de vidro e passou o fio de
volta por dentro do tubo para que o efeito longitudinal
pudesse ser cancelado e o efeito circular da corrente
finalmente se manifestasse. Para a enorme satisfao de
Ampre,

as

hlices

projetadas

desta

forma

comportavam-se exatamente como ms permanentes,


confirmando sua hiptese inicial de que magnetismo era
o efeito advindo de correntes eltricas em movimento
circular (Williams, 1989, pp. 95-6).

Figura 11. Repetio do experimento


inicial com as hlices suspensas, desta
vez incorporando alguns ajustes
tcnicos que permitiram que o efeito
esperado se manifestasse.

61
Em seu modelo, Ampre basicamente transportou a rotao do campo magntico ao
redor do fio condutor para as correntes invisveis dentro do m. Portanto, ao relatar suas
idias para a Academia de Cincias, o que Ampre acabou fazendo foi apresentar uma nova
teoria do magnetismo como sendo o resultado da eletricidade em movimento3.
Nas semanas que se seguiram apresentao da experincia de Oersted por Arago,
Ampre apresentou os experimentos descritos anteriormente e tambm mostrou a existncia
de uma atrao entre dois fios condutores de corrente eltrica quando as correntes nos fios
eram paralelas e de mesmo sentido e a existncia de uma repulso no caso de as correntes
serem paralelas, mas em sentidos opostos.
Como a maioria dos fsicos do continente europeu, Ampre percebeu que os fenmenos
eltricos s podiam ser explicados supondo a existncia de dois fluidos diferentes, e como ele
apontou em seu trabalho, uma corrente eltrica devia consistir de um fluido positivo
movimentando-se em um sentido e um fluido negativo movimentando-se no sentido oposto.
Mas, como estender essa explicao para os ms permanentes? A resposta parecia
ilusoriamente simples, j que se magnetismo fosse simplesmente eletricidade em movimento,
ento devia haver correntes de eletricidade em ms comuns em forma de barra.
Volta tinha sugerido que o contato entre dois metais diferentes daria origem a uma
corrente se eles fossem conectados atravs de um fluido condutor. Ampre simplesmente
assumiu que o contato das molculas de ferro constituintes de um m daria origem a
correntes similares. Um m poderia, portanto, ser visto como uma srie de pilhas voltaicas,
nas quais correntes eltricas estariam se movimentando em crculos concntricos ao redor do
eixo do m.
No entanto, o amigo de Ampre, Augustin Jean Fresnel (1788-1827) apontou que esta
hiptese era insustentvel, pois sendo o ferro um mau condutor de fluidos eltricos, este
processo imaginado por Ampre deveria produzir uma certa quantidade de calor, o que no
era observado, j que os ms no aparentavam ser mais quentes do que suas vizinhanas.
Diante deste fato, Ampre teve que abandonar sua idia inicial.

Nem todos aceitaram essa interpretao de Ampre do magnetismo. Na mesma poca, duas semanas depois do
pronunciamento de Arago, Jean-Baptiste Biot (1774-1862) e Flix Savart (1791-1841) comunicaram Academia
o resultado de suas pesquisas sobre a experincia de Oersted. Medindo a taxa de oscilao de um m suspenso
colocado em vrias posies cada vez mais distantes de um fio condutor de corrente, eles demonstraram que a
fora magntica agia perpendicularmente reta que ligava o m suspenso ao fio condutor e sua intensidade era
inversamente proporcional distncia do fio. Biot e Savart imaginavam a interao fsica entre ms e correntes
eltricas como um processo complicado. Para eles, a corrente eltrica provocaria uma mudana na matria
constituinte do fio de tal modo a estabelecer uma estrutura de plos magnticos que geraria um campo de foras
com caractersticas rotacionais, que por sua vez, agiria sobre a agulha magntica do m. Para tornar plausvel
esta idia, eles fizeram uma analogia com o fenmeno da polarizao da luz, no qual observava-se uma rotao
do plano da luz polarizada ao atravessar um meio aparentemente isotrpico, um fenmeno que j havia sido
estudado por Biot anteriormente.

62
Entretanto, o prprio Fresnel sugeriu uma alternativa a Ampre, dizendo que como nada
era conhecido sobre a fsica das molculas, era possvel postular que correntes eltricas
estariam se movendo no na substncia macroscpica do m, mas ao redor de cada molcula.
Deste modo, se estas molculas pudessem ser alinhadas, a soma das correntes moleculares
seria precisamente as correntes concntricas requeridas.
Ampre imediatamente adotou a sugesto de seu amigo e assim, acabou surgindo o
conceito de molcula eletrodinmica. Ela era, no entanto, um tipo peculiar de molcula. De
alguma forma misteriosa, uma molcula de ferro decompunha o ter luminfero que permeava
tanto o espao como a matria da qual eram feitos os dois fluidos eltricos. Esta
decomposio ocorria dentro da molcula. Os dois fluidos eltricos emergiam do topo da
molcula, fluam ao seu redor e entravam novamente pela parte inferior. O efeito resultante
era o de um fluido nico circulando a molcula. Estas molculas, quando alinhadas pela ao
de outro m, formariam um m permanente, mas Ampre no disse por que estas molculas
deveriam agir desta maneira (Williams, 1981b, p. 145).
Ampre argumentou eloqentemente a favor de seu modelo de interao entre
elementos de corrente, insistindo que ele poderia ser usado para explicar no somente o
magnetismo, mas tambm os fenmenos qumicos. Em resumo, sua teoria deveria ser
considerada o fundamento de uma nova teoria da matria. Esta foi uma das razes para que a
teoria eletrodinmica de Ampre no fosse universalmente aceita, pois aceit-la significaria
concordar com uma viso da estrutura da matria subjacente a ela. Um de seus oponentes foi
Michael Faraday (1791-1867), que criticou o fato de toda a estrutura de pensamento
amperiano basear-se em hipteses ad hoc, para as quais no havia qualquer tipo de evidncia.
A parte fenomenolgica foi aceita, mas, mesmo na Frana, a molcula eletrodinmica no foi
levada a srio.
Tendo estabelecido uma hiptese ousada para a origem do magnetismo, as prximas
etapas de Ampre foram descobrir relaes entre os fenmenos eletrodinmicos e elaborar
uma teoria da qual estas relaes pudessem ser matematicamente deduzidas. Esta tarefa foi
realizada entre os anos de 1821 a 1826, e seu sucesso foi relatado em sua grande obra
Mmoire sur la thorie mathmatique des phnomnes lectrodynamique, uniquement dduite
de lexprience (Memrias sobre a teoria matemtica dos fenmenos eletrodinmicos
unicamente deduzidos da experincia), de 1827, Neste trabalho, considerado o Principia da
Eletrodinmica, Ampre inicialmente estabeleceu as leis de ao das correntes eltricas a
partir de quatro experimentos extremamente engenhosos.
As foras eletrodinmicas eram fracas e muito difceis de serem medidas. Ampre
percebeu, no entanto, que uma preciso muito maior podia ser alcanada se os experimentos

63
fossem realizados utilizando-se a chamada tcnica dos experimentos nulos, nos quais as
foras envolvidas estivessem em equilbrio.
Desses casos de equilbrio, Ampre foi capaz de deduzir quatro conseqncias
necessrias que lhe permitiram aplicar a matemtica ao fenmeno:
1. Se a corrente em um dos dois condutores for revertida, a fora exercida entre os
condutores ser a mesma em intensidade, mas ter o seu sentido invertido.
2. A mesma fora exercida sobre um fio condutor tanto por um fio retilneo como por
um fio encurvado de maneira arbitrria, formando pequenas sinuosidades, ou seja, um fio
retilneo ou sinuoso so equivalentes do ponto de vista da interao eletrodinmica.
3. Um circuito fechado, de forma arbitrria, no exerce fora tangencial sobre um
elemento de corrente.
4. A fora entre dois circuitos independe das dimenses absolutas dos circuitos, isto ,
ela permanece a mesma se o tamanho dos circuitos e a distncia entre eles forem alteradas
proporcionalmente (Woodruff, 1962, p. 450; Tricker, 1962, p. 458; Assis, 1995, p. 70).
Estes experimentos tinham mostrado a ele as propriedades bsicas da fora entre
circuitos percorridos por correntes. A partir da, ele encontrou uma lei para descrever a fora
entre pequenos elementos de corrente. A fora associada com os elementos uma fora
central agindo a distncia em ngulos retos com o sentido do fluxo do elemento. A ao
mtua entre dois fios condutores de corrente compridos era proporcional aos seus
comprimentos e s intensidades das correntes.
Ampre estava agora preparado para dar forma matemtica precisa a esta ao e j em
1820, ele tinha inferido uma lei de fora entre elementos de corrente, chegando a uma
expresso, que pode ser representada por uma notao mais moderna como:
dF =

i ds i ' ds '
( sen .sen '. cos + k cos . cos ' )
r2

sendo dF a fora elementar; ids e ids os dois


elementos de corrente; r a distncia entre eles; e
os ngulos que cada um deles faz com a linha que os
une; o ngulo entre os dois planos determinados
pela linha que une os elementos e o sentido dos
prprios elementos; e k uma constante a ser
determinada. Naquela poca, ele ainda no sabia o
valor de k, mas em 1827, ele acabou encontrando o
valor -1/2 para esta constante (Tricker, 1962, p. 459).

Figura 12. Esquema mostrando os


vrios elementos que aparecem na fora
de Ampre

64
O principal aspecto a ser ressaltado na fora de Ampre o fato de ela satisfazer ao
princpio da ao e reao na forma forte4, qualquer que seja a posio e orientao relativa
entre os dois elementos de corrente. Com esta expresso em mos, Ampre estava preparado
para tratar a teoria do magnetismo quantitativamente, levando-se em conta a existncia de
seus elementos hipotticos.
Em todo seu trabalho cientfico, Ampre guiou-se por sua idia de que o magnetismo
era um efeito secundrio que aparecia devido interao fsica entre os elementos de corrente.
Utilizando esse tipo de abordagem, era possvel escapar da principal objeo feita
descoberta de Oersted, ou seja, a quebra de simetria devido existncia de um campo
magntico circular associado a uma corrente eltrica retilnea. Sem a reinterpretao de
Ampre, a descoberta de Oersted contrariava os cnones da fsica newtoniana, que supunha
que todas as aes a distncia fossem exercidas em linha reta, na direo que une os corpos
interagentes. A fora entre o condutor e o plo magntico era perpendicular reta que os
unia. Porm, no caso das foras entre os elementos de corrente de Ampre, nada de estranho
ocorria, pois as foras eram dirigidas paralelamente reta que os unia, satisfazendo assim o
padro newtoniano de explicao. Ampre estava bem ciente desse aspecto de sua
abordagem, ao comentar:
Guiado pela filosofia newtoniana, eu reduzi o fenmeno observado pelo Sr.
Oersted, da forma como tem sido feito para todos os fenmenos naturais
semelhantes, a foras agindo ao longo da linha reta que une as duas partculas entre
as quais a ao exercida (Ampre, On the mathematical theory of electrodynamic
phenomena, experimentally deduced).

As idias de Ampre foram aceitas e desenvolvidas posteriormente por Wilhelm Eduard


Weber (1804-1891) e se tornaram a base de sua teoria eletromagntica.

4.5 As Linhas de Fora de Faraday


A educao formal de Faraday consistia apenas de rudimentos de leitura, escrita e
clculo quando sua paixo pela cincia foi despertada por causa de sua proximidade com os
livros enquanto trabalhava como encadernador de uma livraria.
Aps ler atentamente um livro sobre os princpios da qumica, Faraday entrou em
contato com as idias do qumico Humphry Davy (1778-1829), que tratava a qumica como se
ela fosse a chave para desvendar os mais intrigantes mistrios da natureza, assunto pelo qual o
jovem Faraday havia comeado a se interessar recentemente. Quando um dos clientes da
livraria onde Faraday trabalhava ofereceu-lhe convites para assistir s aulas de Davy na Royal
4

O princpio de ao e reao na forma forte diz que as foras entre os corpos interagentes, alm de terem a
mesma intensidade e sentidos opostos, devem ter a mesma direo da reta que os liga.

65
Institution, ele ficou muito agradecido e, uma vez estando l, anotou minuciosamente as
palestras de Davy, a tal ponto de acabar sendo convidado a trabalhar com seu grande mestre e
inspirador (Williams, 1981c, pp. 528-9).
O interesse de Faraday pelo estudo do eletromagnetismo surgiu em 1820, ao presenciar
experimentos feitos por Davy e William Hyde Wollaston (1766-1828) e no ano seguinte, ele
preparou um resumo histrico a respeito do que se conhecia at aquele momento sobre a
conexo existente entre eletricidade e magnetismo (Thomas, 1991, p. 29). Em 1820, Oersted
havia falado sobre uma espcie de conflito eltrico existente ao redor do fio e imaginara que
este conflito estabelecia-se em crculos, mas esta descrio imprecisa no foi suficiente para
convencer Faraday. Usando uma pequena agulha magntica para mapear a fora magntica,
ele inicialmente interpretou o fenmeno como devido a atraes e repulses. Depois,
confirmou o efeito circular ao redor do fio e logo imaginou que um nico plo magntico de
um m deveria girar em torno do fio enquanto a corrente flusse e, inversamente, que um fio
livre para movimentar-se, deveria girar em torno de um dos plos de um m. Assim, ele
idealizou um instrumento para ilustrar este efeito e acabou
construindo o primeiro motor eltrico.
Ningum mais do que Faraday poderia ter considerado
seriamente a fora circular, pois ele no tinha os preconceitos
que impediam a aceitao desse fato naturalmente, j que no
tinha sido instrudo dentro do paradigma newtoniano.
O cientista ortodoxo do incio do sculo XIX tendia a
pensar as interaes fsicas dentro dos padres newtonianos, ou
seja, em termos de foras centrais agindo sempre na direo da
reta ligando as partculas interagentes.
Faraday aceitou a idia de um efeito magntico giratrio
em torno do fio condutor, considerando que a ao entre
correntes era na verdade um efeito composto e complexo.
Posteriormente, Faraday desenvolveu sua idia de linha de
fora, utilizando-a em toda a sua obra.
A conexo das partculas-pontuais feita atravs de linhas
de fora permitia que o efeito fosse transferido sem
deslocamento efetivo de partculas. Bastaria que elas fossem
submetidas a tenses por meio de vibraes das partculas.

Figura 13. Dispositivo de


Faraday para ilustrar a
rotao eletromagntica.
esquerda, um m cilndrico
gira ao redor da extremidade
de um fio condutor de
corrente eltrica fixo.
direita, um fio projetado
para mover-se livremente a
partir de seu ponto de
suspenso, gira ao redor de
um dos plos magnticos de
um m fixo. De ambos os
lados, tanto o fio como o
m encontram-se imersos
em mercrio, formando
desta forma um circuito
fechado.

