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Revista Historiador Nmero 06. Ano 06. Janeiro de 2014.

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O SENTIDO DO ABOLICIONISMO DE JOAQUIM NABUCO: UMA


PROPOSTA DE REFORMA SOCIAL PARA O BRASIL DO PS-
ABOLIO COM VISTAS RECONSTRUO DA NAO
Marcio Toledo Rodrigues1

Resumo:
O presente artigo procura identificar, dentro das possibilidades das relaes de poder
existentes no Brasil do sculo XIX, o sentido que Joaquim Nabuco deu, em seus escritos,
sua proposta abolicionista que, aliada ao combate escravido, visaria, em ltima instncia,
implementar um programa de reformas elementares com vistas modernizao poltica e
social do Imprio brasileiro no Ps-Abolio.
Palavras-Chave: Joaquim Nabuco; Abolio; Reforma Social.

Introduo

Considerando a abolio da escravido como um ato necessrio para se direcionar o


Brasil rumo ao progresso j experimentado por outras naes, Nabuco mostrou-se
preocupado com os desdobramentos do ps-abolio, visto acreditar que somente o fim do
cativeiro no eliminaria todos os resqucios deixados pelo regime. Com razes fundas, a
escravido estaria entranhada nas diversas instituies existentes no pas, o que exigiria
medidas complementares para mudar a situao e reverter o quadro. Pautado nessa ideia, o
seu abolicionismo se estruturaria como uma proposta de reforma social abrangente, que
comearia com o fim da escravido e se estenderia at a fase poltica posterior. Em outras
palavras, seu abolicionismo teria na emancipao dos escravos apenas uma primeira
realizao, o incio de uma obra mais ampla, um instante privilegiado para realizar as
mudanas que considerava relevantes na estrutura da sociedade brasileira, com destaque
para uma questo central, a da incorporao dos antigos escravos e libertos cidadania
brasileira.

O Abolicionismo Para Nabuco

1
Mestre em Histria Social pelo Programa de Ps-Graduao da Universidade Severino Sombra/Vassouras-RJ. Possui
graduao em Histria pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. Trabalho apresentado como requisito parcial para a
disciplina de Seminrio II (Mtodos e Tcnicas de Pesquisa), ministrada pelo professor doutor Carlos Eduardo Moreira de
Arajo, na Universidade Severino Sombra USS, 2012/2, sofrendo alteraes necessrias para a publicao em forma de
artigo. Email: marcio.toledo2009@bol.com.br.
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Joaquim Nabuco, no seu O Abolicionismo, em tom de crtica a lei de 28 de setembro


de 1871, afirmou que a ela sucedeu outra calmaria de opinio, outra poca de indiferena
pela sorte do escravo, durante a qual o governo pde mesmo esquecer-se de cumprir a lei
que havia feito passar. (NABUCO, 2003, p.27). Desse modo, escreveu ele que:

Foi somente oito anos depois que essa apatia comeou a ser modificada e
se levantou uma terceira oposio escravido; desta vez, no contra os
seus interesses de expanso, como era o trfico, ou as suas esperanas,
como a fecundidade da mulher escrava, mas diretamente contra as suas
posses, contra a legalidade e a legitimidade dos seus direitos, contra o
escndalo da sua existncia em um pas civilizado e a sua perspectiva de
embrutecer o ingnuo na mesma senzala onde embrutecera o escravo.
(NABUCO, 2003. p. 27).
Portanto, no seu entender, s a partir de 1879 que o movimento denominado de
abolicionismo teria realmente desabrochado no Brasil. E somente este, na opinio de
Nabuco, quem resolveria o verdadeiro problema dos escravos, que seria a sua prpria
liberdade. Em complemento a ideia anterior, defendeu que a opinio abolicionista sobre a
escravido teria vindo para substituir todas as demais, j que, diferentemente delas,
concebia que todas as transaes de domnio sobre estes humanos so crimes que s
diferem no grau de crueldade. (NABUCO, 2003, p. 27). A luta j no era mais contra os
interesses de expanso da escravido, como era o trfico, ou as suas esperanas, como a
fecundidade da mulher escrava, mas diretamente contra as suas posses. Porm, se h algo
to importante nesse seu livro que chama bastante ateno, o fato de ele indicar que as
pretenses do abolicionismo iam alm do fim da escravido, posto que essa era apenas a
tarefa imediata. Havia outra maior a ser realizada, a de cuidar do futuro do pas e dos
libertos. O abolicionismo no poderia se reduzir, dessa forma, mera obteno da extino
formal da escravido. Argumentando nesse sentido, ele relatou que:

O abolicionismo [...] no s isso e no se contenta com ser o advogado Ex


offcio da poro da raa negra ainda escravizada; no reduz a sua misso
a promover e conseguir no mais breve prazo possvel resgate dos
escravos e ingnuos. Essa obra de reparao, vergonha ou
arrependimento, como a queiram chamar da emancipao dos atuais
escravos e seus filhos apenas a tarefa imediata do abolicionismo. Alm
dessa, h outra maior a do futuro: a de apagar todos os efeitos de um
regime que, h trs sculos, uma escola de desmoralizao e inrcia, de
servilismo e irresponsabilidade para a casta dos senhores [...]. (NABUCO,
2003, p. 27).
Fica perceptvel que a tarefa fundamental do abolicionismo, para Nabuco, era a de
apagar todos os efeitos produzidos pela escravido ao longo dos trs sculos de sua
vigncia. Na sequncia do texto, em tom esclarecedor, ele continuou sua anlise afirmando
que:

Quando mesmo a emancipao total fosse decretada amanh, a liquidao


desse regime daria lugar a uma srie infinita de questes, que s poderiam
ser resolvidas de acordo com os interesses vitais do pas pelo mesmo
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esprito de justia e humanidade que d vida ao abolicionismo. Depois que


os ltimos escravos houverem sido arrancados ao poder sinistro que
representa para a raa negra a maldio da cor, ser ainda preciso
desbastar, por meio de uma educao viril e sria, a lenta estratificao de
trezentos anos de cativeiro, isto , de despotismo, superstio e ignorncia.
[...] e enquanto a nao no tiver conscincia de que lhe indispensvel
adaptar liberdade cada um dos aparelhos do seu organismo de que a
escravido se apropriou, a obra desta ir por diante mesmo quando no
haja mais escravos.(NABUCO, 2003, p. 28).
Olhando por este vis, o fim da escravido no seria, na perspectiva de Nabuco, o
ponto final da luta abolicionista, mas a base de partida para um projeto de reconstruo do
pas em novos moldes, onde a educao viril e sria deveria desbastar os alicerces
escravistas que teriam se entranhado no tecido social, moldando-o e estratificando-o ,
para adaptar liberdade cada um dos aparelhos da sociedade brasileira que seria edificada
dali por diante. O puro e simples trmino da instituio escravista no seria suficiente para
apagar todos os efeitos de um regime e direcionar o Brasil rumo ao progresso e a
civilizao. A tarefa primordial do Abolicionismo era, a seu ver, bem mais ambiciosa e
profunda: apagar todos os efeitos de um regime que, h trs sculos, uma escola de
desmoralizao e inrcia, de servilismo e irresponsabilidade.
Apesar de enxergar a abolio da escravido como um ato necessrio e urgente,
Nabuco mostrou preocupar-se com o que viria depois, e se agiu dessa forma foi por
compreender que somente o fim do cativeiro no bastaria para eliminar as razes deixadas
pelo regime, j que estas estariam entranhadas em nossa constituio enquanto pas. A
respeito disto, disse ele:

[...] A escravido um mal que no precisa mais ter suas fontes renovadas
para atuar em nossa circulao, e que, hoje, dispensa a relao de senhor e
escravo, porque j se diluiu no sangue. No portanto a simples
emancipao dos escravos e ingnuos que h de destruir esses germens,
para os quais o organismo adquiriu tal afinidade. (NABUCO, 2003, p. 204).
A escravido, ento, seria um mal entranhado no organismo social brasileiro,
subjugando tudo e a todos comandando, das camadas mais baixas da populao at as
instncias mais altas do poder poltico e econmico. Ela era a representao viva do atraso,
daquilo de mais pernicioso que o pas conhecia, e que se perpetuava no poder. Dessa
forma, aps reconhecer que s a emancipao dos escravos e ingnuos no seria o
suficiente para se construir uma nova realidade socialmente mais inclusiva, Nabuco afirmou
que seria preciso muito mais do que isto para fazer a escravido deixar de atuar sobre o
Brasil. Ele escreveu:

[...] eu no acredito que a escravido deixe de atuar, como at hoje, sobre o


nosso pas quando os escravos forem todos emancipados. A lista de
subscrio, que resulta na soma necessria para a alforria de um escravo,
d um cidado mais ao rol dos brasileiros; mas preciso muito mais do que
as esmolas dos compassivos, ou a generosidade do senhor, para fazer
desse novo cidado uma unidade, digna de concorrer, ainda mesmo
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infinitesimalmente, para a formao de uma nacionalidade americana.


(NABUCO, 2003, p. 172).
Nesse sentido, para se construir o pas sobre novas bases, no bastava apenas
extinguir a escravido, j que ela no deixaria de atuar to facilmente sobre a sociedade,
tornando necessrio que acontecesse algo a mais para poder fazer o ex-escravo virar um
novo cidado1 de verdade. Para Nabuco, isto era algo evidente. Ele relatou, em aditamento
a fala anterior, que:

[...] preciso mais do que a cessao do sofrimento, ou da inflio do


cativeiro, para converter o escravo e o senhor em homens animados do
esprito de tolerncia, de adeso aos princpios de justia, quando mesmo
sejam contra ns, de progresso e de subordinao individual aos interesses
da ptria, sem os quais nenhuma sociedade nacional existe seno no grau
de molusco, isto , sem vrtebras nem individualizao. (NABUCO, 2003, p.
173).
Deduz-se, at o momento, que o abolicionismo de Nabuco tinha, de fato, na
emancipao dos escravos e dos ingnuos apenas uma primeira realizao, o incio de uma
obra que deveria ser muito mais ampla, tendo em vista que o fim da escravido iria abrir
espao para que se fizessem as mudanas relevantes na estrutura social brasileira. Essa
era a ideia fundamental a ser difundida pelo livro que elaborou em Londres, conforme ele
mesmo escreveu:

A meu ver, a emancipao dos escravos e dos ingnuos, posso repeti-lo


porque esta a ideia fundamental deste livro, o comeo apenas da nossa
obra. Quando no houver mais escravos, a escravido poder ser
combatida por todos os que hoje nos achamos separados em dois campos,
s porque h um interesse material de permeio. (NABUCO, 2003, p. 204).
Discutindo sobre o porqu de a extino da escravido ser um passo to importante
dentro das reformas que imaginou, o prprio Nabuco respondeu a essa questo ao
expressar que ela seria o princpio de tudo, sem a qual no seria possvel que as outras
mudanas surgissem. Assim explicou ele:

Mas para isso preciso que comecemos pelo princpio, e o princpio no


outro seno a abolio desse mal que se ramifica por todo o corpo nacional,
o ponto causador de todas as nossas fraquezas e que, enquanto existir,
anular todos os esforos que possamos tentar, em qualquer sentido que
seja, para melhorar a sorte do nosso pas. (NABUCO, 1885, p. 34).
Descrevendo mais detalhadamente essa ideia em que ressalta a importncia da
abolio como pontap inicial para o desencadeamento das reformais vitais que
impulsionariam o desenvolvimento social no pas, Nabuco comentou que:

Somente depois de libertados os escravos e os senhores do jugo que os


inutiliza, igualmente, para a vida livre, poderemos empreender esse
programa srio de reformas das quais as que podem ser votadas por lei,
apesar da sua imensa importncia, so, todavia, insignificantes ao lado das
que devem ser realizadas por ns mesmos, por meio da educao, da
associao, da imprensa, da imigrao espontnea, da religio purificada,
de um novo ideal de estado: reformas que no podero ser realizadas
dentro de um jato, aos aplausos da multido, na praa pblica, mas que
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tero de ser executadas, para que delas resulte um povo forte, inteligente,
patriota e livre [...]. (NABUCO, 2003, p. 205).
Pelo que foi visto at agora, a abolio da escravido teria uma funo precpua para
Nabuco, ela deveria abrir o espao para se empreender um programa de reformas de que o
Brasil tanto necessitava, com o intuito de mitigar a herana escravista. Seguindo esse
raciocnio e corroborando com essa ideia, Gilberto Freyre enfatizou que para Nabuco o
abolicionismo no era apenas a libertao dos escravos negros do jugo dos senhores
brancos ou oficialmente brancos. Era tambm a libertao econmica e social de
moradores, aparentemente livres, de domnios essencialmente feudais [...]. (FREYRE, IN:
NABUCO, 1977, p.18). Diludas ao longo de seus escritos, ao que parece, esto algumas
das medidas que Nabuco apresentou como relevantes complementos extino da
escravido, e que podem ajudar a mostrar os meios pelos quais ele entendeu que a
populao pobre deveria ser inserida nessa nova ordem que se instauraria no Brasil do Ps-
abolio. Nessa linha, como assinalou o prprio Freyre, muito mais que um abolicionista,
Nabuco teria sido tambm o idealizador de uma reforma social, pois:

A verdade que nos ltimos anos de parlamentar de Nabuco, sua grande


preocupao j no era sequer a abolio da escravido mas a
democratizao do solo; no era a ocupao do territrio a imigrao
mas a redeno da populao nativa. Acabar com a escravido no nos
basta disse ele num dos seus discursos memorveis preciso destruir a
obra da escravido. E para destruir a obra da escravido, no Brasil, era
preciso, a seu ver, antes de tudo, democratizar-se o solo, quebrar-se o
monoplio territorial, destrurem-se os feudos [...]. (FREYRE, IN: NABUCO,
1977, p. 20).
Dessa forma, o abolicionismo ganhava um sentido todo especial na viso de Nabuco:
mais que uma arma de guerra ou orientao poltica, era uma poltica prtica a favor das
reformas sociais. Como ele mesmo disse:

O abolicionismo deixava assim de ser uma aspirao humanitria platnica,


um ornamento dos debates, como fora para alguns em 1879, uma arma de
guerra, ou orientao poltica como fora para outros; ele entrava no domnio
da poltica prtica, das foras que se impem, das minorias que contam
com o futuro e que se sentem crescer rapidamente. (NABUCO, 1885, p. 74-
75).
Sendo assim, avaliou em discurso proferido no Parlamento em 1885, que o
abolicionismo, ele prprio, ao cabo de tudo, seria uma reforma social, uma reforma moral de
primeira ordem. O abolicionismo, segundo Nabuco,

[...] significa a liberdade pessoal, ainda melhor, a igualdade civil de todas as


classes sem exceo assim uma reforma social; significa o trabalho livre
assim uma reforma econmica; significa no futuro a pequena
propriedade , assim uma reforma agrria; e como uma exploso da
dignidade humana, do sentimento da famlia, do respeito ao prximo, uma
reforma moral de primeira ordem. (NABUCO, 2010, p. 456).
E o teor dessa reforma passaria pela implementao de mudanas estruturais
significativas, tais como realizar a integrao social de negros e pobres, fomentar a
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valorizao do trabalho e da educao, e favorecer a constituio da pequena propriedade


agrcola. Evidencia-se, como pano de fundo, que, em oposio ao sistema escravista,
Nabuco buscar construir uma representao do que ser a sociedade livre em sua viso.
Em primeiro lugar, seria uma sociedade mais disposta a acolher a todos. Tal sociedade
procuraria constantemente o seu aperfeioamento, por meio da universalizao da
instruo, do progresso, do desenvolvimento das cincias, das indstrias e do
melhoramento das condies materiais da populao. O trabalho desempenharia um papel
de destaque nesse processo, assumindo uma qualidade moral, figurando como smbolo de
dignidade, honra e respeito e no sendo representado como degradante e humilhante
associado que era escravido. E, por fim, o acesso a terra garantiria melhores condies
para o homem simples do campo, fosse ele ex-escravo ou no. Revelou Nabuco, fazendo
referncia a essas reformas que considerava como essenciais para a construo dessa
sociedade livre, que:

Sim, senhores, precisamos, muito mais do que de reformas poltica, de


reformas sociais, sobretudo de duas grandes reformas: a abolio completa,
civil e territorial, da escravido, que o meio da integrao da nossa Ptria,
e o derramamento universal da instruo. (NABUCO, 1885, p. 34).
Segundo o historiador Ricardo Salles, numa anlise que fez da obra deixada pelo
poltico pernambucano, entendendo-o como um pensador do imprio, o abolicionismo de
Nabuco destacou-se porque:

Colocava em pauta o modelo que deveria guiar a construo de uma nova


sociedade, buscando incorporar a herana da parte excluda do velho
mundo que se desfazia. A questo da ordem do dia, alm da emancipao
mesma [...] era a de qual sociedade deveria suceder ordem social
escravista: uma sociedade que preservasse o mximo possvel os fatores
da excluso social, ou uma sociedade que, dando continuidade ao esprito
correspondente maioria abolicionista, buscasse decididamente, atravs da
incorporao dos antigos escravos e dos setores excludos da populao, a
constituio de uma cidadania democrtica. (SALLES, 2002, p. 122).
Nota-se, na opinio de Ricardo Salles, que o abolicionismo de Nabuco foi expressivo
por colocar em discusso o modelo de sociedade que deveria emergir aps o fim da ordem
social escravista. O pas enfrentava um momento de dilema, deveria se decidir entre
preservar o modelo de excluso social vigente ou optar pela incorporao dos antigos
escravos e dos setores excludos sociedade. No entendimento de Ricardo Salles, Nabuco
posicionou-se a favor da incluso social, pois, nas palavras do prprio abolicionista, no
poderia haver ptria digna desse nome para apenas parcela de seus filhos.(SALLES, 2002,
p. 123). De maneira anloga, para Marco Aurlio Nogueira no resta dvida: o
abolicionismo [...] apresentava-se como um amplo plano de reformas que, aplicadas
sucessivamente, seriam capazes de conduzir o pas para um sistema em tudo diverso do da
escravido. (NOGUEIRA, 2010, p. 154).
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Analisando mais pormenorizadamente a produo de Nabuco, Ricardo Salles, num


outro excerto, considerou que o argumento central presente em seu livro O Abolicionismo
est na relao entre escravido e a questo da construo da nao. Esta construo
estaria incompleta, ou, no mnimo, necessitaria de uma reforma estrutural: a abolio da
escravido.2 Partindo desse ponto, Ricardo Salles destacou que dois temas tornam-se
relevantes na anlise da obra do abolicionista pernambucano.

[...] Em primeiro lugar, a abolio deveria ser imediata, constitua-se na


questo central da ordem do dia, colocando tudo o mais, Federao,
Repblica, interesses partidrios, etc., em plano absolutamente secundrio.
O ato da emancipao traria em si a possibilidade de um novo impulso na
construo nacional. No bastaria que a escravido terminasse, seria
preciso que ela acabasse por um ato de vontade nacional. [...].
Em segundo lugar, e mais importante, em O Abolicionismo, Nabuco
considerava a questo da incorporao dos antigos escravos e libertos
cidadania, parte indissocivel da reforma abolicionista. Na verdade, o que
ressalta de seu texto, e, mais tarde, pelo menos at 1890, de seus
discursos e outros escritos, que essa era a questo central do ponto de
vista da construo da nacionalidade. (SALLES, 2002, p. 118-119).
De certa forma, para Ricardo Salles, Nabuco, logo no incio do seu livro, no instante
mesmo em que construiu, sob uma perspectiva histrica, a relao entre a abolio e a
construo efetiva da nao, teria deixado algo bem evidente. Para ele, esta construo
seguiria incompleta at que ocorresse, efetivamente, a abolio da escravido e de toda sua
obra. Com base nisso, o historiador sinalizou para o fato de que o abolicionismo de Nabuco
pretendia, acima de qualquer coisa, pautar o modelo que guiaria a construo de uma
sociedade baseada numa plataforma cidad e democrtica, que fosse capaz, inclusive, de
incorporar os antigos escravos e libertos, j que essa era a questo central do ponto de
vista da construo da nacionalidade. Nessa linha, como j visto antes, afirmou ele que:

[...] o abolicionismo colocava decididamente em pauta o modelo que


deveria guiar a construo de uma nova sociedade, buscando incorporar a
herana da parte excludente do velho mundo que se desfazia. A questo da
ordem do dia, alm da emancipao mesma [...] era a de qual sociedade
deveria suceder ordem social escravista: uma sociedade que preservasse
o mximo possvel os fatores da excluso social, ou uma sociedade que,
dando continuidade ao esprito correspondente maioria abolicionista,
buscasse decididamente, atravs da incorporao dos antigos escravos e
dos setores excludos da populao, a constituio de uma cidadania
democrtica. Tratava-se, sim, de realizar uma reforma que redimisse a
nacionalidade, comprometida, tanto na figura do escravo quanto na do
senhor, pela instituio do cativeiro. No poderia haver ptria digna desse

2
SALLES, Ricardo. Op. Cit., 2002. p. 118. Eram diversos os projetos de Brasil, de nao, em debate no cenrio poltico do
sculo XIX - especialmente a partir da perspectiva do fim da escravido -, que visavam tornar o Brasil um pas moderno.
Nabuco tambm atuou naquele contexto, projetando seus referenciais na tentativa de influenciar a pauta de discusses sobre
qual modelo de nao deveria emergir no ps-abolio. Sobre a questo do conceito de nao, Benedict Anderson, em seu
livro Comunidades Imaginadas, longe da definio essencial, mostrou de que maneira este conceito representa uma
comunidade poltica imaginada. Nao seria, desse jeito, to limitada como soberana, na medida em que inventa ao mesmo
tempo em que mascara. Todas as comunidades seriam, ento, imaginadas, uma mera construo, uma narrativa inventada,
um aspecto da ordem poltica e simblico-ideolgica, distintas apenas no que diz respeito forma como so imaginadas e os
recursos que so usados.
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nome para apenas uma parcela de seus filhos, afirmava Nabuco j no


prefcio de O Abolicionismo. (SALLES, 2002, p. 120).
To importante quanto o fim do cativeiro seria a realizao de uma reforma que
redimisse a nacionalidade, tendo em vista que considerava a questo da incorporao dos
antigos escravos e libertos cidadania, parte indissocivel da reforma abolicionista. Num
dos trechos do seu livro, o prprio Nabuco, demonstrando certa expectativa em relao a
essa insero dos negros na sociedade brasileira aps a abolio, e considerando isto parte
integrante da tarefa de reconstruo da nacionalidade, escreve que o abolicionismo
brasileiro um movimento poltico que nasce de um pensamento diverso: o de reconstruir o
Brasil sobre o trabalho livre e a unio das raas na liberdade. (NABUCO, 2003, p. 38). Para
ele, nos outros pases, o abolicionismo no tinha esse carter de reforma primordial, porque
no se queria a raa negra para elemento permanente de populao, nem como parte
homognea da sociedade. (NABUCO, 2003, p. 38).
Reconhecendo a relevncia do negro na construo histrica do pas, Nabuco
assinalou que a raa negra um elemento de considervel importncia nacional,
estreitamente ligada por infinitas relaes orgnicas nossa constituio, parte integrante
do povo brasileiro. (NABUCO, 2003, p. 39). E ao se indagar sobre o direito de a raa negra
poder protestar perante o mundo e perante a histria contra o procedimento adotado pelo
Brasil diante da escravido, ele ainda foi mais longe, insinuou que a raa negra construiu o
pas e nos deu um povo, e perguntou se j no era tempo de os brasileiros prestarem
ateno aos apelos que emanavam do cativeiro. Nabuco registrou essa sua preocupao da
seguinte forma:

[...] No j tempo que os brasileiros prestem ouvidos a esse apelo?


