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As Cidades Gregas: Atenas e Esparta

ESPARTA A PLIS OLIGRQUICA

A cidade de Esparta(ou Lacedemnia) era formada por cinco aldeias localizadas no vale do
rio Eurotas, na regio do Peloponeso. Surgiu por volta do sculo XI a.C., quando os drios
invadiram a regio e dominaram a populao aquia, transformando-a em hilotas
escravos do Estado. Os drios dividiram a terra dos vencidos entre si, cabendo um lote de
terra a cada famlia drica.

O aumento da populao determinou a expanso de Esparta sobre os territrios vizinhos.


No fim dos sculo VIII a.C., os espartanos j haviam conquistado a Lacnia e a Messnia,
ao sul do Peloponeso e reduzido tambm seus habitantes a condio de hilotas.

A sociedade espartana era formada de trs classes sociais distintas. A classe dominante era
a dos cidados, denominados esparciatas, de origem drica, proprietrios de lotes de terra
o Kleros cultivados pelos hilotas e transmitidos hereditariamente. Os esparciatas
dedicavam-se exclusivamente s tarefas pblicas e militares.

A ltima classe era a dos hilotas servos do Estado. Os hilotas eram descendentes da
populao nativa dominada: cultivavam o Kleros e realizavam todo tipo de trabalho,
sustentando os esparciatas e suas famlias. Diferentemente dos escravos de Atenas, os
hilotas no eram estrangeiros comprados no mercado.

A necessidade de manter as populaes nativas submetidas transformou Esparta numa


sociedade fortemente militarizada, exigindo dos cidados espartanos uma disciplina frrea,
iniciada desde a infncia. Foi em Esparta que o sistema hopltico de combate, criado pelos
gregos, mais se desenvolveu. Por esse sistema, os cidados soldados os hoplitas
combatiam com suas lanas, a p, em fileiras sucessivas, protegidos por seus escudos,
dispensando o uso de cavalos.

A organizao poltica de Esparta era oligrquica, regida por leis no escritas atribudas ao
lendrio legislador Licurgo. Havia dois reis, hereditrios, com funes religiosas e
militares. O poder de fato era exercido pela Gersia ou Conselho de Ancios, rgo
composto por 28 cidados com mais de 60 anos, inclusive os reis. A esse rgo competia
fazer as leis. Os foros ou vigilantes, em nmero de cinco, eram cidados eleitos
anualmente, com o poder de fiscalizar tudo e todos e de convocar a Assemblia dos
cidados ou Apela. A Apela, formada pelos esparciatas maiores de 30 anos, elegia os
gerontes e os foros e votava, sem discutir, as propostas dos foros ou da Gersia.

Esparta apresentava um sistema poltico inteiramente diferente do que Atenas desenvolvia:


era uma cidade-estado fechada em si mesma, sob o controle oligrquico de talvez 8 ou 9
mil esparciatas proprietrios de terra, com qualidades militares excepcionais. Isso era
possvel devido ao extenso trabalho dos hilotas, que retirava dos cidados qualquer encargo
direto com a produo, pemitindo-lhes o tempo necessrio para o treinamento para a
guerra.

ATENAS: OLIGARQUIA, TIRANIA E DEMOCRACIA


ESCRAVISTA
A cidade-estado de Atenas est situada na pennsula da tica, ocupada pelos jnios desde o
sculo X a.C.. No incio do perodo arcaco (sculo VIII a.C.), sua populao livre estava
assim dividida: os euptridas, de origem gentlica, grandes proprietrios de terras
trabalhadas por escravos; os georgi, pequenos proprietrios de terras, trabalhadas por eles
mesmos; os demiurgos, trabalhadores livres como artesos, comerciantes, proprietrios de
pequenas oficinas, mdicos, advinhos, professores. As duas ltimas classes formavam o
demos, o povo. Com o desenvolvimento da colonizao e das trocas, um grande nmero
de estrangeiros os metecos fixou-se em Atenas, dedicando-se principalmente ao
comrcio.

Nessa poca, Atenas constitua uma oligarquia, governada pelos euptridas, reunidos num
conselho de nobre o Arepado que escolhia os Magistrados, denominados Arcontes. Os
Arcontes, em nmero de nove, eram eleitos por um perodo de um ano. O principal era o
Arconte-Epnimo, com funes administrativas; o Arconte-Basileu tinha funes
religiosas; o Arconte-Polemarco exercia funes militares e os Tesmotetas, em nmero de
seis, cuidavam da Justia. Os camponeses (georgi), os artesos (demiurgos), os
estrangeiros (metecos) e os escravos no possuam qualquer poder poltico.