66
Para Faraday, a base fsica para a transmisso das foras eletromagnticas era
constituda pelas linhas de fora (um conjunto de fibras), e no de um meio contnuo e
isotrpico como o ter.
Em 1831, Faraday aprendeu dos experimentos de Joseph Henry (1797-1878) realizados
com poderosos eletroms que suas polaridades poderiam ser invertidas quase
instantaneamente por uma simples inverso do sentido da corrente eltrica. Pouco depois,
Faraday acabou descobrindo as condies sob as quais um m permanente poderia gerar uma
corrente eltrica, aps realizar experincias com espiras de corrente, demonstrando com isso o
inverso do efeito descoberto por Oersted, a converso de fora magntica em fora eltrica,
ou seja, o fenmeno da induo eletromagntica.
Como resultado de sua descoberta da induo
eletromagntica, Faraday foi levado a explicar a induo de
uma corrente eltrica entre duas espiras de fio enrolado ao
redor de um anel de ferro em termos da criao de uma
condio

peculiar

no

anel

(Faraday,

Experimental

Researches in Electricity, sr. 1, par. 61). Ele chamou esta


condio eltrica da matria de estado eletrotnico
(Faraday, Experimental Researches in Electricity, sr. 1, par.
60), considerando-o como um estado de tenso imposto sobre

Figura 14. Foto do anel de


ferro, utilizado nas
experincias de 1831.

as partculas do fio condutor e do meio circundante pela passagem da corrente eltrica,


sendo a criao e a dissoluo desse estado a causa da induo da corrente (Faraday,
Experimental Researches in Electricity, sr. 1, par. 71, 73). Ou seja, a ao eltrica era vista
como geradora de um estado peculiar de tenso ou polaridade (Faraday, Experimental
Researches in Electricity, sr. 8, par. 949) e definiu polaridade como um estado no qual uma
molcula adquire poderes opostos em diferentes partes (Faraday, Experimental Researches
in Electricity, sr. 11, par. 1304) (Heimann, 1969, p. 176).
Investigaes adicionais levaram-no inveno do primeiro dnamo, por meio do qual o
contrrio de sua descoberta de 1821 sobre as rotaes eletromagnticas podia ser observado,
ou seja, a fora mecnica sendo convertida em fora eltrica, por meio de uma mquina
simples: um disco de cobre, girando entre os plos de um m, produzia uma corrente eltrica
estacionria em um circuito movendo-se do centro para a extremidade do disco conectado a
um fio.
A condio para o surgimento de uma corrente induzida era a variao da corrente
eltrica. Ento, Faraday pensou que a prpria corrente j deveria estar produzindo algum

67
efeito indetectvel (o estado eletrotnico), embora no se verificasse que uma corrente eltrica
constante gerasse outra corrente.
O estado eletrotnico, embora desafiasse toda tentativa de ser detectado, tinha que
existir distribudo por todo o espao, j que no poderia haver dvidas sobre a realidade das
linhas de fora e foi sua tentativa de relacionar as duas coisas que lhe permitiu avanar atravs
de sries brilhantes de experimentos.
Para Faraday, as linhas de fora faziam parte do corpo, estendendo-se continuamente
por todo o espao, por meio de suas foras (Heimann, 1969, p. 211). Eram as linhas de fora
que unificavam todas as suas pesquisas sobre eletricidade e magnetismo. No entanto, era com
alguma dificuldade que ele confessava no Experimental Researches in Electricity (Pesquisas
Experimentais em Eletricidade), que ele no sabia exatamente do que as linhas de fora eram
constitudas ou de que maneira se dava o mecanismo da transmisso das foras:
Ns no sabemos se a fora magntica transferida de corpo em corpo ou
atravs do espao, se o resultado devido a uma ao a distncia, como no caso da
gravidade, ou a algum agente intermedirio, como nos casos da luz, do calor, da
corrente eltrica e (como eu acredito) da ao eletrosttica. [...] De minha parte,
considerando a relao do vcuo com a fora magntica e a caracterstica geral do
fenmeno eletromagntico externo ao m, eu estou mais inclinado em aceitar a
noo de que na transmisso da fora, existe uma ao externa ao m, ao invs de
os efeitos serem meramente de atrao e repulso a distncia. Tal ao pode ser uma
funo do ter; pois no de todo improvvel que, se existe um ter, ele deva
apresentar outras propriedades alm de simplesmente transmitir radiaes (Faraday,
Experimental Researches in Electricity, sr. 28, par. 3075, p. 759).

Os resultados experimentais de Faraday eram claramente relatados, mas os aspectos


tericos estavam cercados de uma linguagem vaga e imprecisa, sendo apresentados muitas
vezes com hesitao e de forma confusa. Por isso, parece que na dcada de 1830, ningum
considerava a teoria de Faraday seriamente. Mesmo ele foi incapaz de defend-la com o
necessrio vigor.
A tenso de oito anos de ininterrupto esforo intelectual para expandir ao mximo as
fronteiras de sua teoria eletromagntica acabou afetando sua mente brilhante. Em 1839, ele
sofreu um colapso nervoso, do qual nunca mais se recuperaria. Por cinco anos, ele no
conseguiu mais se concentrar para resolver os problemas que lhe eram apresentados. Ele
passou esse tempo se dedicando aos assuntos da Royal Institution e outras pesquisas que no
requeressem seu total compromisso intelectual, continuando a usar seus talentosos dotes
experimentais plenamente, sem, no entanto, forar sua mente sobre as conseqncias.
No entanto, mesmo durante sua crise mental, ele manteve-se em contato com sua teoria
eltrica e em 1844, publicou um pequeno artigo intitulado Speculation Touching Electrical

68
Conduction and the Nature of Matter (Especulaes Acerca da Conduo Eltrica e da
Natureza da Matria).
Em 1846, com a hiptese das vibraes transversais, ele foi levado a uma forma
embrionria de teoria ondulatria da luz descrita em seu Thoughts on Ray-Vibrations.
A ltima e mais brilhante srie de pesquisas de Faraday foi estimulada pelos
comentrios incisivos de uma das poucas pessoas que via um futuro promissor na teoria da
eletricidade de Faraday. Em agosto de 1845, William Thomson (1824-1907) endereou uma
extensa carta a Faraday, descrevendo seus sucessos com o tratamento matemtico do conceito
de linhas de fora. No final da carta, Thomson listou alguns experimentos para testar os
resultados de seus raciocnios sobre a teoria de Faraday e foi isto que o impeliu mais uma vez
para uma ativa investigao cientfica.
Uma das sugestes de Thomson foi que ele testasse o efeito da ao eltrica sobre a luz
plano-polarizada ao passar por um dieltrico. E um ms depois, os esforos de Faraday
novamente surtiram efeito. O plano de polarizao de um raio de luz girou ao passar atravs
de um pedao de vidro de alto ndice de refrao inserido em
um forte campo magntico. Ele verificou que o ngulo de
rotao era diretamente proporcional intensidade da fora
magntica e, para Faraday, isto indicava o efeito direto do
magnetismo sobre a luz.
O fato de a fora magntica agir atravs da mediao do
vidro levou Faraday a suspeitar de que nenhum material deveria
ser indiferente a um m, o que acabou sendo confirmado pela
experincia. Nem todos os materiais reagiam da mesma forma
fora magntica. Alguns alinhavam-se ao longo das linhas da
fora magntica e eram puxados para as partes mais intensas do
campo magntico. Outros, como o bismuto, colocavam-se
cruzados com as linhas de fora e se movimentavam em direo
s regies menos intensas da fora magntica. O primeiro
grupo, Faraday chamou de paramagnticos e o segundo de
diamagnticos.

Figura 15. Representao


esquemtica mostrando as
distores sofridas pelas
linhas de fora de um
campo magntico uniforme
devido presena de uma
substncia paramagntica
(acima) e de uma
substncia diamagntica
(abaixo).

A descoberta do diamagnetismo estimulou a produo de teorias que levassem em conta


esse novo fenmeno. Desde o trabalho de Coulomb de 1785, a maioria dos cientistas tinha
assumido a existncia de plos magnticos responsveis pelos efeitos magnticos. Mas,
experimentos com corpos diamagnticos convenceram-no de que no havia plos neles, e sim
reaes s linhas da fora magntica.

69
Corpos paramagnticos eram substncias que conduziam bem a fora magntica e
concentravam as linhas de fora; e corpos diamagnticas eram substncias fracamente
condutoras de magnetismo e, portanto, separavam as linhas da fora magntica que passassem
atravs delas.
Faraday pensava em termos de uma inundao de poder, marcada pelas linhas de
fora. Ele comparava um m a um circuito galvnico, no qual o m era a fonte do poder e o
meio circundante funcionava como transmissor da corrente magntica. Um m era descrito
como o habitat natural das linhas de fora.
Tais especulaes eram manifestamente insatisfatrias, pois no ofereciam qualquer
tipo de mecanismo que explicassem o fenmeno magntico. Elas expressavam
metaforicamente o que Faraday achava que o fenmeno fosse, mas elas proporcionavam
pouco discernimento para o entendimento de suas causas.
Somente um ponto emergia claramente e ele era de fundamental importncia. Qualquer
que fosse a causa do magnetismo, a manifestao da fora magntica era percebida no meio
ao redor do m. Esta manifestao era devida ao campo magntico e a energia do sistema
deveria estar espalhada no campo e no confinada no m. Por extenso, o mesmo se poderia
dizer (e foi dito por Faraday) dos sistemas eltrico e gravitacional. Esta idia se tornou o
axioma fundamental da teoria clssica dos campos e que resiste at os dias de hoje.
As origens do conceito de campo podem ser encontradas por toda a obra de Faraday,
mas as especulaes que o levaram aos experimentos e a coragem que permitiu a ele publicar
heresias cientficas deve-se muito sua inquestionvel crena na unidade e interconexo de
todos os fenmenos da natureza. Como exemplo, podemos citar seu artigo de 1845 intitulado
On the magnetization of Light and the Illumination of Magnetic Lines of Force, em que ele
inicia dizendo:
Eu tenho mantido uma opinio h algum tempo, que j se tornou quase uma
convico, de acreditar, como muitos outros amantes do conhecimento da natureza,
que as vrias formas sob as quais as foras da matria se manifestam tm uma
origem em comum; ou, em outras palavras, esto to diretamente relacionadas e
mutuamente dependentes, que parece que podem se converter umas nas outras, e que
possuem poderes equivalentes em suas aes (Faraday, Experimental Researches in
Electricity, sr. 19, par. 2146).

Faraday deixou como herana uma nova perspectiva para o entendimento da interao
fsica na natureza: as linhas de fora. Embora sua descrio dessas linhas fosse vaga e
imprecisa, ela revelou-se suficientemente frutfera para James Clerk Maxwell (1831-1879),
que nas dcadas de 1850 e 1860, desenvolveu uma teoria matemtica do campo
eletromagntico sobre as slidas fundaes que Faraday havia construdo.

70

4.6 A Sntese Elaborada por Weber


Weber comeou a desenvolver suas principais pesquisas tericas em eletricidade aps
sua ida a Leipzig, em 1843, onde a aproximao entre ele e o atomista convicto Gustav
Theodor Fechner (1801-1887) contribuiu para que Weber elaborasse sua teoria corpuscular da
eletricidade, das correntes eltricas e at mesmo do ter.
Na poca, eram conhecidas a lei de fora de Coulomb entre cargas eltricas em repouso,
a lei de fora de Ampre entre elementos de corrente e a lei de induo de Faraday, mas no
se sabia qual era a natureza da corrente eltrica em metais.
Em 1845, Fechner publicou um trabalho onde mostrava que as leis de Ampre e de
Faraday podiam ser deduzidas supondo-se que as correntes eltricas fossem formadas de
cargas positivas se movendo em um sentido e negativas no outro, desde que se acrescentasse
lei de fora de Coulomb termos dependentes da velocidade e da acelerao (Assis, 1991). No
mesmo ano, Franz Ernest Neumann (1798-1895) deduziu a funo potencial correspondente
fora de Ampre e ampliou a teoria para incorporar a induo eletromagntica.
E apenas um ano mais tarde, em 1846, Weber publicou o primeiro dos seus trabalhos
intitulados Elektrodynamische Maassbestimmungen (Medies Eletrodinmicas), no qual
apresentou sua famosa lei de fora entre cargas eltricas. Ao todo, ele publicou sete trabalhos
com o ttulo geral de Medies Eletrodinmicas, alm de deixar um volume manuscrito
publicado aps sua morte.
O trabalho de 1846 introduziu uma novidade em relao fora central tradicional das
teorias sobre eletricidade. A lei de Weber para a fora agindo a distncia entre as partculas
constituintes dos fluidos eltricos no era dependente apenas do inverso do quadrado da
distncia entre elas, como na lei de Coulomb para as foras eletrostticas, mas tambm da
velocidade e acelerao relativa entre elas.
Weber partiu da fora entre elementos de corrente de Ampre e aps considerar a
corrente eltrica como dois fluxos de partculas carregadas movimentando-se em sentidos
contrrios com a mesma velocidade dentro de um condutor (Woodruff, 1968, p. 301), e
realizar algumas manipulaes matemticas, conseguiu chegar a uma expresso para a fora
entre duas cargas e1 e e2 em movimento dentro de um fio, que pode ser escrita em linguagem
moderna como:
2
e1 e 2
1 dr
2r d 2 r
F = 2 1 2 + 2 2 ,
r c dt
c dt

sendo e1 e e2 uma certa quantidade de carga por unidade de comprimento do fio; r, dr/dt e
d2r/dt2 a distncia, a velocidade e a acelerao relativa entre elas, respectivamente; e c uma
constante de proporcionalidade com dimenso de velocidade (Woodruff, 1962, pp. 456-7).

71
Neste mesmo trabalho de 1846, Weber conseguiu deduzir a lei de induo de Faraday e
desse modo, explicar todo o eletromagnetismo conhecido na poca, j que a fora de
Coulomb era um caso particular de sua lei de fora e a fora entre elementos de corrente de
Ampre podia ser obtida a partir da interao entre as cargas positivas e negativas
movimentando-se por um fio. Ou seja, Weber conseguiu incorporar em uma nica equao,
os fenmenos eletrostticos, eletrodinmicos e eletromagnticos.
A fora de Weber foi a primeira a surgir na fsica com dependncia no apenas da
distncia entre os corpos, mas tambm de suas velocidades e aceleraes mtuas.
importante salientar que essas velocidades e aceleraes eram medidas em relao aos corpos
interagentes e no em relao a um determinado meio, observador ou referencial.
Ainda em 1846, Weber construiu um aparelho chamado eletrodinammetro, para fazer
medidas precisas de foras eltricas, e que acabou sendo utilizado para testar e confirmar a
validade da lei de fora de Ampre. Devido ao grande sucesso de seu dispositivo, durante um
bom tempo, a unidade de medida de corrente eltrica foi conhecida como weber, mas em
1881, durante um congresso sobre unidades eltricas, Hermann von Helmholtz (1821-1894), o
lder da equipe alem, sugeriu que se alterasse o nome para ampre, e o termo weber acabou
sendo utilizado para unidade de fluxo magntico em 1935 (Woodruff, 1981, p. 205).
Os interesses cientficos de Helmholtz divergiam dos de Weber em vrios pontos e o
relacionamento entre eles era tenso. J em 1846, Helmholtz apresentou um argumento que
parecia mostrar que as hipteses de Weber eram inconsistentes com o princpio da
conservao da energia e sua concluso foi amplamente aceita, constituindo um dos
argumentos que contriburam para Maxwell se opor teoria desenvolvida no continente. No
entanto, em 1869, Weber conseguiu demonstrar que a crtica era infundada, apresentando uma
energia potencial dependente da velocidade, mas Maxwell j havia desenvolvido sua prpria
teoria (Assis, 1991, p. 56).
Weber no gostava da idia de um meio contnuo preenchendo todo o espao vazio. Ele
era um atomista que aceitava a existncia de um ter, s que, tambm sendo composto por
partculas em movimento preenchendo todo o espao. Ele esperava explicar a teoria
ondulatria da luz com base nas oscilaes desse ter, governadas por sua lei de fora.
Tambm a polarizao da luz seria explicada com base neste ter granulado. Com estas idias,
conseguiu explicar com sucesso o diamagnetismo, fenmeno que havia sido descoberto por
Faraday em 1845 (Wise, 1981; Whittaker, 1951).
O cientista alemo desenvolveu uma teoria eltrica da natureza, submetendo a afinidade
qumica, a teoria dos gases e o ter luminfero a uma nica teoria das partculas eltricas
fundamentais. A matria ordinria seria formada de partculas negativas fortemente ligadas,

72
enquanto o ter seria constitudo de pares positivos fracamente ligados. A combinao
qumica seria explicada pela distribuio das partculas negativas e as propriedades da matria
dependeriam da natureza das conexes entre estas partculas e as do ter eltrico (Harman,
1982, p. 104-5).
A partir do final da dcada de 1840, Weber passou a trabalhar com Rudolph Kohlrausch
(1809-1858), um antigo amigo, e em 1856, conseguiram medir pela primeira vez o valor da
constante que aparecia na sua lei de fora relacionando as unidades eletromagnticas e
eletrostticas de carga, obtendo o valor de 3,1 x 108 m/s. Isso indicava que poderia haver uma
profunda ligao entre o eletromagnetismo e a ptica. Esta medida foi posteriormente
utilizada por Maxwell como um suporte crucial para a sua teoria eletromagntica da luz.
Weber estendeu a teoria do magnetismo de Ampre para explicar o fenmeno do
diamagnetismo. Na teoria de Ampre, o magnetismo era visto como sendo constitudo de
microcorrentes eltricas circulando as molculas das substncias ferromagnticas. Submetidas
a um campo externo, essas molculas se alinhavam, e produziam a magnetizao. De acordo
com Weber, o diamagnetismo aparecia quando correntes moleculares sem resistncia eram
induzidas em substncias diamagnticas. Essas substncias eram caracterizadas por molculas
que no apresentavam correntes permanentes e que tinham orientao fixa na substncia.
A partir de 1852, Weber tentou compreender a resistncia eltrica como o resultado do
movimento dos fluidos eltricos ou de partculas. Imaginava-se que a resistncia eltrica fosse
o resultado da constante separao e unio das partculas dos dois fluidos eltricos que
compunham a corrente eltrica, movimentando-se em sentidos contrrios e a existncia das
correntes permanentes de Ampre levou Weber a assumir que os fluidos eltricos no
interagiam diretamente com os tomos materiais que compunham a substncia, e que nos
tomos magnticos, os dois tipos de fluido circulavam os tomos atravs de caminhos que
nunca se cruzavam (Woodruff, 1981, p. 208).
Weber continuou trabalhando com eletrodinmica e especulando sobre a estrutura da
matria at se aposentar, vindo a falecer aos 86 anos de idade, enquanto caminhava no jardim
de sua casa em Gttingen.
O que deve ser enfatizado, no entanto, que em meados do sculo XIX, as equaes de
Ampre e de Weber, juntamente com a teoria do potencial de Neumann, forneciam os pontos
iniciais para quase todos os trabalhos realizados na Europa sobre a teoria eletromagntica
baseadas na idia de ao a distncia.