Em primeiro lugar, a parte da populao nacional que descende de
escravos , pelo menos, to numerosa como a parte que descende
exclusivamente de senhores; a raa negra nos deu um povo. Em segundo
lugar, o que existe at hoje sobre o vasto territrio que se chama Brasil foi
levantado ou cultivado por aquela raa; ela construiu o nosso pas.H
trezentos anos que o africano tem sido o principal instrumento da ocupao
e da manuteno do nosso territrio pelo europeu, e que os seus
descendentes se misturam com o nosso povo. Onde ele no chegou ainda,
o pas apresenta o aspecto com que surpreendeu aos seus primeiros
descobridores. Tudo o que significa luta do homem com a natureza,
conquista do solo para a habitao e cultura, estradas e edifcios, canaviais
e cafezais, a casa do senhor e a senzala dos escravos, igrejas e escolas,
alfndegas e correios, telgrafos e caminhos de ferro, academias e
hospitais, tudo, absolutamente tudo que existe no pas, como resultado do
trabalho manual, como emprego de capital, como acumulao de riqueza,
no passa de uma doao gratuita da raa que trabalha que faz trabalhar.
(NABUCO, 2003, p. 39-40).
Segundo Nabuco, a raa negra deveria, por esta razo, por esses sacrifcios sem
nmero, at com mais propriedade do que o restante da sociedade, poder chamar o Brasil
de sua ptria, pois foi o seu trabalho que fundou o pas, alm de ter sido ela que nos deu um
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povo. Disse ele, ento, de modo bastante efusivo, que a raa negra fundou, para outros,
uma ptria que ela pode, com muito mais direito, chamar sua. Suprima-se mentalmente
essa raa e o seu trabalho, e o Brasil no ser, na sua maior parte, seno um territrio
deserto [...].(NABUCO, 2003, p. 40).
Por fim, disse o prprio Nabuco, fazendo referncia ao entrelaamento entre brancos e
negros, no Brasil, que as duas raas misturaram-se e confundiram-se; as combinaes
mais variadas dos elementos de cada uma tiveram lugar, e a esses se juntaram os de uma
terceira, a dos aborgines. (NABUCO, 2003, p. 128). Por isto no somos um povo
exclusivamente branco, e no devemos portanto admitir essa maldio da cor; pelo
contrrio, devemos fazer de tudo para esquec-la. (NABUCO, 2003, p. 40). Sendo assim,
saindo em defesa da extenso do direito de cidadania a todos, concluiu que:

Sim, foram eles que deram uma ptria aos homens de cor livres, mas essa
ptria, preciso que ns a estendamos, por nossa vez, aos que no o so.
S assim poder-se- dizer que o Brasil uma nao demasiado altiva para
consentir que sejam escravos brasileiros de nascimento, e generosa
bastante para no consentir que o sejam africanos, s por pertencerem uns
e outros raa que fez do Brasil o que ele . (NABUCO, 2003, p. 41).

Consideraes Finais

Para Nabuco, indubitavelmente, os negros e os demais setores excludos da


sociedade deveriam ser considerados como elementos importantes dentro da construo
histrica e social do Brasil, e, por essa razo, no poderiam ser ignorados, preteridos ou
abandonados pelo Estado aps a extino total do cativeiro, j que somente um projeto de
insero dessas populaes, adaptado realidade brasileira, que poderia acabar com a
obra da escravido e construir a nao com base em novos moldes, visando romper as
restries e expandir a cidadania no pas e, ao mesmo tempo, modernizar o Estado imperial.

Fontes
NABUCO, Joaquim. Campanha abolicionista no Recife. Eleies 1884. Rio de Janeiro: Typ.
De G. Leuzinger & Filhos, 1885.
_________. Discursos parlamentares. Introduo de Gilberto Freyre. 2ed. ampliada.
Braslia: Cmara dos Deputados, 2010.
_________. O Abolicionismo. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2003.

Bibliografia Geral
AZEVEDO, Celia M. M. Onda negra, medo branco. O negro no imaginrio das elites
sculo XIX. 3 ed. So Paulo: Annablume, 2004.
CARVALHO, Jos Murilo de. (org). Nao e cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007.
_________. Cidadania no Brasil: o longo caminho. 13 ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2010.
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