Em Atenas, assim como nas demais cidades gregas, a base da vida econmica era a terra,
que pertencia aos euptridas e aos georgi, sendo o trabalho escravo muito utilizado,
principalmente pelos primeiros. Nos sculos VIII e VII a.C., tornou-se comum a
escravizao de cidados atenienses, geralmente pequenos proprietrios que no
conseguiam produo suficiente para o sustento familiar e se endividavam em gros e
ferramentas junto s famlias ricas. Progressivamente, os euptridas aumentavam suas
propriedades, incorporando as terras dos devedores que no conseguiam saldar seus
compromissos e transformando-os em escravos.
Essa situao trazia grande insatisfao, gerando lutas entre a aristocracia agrria e as
classes populares, que se estenderam por todo o sculo VII a.C. e que resultaram em
reformas no governo oligrquico de Atenas.

A NOBREZA E O POVO, DURANTE A POCA DA


OLIGARQUIA, E AS REFORMAS DE SLON

... aconteceu que os nobres e a multido (povo) entraram em


conflito por largo tempo. Com efeito, o regime poltico era
oligrquico em tudo; e, em particular, os pobres, suas mulheres e
seus filhos, eram escravos dos ricos. Chamavam-lhes clientes ou
hectmores (sextanrios): porque era com a condio de no
guardar para si mais de um sexto da colheita que eles trabalhavam
nos domnios dos ricos. Toda a terra estava num pequeno nmero de
mos; e se eles no pegavam a sua renda (de 5/6 da colheita),
podiam ser tornados escravos, eles, suas mulheres e seus filhos; pois
todos os emprstimos tinham as pessoas por cauo, at Slon, que
foi o primeiro chefe do partido popular... O povo... no possua
nenhum direito... o povo revoltou-se ento contra os nobres. Depois
de violenta e demorada luta, os dois partidos concordaram em eleger
Slon como rbitro e arconte; confiaram-lhe o encargo de
estabelecer uma constituio. ... Slon libertou o povo... pela
proibio de emprestar tomando as pessoas como cauo... aboliu as
dvidas tanto privadas como pblicas... (ARISTTELES, A
Constituio de Atenas. In: FREITAS, G. de, op. Cit. p. 67.)

Coube a Slon, eleito arconte em 594 a.C., redigir novas leis para Atenas. Determinou a
libertao dos camponese dos hipotecas e da escravido por dvidas e proibiu emprstimos
sujeitos escravizao do devedor e de sua famlia. Procurou estabelecer uma relao entre
a fortuna do cidado e seus direitos polticos, dividindo a populao de Atenas em quatro
classes, segundo o rendimento anual e individual: os pentakosiomedimni, os hippeis, os
zeugitai e os tetes. Assim, privou a aristocracia no monoplio dos cargos pblicos, pois s
duas primeiras classes foi permitido o acesso s magistraturas mais altas; terceira, o
acesso s magistraturas mais baixas e quarta e ltima, um voto na Assemblia Popular ou
Eclsia, rgo de representao dos cidados. Slon critou tambm o Conselho dos
Quatrocentos a Bul composto de cidados maiores de 30 anos, razo de 100 por cada
uma das quatro tribos jnicas tradicionais de Atenas.

As reformas de Slon diziam respeito exclusivamente aos cidados nascidos em Atenas,


excluindo os comerciantes estrangeiros (metecos), os demais escravos existentes e as
mulheres. Alm disso, no rompeu com o poder exercido pela aristocracia, visto que no
houve uma melhor distribuio das terras. Por outro lado, a proibio da escravizao de
atenienses intensificou a utilizao do escravo-mercadoria obtido no comrcio com os
brbaros, nas guerras entre as cidades ou atravs de pirataria.

A Tirania.
A persistncia das lutas entre os aristocratas e os setores populares, que incluam tambm
os comerciantes e armadores enriquecidos com a agro-exportao, fez surgir em Atenas a
figura do tirano, lder poltico que tomava o poder apoiado pelas massas. Durante o sculo
VI a.C., outras cidades conheceram tambm a tirania. Os tiranos eram geralmente
originrios do grupo de novos proprietrios de terra, porm sem origem gentlica. Foram
importantes porque introduziram reformas na legislao agrria em benefcio das classes
populares e inovaram na arte militar. Com eles, o direito cidadania foi ampliado, as leis
deixaram de ser privilgio da aristocracia e foram publicadas.

O tirano ateniense Psstrato (560/527 a.C.) procurou regulamentar definitivamente a


questo agrria, distribuindo aos camponeses as terras confiscadas aos nobres; assim, o
regime de pequena propriedade imps-se em toda a tica. Psstrato proporcionou emprego
aos artesos e aos trabalhadores urbanos, atravs de um programa de construo de obras
pblicas como templos, estradas, fortificaes e portos; forneceu tambm assistncia
financeira direta aos camponeses, sob a forma de emprstimos. Em seu governo, Atenas
transformou-se no maior centro urbano do mundo helnico. Com sua morte, em 527 a.C., o
poder passou s mos de seu filho Hpias, que governou at 510 a.C., quando foi deposto
por uma revoluo. Terminou, assim, a poca da tirania, em Atenas.