73

4.7 A Teoria Eletromagntica de Maxwell


Visto em retrospectiva, o desenvolvimento da fsica at o ano de 1820 mostrava um
triunfo do programa cientfico newtoniano. As foras da natureza, como calor, luz,
eletricidade, magnetismo, ao qumica, acabaram sendo progressivamente reduzidas a
atraes e repulses instantneas entre as partculas constituintes de uma srie de fluidos e j
se sabia que o magnetismo e a eletricidade esttica obedeciam lei do inverso do quadrado da
distncia analogamente lei da gravitao.
Nos primeiros quarenta anos do sculo XIX, no entanto, iniciou-se uma reao
crescente contra tal viso de mundo em favor de algum tipo de correlao entre foras.
Esta nova tendncia culminou com a descoberta da relao entre eletricidade e
magnetismo em 1820, que foi difcil de ser encontrada, pois aparentemente contrariava o
princpio da ao e reao na forma forte.
Para um fenmeno to estranho, era de se esperar reaes muito diferentes e inusitadas
por parte dos cientistas. Como vimos anteriormente, Faraday procurou interpretar o novo
fenmeno descoberto por Oersted utilizando o conceito de linhas de fora, uma espcie de
extenso dos corpos ocupando todo o espao e segundo as quais a interao fsica deveria
ocorrer. J, Ampre e seus seguidores procuraram concili-lo com as vises j existentes
sobre ao a distncia.
Maxwell comeou suas pesquisas em eletricidade algumas semanas aps ter-se
graduado em Cambridge em 1854, e embora a teoria de Weber e Neumann dominasse o
cenrio cientfico da poca, as influncias determinantes sobre o seu trabalho vieram de
Faraday e William Thomson Lord Kelvin (1824-1907). Faraday contribuiu com sua
revolucionria idia de linhas de fora e Thomson com suas analogias formais entre as
equaes da eletrosttica e as equaes para o fluxo de calor.
Ao estudar a seqncia de seus trabalhos sobre eletromagnetismo, pode-se vislumbrar
uma variedade de concepes utilizadas por ele, chegando formulao matemtica definitiva
somente depois de um interessante e imaginativo uso de analogias e modelos.
O primeiro artigo sobre eletromagnetismo de Maxwell intitulado On Faradays Lines of
Force (Sobre as linhas de fora de Faraday), de 1855, est dividido em duas partes e sua
origem est associada a uma longa correspondncia com Thomson.
Maxwell escreveu que devido a um estudo cuidadoso das leis dos slidos elsticos e
dos movimentos dos fluidos viscosos, eu espero descobrir um mtodo de formar uma
concepo mecnica deste estado eletrotnico adaptado ao raciocnio geral (Maxwell,
Scientific Papers, I, 188), referindo-se ao artigo de Thomson, On a Mechanical
Representation of Electric, Magnetic, and Galvanic Force. O fato de que Thomson tenha

74
tentado representar as foras eltricas e magnticas por meio de um meio mecnico
claramente teve um efeito sobre Maxwell em sua tentativa de representar a natureza das linhas
de fora (Heimann, 1969, p. 188).
A primeira parte do artigo apresenta uma analogia entre as linhas de fora e as linhas de
corrente em um fluido incompressvel. Ela contm uma notvel extenso do tratamento feito
por Thomson sobre o assunto e tambm uma discusso filosfica sobre o significado de
analogias entre diferentes ramos da fsica. Por exemplo, a analogia de uma corrente eltrica
com dois fenmenos to diferentes como a conduo de calor ou o movimento de um fluido
deveria evitar que os fsicos conclussem apressadamente que eletricidade fosse tambm uma
substncia como a gua ou um estado de agitao como calor (Maxwell, Treatise, I, sec. 72).
A analogia deveria ser apenas geomtrica, uma semelhana entre relaes e no entre coisas
relatadas. Ele afirmou cuidadosamente que o modelo no deveria ser confundido com o
estado real das coisas, muito embora, assim como Faraday em seu ltimo perodo, Maxwell
tenha enfatizado que as linhas de fora estariam representando um estado fsico real e que no
deviam ser entendidas como entidades fictcias, ainda que ele no tenha discutido a natureza
fsica correspondente a essas linhas (Heimann, 1969, p. 171).
A segunda parte lida com o eletromagnetismo propriamente dito. Maxwell desenvolve
uma nova teoria formal para os processos eletromagnticos, fazendo uma importante distino
entre duas classes de funes vetoriais, que ele ento chamou de quantidades e
intensidades, e posteriormente, fluxos e foras. Com essas idias, Maxwell chegou a
uma funo que dava origem a equaes que podiam representar a ao magntica ordinria, a
induo eletromagntica e as foras entre correntes fechadas. Maxwell a chamou de funo
eletrotnica, seguindo algumas especulaes de Faraday sobre o estado hipottico de tenso
da matria, o estado eletrotnico. Posteriormente, ele a identificou como uma generalizao
do potencial eletrodinmico de Neumann.
Seu primeiro artigo concludo com uma brilhante expresso de f nas virtudes do
pluralismo metodolgico. Maxwell confronta a sua abordagem terica, ainda incipiente, com
uma teoria eletrodinmica professadamente fsica que continua inteiramente diferente
de tudo o que se encontra nesse artigo. Trata-se da eletrodinmica de Weber, cujos axiomas
Maxwell passa ento a expor. Desses axiomas, pode-se deduzir as leis da eletrodinmica e da
induo eletromagntica. Tais caractersticas conferem teoria de Weber - aos olhos de
Maxwell - o status de uma real teoria fsica. Como ento legitimar as tentativas ainda
titubeantes de matematizar idias to pouco ortodoxas (e testveis) quanto as de Faraday?
Qual a importncia ento de imaginar um estado eletrotnico do qual ns no
temos nenhuma concepo fsica distinta, ao invs de usar uma frmula de atrao

75
que ns podemos compreender prontamente? Eu responderia prossegue Maxwell
que uma boa coisa ter duas maneiras de ver um assunto, e admitir que h duas
maneiras de encar-lo. Alm disso, eu no creio que ns temos no presente qualquer
direito de compreender a ao da eletricidade, e eu sustento que o principal mrito
de uma teoria nessa fase que ela sirva para guiar a experimentao sem impedir o
progresso de uma verdadeira teoria quando ela surgir (Maxwell, Scientific Papers I,
p. 208).

Este primeiro artigo de 1855-56 foi eclipsado pelo trabalho posterior de Maxwell, mas
sua originalidade e importncia so maiores do que se costuma pensar. Alm de interpretar o
trabalho de Faraday e fornecer uma funo eletrotnica, ele contm a origem de uma srie de
idias que Maxwell retomou, seja para representar as equaes do campo na forma integral
em 1868, seja para tratar a ao eltrica como anloga ao movimento de um fluido
incompressvel, em 1869 e 1873, seja para classificar as funes vetoriais em foras e fluxos,
em 1870, seja para encontrar uma interessante simetria formal das equaes conectando
fluxos e foras eletromagnticas diferentes da simetria comumente encontrada nas equaes
do campo. O artigo termina com a soluo de uma srie de problemas, incluindo uma
aplicao da funo eletrotnica no clculo da ao de um campo magntico sobre uma esfera
condutora em rotao.
No artigo On Physical Lines of Force (Sobre as Linhas Fsicas de Fora), de 1861-62,
Maxwell elabora uma verdadeira teoria mecnica dos fenmenos eletromagnticos. Ele diz:
Eu tenho grande dificuldade em conceber a existncia de vrtices em um
meio, lado a lado, girando no mesmo sentido ao redor de eixos paralelos. As pores
contguas de vrtices consecutivos devem ser movidas em sentidos opostos; e
difcil entender como o movimento de uma parte do meio pode coexistir com uma
outra e mesmo assim produzir um movimento oposto da parte em contato com ela.
A nica concepo que tem me ajudado a imaginar este tipo de movimento
aquele dos vrtices sendo separados por uma camada de partculas, girando em torno
de si mesmas em sentido oposto quele dos vrtices, tal que superfcies de contato
entre partculas e vrtices adquiram movimento no mesmo sentido.
Em engrenagens, quando se pretende girar duas rodas no mesmo sentido,
uma terceira roda colocada entre elas para girar junto e chamada de idle wheel.
As hipteses sobre os vrtices que eu tenho sugerido que uma camada de
partculas, atuando como as idle wheels, seja interposta entre cada vrtice e o
prximo, tal que cada vrtice tenha uma tendncia de fazer os vrtices vizinhos
girarem no mesmo sentido que o seu (Maxwell, Scientific Papers I, p. 468).

Faraday havia sugerido a existncia de uma tenso ao longo das linhas de fora e de
uma repulso (ou presso) lateral entre essas linhas. Maxwell traduzir essa sugesto de
Faraday em termos de uma hiptese mecnica: o meio se encontra em um estado de tenso
interno, responsvel pelos efeitos mecnicos sobre os corpos eletrizados, magnetizados ou que

76
transportam correntes eltricas. Tais efeitos mecnicos no seriam mais o resultado de uma
ao a distncia, mas uma ao contgua do meio sobre os corpos nele imersos.
Para tanto, o meio eletromagntico suposto se encontrar em um estado de tenso
na direo das linhas de fora, e de
presso perpendicular s mesmas.
Quais movimentos internos do meio
poderiam responder por esse estado de
stress? H vrias respostas, mas ele d
preferncia hiptese da existncia de
movimentos turbilhonares microscpicos
no meio. A velocidade de rotao dos
turbilhes seria proporcional fora
magntica. Tais turbilhes teriam seus
eixos alinhados conforme as linhas de
fora. Melhor dizendo, as linhas de fora
representariam

geometricamente

Figura 16. Modelo de vrtices moleculares


imaginado por Maxwell.

orientao no espao desses turbilhes. Associa-se a tenso ao longo das linhas de fora e a
presso lateral entre elas aos efeitos mecnicos desse movimento turbilhonar.
Este novo modelo apresenta a produo de um campo magntico como o resultado da
rotao no espao de vrtices moleculares, tubos finos girando ao redor das linhas de fora
magntica com velocidade de rotao proporcional intensidade do campo magntico, de
modo que o magnetismo torna-se um fenmeno intrinsecamente ligado rotao.
A corrente eltrica representada pela translao de partculas esfricas existentes entre
os vrtices. Sendo assim, em um campo magntico constante e uniforme, no h surgimento
de corrente eltrica, mas uma corrente eltrica produzida durante o tempo em que a
intensidade do campo magntico estiver mudando, j que as velocidades de rotao de dois
vrtices vizinhos sendo diferentes, produzir um deslizamento das partculas esfricas entre
eles. Isto est de acordo com a descoberta de Faraday dos efeitos produzidos por um campo
magntico varivel, a induo eletromagntica. Como Maxwell afirmou, as presses
tangenciais estariam representando a fora eletromotriz.
As partculas entre os vrtices exercem, portanto, o papel de eletricidade. Mas
Maxwell considera tal hiptese com muita prudncia:
A concepo de uma partcula tendo seu movimento conectado com o do
turbilho por um contato de rolamento perfeito pode parecer um tanto embaraosa.
Eu no a proponho como um modo de conexo existindo na natureza, ou mesmo
como uma hiptese eltrica digna desse nome. Ela prev, entretanto, um modo de

77
conexo concebvel mecanicamente e de fcil investigao, e ela serve para
representar as conexes mecnicas reais entre os fenmenos eletromagnticos
conhecidos... (Maxwell, Scientific Papers I, p. 486).

O efeito resultante da ao da fora eletromotriz nos dieltricos de dois tipos:


Primeiramente, o deslocamento inicial das partculas (o qual, de acordo com nossa teoria,
um tipo de elasticidade produzida pela ao da fora, similar quelas que aparecem em
estruturas e engrenagens devido ausncia de perfeita rigidez das conexes) constitui a
corrente que passa atravs do dieltrico, uma corrente que Maxwell chamou de corrente de
deslocamento para distingui-la das correntes de conduo. Em segundo lugar, sempre que a
presso que desloca as partculas retirada, em resposta brusca, elas excedem e oscilam
rapidamente em torno de suas posies de equilbrio. A oscilao transmitida atravs do
meio como uma onda. Maxwell encontrou a taxa de propagao das vibraes transversais
atravs do meio elstico composto por clulas e comentou:
A velocidade das ondulaes transversais em nosso meio transversal,
calculado dos experimentos eletromagnticos dos Srs. Kohlrausch e Weber,
concorda to exatamente com a velocidade da luz calculada dos experimentos
pticos do Sr. Fizeau que dificilmente podemos evitar a inferncia de que a luz
consiste de ondulaes transversais do mesmo meio que causa dos fenmenos
eltricos e magnticos (Maxwell, Scientific Papers I, p. 500).

Como Maxwell deixou claro, este modelo era provisrio (Scientific Papers, I, 468) e
podia parecer um tanto embaraoso. Eu no o proponho como um modo de conexo
existente na natureza, ou mesmo como aquilo que eu poderia consentir como uma hiptese
eltrica (Scientific Papers, I, 486), mas ele o sugeriu meramente com propsitos heursticos.
Por outro lado, ele considerou que a teoria dos vrtices moleculares na primeira parte do
artigo provavelmente era verdadeira (Heimann, 1969, p. 190).
A maneira pela qual o abandono da primazia das linhas de fora e a substituio deste
modelo por uma representao mecnica das linhas atravs dos vrtices moleculares afetou a
estrutura conceitual de Maxwell, pode ser visto em seu tratamento do estado eletrotnico
nesta parte do artigo, pois aqui ele definiu o estado eletrotnico em funo do movimento dos
vrtices. Tendo explicado a fora eletromotriz em termos de foras exercidas por vrtices
sobre as partculas entre elas, ele definiu a fora eletromotriz como a taxa de variao no
tempo do estado eletrotnico. A fora magntica tambm era expressa em termos do estado
eletrotnico.
A velocidade dos vrtices era dada por , e (a fora magntica) e a fora
eletromotriz P, Q e R era definida pelas equaes:
dQ dR
d

=
dz dy
dt

d
dR dP

=
dx dz
dt

d
dP dQ

=
dy dx
dt

78
G

sendo a capacidade indutiva magntica, definida no Treatise por B = H ( 614), B a


G

induo magntica e H a fora magntica (em notao de componentes: , e ). Em


G

notao vetorial, Maxwell escreveu a relao B = rotE , isto , a Lei de Faraday, que
G

relaciona a taxa de variao no tempo da induo magntica B com a fora eletromotriz E .


A fora eletromotriz P, Q e R foi definida em termos das quantidades F, G e H como:
P=

dF
dt

Q=

dG
dt

R=

dH
dt

Maxwell definiu as quantidades F, G e H para representar aquilo que Faraday tinha


conjecturado existir e que ele chamou de estado eletrotnico.
Maxwell tomou emprestado estes smbolos do artigo de Thomson de 1851, e utilizou-os
G

G

de uma maneira similar. Em notao vetorial, Maxwell escreveu E = A , sendo A o vetor


potencial (estado eletrotnico) e definiu a fora magntica , e pelas equaes (Heimann,
1969, p. 190-191):
dG dH

=
dz dy

dH dF

=
dx dz

dF dG

=
dy dx

Em notao vetorial, tem-se:


G
G
G
G
B = rotA , sendo B = H

Em sua deduo da equao de onda, o papel central foi a dupla interpretao da


G
G
G
equao E = 4 E 2 D , como uma equao de elasticidade e uma equao eltrica. Ento, E
uma fora eletromotriz no sentido do deslocamento e uma fora elstica restaurado oposta a
ele. Este duplo significado foi relacionado com seu modelo fsico, e quando ele abandonou o
modelo mecnico no A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field, em 1864, a fora
elstica restauradora no mais apareceu e o sinal negativo na equao, o qual tinha sido
mantido por um erro em uma de suas provas, desapareceu (Joan Bromberg, 1967).
Conforme suas idias relatadas em partes sucessivas do Physical Lines foram se
desenvolvendo, a viso de Maxwell sobre a natureza ontolgica do ter tambm mudou. Na
parte I, no havia uma indicao de que Maxwel necessariamente acreditava na realidade do
ter, mas na parte III como resultado da derivao da teoria da luz ele argumentou que a
inferncia de que o ter luminfero e eletromagntico eram idnticos dificilmente poderia ser
evitada, e comeou a considerar o ter como uma entidade real. Esta nova posio em seu
pensamento foi retida no artigo de 1864, onde ele sustentou que a rotao do plano de
polarizao da luz polarizada, os fenmenos da ptica e a polarizao dos dieltricos levaramno concluso de que havia um meio etreo permeando todos os corpos, e sendo modificado
somente qualitativamente devido presena deles e que este complicado mecanismo estava

79
sujeito s leis gerais da Dinmica (Scientific Papers I, 532). O ter permeava todos os corpos
e no podia ser concebido como uma entidade ontologicamente separada da matria. O artigo
de 1864 oferecia um novo tratamento, pois Maxwell derivou suas equaes bsicas do
eletromagnetismo de equaes gerais de sistemas mecnicos sem empregar qualquer modelo
fsico. Apesar de sua crena na existncia de um movimento complicado ocorrendo no meio,
no Dynamical Theory, ele evitou qualquer considerao sobre a natureza deste movimento
(Heimann, 1969, p. 195-196).
Em seu artigo de 1864, em que o modelo mecnico dos vrtices moleculares no mais
aparece, Maxwell diz:
Ns temos, portanto, alguma razo em acreditar, dos fenmenos da luz e do
calor, que existe um meio etreo preenchendo o espao e permeando os corpos,
capaz de ser colocado em movimento e transmitir este movimento de uma parte para
outra, e de comunicar este movimento matria bruta, assim como aquec-la e
afet-la de vrias maneiras. [...] O meio , portanto, capaz de receber e armazenar
dois tipos de energia, isto , a energia real dependente dos movimentos de suas
partes e a energia potencial consistindo do trabalho que o meio ir fazer para se
restabelecer do deslocamento em virtude de sua elasticidade. A propagao das
ondulaes consiste em uma contnua transformao de uma dessas formas de
energia em outra alternadamente, de modo que em qualquer instante a quantidade de
energia no meio todo seja igualmente dividida, tal que metade seja energia de
movimento e metade seja resistncia elstica [energia potencial] (Maxwell,
Scientific Papers I, pp. 528-529).

neste artigo que Maxwell estabeleceu a proposio fundamental da teoria de campo


clssica:
Ao falar da energia do campo, no entanto, eu desejaria ser entendido
literalmente. Toda energia corresponde energia mecnica, esteja ela na forma de
movimento ou em forma de elasticidade, ou em qualquer outra forma. A energia dos
fenmenos eletromagnticos energia mecnica. A nica questo , onde ela reside?
Nas velhas teorias, ela reside nos corpos eletrizados, circuitos condutores e ms, na
forma de uma qualidade desconhecida chamada energia potencial, ou no poder de
gerar certos efeitos a distncia. Em nossa teoria, ela reside no campo
eletromagntico, no espao ao redor dos corpos eletrizados e magnticos, bem como
nos prprios corpos, e se encontra de duas formas diferentes, que podem ser
descritas sem o auxlio de hipteses, na polarizao magntica e eltrica, ou de
acordo com uma hiptese muito provvel, no movimento e tenso de um mesmo
meio (Maxwell, Scientific Papers I, p. 564).

Maxwell abandonou seu modelo mecnico dos vrtices moleculares e o transformou em


um ter que armazena energia, preenchendo todo o espao e penetrando em condutores e
dieltricos indiferentemente. Em ambos os casos, o ter colocado em movimento que

80
transmitido mecanicamente de um lugar para outro. Por todos esses refinamentos e sutilezas,
o ter to mecnico quanto os cilindros e esferas que o precediam. Ele pode transmitir
movimento, ser deformado elasticamente, armazenar energia potencial mecnica e estar
sujeito s leis gerais da Dinmica (Priestley, 1971).
A teoria dinmica do campo eletromagntico, como Maxwell a denomina, constitui o
resultado da aplicao ao eletromagnetismo dos mtodos emprestados Mecnica Analtica,
particularmente o formalismo lagrangeano, e do uso preponderante do conceito de energia, ao
invs do conceito de fora.
Essa guinada metodolgica no deve entretanto, ser vista como o abandono do projeto
de obter uma teoria mecnica completa, dos fenmenos eletromagnticos. Maxwell
reafirmar esse objetivo at o seu grande Tratado.
Maxwell supe que os fenmenos eletromagnticos so essencialmente fenmenos
mecnicos, mesmo no os conhecendo em seus detalhes, enquanto mecanismo.
Da a importncia heurstica do formalismo lagrangeano, que dispensa o conhecimento
dos vnculos mecnicos internos (Abrantes, 1988, p. 70).
A beleza do mtodo lagrangeano est no fato de ele permitir que novos termos sejam
incorporados na teoria automaticamente na medida em que surgem, com um mnimo de
hipteses fsicas (Everitt, 1981, p. 211).
O ponto de partida da teoria uma hiptese dinmica bastante geral a respeito da
natureza da corrente eltrica. Aps apresentar diversos argumentos a favor da idia de que a
corrente eltrica um fenmeno cintico, que no se restringe espacialmente ao que ocorre
no interior do condutor, Maxwell formula sua hiptese:
O que eu me proponho agora a fazer examinar as conseqncias do
pressuposto de que os fenmenos da corrente eltrica so os de um sistema em
movimento, o movimento sendo comunicado de uma parte do sistema a outra por
foras, cuja natureza ns no tentamos ainda nem mesmo definir, porque ns
podemos eliminar essas foras das equaes de movimento pelo mtodo
desenvolvido por Lagrange para qualquer sistema com vnculos (Maxwell, Treatise
II, p. 198).

A carga eltrica , alis, em Maxwell, um epifenmeno, ou seja, um efeito dos


processos ocorrendo no campo (e no a causa desses efeitos) (Abrantes, 1988, p. 73).
Em 1865, Maxwell estava convencido de que a energia eltrica e magntica encontravase distribuda pelo espao. Como uma hiptese muito provvel, ele favoreceu a
identificao de duas formas de energia com o movimento e a tenso de um nico meio
(Maxwell, Scientific Papers I, p. 564), mas o conhecimento definitivo sobre um determinado
nvel de realidade deve ser diferenciado de uma razovel especulao sobre o nvel seguinte.

81
Isto representava o ponto filosfico do mtodo lagrangeano. Na terminologia de William
Rowan Hamilton (1805-1865), a melhor declarao da posio de Maxwell aquela que diz
que ns podemos acreditar na existncia do ter sem o conhecimento direto de suas
propriedades; ns conhecemos somente relaes entre os fenmenos que ocorrem nele
(Everitt, 1981, p. 213).
Em seu livro A Treatise on Electricity & Magnetism (Um Tratado sobre Eletricidade e
Magnetismo), de 1873, ele observou que o problema de determinar o mecanismo requerido
para estabelecer certos tipos de conexo entre os movimentos das partes do sistema sempre
admitia um nmero infinito de solues (Treatise, 831) e isto tinha implicaes de longo
alcance para a teoria do Physical Lines. Neste artigo, a deduo da equao de onda foi
realizada como uma conseqncia do modelo de ter que ele tinha empregado. Se existisse
um nmero infinito de tais modelos, uma deduo da equao de onda baseada to
firmemente em um dos tais modelos seria um tanto questionvel (Heimann, 1969, p. 197).
Em seu tratamento do estado eletrotnico, Maxwell no retornou ao ponto de vista do
Faradays Lines, mas referiu-se ao estado eletrotnico como a quantidade fundamental na
teoria do eletromagnetismo (Treatise, 540) a qual Faraday disse que poderia prescindir
[dispensar], utilizando no lugar, as linhas de fora. No entanto, embora ele tivesse deixado
claro que o estado eletrotnico de uma certa regio era equivalente ao nmero de linhas de
fora passando atravs dessa regio, ele no substituiu o estado eletrotnico pelas linhas de
fora. Em contraste com o seu tratamento no Faradays Lines, onde as linhas de fora
permaneciam como as entidades fundamentais, no Treatise ele mostrou que ao invs de se
referir ao nmero de linhas de fora para representar o estado eletrotnico, ns podemos
falar na induo magntica (Treatise, 541). [Veja tambm 406 para uma definio do
G

estado eletrotnico em termos da induo magntica. Em notao vetorial, B = rotA , sendo B


G

a induo magntica e A o potencial vetor (o estado eletrotnico)]. No Treatise, a induo


magntica e o estado eletrotnico eram quantidades fundamentais, e o significado deste
comentrio que no Treatise, a induo magntica definia as linhas de fora, enquanto que no
Faradays Lines, ele usava este conceito meramente para representar as linhas de fora
(Heimann, 1969, p. 200).
G
G A
A equao para a fora eletromotriz induzida E =
representa o equivalente eltrico
t
G dpG
generalizado da equao de Newton entre a fora e a taxa de mudana do momento F =
dt

(Everitt, 1981, p. 209).

82
Maxwell sugeriu que assim como toda mudana de momento envolvia a ao de uma
fora mecnica, ento toda mudana do estato eletrotnico deveria envolver a ao de uma
fora eletromotriz, e por isso, ele ento chamou o estado eletrotnico de momento
eletromagntico (Scientific Papers, I, 542).
Maxwell afirmou que a teoria dinmica do Treatise no representava uma explicao
completa dos fenmenos do eletromagnetismo (Turner, 1956). A discusso de Maxwell deste
problema particularmente importante para entender como as dificuldades que ele discutiu
podem ter contribudo para o seu abandono da explicao dinmica do Treatise e do
Dynamical Theory e seu retorno s linhas de fora em sua obra Elementary Treatise on
Electricity, de 1881. Maxwell enfatizou que de acordo com a teoria empregada no Treatise de
1873, a ao eltrica era um fenmeno devido a uma causa desconhecida, mas que em uma
teoria completa do eletromagnetismo, uma corrente deveria ser representada como o
resultado de movimentos conhecidos de pores conhecidas da matria, na qual... todo o
mecanismo intermedirio e os detalhes do movimento seriam tomados como objeto de estudo
(Treatise, 574). Ao dizer isto, Maxwell apontou que um conhecimento dessas coisas
levaria pelo menos ao incio de uma completa teoria dinmica da eletricidade. (Treatise,
574). Embora ele tivesse percebido que qualquer nmero de modelos mecnicos podia ser
construdo para representar os fenmenos, seu desejo de encontrar uma completa explicao
dos fenmenos o levou a considerar a possibilidade de uma construo mecnica (Heimann,
1969, p. 210).
Maxwell argumentou que qualquer que seja a natureza destas foras, o formalismo
lagrangeano da dinmica permite que a natureza das foras internas de um sistema seja
ignorada, pois ele estabeleceu que ele tinha assumido o meio como um sistema em
movimento, sendo comunicado de uma parte para outra do sistema por outras foras, a
natureza e as leis que ns ainda no tnhamos tentado definir, porque ns podemos eliminar
estas foras das equaes do movimento pelo mtodo dado por Lagrange para qualquer
sistema com vnculos (Treatise, 552), pois o formalismo lagrangeano da dinmica permite
que suas natureza e leis sejam ignoradas. (Heimann, 1969, p. 211)
Durante alguns anos, houve uma acirrada disputa para ver qual dos pontos de vista a
ao a distncia ou ao via linhas de fora era o mais correto para interpretar os fenmenos
eletromagnticos. Mas, com o desenvolvimento de ambas as teorias, percebeu-se que os dois
tipos de abordagem eram igualmente possveis e davam conta de todos os fenmenos, como
pode ser verificado nas palavras de Maxwell, que aparecem no prefcio de sua obra mxima A
Treatise on Electricity and Magnetism:

83
Grande progresso tem sido feito na cincia eltrica, principalmente na
Alemanha, pelos cultivadores da teoria de ao a distncia. As valiosas medies
eltricas de W. Weber so interpretadas por ele de acordo com sua teoria, e a
especulao eletromagntica, que foi originada por Gauss e continuada por Weber,
Riemann, J. e C. Neumann, Lorenz5 etc., est baseada na teoria de ao a distncia,
mas dependendo ou diretamente da velocidade relativa das partculas ou da
propagao gradual de alguma coisa, seja potencial ou fora, de uma partcula
outra. O grande sucesso obtido por estes homens eminentes na aplicao da
matemtica aos fenmenos eltricos fornece, como natural, peso adicional s suas
especulaes tericas de tal forma que aqueles que, como estudantes da eletricidade,
se voltam em direo a eles como as maiores autoridades na eletricidade
matemtica, provavelmente assimilariam, junto com seus mtodos matemticos,
suas hipteses fsicas.
Estas hipteses fsicas, contudo, so completamente diferentes da maneira de
olhar os fenmenos que adoto, e um dos objetivos que tenho em vista que alguns
daqueles que desejam estudar eletricidade podem, ao ler este tratado, ver que h uma
outra maneira de tratar o assunto, que no menos apta a explicar os fenmenos, e
que, apesar de que em algumas partes ela possa parecer menos definida,
corresponde, como penso, mais fielmente ao nosso conhecimento atual, tanto
naquilo que afirma quanto naquilo que deixa indeciso.
De um ponto de vista filosfico, alm disto, extremamente importante que
os dois mtodos sejam comparados, ambos os quais tiveram sucesso na explicao
dos principais fenmenos eletromagnticos, e ambos os quais tentaram explicar a
propagao da luz como um fenmeno eletromagntico e de fato calcularam sua
velocidade, enquanto que ao mesmo tempo as concepes fundamentais sobre o que
acontece, assim como a maioria das concepes secundrias das quantidades
envolvidas, so radicalmente diferentes. (Maxwell, A Treatise on Electricity &
Magnetism, v. 1, Preface, p. x)

Trata-se do fsico alemo Ludwig Valentin Lorenz (1829-1891), que no deve ser confundido com o fsico

G G

holands Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928), da fora de Lorentz, F = qE + qv B , de 1895. Lorenz foi um
fsico eminente, embora o contedo e a extenso de suas realizaes no tenham sido totalmente reconhecidas
por seus contemporneos. Esta lacuna no reconhecimento de seu trabalho deveu-se principalmente sua grande
dificuldade em apresentar idias e clculos matemticos de uma forma inteligvel, e tambm devido ao fato de
alguns de seus trabalhos mais importantes terem sido publicados somente em lngua dinamarquesa. (Pihl, 1981,
v. 8, p. 501)

84

CAPTULO 5 A TEORIA ELETROMAGNTICA APS MAXWELL


5.1 O papel decisivo de Helmholtz para a mudana de paradigma na dcada
de 1870
As pesquisas em eletrodinmica realizadas por Hermann von Helmholtz (1821-1894)
parecem ter sido motivadas principalmente por seu desejo em harmonizar a teoria eletrodinmica
com o princpio da conservao da energia. Concomitantemente com este propsito, Helmholtz
almejava classificar as vrias teorias eletrodinmicas existentes em sua poca, destacando os
aspectos relevantes de cada uma delas. Ele realizou suas pesquisas tendo em mente trs objetivos:
testar a consistncia de cada uma das teorias concorrentes com os princpios mecnicos e
dinmicos j consolidados, extrair predies tericas diferentes de cada teoria e realizar
experimentos que pudessem decidir sobre a validade delas.
Em seu trabalho Ueber die Erhaltung der Kraft (Sobre a Conservao da Fora), de 1847,
Helmholtz procurou mostrar que as foras fundamentais da natureza deviam ser conservativas, e
que para que isso ocorresse, as leis matemticas que as expressavam no podiam conter termos
envolvendo a velocidade ou a acelerao das partculas interagentes. Este argumento invalidava
prontamente a fora eletrodinmica de Weber entre duas partculas carregadas, j que esta
depende no somente das distncias entre as partculas interagentes como tambm da velocidade
e acelerao relativa entre elas. Portanto, de acordo com Helmholtz, esta fora violava o princpio
da conservao da energia.
As provas sob as quais ele se baseou eram, no entanto, incorretas. Mais tarde, Helmholtz
reconheceu que leis de fora envolvendo derivadas temporais da distncia podiam conservar
energia, embora elas no pudessem ser centrais e obedecer a terceira lei de Newton. Quando
Helmholtz retomou seu ataque fora de Weber, em 1870, ela era a mais importante equao
aceita pelos fsicos continentais para a predio dos efeitos eletrodinmicos. Entretanto, ele
continuou a acreditar que a lei de Weber gerava inconsistncias fsicas. De acordo com esta lei,
Helmholtz demonstrou que a energia de pelo menos alguns sistemas de cargas em movimento era
menor do que a energia dos mesmos sistemas em repouso. Alm disso, podia-se mostrar que, sob
certas condies, que as cargas interagentes podiam acelerar espontaneamente at que a energia
cintica do sistema formado por elas se tornasse infinita (Turner, 1981, p. 250).
Em um artigo publicado em 1871, Weber tentou relacionar sua lei de fora com a
conservao da energia, exprimindo a interao entre duas partculas atravs da energia potencial
do par atmico formado por elas. Na verdade, ele estava respondendo s crticas sua lei de