Na Grcia, as tiranias foram fases decisivas no processo de transio do poder oligrquico


da nobreza para a cidade-estado clssica, do sculo V a.C.. Significaram o fim da
dominao das pleis pelas famlias gentlicas, permitindo a evoluo para a democracia.

A Democracia
Com a deposio de Hpias, ltimo tirano de Atenas, resurgiram as lutas polticas, por um
breve perodo. Em 508 a.C., com forte apoio popular, Clstenes assumiu o governo,
estabelecendo a democracia.

Clstenes dividiu a populao de Atenas em 160 demi (circunscries administrativas),


espalhadas por 30 tritias e 10 tribos (circunscries eleitorais). Cada tribo continha trs
tritias: uma do litoral, uma da rea urbana e outra da rea rural. Assim, cada tribo era
composta por grandes e pequenos proprietrios, mercadores, artesos e marinheiros,
acabando por completo com o predomnio das grandes famlias gentlicas.
A reforma de Clstenes instituiu tambm a votao secreta para o Conselho ou Bul. Essa
teve o nmero de conselheiros aumentado para 500 (50 por tribo), com funes de controlar
as magistraturas e preparar os projetos de lei a serem submetidos Assemblia Popular ou
Eclsia, que se transformou no rgo mais importante de Atenas.

No decorrer do sculo V a.C., a democracia ateniense foi sendo aperfeioado, atravs de


diversas medidas que ampliaram cada vez mais os direitos dos cidados livres, maiores de
18 anos, filhos de pai ateniense. Camponeses e artesos tranformaram-se, assim, em
cidados plenos, independentemente de suas posses. Entre as inovaes, houve a criao
dos estrategos, magistrados militares encarregados dos assuntos militares, razo de um
por tribo, e a instituio do ostracismo expulso, com cassao dos direitos polticos
por dez anos, do cidado denunciado como prejudicial plis, pela Assemblia Popular.

Entretanto, a democracia pressupunha a existncia do escravo mercadoria, em nmero


cada vez maior, sendo Atenas a cidade onde a escravido mais se expandiu. Do ponto de
vista do grego, a cidadania no podia existir sem a sujeio de outros. O trabalho escravo
propiciava ao cidado o tempo livre para os servios da plis e para a vida intelectual,
favorecendo o florescimento da civilizao. Enquanto os trabalhadores livres eram mais
numerosos nas atividades de subsistncia, na pequena produo mercantil e no comrcio
varejista, os escravos predominavam na produo em larga escala, no campo e na cidade,
nas minas e nos servios domsticos. Assim, coexistiam o trabalho livre e o trabalho
escravo.

Havia tambm escravos alugados exercendo funes de porteiros, pedagogos, cozinheiros,


amas, sendo que seus donos recebiam-lhes o salrio; escravos que trabalhavam pagando a
seus senhores quotas fixas ou parte dos ganhos; escravos do Estado, utilizados na
pavimentao de ruas, na fabricao de moedas, como guardas, etc. Os principais mercados
de escravos no mundo grego eram as cidades de Bizncio, Atenas, feso, Corinto, Egina,
Tanais, Quios e Delos. Por serem de origem muito diversificada, as revoltas de escravos
foram muito raras. A alforria (liberdade) podia ser alcanada e o liberto era considerado da
mesma categoria social que os metecos (estrangeiros residentes em Atenas). Liberdade e
escravido estiveram estreitamente ligadas no mundo helnico.

OS ESCRAVOS ...As propriedades so uma reunio de


instrumentos e o escravo uma propriedade instrumental animada...
Se cada instrumento pudesse executar por si prprio a vontade ou o
pensamento do dono..., ... se (por exemplo) o arco pudesse tirar
sozinho da ctara os sons desejados, os arquitetos no teriam
necessidade de operrios, nem os senhores teriam necessidade de
escravo... Todos aqueles que nada tm de melhor para nos oferecer
que o uso do seu corpo e dos seus membros so condenados pela
natureza escravido. melhor para eles servir que serem
abandonados a si prprios. Numa palavra, naturalmente escravo
quem tem to pouca alma e to poucos meios que deve resolver-se a
depender de outrem.. O uso dos escravos e dos animais
aproximadamente o mesmo... (ARISTTELES, Poltica, in:
FREITAS, G. de, op. Cit., p. 70.)

Autores: Fbio Costa Pedro e Olga M. A. Fonseca Coulon.


Histria: Pr-Histria, Antiguidade e Feudalismo, 1989