85
fora levantadas por Helmholtz em 1847. Em resposta aos argumentos de Helmholtz, Weber
sugeriu que o conceito de conservao da energia precisaria ser ajustado ao ser aplicado para a
teoria eletrodinmica (Harman, 1982, p. 104-5).
As duas dcadas entre o ataque de Helmholtz e a resposta de Weber, foram suficientes para
que Maxwell desenvolvesse suas prprias idias, adotando um ter para mediar a interao fsica.
Ao estudar profundamente as teorias eletrodinmicas em competio, Helmholtz
desenvolveu sua prpria teoria que ele acreditava abranger muitas outras como casos particulares.
Em 1848, Franz Ernest Neumann (1798-1895) tinha sido bem-sucedido ao derivar todos os
efeitos eletrodinmicos produzidos por correntes fechadas a partir de uma funo potencial. Em
1870, Helmholtz mostrou que a forma mais geral do potencial de Neumann podia ser escrito da
seguinte forma:

G G G G
G G
(
1 ii'
r d s )(r d s ')
p = 2 (1 + k ) d s d s ' + (1 k )

2c r
r2
G

em que p representa a funo potencial entre os elementos de corrente ds e ds ' conduzindo


G

correntes eltricas i e i, respectivamente; r representa a distncia entre os elementos ds e ds ' ; c


uma constante a ser determinada com dimenses de velocidade e k uma constante
adimensional, tal que se k = 1, tem-se o potencial de Weber, se k = 1, tem-se o potencial de
Neumann e se k = 0, recai-se no formalismo de Maxwell.
As partes da expresso acima que so multiplicadas pelo fator k tornam-se zero quando
integradas sobre circuitos fechados S e S, de modo que para correntes fechadas, as trs teorias
concorrentes se tornam equivalentes. Assim, diferenas entre as previses feitas pelas trs teorias
s poderiam ser detectadas no caso de aplic-las para circuitos abertos.
Em 1870, a teoria de Maxwell era pouco conhecida no continente europeu, pois ela diferia
radicalmente das teorias continentais. Estas assumiam que um corpo exercia sua ao
eletrodinmica sobre outro a distncia, independentemente do meio interveniente. A teoria de
campo de Maxwell rejeitava a ao a distncia e, como Helmholtz a interpretou, assumia que
toda a ao eletrodinmica deveria se propagar atravs de uma contgua e progressiva polarizao
do meio. Com a hiptese de que o ter luminfero tambm fosse um dieltrico magnetizvel,
Helmholtz notou que a teoria de Maxwell fornecia o notvel resultado de que os distrbios
eletrodinmicos se propagavam na forma de ondas transversais com a velocidade da luz no
espao livre. Assim como os fsicos ingleses, Helmholtz acreditava que a hiptese da existncia

86
de um ter dieltrico fosse fortemente sustentada pelos experimentos de Faraday, especialmente
aqueles sobre diamagnetismo (Turner, 1981, p. 251).
No influente artigo sobre a teoria eletrodinmica publicada em 1870, Helmholtz procurou
elaborar uma sntese entre as inovaes implementadas pela teoria eletromagntica da luz
construda por Maxwell e a consistncia formal da teoria eletrodinmica baseada na ao a
distncia desenvolvida pelos fsicos continentais. Helmholtz continuava rejeitando a fora de
Weber, permanecendo convencido de que ela no poderia estar de acordo com o princpio de
conservao de energia. Nem as alternativas teoria de Weber propostas por Bernhard Riemann
(1826-1866), pelo fsico dinamarqus Ludwig Lorenz e por Franz Neumann eram aceitveis para
Helmholtz, pois ao suporem a propagao das foras, estas teorias admitiam leis de fora
dependentes do tempo. Helmholtz estava ciente de que o trabalho de Maxwell fornecia uma
teoria unificada do fenmeno eletromagntico e que a teoria eletromagntica da luz de Maxwell
era a maior inovao conceitual da fsica. Ele tentou formular uma teoria de ao a distncia
consistente com o princpio da conservao da energia, que incorporasse a teoria eletromagntica
de propagao da luz sem introduzir uma lei de fora com termos dependentes do tempo.
Ele assumiu que o meio eletromagntico estava sujeito polarizao eltrica e magntica de
suas partes sob a influncia das foras eltricas e magnticas. A interao eltrica dos corpos era
determinada parcialmente pela ao direta entre foras a distncia e parcialmente pela
polarizao do meio. As foras dependentes da distncia davam origem a foras agindo a
distncia entre as partes polarizadas do meio, e o meio polarizado transmitia as foras
diretamente a distncia entre as partes polarizadas contguas. Nesta teoria, as foras eltricas e
magnticas eram propagadas instantaneamente entre as partculas polarizadas, e no com a
velocidade da luz, como na teoria de Maxwell (Harman, 1982, p. 106).
Foi atravs da interpretao de Helmholtz dada teoria eletromagntica da luz que os
fsicos continentais tomaram conhecimento do trabalho de Maxwell. O Treatise de Maxwell era
considerado um trabalho difcil e ambguo, mas com o tratamento dado por Helmholtz, as idias
maxwellianas tornaram-se inteligveis, afastando sua aparente impenetrabilidade conceitual. Na
dcada de 1870, Heinrich Rudolf Hertz (1857-1894) e Lorentz tomaram conhecimento da teoria
de Maxwell atravs dos trabalhos de Helmholtz.
Ao apresentar a teoria eletromagntica da luz como um caso particular de sua lei de fora
central de ao a distncia generalizada, Helmholtz incorporou-a dentro da estrutura conceitual
da teoria eletrodinmica aceita at aquele momento pelos fsicos continentais, embora ele tivesse
transformado completamente a base fsica na qual se sustentava as idias de Maxwell.

87
Embora Helmholtz, em 1875, dizia que as vrias teorias eletrodinmicas ainda precisariam
ser submetidas s evidncias experimentais para serem aceitas, na prtica, ele j vinha
considerando o ter dieltrico necessrio ao entendimento de suas idias e a teoria de Maxwell
como sendo a mais adequada para descrever os fenmenos.
A crtica iniciada por Helmholtz minou a confiana que os fsicos continentais depositavam
na teoria de Weber e acabou facilitando a aceitao da teoria de Maxwell, que substituiu a de
Weber aps 1880 (Turner, 1981, p. 250).

5.2 A Deteco das Ondas Eletromagnticas por Hertz


Quando Hertz iniciou seus estudos em fsica na dcada de 1870, a eletrodinmica
encontrava-se em um estado desorganizado. Teorias tinham se proliferado nos ltimos cinqenta
anos de seu desenvolvimento, e cada pesquisador tinha sua prpria maneira de interpretar os
fenmenos. Na Alemanha, as teorias de maior destaque eram as de Weber e de Franz Neumann.
Embora ambas as teorias compartilhassem da hiptese fsica fundamental de que as aes
eletrodinmicas eram aes instantneas a distncia, elas diferiam em suas formulaes e em suas
hipteses sobre a natureza da eletricidade. A teoria de Neumann era baseada em um potencial
eletrodinmico e em uma fora entre elementos de corrente eltrica. A de Weber, ao contrrio,
era uma teoria atomstica, de acordo com a qual a eletricidade consistia de fluidos de partculas
de dois tipos dotados de inrcia mecnica (McCormmach, 1981b, p. 490). Qualquer par de
partculas weberianas interagia atravs de uma fora ou de um potencial modelado, em parte, pela
atrao gravitacional newtoniana. A interao weberiana diferia da de Newton pelo fato de ela
no depender somente da distncia entre as partculas, mas tambm do movimento relativo entre
elas.
O pensamento eletrodinmico na Inglaterra era baseado em hipteses fsicas sobre as aes
eletrodinmicas muito diferentes daquelas empregadas por Weber e Neumann. Inspirado pela
concepo de Faraday de que a ao instantnea a distncia era ilgica e que a origem das aes
eletrodinmicas no era devido aos fluidos eltricos moleculares, mas estava na condio do
espao ou meio interveniente entre os corpos ponderveis, Maxwell construiu uma nova teoria
matemtica do campo eletromagntico.
Ele concebeu o campo como uma condio mecnica do meio dieltrico, sendo o ter do
espao livre um caso especial de tal meio. A idia central da teoria de Maxwell era que a luz
consistia de ondas eletromagnticas no meio dieltrico. Deve ser observado que a teoria de

88
Maxwell no era a nica a sugerir uma unificao de dois ramos separados da fsica a
eletricidade e a ptica. Pois como os contemporneos de Maxwell, Riemann e Ludwig Lorenz
mostraram, era possvel modificar as teorias de ao a distncia para fornecer ondas eltricas
propagando-se com velocidade finita como as ondas luminosas.
Assim como a mecnica, a eletrodinmica apresentava um desenvolvimento matemtico
elaborado, mas diferentemente da primeira, esta ainda no tinha encontrado seus princpios
fundamentais.
Para estimular o trabalho experimental no difcil campo das correntes abertas, Helmholtz
props, para premiao pela Faculdade de Filosofia de Berlin em 1878, a resoluo de um
problema sobre uma implicao da teoria de Weber: quando oscilaes de eletricidade eram
estabelecidas em circuitos abertos, a hipottica inrcia eltrica de Weber deveria revelar um
retardamento das oscilaes. Atravs de experimentos que Helmholtz tinha sugerido sobre autoinduo de espirais duplas enroladas, Hertz ganhou o prmio da Faculdade de Filosofia. Ele
provou que a inrcia de eletricidade era zero ou menor do que um valor muito pequeno, e
portanto, dando suporte experimental para o julgamento terico de Helmholtz sobre a
improbabilidade da teoria de Weber.
Para promover ainda mais a deciso experimental entre as teorias eletrodinmicas,
Helmholtz props para premiao pela Academia de Cincias de Berlim em 1879 um segundo
problema, desta vez em conexo com o comportamento dos circuitos abertos de acordo com a
teoria de Maxwell. O ponto central da teoria maxwelliana era a hiptese de que mudanas na
polarizao dieltrica deveria produzir efeitos eletromagnticos precisamente da mesma maneira
que as correntes de conduo produziam. Helmholtz buscava um teste experimental que
comprovasse a existncia desses efeitos, ou contrariamente, mostrasse que efeitos
eletromagnticos podiam produzir uma polarizao dieltrica do meio (McCormmach, 1981a, pp.
343-4).
Em novembro de 1886, Hertz iniciou os estudos experimentais que o tornaram famoso
mundialmente. No equipado laboratrio de fsica de Karlsruhe, ele utilizou bobinas de induo
que lhe permitiram atacar o problema proposto por Helmholtz em 1879 para a Academia de
Berlim e no final de 1888, acabou confirmando a existncia da propagao de ondas eltricas
com velocidade finita pelo ar. Hertz produziu ondas eltricas com um fio conectado a uma bobina
de induo e as detectou com um pequeno circuito circular aberto no qual fascas podiam ser
detectadas quando correntes eram induzidas. Este aparato permitiu-lhe medir o comprimento de

Figura 17. Aparato experimental utilizado por Hertz para


detectar as ondas eletromagnticas.

89
onda das ondas eltricas e com a freqncia calculada do oscilador, determinar que a velocidade
de propagao dessas ondas era igual velocidade da luz (Harman, 1982, p. 107-8).
Em seu Tratado sobre Eletricidade e Magnetismo (1873), Maxwell no havia desenvolvido
uma teoria dos circuitos oscilatrios ou da conexo entre correntes e ondas eletromagnticas. A
possibilidade de ondas eletromagnticas no ar era inerente em sua teoria, mas no era de modo
algum bvio e em nenhum lugar isto era explicado. A prova de Hertz da existncia de tais ondas
foi o resultado em parte de sua interpretao terica das idias de Maxwell.
Os experimentos de Hertz sobre a velocidade finita de propagao das ondas eltricas
propiciaram uma rpida converso dos fsicos europeus que trabalhavam com a idia de ao
instantnea a distncia em eletrodinmica para a viso de Maxwell de que os processos
eletromagnticos ocorriam em dieltricos e que o ter eletromagntico realizava as funes do
antigo ter luminfero.
De acordo com Hertz, as equaes de Maxwell continham tudo que era seguro na teoria de
Maxwell. Este era o sentido de sua frase que aparece na introduo do seu livro Ondas Eltricas:
A teoria de Maxwell o sistema de equaes de Maxwell. [...] Coerentemente, em 1890, Hertz
postulou as equaes da teoria, ao invs de deriv-las de um modelo mecnico de ter. Ele props
relaes simtricas entre o campo eltrico e o campo magntico no ter (em que campos e
polarizaes eram idnticas), e escreveu as equaes de Maxwell do modo como as conhecemos
hoje em dia (McCormmach, 1981a, p. 346).
Hertz apareceu num momento em que era evidente a condio desordenada em que se
encontrava a eletrodinmica. Com sua capacidade terica de analisar as diversas teorias em
disputa e suas habilidades experimentais incomuns, Hertz contribuiu para que a comunidade
cientfica pudesse decidir por uma dentre as vrias teorias que almejavam ser reconhecidas.
Os famosos experimentos de Hertz sobre a propagao das ondas eletromagnticas foram
concebidas em resposta ao problema que Helmholtz tinha proposto quando Hertz ainda era seu
aluno, um teste experimental da relao entre polarizao e efeitos eletromagnticos. Hertz
deixou duas contribuies fundamentais para o posterior desenvolvimento da teoria de campo: a
verificao direta da propagao das ondas eletromagnticas e uma crtica radical estrutura
conceitual das equaes de campo no Tratado de Maxwell que o levaram a reformular as
equaes do eletromagnetismo de Maxwell. Em ambos os aspectos de seu trabalho, os problemas
cientficos que Hertz tentou resolver foram levantados por Helmholtz, por um lado buscando
encontrar um teste experimental do trabalho de Maxwell e por outro lado, em esboar as
dificuldades conceituais da teoria eletromagntica de Maxwell.

90
Maxwell havia proposto um ter eletromagntico como um meio para a propagao da luz,
e aparentemente no considerou a possibilidade de uma deteco experimental direta da ondas
eletromagnticas. Hertz, no entanto, recusou-se a adotar a hiptese fsica de um ter
eletromagntico, como Maxwell tinha feito, preocupando-se meramente em precisar a coerncia
formal da concepo de Maxwell sobre a propagao das foras eltricas e magnticas.
A formulao axiomtica de Hertz das equaes do campo descartou a necessidade de
representaes concretas dos conceitos eletromagnticos empregados por Maxwell. Ao postular
as equaes de Maxwell, ao invs de deriv-las de modelos e princpios mecnicos, Hertz
contribuiu enormemente para a aceitao da teoria de campo (Harman, 1982, p. 111).
No entanto, Hertz nunca renunciou a uma viso mecnica da natureza. Ele manteve-se
comprometido com a crena de que as ondas eletromagnticas eram produzidas por um ter cujas
partes eram conectadas por uma estrutura mecnica e baseou seu estudo no conceito de um ter
completamente arrastado pelos corpos ponderveis em movimento, mesmo sabendo que essa
idia contradizia alguns fenmenos pticos.

5.3 O Problema do Movimento Atravs do ter


Aps a descoberta experimental das ondas eletromagnticas, Hertz levantou o problema da
relao entre os fenmenos pticos e eletrodinmicos, salientando que a preservao da
unificao conseguida por Maxwell entre a ptica e o eletromagnetismo dentro de uma teoria do
ter eletromagntico requereria a elaborao de uma representao coerente do movimento dos
corpos atravs do ter, e que portanto, uma anlise da relao entre ter e matria deveria ser
empreendida.
Hertz reconheceu que, para o desenvolvimento de uma eletrodinmica dos corpos em
movimento, era primeiramente necessrio especificar se o ter era ou no arrastado junto com os
corpos. De sua parte, ele assumiu que o ter era mecanicamente arrastado pelos corpos em
movimento. A justificativa para a aceitao desta hiptese era que, para o restrito domnio dos
fenmenos eletromagnticos, no havia qualquer incompatibilidade com a idia de um
arrastamento do ter.
No entanto, ele reconheceu, ao mesmo tempo, que a idia de um
arrastamento do ter no era boa por outros motivos, pois era incapaz de
explicar fenmenos pticos, tais como a aberrao estelar, que indicavam

91
uma independncia entre os movimentos da matria pondervel e o ter (McCormmach, 1981a,
p. 347).
O fenmeno da aberrao o aparente deslocamento de uma estrela como o resultado do
movimento da Terra apresentava dificuldades para a teoria do ter luminfero. Explicaes da
aberrao estelar por meio da teoria ondulatria da luz parecia requerer a hiptese de um ter no
perturbado pela passagem da Terra atravs dele, pois qualquer perturbao desviaria os raios de
luz de seu caminho retilneo. Para evitar as dificuldades que resultariam do fato de supor um ter
perturbado pelo movimento da Terra, tanto Thomas
Young (1773-1829) como Augustin Jean Fresnel
(1788-1827), j no incio do sculo XIX, aceitaram
a hiptese de um ter permeando livremente as
substncias constituintes de todos os corpos
materiais, no sendo perturbado pelo movimento da
Terra atravs dele, ou seja, que ele deveria estar em
repouso absoluto.
A aberrao da luz foi relatada por James
Bradley (1692-1762) em 1727. Ele observou que as
estrelas pareciam se mover em crculos, formando

Figura 18. Desenho esquemtico mostrando a


posio de uma luneta para observar a luz
enviada por uma estrela levando-se em conta o
fenmeno da aberrao.

um cone de aberrao com dimetro angular de


cerca de 41 segundos de arco. Isso acontece porque a Terra se move atravs do ter com uma
velocidade v. Se a Terra estivesse em repouso em relao ao ter, para observar uma estrela,
bastaria apontarmos um telescpio em sua direo e os raios de luz vindos da estrela seguiriam
diretamente para baixo no tubo telescpico. No caso em que a Terra se move com uma
velocidade orbital v em torno do Sol, a fim de que os raios passem para baixo do tubo telescpico
sem tocar nos lados, teramos que inclinar o telescpio de tal modo que no instante em que o raio
abandonasse o telescpio, a ocular deveria estar sobre a mesma linha vertical que a objetiva
estava no instante em que o raio penetrou no telescpio. Neste caso, o ngulo de inclinao do
telescpio seria dado por:
tg =

vt v
=
ct c

Sabendo que a velocidade da Terra ao redor do Sol de 40 km/s e que a velocidade da luz
de 300000 km/s, obtm-se um ngulo igual a 20,5 segundos de arco, o que fornece um

92
dimetro angular para o cone de aberrao de 41 segundos de arco, em excelente concordncia
com as observaes.
Portanto, levando-se em conta o fenmeno da aberrao estelar, devemos concluir que o
ter no arrastado junto com a Terra. Se fosse arrastado, o ter estaria se movendo junto com a
Terra para a direita com velocidade v e o telescpio no
teria que ser inclinado, j que o raio de luz seria varrido
junto com o ter, assim como o vento carrega a onda
sonora consigo.
Em 1810, Dominique Franois Jean Arago (17861853) imaginou um experimento em que um prisma sobre
a Terra estaria se aproximando de uma estrela numa
situao e se afastando em outra. No primeiro caso, a
velocidade da luz ao atravessar o prisma seria acrescida do
valor da velocidade orbital da Terra e no segundo caso, a
velocidade da luz ao atravessar o prisma teria sua
velocidade diminuda, de modo que estas duas situaes
deveriam fornecer desvios angulares diferentes, sendo o
ngulo medido na primeira situao maior do que aquele

Figura 19. O prisma sobre a Terra da


primeira situao aproxima-se de uma
estrela. Nesse caso, a velocidade da luz
dentro do meio que compe o prisma
acrescida da velocidade da Terra. Na
situao do prisma abaixo, considerase uma estrela numa posio diametralmente oposta, de modo que nesse
caso a velocidade deva ser subtrada da
velocidade da Terra. O desvio sofrido
pela luz na situao de cima deve ser
maior que o desvio na situao de
baixo.

medido na segunda situao. No entanto, ao realizar a


experincia, o que de fato Arago observou foi que os desvios nas duas situaes eram exatamente
iguais (Oliveira, 1993, pp. 162-3).
Aparentemente a explicao dos fenmenos de aberrao e o resultado da experincia de
Arago de 1810 necessitavam de suposies opostas sobre a relao entre ter e matria: o
resultado experimental de Arago parecia exigir um ter sendo arrastado junto com a Terra,
enquanto que a interpretao da aberrao das estrelas devia ser interpretada atravs da hiptese
de um ter estacionrio.
Numa carta enviada a Arago em 1818, Fresnel consegue interpretar os dois fenmenos pela
teoria ondulatria da luz ao supor que apenas uma pequena parte do ter, considerado imvel no
espao, arrastado pelos corpos transparentes em movimento com a Terra. Ele expe sua
hiptese da seguinte maneira:
...at agora eu s pude conceber claramente este fenmeno supondo que o ter
passa livremente atravs do globo e que a velocidade comunicada a este fluido

93
somente uma pequena parte daquela da Terra; no excede o centsimo por exemplo
(apud Oliveira, 1993, p. 165).

Esta proposio de Fresnel ficou conhecida por hiptese de arrastamento parcial do ter
luminoso. Ele admitiu que o ter existente no espao vazio, livre de qualquer corpo material, teria
uma densidade constante e que os corpos refringentes teriam uma concentrao maior de ter no
seu interior, de modo que, ao se moverem, arrastariam consigo justamente o excesso de ter que
possuiriam em relao ao mesmo volume no espao sem a presena da matria. Esse ter
transportado seria o responsvel pela variao na velocidade da luz dentro do corpo (Gough,
1981b, p. 20).
Ao assumir que o excesso de ter contido em um dado corpo material deveria ser
proporcional ao seu ndice de refrao, Fresnel deduziu a seguinte expresso para a velocidade de
propagao de uma onda luminosa no interior de tal corpo:
1

c ' = c 1 2 v
n

em que c a velocidade da onda luminosa no espao destitudo de matria, o sinal representa a


coincidncia ou no dos sentidos dos movimentos do corpo e da onda, n o ndice de refrao do
lqido (que se supe ser um meio no dispersivo) e v a velocidade do corpo em relao ao ter.
Fresnel deduziu este resultado a partir da suposio de que a luz transmite vibraes

elsticas ao ter que atravessa. De acordo com ele, a presena do fator 1

1
, conhecido como
n2

coeficiente de arrastamento parcial de Fresnel, exprime o fato de a luz no poder adquirir a


velocidade adicional completa v, visto que parcialmente retida pelo excesso de ter existente
dentro do corpo.
Em 1851, Armand Hippolyte Louis Fizeau (1819-1896) enviou luz de uma fonte terrestre
para o interior de um tubo cheio de um fluido em movimento, obtendo razovel concordncia
experimental com a equao calculada por Fresnel.
A teoria de Young e Fresnel a respeito da passagem desimpedida da Terra atravs do ter
foi, no entanto, questionada por George Gabriel Stokes (1819-1903) em 1845. Stokes concebeu o
ter como um slido elstico viscoso, concluindo portanto, que deveria haver um atrito entre o
ter e a Terra movendo-se atravs dele. A passagem livre da Terra atravs do ter, como
imaginada por Young e Fresnel, foi portanto, firmemente rejeitada. No lugar da teoria de Fresnel
do ter estacionrio, Stokes considerou que a Terra e os planetas arrastassem junto com eles o

94
ter que estivesse prximo s suas superfcies, mas que alm de um certo limite, o ter no mais
seria perturbado pelo movimento da Terra (Harman, 1982, p. 112-3).
O problema do arrastamento do ter chamou a ateno de uma perspectiva diferente na
dcada de 1880, seguindo a assimilao da demonstrao de Maxwell de que o ter assumia um
papel importante nos fenmenos eletromagnticos. Os problemas da relao entre ter e matria e
a influncia do movimento da Terra sobre os fenmenos eletromagnticos foram levados para o
foco do trabalho de Maxwell. Ele prprio tinha discutido a deteco experimental do movimento
da Terra atravs do ter, sugerindo que ele poderia possivelmente ser detectado medindo-se a
variao da velocidade da luz quando ela se propagasse em sentidos opostos.
Em seu artigo de 1878, intitulado Ether, Maxwell nos informa de sua opinio de que os
efeitos de segunda ordem em v/c (v = velocidade da Terra em relao ao ter; c = velocidade da
luz) so pequenos demais (da ordem de (v/c)2 = 10-8) para que possam ser detectados:
Se fosse possvel determinar a velocidade da luz observando o tempo que ela leva
para viajar entre uma estao e outra sobre a superfcie da Terra, ns poderamos, ao
comparar as velocidades observadas em sentidos opostos, determinar a velocidade do
ter em relao a estas estaes terrestres. Todos os mtodos, no entanto, atravs dos
quais possvel determinar a velocidade da luz a partir de experimentos terrestres
dependem da medida do tempo requerido para a viagem de ida e volta entre as duas
estaes, e o aumento deste tempo, devido velocidade relativa do ter ser igual quela
da Terra em sua rbita, deveria ser somente cerca de cem milionsimos do tempo total
de transmisso, e portanto seria praticamente insensvel (Maxwell, Scientific Papers,
Ether, v. 2, p. 768-9).

As sugestes de Maxwell estimularam o fsico americano Albert Abraham Michelson


(1852-1931) a realizar um teste experimental para detectar a variao da velocidade da luz sob as
circunstncias discutidas por Maxwell (Harman, 1982, p. 113).
Michelson sups que dois raios de luz seriam diferentemente afetados devido a seus
movimentos atravs do ter, como resultado de suas orientaes diferentes ao sentido do
movimento da Terra atravs do ter estacionrio. O experimento foi realizado em 1881 e
forneceu o resultado surpreendente de que o movimento relativo entre a Terra e o ter era
indetectvel. Michelson concluiu que a hiptese do ter estacionrio estava incorreta, indicando
que a teoria de Stokes de um ter que era arrastado pela passagem da Terra atravs dela seria
prefervel.

95
Em 1887, Michelson e Edward Williams Morley (1838-1923), ao refazerem a mesma
experincia, tomando alguns cuidados adicionais e conseguindo uma preciso dez vezes maior,
novamente no obtiveram o resultado esperado.
Para salvar o ter e ainda explicar o resultado nulo da experincia de Michelson-Morley, os
cientistas sugeriram algumas hipteses alternativas, como a contrao dos corpos sugerida por
Fitzgerald e depois por Lorentz, independentemente um do outro. A hiptese do arrastamento do
ter pela Terra no podia mais ser levada em considerao, devido incompatibilidade dessa
hiptese em explicar, por exemplo, o resultado bem estabelecido do arrastamento parcial do ter
deduzido por Fresnel. Portanto, se existisse um ter, ele no poderia ser arrastado pela Terra,
mas, pelo contrrio, a Terra deveria mover-se livremente atravs dele. Ou seja, no se poderia
explicar o resultado nulo da experincia de Michelson-Morley por meio de uma hiptese de
arrastamento do ter.

5.4 A Interpretao de Lorentz da Experincia de Michelson-Morley


Hertz trouxe uma clareza sem precedentes teoria de Maxwell, organizando seus conceitos
e formalismos de tal forma que outros pesquisadores rapidamente conseguiram ir alm dele. Os
cientistas que se seguiram, no entanto, rejeitaram a concepo de ter aceita por Hertz, devido
sua incapacidade de explicar ao mesmo tempo tanto fenmenos pticos como eletrodinmicos.
Dentre estes, encontrava-se o fsico holands Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928), que
desenvolveu uma teoria para o comportamento das partculas carregadas1 como uma extenso da
teoria de Maxwell em seu livro A Teoria Eletromagntica de Maxwell e sua Aplicao aos
Corpos em Movimento, de 1892, em resposta insuficincia da eletrodinmica dos corpos em
movimento de Hertz em explicar os fenmenos pticos. Ao contrrio de Hertz, Lorentz
diferenciou o campo eletromagntico da matria pondervel ao considerar o ter estacionrio ao
invs de estar sendo arrastado pelos corpos. Isto e a outra hiptese crucial sobre a natureza
molecular da eletricidade constituram a mais frutfera base para o subseqente desenvolvimento
da teoria de Maxwell na virada do sculo (McCormmach, 1981a, p. 347).
A verso amadurecida da teoria do ter eletromagntico de Lorentz propunha extrair dele
todas as suas propriedades mecnicas, reduzindo as leis da natureza a propriedades definidas
pelas equaes do campo eletromagntico. Ao elaborar sua viso eletromagntica de mundo,
Lorentz foi capaz de explicar a relao entre ter e matria, separando completamente os dois

96
conceitos. Considerando a matria formada por partculas carregadas, ele distinguiu a matria do
ter e explicou a conexo entre eles em funo da relao entre essas partculas e o ter
eletromagntico, e assim, separando o campo eletromagntico da matria (Harman, 1982, p. 117).
Convencido de que a demonstrao experimental da existncia das ondas eletromagnticas
por Hertz constitua uma confirmao do conceito de campo de Maxwell, Lorentz declarou a sua
aceitao pela teoria de Maxwell. Em seu trabalho sobre a teoria das partculas carregadas, de
1892, Lorentz criticou a afirmao puramente axiomtica de Hertz sobre as equaes do campo e
a hiptese de um arrastamento total do ter na eletrodinmica dos corpos em movimento.
Enfatizando seu comprometimento com a teoria do ter estacionrio, Lorentz procurou
estabelecer uma teoria eletromagntica com o auxlio da formulao lagrangeana da dinmica
que Maxwell tinha utilizado no seu Tratado. Lorentz argumentou que o ter era completamente
separado da matria ordinria, e que a teoria das partculas carregadas permitia-lhe estabelecer a
conexo entre o ter e a matria. Ele afirmou que as molculas da matria ordinria continham
partculas eletricamente carregadas positiva e negativamente. O campo eletromagntico resultava
dos movimentos destas partculas, de modo que ele pudesse agir sobre a matria ordinria
exercendo foras sobre as partculas constituintes da matria.
Lorentz argumentou que o efeito de um corpo transparente em movimento sobre a luz
passando atravs dele era devido a uma interferncia entre a luz incidente e as ondas de luz
produzidas pelas vibraes das partculas carregadas, estimuladas pela luz incidente sobre essas
partculas.
Ele acreditava na hiptese do ter estacionrio. No entanto, essa hiptese estava em conflito
com o resultado negativo da experincia de Michelson, e em um artigo escrito mais tarde em
1892, Lorentz fez uma sugesto [que tambm tinha sido proposta independentemente por George
Francis Fitzgerald (1857-1901)] de que os braos do interfermetro contraam-se na direo do
movimento da Terra atravs do ter. Ele interpretou esse efeito de contrao supondo que as
foras moleculares que determinavam as dimenses dos corpos eram propagadas atravs do ter
do mesmo modo que as foras eltricas. O efeito de contrao e outras aes compensatrias
eliminavam os efeitos esperados se o ter no fosse arrastado pelo movimento da Terra atravs
dele, ento explicando o resultado negativo da experincia de Michelson.
Apesar da nfase de Lorentz dada fundamentao dinmica de sua eletrodinmica, sua
teoria no apresentava uma conexo mecnica entre o ter e a matria ordinria. As foras entre o
1

Lorentz referia-se s partculas constituintes da matria com o nome de partculas carregadas em 1892, ons em
1895 e eltrons somente aps 1899.

97
ter e as partculas materiais eram de natureza eltrica e sua teoria implicava em uma viso de
mundo eletromagntica ao invs de mecnica. Seu trabalho mais importante, Versuch einer
Theorie der electrischen und optischen Erscheinungen in bewegten Krpern (Investigao
acerca de uma teoria dos fenmenos pticos e eltricos em corpos em movimento), de 1895,
renunciou o apelo a princpios mecnicos para deduzir as equaes bsicas de uma teoria.
Seguindo um mtodo similar a Hertz, Lorentz estabeleceu as equaes do campo eletromagntico
e a equao conectando o campo aos eletrons como postulados fundamentais do
eletromagnetismo. Diferentemente de Hertz, que se manteve comprometido com a teoria do ter
mecnico, Lorentz abandonou a estrutura dos princpios dinmicos em favor de uma explcita
teoria eletromagntica da natureza, na qual a eletrodinmica e no a mecnica era considerada
como geradora dos fundamentos conceituais da fsica.
Por volta de 1900, a teoria de Lorentz exerceu uma profunda influncia sobre o
desenvolvimento da fsica terica. Muitos fsicos argumentavam que a eletrodinmica e no a
mecnica poderiam fornecer uma unificada fundamentao conceitual para a fsica. O conceito
do ter, desprovido de qualquer propriedade mecnica, parecia a muitos fsicos fornecer a base
para toda teoria fsica. Ao reformular a teoria do campo eletromagntico. Lorentz introduziu a
maior divergncia em relao ao programa da explicao mecnica.

5.5 O ter e a Teoria da Relatividade de Einstein


Na virada do sculo XIX para o sculo XX, Einstein estava nitidamente preocupado com o
problema do movimento da matria atravs do ter. Em uma carta enviada para sua noiva Mileva
Mari (1875-1948) em agosto de 1899, ele escreveu:
Eu estou cada vez mais convencido de que a eletrodinmica dos corpos em
movimento, como geralmente apresentada, no est correta, e que deveria ser possvel
apresent-la de uma forma mais simples. A introduo do termo ter nas teorias de
eletricidade leva noo de um meio cujo movimento se pode falar, creio eu, sem
sermos capazes de associ-lo a qualquer significado fsico (Stachel, 1987, p. 45).

Pode-se ver que Einstein mostrava-se ctico quanto ao conceito de um ter mvel, que era
fundamental para a teoria eletromagntica desenvolvida por Hertz. No entanto, sua crena na
existncia de um ter em repouso, pode ser encontrada no seguinte relato2:

Trata-se de uma conferncia dirigida a estudantes da Universidade de Kyoto proferida em 14 de dezembro de 1922.
O discurso foi pronunciado em alemo por Einstein, ao mesmo tempo que uma traduo simultnea era realizada
pelo fsico japons Jun Ishiwara, que havia estudado com Arnold Sommerfeld (1868-1951) e o prprio Einstein de
1912 a 1914. Ishiwara tomou notas cuidadosas da palestra e as publicou em japons no peridico mensal Kaizo no

98
Faz mais de dezessete anos que eu tive uma idia para desenvolver a teoria da
relatividade pela primeira vez. Embora eu no saiba exatamente de onde aqueles
pensamentos vieram, eu estou certo de que ele estava contido no problema das
propriedades pticas dos corpos em movimento. A luz se propaga atravs do mar de ter,
no qual a Terra est se movendo. Em outras palavras, o ter est se movendo em relao
Terra. Eu tentei encontrar claras evidncias experimentais para o fluxo de ter na
literatura da fsica, mas em vo.
Ento eu mesmo quis verificar o fluxo do ter com respeito Terra, em outras
palavras, o movimento da Terra. Quando eu pensei pela primeira vez neste problema, eu
no duvidava da existncia do ter ou do movimento da Terra atravs dele. Eu pensei no
seguinte experimento que utilizava dois termopares. Fixando espelhos tal que a luz
proveniente de uma fonte seja refletida em duas direes diferentes, uma paralela ao
movimento da Terra e a outra antiparalela e assumindo que existe uma diferena de
energia entre os dois raios refletidos, ns podemos medir essa diferena de calor gerado
usando os dois termopares. Embora a idia deste experimento seja muito similar quela
de Michelson, eu no realizei este experimento3.
Enquanto eu estava pensando neste problema em meus anos de estudante, eu
fiquei sabendo do estranho resultado do experimento de Michelson. Logo eu cheguei
concluso de que nossa idia sobre o movimento da Terra em relao ao ter estava
incorreta, se admitssemos o resultado nulo de Michelson como um fato. Este foi o
primeiro caminho que me levou teoria da relatividade especial. Desde ento, eu
acredito que o movimento da Terra no pode ser detectado por qualquer experimento
ptico, embora a Terra esteja se movimentando ao redor do Sol (Einstein, How I created
the theory of relativity, 1922).

A teoria de Lorentz era baseada no conceito de um ter estacionrio, que permeava


completamente a matria ordinria, de modo que os corpos que se movimentavam atravs dele
no sofriam qualquer tipo de resistncia em seus movimentos e nem o arrastavam junto com eles.
As duas entidades fsicas que apareciam na teoria de Lorentz eram o ter contnuo e os
eltrons discretos. As propriedades do ter eram descritas precisamente pelas equaes
diferenciais parciais do campo eletromagntico de Maxwell e o movimento dos eltrons pelas
equaes diferenciais ordinrias da mecnica newtoniana. As duas entidades juntas constituam o
dualismo caracterstico da teoria de Lorentz.

ano seguinte, sem, no entanto, tomar o cuidado de enviar uma cpia de seu artigo para a aprovao de Einstein antes
de sua publicao (Miller, 1987, p. 10)
3
curioso notar que em 1854 Fizeau j tinha proposto um experimento sobre uma possvel diferena de energia
existente entre raios de luz movendo-se em sentidos opostos, e que foi realmente realizado em 1902 por Nordmeyer
(Stachel, 1987, p. 46).

99
Einstein considerou a diferena de tratamento dos conceitos do eletromagnetismo e da
mecnica das partculas como a principal dificuldade a ser enfrentada por aqueles que procuram
por uma teoria unificada da fsica. Assim, ele no aderiu ao programa eletromagntico, que
predominava na poca, mas desenvolveu novas estratgias para tentar unificar as duas vises de
mundo (Balazs, 1981, p. 319). Einstein reconheceu que tanto o eletromagnetismo como a
mecnica tinham que ser reformulados e para isso, introduziu o conceito mecnico de corpsculo
em seu estudo sobre o quantum de luz e eliminou completamente o conceito de ter, alegando
que ele era desnecessrio dentro de uma teoria eletromagntica consistente, alm de constituir um
sistema de referncia especial, caracterizando a existncia do repouso absoluto, caso fosse levado
em considerao.
Em seu primeiro artigo sobre relatividade, publicado na revista Annalen der Physik em
junho de 1905, com o ttulo, Zur Elektrodynamik bewegter Krper (Sobre a Eletrodinmica dos
Corpos em Movimento), Einstein procurou estabelecer uma teoria simples e consistente sobre a
eletrodinmica dos corpos em movimento baseada na teoria de Maxwell para os corpos
estacionrios.
Como sabido, a Eletrodinmica de Maxwell tal como atualmente se concebe
conduz, na sua aplicao a corpos em movimento, a assimetrias que no parecem ser
inerentes aos fenmenos. Consideremos, por exemplo, as aes eletrodinmicas entre
um m e um condutor. O fenmeno observvel depende aqui unicamente do movimento
relativo do condutor e do m, ao passo que, segundo a concepo habitual, so
nitidamente distintos os casos em que o mvel um, ou o outro, destes corpos. Assim, se
for mvel o m e estiver em repouso o condutor, estabelecer-se- em volta do m um
campo eltrico com um determinado contedo energtico, que dar origem a uma
corrente eltrica nas regies onde estiverem colocadas pores do condutor. Mas se o
m que est em repouso e o condutor que est em movimento, ento, embora no se
estabelea em volta do m nenhum campo eltrico, h no entanto uma fora
eletromotriz que no corresponde a nenhuma energia, mas que d lugar a correntes
eltricas de grandeza e comportamento iguais s que tinham no primeiro caso as
produzidas por foras eltricas desde que, nos dois casos considerados, haja identidade
no movimento relativo.
Exemplos deste gnero, assim como o insucesso das experincias feitas para
constatar um movimento da Terra em relao ao meio luminfero (Lichtmedium)
levam suposio de que, tal como na Mecnica, tambm na Eletrodinmica, os
fenmenos no apresentam nenhuma particularidade que possa fazer-se corresponder
idia de um repouso absoluto. Pelo contrrio, em todos os sistemas de coordenadas em
que so vlidas as equaes da mecnica, tambm so igualmente vlidas leis pticas e

100
eletrodinmicas da mesma forma o que, at primeira ordem de aproximao, j est
demonstrado. Vamos erguer categoria de postulado esta nossa suposio (a cujo
contedo chamaremos daqui em diante Princpio da Relatividade); e, alm disso,
vamos introduzir o postulado s aparentemente incompatvel com o primeiro de que
a luz, no espao vazio, se propaga sempre com uma velocidade determinada,
independente do estado do movimento da fonte luminosa. Estes dois postulados so
suficientes para chegar a uma eletrodinmica de corpos em movimento, simples e livre
de contradies, baseada na teoria de Maxwell para os corpos em repouso. A introduo
de um ter luminfero revelar-se- suprflua, visto que na teoria que vamos
desenvolver no necessitaremos de introduzir um espao em repouso absoluto, nem de
atribuir um vetor velocidade a qualquer ponto do espao vazio em que tenha lugar um
processo eletromagntico (Einstein, Sobre a Eletrodinmica dos Corpos em Movimento,
p. 48).

Assim, podemos ver que Einstein apresenta duas fortes razes para justificar a formulao
de sua nova teoria: em primeiro lugar, a existncia de assimetrias na teoria que no parecem ser
inerentes aos fenmenos, e em segundo lugar, a falta de evidncia experimental de uma corrente
de ter.
Essa aparente assimetria, no entanto, s aparece na formulao de Lorentz para a
eletrodinmica de Maxwell. De acordo com o fsico holands, quando um m est em
movimento em relao ao ter, ele produz nesse ter no apenas um campo magntico, mas
tambm um campo eltrico circular sua volta, que por sua vez, induz uma corrente eltrica no
circuito que se encontra em repouso em relao ao ter. Quando o m est em repouso, ele gera
apenas um campo magntico e no mais um campo eltrico, de modo que quando o circuito se
mover com uma certa velocidade, as cargas constituintes do circuito ficaro submetidas a uma
fora magntica conhecida por fora de Lorentz, que ser a responsvel pelo aparecimento da
corrente eltrica induzida. Se a velocidade do m for de mesma intensidade e sentido oposto
velocidade do circuito, ambas em relao ao ter, ento a corrente induzida ser a mesma nos
dois casos. Mas, de acordo com a teoria de Lorentz, a origem desta corrente ser diferente para os
dois casos. Na primeira situao, ela devida ao de um campo eltrico, enquanto que no
segundo caso, ela devida ao de uma fora magntica.
Vale lembrar, no entanto, que tanto Faraday como Maxwell no viam assimetrias no
fenmeno da induo eletromagntica, citada logo no incio do artigo de Einstein. Faraday, o
descobridor do fenmeno em 1831, percebeu que podia induzir uma corrente eltrica num
circuito secundrio se ele variasse a corrente no circuito primrio, mas que enquanto a corrente
no circuito primrio permanecesse constante, nenhuma induo podia ser produzida:

101
Quando o contato era feito, surgia um repentino e ligeiro efeito no galvanmetro,
e tambm surgia um ligeiro efeito similar quando o contato com a bateria era
interrompido. Mas enquanto a corrente voltaica estava continuamente passando atravs
de uma das hlices, nenhum efeito galvanomtrico nem qualquer efeito de induo sobre
a outra hlice podia ser percebido, embora o poder ativo da bateria era
comprovadamente grande (Faraday, Experimental Researches in Electricity, sr. I, par.
10, p. 266).

Ele tambm descobriu que era possvel induzir uma corrente no circuito secundrio, mesmo
havendo uma corrente constante no circuito primrio, desde que ele movesse um ou outro em
relao ao laboratrio, de tal forma a estabelecer um movimento relativo entre ambos:
[...] Um desses fios era conectado ao galvanmetro e o outro com a bateria
voltaica. O primeiro fio era ento movido em direo ao segundo, e enquanto ele se
aproximava, a agulha era defletida. Sendo ento afastado, a agulha era defletida para o
sentido oposto. [...] quando os fios deixavam de se aproximar ou de se afastar, a agulha
do galvanmetro voltava sua posio usual (Faraday, Experimental Researches in
Electricity, sr. I, par. 18, p. 267).

Ele tambm podia induzir uma corrente no circuito secundrio aproximando ou afastando
um m permanente, ou mantendo o m em repouso em relao Terra e movendo o circuito
secundrio (Faraday, Experimental Researches in Electricity, sr. I, par. 39-43, pp. 270-1 e par.
50-4, pp. 271-2). De acordo com Faraday, a explicao do fenmeno da induo eletromagntica
era baseada na existncia real de linhas de fora magnticas e no circuito eltrico cortando estas
linhas. Faraday nunca duvidou do fato de estas linhas de fora compartilharem totalmente do
movimento translacional do m. Ou seja, para ele, se movemos um m (ou um fio com corrente)
com uma velocidade linear constante em relao ao laboratrio, as linhas de fora do campo
magntico tambm iro se mover com esta mesma velocidade constante em relao ao
laboratrio, acompanhando o movimento do m.
Maxwell tinha os mesmos pontos de vista de Faraday e tambm no via qualquer assimetria
no fenmeno da induo eletromagntica. Para ele:
O conjunto destes fenmenos pode ser resumido em uma lei. Quando o nmero
das linhas de induo magntica que atravessam um circuito secundrio na direo
positiva alterado, uma fora eletromotriz age ao redor do circuito, a qual medida pela
taxa de diminuio da induo magntica atravs do circuito (Maxwell, A Treatise on
Electricity & Magnetism, v. 2, 531, p. 179)

Maxwell afirmou claramente que estas linhas de fora de induo magntica movem-se
quando o m est em movimento em relao ao laboratrio:

102
A concepo que Faraday tinha da continuidade das linhas de fora exclui a
possibilidade de elas comearem a existir repentinamente num lugar onde no havia
nenhuma antes. Se, portanto, o nmero de linhas que atravessam um circuito condutor
comea a variar, s pode ser devido ao movimento do circuito atravs das linhas de
fora, ou, seno, pelas linhas de fora movendo-se atravs do circuito. Em qualquer
caso, uma corrente gerada no circuito (Maxwell, A Treatise on Electricity &
Magnetism, v. 2, 541, p. 189)

Quer dizer, de acordo com Maxwell, a explicao para o aparecimento da corrente eltrica
induzida no circuito secundrio sempre a mesma: o movimento relativo entre este circuito
secundrio e as linhas de fora do campo magntico geradas pelo m ou pelo circuito primrio
com corrente.
Com relao ao segundo ponto levantado por Einstein, ou seja, a falta de evidncia
experimental de uma corrente de ter, pode-se dizer que a teoria da relatividade especial
representa o abandono da utilizao de descries mecnicas para interpretar os fenmenos
eletromagnticos e tambm o abandono de um sistema privilegiado de coordenadas em repouso
absoluto ligado ao ter, o que acabou gerando um descontentamento entre os cientistas que
continuavam acreditando na necessidade de um meio no qual as ondas eletromagnticas
pudessem se propagar.
Deve-se notar que, como para Lorentz as velocidades tanto do m como dos circuitos
primrio e secundrio eram todas medidas em relao ao ter, ao tornar o ter desnecessrio,
Einstein tem de introduzir velocidades em relao a um determinado referencial e com isso, passa
a introduzir grandezas fsicas que dependem do observador.
Em 1938, na obra A evoluo da Fsica, de autoria de Einstein e Leopold Infeld (18981968), aparece a seguinte recomendao para o abandono do ter:
Duas suposies foram experimentadas. A primeira, que os corpos em
movimento conduzem consigo o ter. O fato de a velocidade da luz no depender do
movimento da origem contradiz esta suposio. A segunda, que existe um sistema
coordenado distinto e que os corpos em movimento no levam consigo o ter, mas
caminham nele como num mar calmo. Mas, se assim, ento o princpio da relatividade
de Galileu no vlido, e a velocidade da luz no pode ser a mesma em cada sistema
coordenado. Novamente temos a experincia a contrariar a suposio.
Outras teorias ainda mais artificiais foram propostas, como a de que o ter s
conduzido parcialmente. Mas falharam. Todas tentaram explicar o fenmeno
eletromagntico num sistema coordenado com o auxlio do movimento do ter, ou com o
movimento atravs do ter, ou com ambos, e todas falharam.

103
E temos aqui uma das mais dramticas situaes reveladas pela histria da
cincia. Todas as suposies relativas ao ter no conduziam a nada! A experincia
vetou-as todas! Olhando para trs vemos que o ter, logo depois de nascido, se tornou o
enfant terrible do cl das substncias fsicas. Primeiramente, a construo de uma
imagem mecnica do ter revelou-se impossvel, sendo abandonada. Isto foi em grande
parte a causa do desmoronamento da teoria mecanicista. Depois, tivemos de abandonar a
esperana de que atravs ou por meio da presena do oceano-ter um sistema
coordenado pudesse permanecer parte e permitir a admisso do movimento absoluto,
no apenas do relativo. Isto teria sido o nico meio de o ter justificar a sua existncia.
At este momento todas as nossas tentativas para tornar o ter uma realidade falharam. O
ter no revelou a sua estrutura mecnica, nem revelou movimento absoluto. Nada ficou
de todas as propriedades do ter, salvo aquela para qual fora inventado: a capacidade de
transmitir as ondas eletromagnticas. As nossas tentativas para descobrir as suas
propriedades levaram-nos a dificuldades e contradies. Depois desta odissia, claro que
chegou o momento de esquecermos o ter, e de nem sequer lhe pronunciarmos mais o
nome. Devemos dizer: o espao tem a propriedade de transmitir ondas evitando deste
modo a enunciao de uma palavra morta (Einstein & Infeld, A Evoluo da Fsica, p.
134-5).

Embora Einstein e Infeld afirmam que todas as teorias que tentaram explicar o fenmeno
eletromagntico num sistema coordenado com o auxlio do movimento do ter, ou com o
movimento atravs do ter falharam, a teoria eletromagntica de Lorentz parece mostrar o
contrrio, j que na sua verso definitiva, ela se apresenta de forma coerente e consistente com os
dados experimentais, como por exemplo, o fato de a velocidade da luz apresentar sempre a
mesma velocidade em todos os referenciais inerciais (Villani, 1981b, p. 65).
Apesar de algumas diferenas conceituais, do ponto de vista das medidas e dos efeitos
observveis, a Teoria dos Estados Correspondentes de Lorentz equivalente Relatividade
Especial de Einstein. Portanto, logo aps 1905, parece razovel que Lorentz tenha continuado em
seu programa de pesquisa, apesar da Relatividade, pois abraar esta teoria significaria abandonar
vrios pressupostos metafsicos, em particular a ao entre partculas atravs do ter.
Pressupostos com os quais tinha conseguido at ento incorporar todos os dados experimentais
num conjunto coerente, apesar das muitas dificuldades (Villani, 1981b, p. 70)
curioso notar, entretanto, que o prprio Einstein voltou a defender a existncia de um ter
em 1920, aps desenvolver sua teoria da relatividade geral:
[...] Uma reflexo mais cuidadosa nos ensina, no entanto, que a teoria especial da
relatividade no nos leva a negar o ter. Ns podemos assumir sua existncia; somente
devemos abandonar a idia de atribuir um estado de movimento definido a ele, isto ,

104
ns devemos, por abstrao, retirar dele as ltimas caractersticas mecnicas que Lorentz
ainda deixou.
[...] Existe um forte argumento a ser mencionado em favor da hiptese do ter.
Neg-lo assumir que o espao vazio no possui qualidades fsicas. Os fatos
fundamentais da mecnica no se harmonizam com esta viso.
[...] O que fundamentalmente novo no ter da Teoria da Relatividade Geral, em
contraposio ao ter de Lorentz, consiste no fato de o estado do primeiro estar
determinado em todo lugar por conexes com a matria e o estado do ter nos lugares
circunvizinhos, e ser tratvel por leis na forma de equaes diferenciais, enquanto o
estado do ter lorentziano na ausncia de campos eletromagnticos no condicionado
por nada fora dele mesmo, e o mesmo em todo lugar. O ter da Teoria da Relatividade
Geral converte-se conceitualmente no ter de Lorentz se substituirmos constantes por
funes de espao que descrevem o primeiro, desconsiderando as causas que
condicionam seu estado. Portanto, ns podemos dizer, eu penso, que o ter da Teoria da
Relatividade Geral resulta do ter lorentziano por meio de uma relativizao.
[...] Ns podemos dizer que de acordo com a Teoria da Relatividade Geral, o
espao dotado de qualidades fsicas; neste sentido, portanto, existe um ter. De acordo
com a Teoria da Relatividade Geral, o espao sem ter impensvel; pois em tal espao
no s no existiria a propagao da luz, mas tambm nenhuma possibilidade de
existncia de padres de espao e tempo (rguas e relgios de medida), nem portanto
quaisquer intervalos de espao-tempo no sentido fsico. Mas este ter no pode ser
pensado como sendo dotado de qualidades caractersticas dos meios ponderveis, como
consistindo de partes que podem deixar traos atravs do tempo. A idia de movimento
no pode ser aplicada a ele (Einstein, Ether and the Theory of Relativity).

A resistncia dos fsicos em abandonar a idia de um ter no sculo XX pode ser ilustrada
pelo seguinte relato de Michelson, em 1927:
A existncia de um ter surge como sendo incompatvel com a teoria [...]. Mas,
sem um meio, como se pode explicar a propagao das ondas? [...] Como explicar a
constncia de propagao, a suposio fundamental (pelo menos na teoria restrita), se
no existe um meio? (apud Pais, Sutil o Senhor..., p. 130).

Um segundo exemplo pode ser encontrado numa pequena carta enviada revista Nature em
1951, por Dirac:
Foi visto que a existncia de um ter no poderia se ajustar relatividade, e como
ela ficou bem estabelecida, o ter foi abandonado.
O conhecimento fsico avanou muito desde 1905, notavelmente devido
chegada da mecnica quntica, e a situao mudou novamente. Se examinarmos a
questo do ponto de vista do conhecimento atual, veremos que o ter no mais

105
excludo pela relatividade, e boas razes podem agora avanarem para postularmos um
ter (Dirac, 1951, p. 906).

Portanto, podemos dizer que a idia de que o ter foi abandonado no sculo XX a
partir do surgimento da Teoria da Relatividade Especial, no verdadeira.
Com o passar do tempo, no entanto, srias dificuldades de aprendizagem surgiram quando
os conceitos associados teoria eletromagntica, desenvolvida levando-se em conta o ter como
mediador da interao fsica, passaram a ser transmitidos para estudantes de todos os nveis, sem
considerar a riqussima histria desse conceito.
Em seguida, faremos algumas sugestes para a abordagem desse assunto, levando-se em
conta o estudo histrico que foi realizado nesta pesquisa.

106

CONCLUSO Sugestes para o Estudo do Conceito de Interao

Fsica no Ensino Mdio Baseado em seu Estudo Histrico


Aps o estudo de vrias concepes de interao fsica, desde as propostas por Gilbert
no incio do sculo XVII at as de Einstein, apresentadas trezentos anos mais tarde, possvel
classific-las basicamente em dois grupos: as interaes baseadas na idia de ao a distncia
e aquelas baseadas na idia de transmisso da interao atravs de um meio existente entre os
corpos.
A primeira maneira de entender os fenmenos da natureza foi adotada por seguidores de
Newton e influenciou fortemente o desenvolvimento das idias surgidas no sculo XVIII,
atingindo seu apogeu com as pesquisas de Ampre e Weber no sculo XIX. A idia de linhas
de fora como transmissoras da interao fsica desenvolveu-se no incio do sculo XIX com
Faraday e foi traduzida em linguagem matemtica por Maxwell.
A viso de mundo baseada na ao a distncia comeou a enfraquecer inicialmente aps
as crticas lanadas por Helmholtz teoria eletromagntica de Weber, e mais fortemente aps
Hertz ter detectado as ondas eletromagnticas, fato que fortaleceu a credibilidade da
comunidade cientfica na veracidade da teoria maxwelliana.
Acreditamos que seja muito til para uma melhor compreenso dos fenmenos naturais
comparar as duas principais maneiras de interpretar as interaes fsicas. Desta forma,
acreditamos que se o processo de construo da cincia, com seus vrios caminhos e
percalos, for levado ao conhecimento das pessoas envolvidas na relao ensinoaprendizagem, os erros primrios que aparecem nos livros didticos a respeito desse assunto
possam ser evitados.
Como j vimos ao final do captulo 4, o prprio Maxwell j defendia o confronto de
idias em seu livro de 1873, ao afirmar que de um ponto de vista filosfico, extremamente
importante que os dois mtodos sejam comparados, ambos os quais tiveram sucesso na
explicao dos principais fenmenos eletromagnticos (Maxwell, A Treatise on Electricity
& Magnetism, v. 1, Preface, p. x).
Pesquisadores da rea da Psicologia da Educao mostram que quando idias
antagnicas so contrastadas, seu aprendizado torna-se mais eficaz (Keller e Schoenfeld,
1971; Ausubel e col., 1980; Dorin, 1981, 1983). Eles afirmam que a aprendizagem de
conceitos pode ser alcanada atravs da apresentao de sries de exemplos e no-exemplos,
dispostos de forma a maximizar a atuao dos processos de generalizao e discriminao. A
comparao entre o exemplo e seu correspondente no-exemplo procura destacar o aspecto
crucial em que eles diferem, facilitando a discriminao entre eles. Por outro lado, a
comparao entre os vrios exemplos, deve ajudar no processo de generalizao. Por meio de

107
tal procedimento, acredita-se que o ensino de determinado conceito seja eficaz, mantendo-se
bastante resistente ao esquecimento.
De acordo com pesquisas nessa rea, os estudantes inicialmente aprendem determinados
conceitos atravs do contato repetido com exemplos e no-exemplos, e gradualmente, vo
abstraindo as propriedades definidoras ou os atributos relevantes do conceito. medida que
eles amadurecem, a maneira de operarem cognitivamente muda e a partir dos seis ou sete
anos, eles j passam a aprender novos conceitos sem a necessidade de descobrir por si
mesmos os atributos relevantes. Ao invs disso, estes lhes so apresentados, geralmente,
atravs de uma afirmao verbal, de modo que agora, a aprendizagem significativa fica
dependente dos pr-requisitos ou de conceitos mais gerais existentes em suas estruturas
cognitivas (Ausubel e col., 1980).
O filsofo da cincia Gaston Bachelard (1884-1962) nos apresenta uma espcie de lei
dos trs estados, pelos quais necessariamente o esprito cientfico passou em sua formao
individual:
1o) O estado concreto, em que o esprito se entretm com as primeiras imagens do
fenmeno e se apia numa literatura filosfica que exalta a Natureza, louvando curiosamente
ao mesmo tempo a unidade do mundo e sua rica diversidade.
2o) O estado concreto-abstrato, em que o esprito acrescenta experincia fsica
esquemas geomtricos e se apia numa filosofia da simplicidade. O esprito ainda est numa
situao paradoxal: sente-se tanto mais seguro de sua abstrao, quanto mais claramente essa
abstrao for representada por uma intuio sensvel.
3o) O estado abstrato, em que o esprito adota informaes voluntariamente subtradas
intuio do espao real, voluntariamente desligadas da experincia imediata e at em
polmica declarada com a realidade primeira, sempre impura, sempre informe (Bachelard, A
Formao do Esprito Cientfico, pp. 11-2).
No entanto, o ensino de cincias que se pratica nos dias atuais e que se reflete nos livros
didticos no passa pelos dois primeiros estados bachelardianos, partindo diretamente do
terceiro estado, em que conceitos so apresentados desligados da experincia imediata e at
em polmica declarada com a realidade primeira, deixando os alunos perplexos diante do
professor.
Assim, acreditamos que, do mesmo modo que a humanidade teve de passar por estes
trs estados de amadurecimento do esprito cientfico, o estudante tambm deva passar por
eles durante sua formao escolar, para que os conceitos a serem adquiridos sejam
efetivamente assimilados. E uma maneira de facilitar a realizao desta tarefa utilizando a
histria e a filosofia da cincia no ensino.

108
Acreditamos ser de grande importncia confrontar a idia de um mundo cheio de
matria de Descartes com a viso newtoniana de partculas se movimentando pelo espao
vazio, o que permite realar tanto uma viso quanto a outra.
Para mostrar como os pensadores do sculo XVIII procuravam explicar os fenmenos
eltricos que estavam sendo estudados, podemos apresentar aos nossos alunos tanto as teorias
baseadas na idia da existncia de um nico fluido eltrico como as baseadas na existncia de
dois fluidos, procurando mostrar como elas conseguiam dar conta de explicar os fenmenos
existentes na poca, ressaltando, se possvel, suas limitaes e a controvrsia existente entre
os defensores de cada teoria.
Com relao descoberta do eletromagnetismo, se chamarmos a ateno para a quebra
de simetria existente neste fenmeno e de que maneira ele foi interpretado por Oersted,
Ampre, Biot e Faraday, acreditamos que seu aprendizado ser mais eficaz e capaz de
despertar a curiosidade em nossos alunos. O estudo histrico dos conceitos da Fsica permite
ao professor compreender melhor o assunto para abord-lo com o devido cuidado e contribui
para o entendimento das dvidas apresentadas por seus estudantes durante o processo de
aprendizagem, de modo que ele passe a respeit-los em suas dificuldades.
Tambm defendemos o resgate do ensino da fora entre elementos de corrente de
Ampre, e sua respectiva viso sobre magnetismo como sendo constitudo por microcorrentes
circulares, para que seja colocada em contraposio tanto s prprias idias sobre os dois
turbilhes ao redor do fio imaginados por Oersted como s linhas de fora do campo
magntico concebidas por Faraday.
Tambm podemos discutir com nossos alunos como as teorias de campo e do ter
desenvolvidas pelos fsicos britnicos no sculo XIX constituram-se em uma radical
divergncia da forma como a teoria sobre a eletricidade era conduzida por Coulomb e
Laplace, que postulavam uma teoria matemtica das foras eltricas anlogas lei de fora
central da gravitao; como a utilizao de um ter mediador ou campo para explicar os
fenmenos eletromagnticos e um sofisticado tratamento de modelos matemticos e
mecnicos do ter por parte dos fsicos britnicos, transformaram os pressupostos tericos da
cincia da eletricidade; como a maneira diversa com que tanto a teoria eletrodinmica de
Weber como a teoria eletromagntica de Maxwell prevem a propagao das ondas
eletromagnticas com a velocidade da luz.
O campo eletromagntico no era algo abstrato como considerado hoje em dia, mas
sim alteraes mecnicas de um ter real e que, portanto, poderia ser possvel determinar qual
o verdadeiro carter mecnico das grandezas eletromagnticas. Com o surgimento da Teoria
da Relatividade e conseqente abandono de modelos baseados em um ter mecnico, essas

109
discusses tornaram-se sem sentido e foram abandonadas juntamente com as discusses sobre
as propriedades do ter
Enfim, vrios elementos devem ser fornecidas aos novos estudantes, pois a eles deve ser
dada a incumbncia de decidirem por um ou outro caminho. Os erros tambm devem ser
valorizados. Na perspectiva de Gaston Bachelard, por exemplo, o erro que conduz ao
conhecimento. No h conhecimento seguro, o erro aguarda o seu momento na segurana
que nunca foi atacada (Bachelard, Essais sur la connaissance approche, p. 249; apud
Barbosa, 1985, p. 110). O erro o propulsor do conhecimento. Para Bachelard, as certezas se
constituem em obstculos epistemolgicos, elas impedem o progresso do conhecimento.
rompendo com o estabelecido que se pode ver o novo. contrariando a lei, procurando nela o
por que no que se pode inovar na cincia. No existem verdades imutveis, preciso
contrariar as verdades que permanecem.
No s salutar que teorias divergentes sejam comparadas, mas que, num primeiro
momento, seja dado um crdito s concepes espontneas dos alunos, evitando responderlhes da seguinte forma: isso que voc est pensando, a histria j provou que estava errado.
O ensino que oferecemos hoje em nossas escolas, passa uma imagem de cincia
acabada, uma idia de que a verdade j foi descoberta. De uma perspectiva bachelardiana,
poderamos dizer que:
A preocupao da cincia no mais a de descrever o mundo, mas a de
constru-lo. O pensamento cientfico no pode ser contemplativo, ele uma fora
que atua sobre o objeto, modificando-o; logo, a razo no permanece imutvel, ela
tambm se modifica em contato com a realidade, h aqui uma relao dialtica. A
funo da razo a de provocar crises. No estamos mais diante de uma razo
constituinte, trata-se de promover uma razo polmica, que reformule a experincia
primeira, que esquea a simplicidade, que rompa com os conhecimentos j
adquiridos e instaure a novidade (Barbosa, 1985).

Ns devemos ter em mente que o valor cientfico ou o valor da produo cientfica dos
esforos feitos para responder antigas questes no para ser medido da perspectiva que elas
nos oferecem para a obteno de uma soluo final, mas pelos seus efeitos em estimular os
homens em busca de uma investigao completa da natureza.
Propor uma questo cientfica pressupe conhecimento cientfico, e as
questes que exercitam as mentes dos homens no presente estado da cincia pode
muito provavelmente ser tal que um pouco mais de conhecimento nos mostre que
nenhuma resposta possvel. O valor cientfico da questo sobre como os corpos
agem uns sobre os outros a distncia encontra-se no estmulo que ela tem dado s
investigaes sobre as propriedades do meio intermedirio (Maxwell, Scientific
Papers II, Attraction, p. 486-7).

Tambm concordamos com Feyerabend, quando ele diz:

110
A idia de que a cincia pode e deve ser elaborada com obedincia a regras
fixas e universais , a um tempo, quimrica e perniciosa. quimrica pois implica
viso demasiado simplista das capacidades do homem e das circunstncias que lhes
estimulam ou provocam o desenvolvimento. E perniciosa porque a tentativa de
emprestar vigncia s regras conduz a acentuar nossas qualificaes profissionais
em detrimento de nossa humanidade. Alm disso, a idia prejudicial cincia, pois
leva a ignorar as complexas condies fsicas e histricas que exercem influncia
sobre a evoluo cientfica. Torna a cincia menos plstica e mais dogmtica.
(Feyerabend, Contra o Mtodo, p. 449)

Pesquisas recentes mostram que a histria e a filosofia da cincia, indo muito alm da
mera ilustrao ou motivao para o estudo, podem contribuir significativamente para a
construo conceitual e cultural da Fsica a ser trabalhada no Ensino Mdio (Zanetic, 1989;
Dion, 1997). O estudo histrico e o enfoque da compreenso de conceitos a partir da
problematizao de sua origem caracterizam uma perspectiva de formao de professores com
viso crtica sobre o conhecimento cientfico.
Finalizando, gostaramos de dizer que teorias do passado no devem ser apresentadas
apenas como curiosidade histrica. A esse respeito, o historiador da cincia Alistair Cameron
Crombie (1915-1996) nos alerta dizendo:
Um sistema obsoleto de pensamento cientfico, que pode parecer muito
estranho a ns olhando para trs a partir do sculo XX, torna-se inteligvel quando
entendemos as questes a que ele foi designado para responder. As questes fazem
sentido s respostas, e um sistema tem dado lugar a outro, no porque simplesmente
novos fatos foram descobertos que falsearam o velho sistema, mas mais
significativamente porque por alguma razo, algumas vezes o resultado de novas
observaes, cientistas comearam a repensar suas posies, a fazer novas hipteses,
a formular novos questionamentos, a olhar para uma evidncia h muito familiar de
uma nova maneira (Crombie, Augustine to Galileo, p. xiii)

Nosso objetivo ter sido alcanado se conseguirmos passar ao leitor uma idia da luta
sem fim em que o esprito humano se empenha para compreender as leis que regem os
fenmenos fsicos.

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