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A "democracia para o povo dos

senhores", no passado e no presente


Mas esta pode facilmente transformar-se numa
ditadura para os deste povo
por Domenico Losurdo [*]

Andrew Jackson era o presidente do Estados Unidos no momento em que


Tocqueville fez a viagem que levou publicao da "Democracia na
Amrica". verdade que este presidente liquida em grande parte a
discriminao censitria [1] dos direitos polticos. Mas, paralelamente,
encontramo-nos com um proprietrio de escravos que, igualmente, ordena
a deportao dos Peles Vermelhas (os cherokees). Foram homens,
mulheres, velhos, crianas: um quarto morreu durante a viagem.
Deveramos considerar que Jackson um democrata? Os autores da
Declarao da Independncia e da Constituio de 1787 so igualmente
proprietrios de escravos, logo, durante trinta e dois dos primeiros trinta
e seis anos de existncia dos Estados Unidos, a funo de presidente
ocupada por proprietrios de escravos, muitas vezes implicados na
expropriao e deportao dos Peles Vermelhas.

Os Estados Unidos daquela poca eram uma democracia?

Em geral, afastam-se estas questes atravs do recurso a um historicismo


vulgar: as sociedades liberais teriam herdado prticas e relaes sociais
universalmente difundidas. Mas os factos so inteiramente diferentes.
Tocqueville publica o primeiro livro da "Democracia na Amrica" em
1835. Nesta data, a escravido havia desaparecido em grande parte do
continente. Na esteira da Revoluo Francesa, a revoluo dos escravos
negros em So Domingos d o impulso do processo de emancipao.
Depois a revoluo da Amrica Latina explode a dominao espanhola:
ela tambm se conclui com a abolio da escravatura. A revoluo dos
colonos ingleses que conduziu fundao dos Estados Unidos a nica
do continente americano a manter e mesmo reforar e estender a
instituio da escravatura: depois de ter arrancado o Texas ao Mxico, a
repblica norte-americana ali reintroduz a escravatura anteriormente
abolida. Mais uma vez coloca-se a questo: os Estados Unidos daquela
poca eram uma democracia?
mais

adequado falar de Herrenvolk democracy, ou seja, de democracia que vale


somente para o "povo dos senhores". Quando este regime acabou nos
Estados Unidos? Com o fim da Guerra de Secesso e a abolio da
escravatura que se seguiu? Na realidade, um dos captulos mais trgicos
da histria dos afro-americanos foi escrito entre o fim do sculo XIX e
princpios do sculo XX. O linchamento era um horrvel espectculo de
massa. Quero citar aqui um historiador americano:

"As notcias de linchamento eram publicadas nas folhas locais e vages


suplementares eram acrescentados aos comboios para [transportar] os
espectadores, por vez milhares, vindos de localidades situadas a
quilmetros de distncia. Para assistir ao linchamento, as crianas das
escolas podiam ter um dia de liberdade. O espectculo podia incluir a
castrao, o esfolamento, a assadura, o enforcamento, os tiros. As
recordaes para os compradores podiam incluir os dedos das mos e dos
ps, os ossos e mesmo os rgos genitais da vitimas, assim como cartes
postais ilustrados do acontecimento".

Outro historiador americano (George M. Fredrickson) observa que "os


esforos para manter a "pureza da raa" no Sul dos Estados Unidos
antecipam certos aspectos da perseguio lanada pelo regime nazi contra
os judeus nos anos 1930". Nos Estados Unidos, o Estado racial
sobreviver algum tempo aps o afundamento do Terceiro Reich: em
1952, uma trintena de estados da Unio ainda proibiam o casamento e as
relaes sexuais inter-raciais, por vezes consideradas como delitos graves.

A "democracia para o povo dos senhores" e a histria do Ocidente


Contudo, seria errado concentrar a ateno exclusivamente nos Estados
Unidos. A categoria Herrenvolk democracy tambm pode ser til para
explicar a histria da Inglaterra que, imediatamente aps a Gloriosa
Revoluo liberal de 1688-89, arrebata Espanha o monoplio do trfico
dos escravos negros e refora sua opresso sobre os irlandeses impondo-
lhes uma condio comparvel quela dos Peles Vermelhas. Ou melhor,
a categoria Herrenvolk democracy pode ser til para explicar a histria do
Ocidente enquanto tal. Com efeito, entre o fim do sculo XIX e os
princpios do XX, a extenso do sufrgio na Europa caminha a par com o
processo de colonizao e a imposio de condies de trabalho servis ou
semi-servis s populaes submetidas: a rule of law, o governo da lei na
metrpole capitalista entrelaa-se com o poder arbitrrio e policial e
mesmo com o terror imposto nas colnias. Se se examinar bem, o
mesmo fenmeno que caracteriza a histria dos Estados Unidos com esta
diferena: no caso da Europa as populaes colonizadas ao invs de
viverem na metrpole so dela separadas pelo oceano. De modo
significativo, na segunda metade do sculo XIX, um liberal de esquerda
como John Stuart Mill por um lado celebra a liberdade e justifica-a, por
outro lado celebra o "despotismo" do Ocidente sobre as raas ainda
"menores" destinadas a observar uma "obedincia absoluta".

A "democracia para o povo dos senhores" tem vida dura!

Chegado a este ponto, sintetizando e actualizando os resultados do meu


livro, Contre-histoire du libralisme (La Dcouverte, 2013 na traduo
francesa), coloco-me trs perguntas: a ultrapassagem da "democracia para
o povo dos senhores" resulta de uma evoluo espontnea do liberalismo?
A resposta deve ser um no categrico. Em Dezembro de 1952, o ministro
americano da Justia envia uma carta eloquente ao Tribunal Supremo que
est em vias de discutir a questo da integrao nas escolas pblicas: "a
discriminao racial leva gua ao moinho da propaganda comunista" que
se difunde entre os afro-americanos (assim como entre todos os povos
submetido dominao colonial e racista). No sculo XX, o movimento
comunista foi o grande adversrio do colonialismo, da "democracia para
o povo dos senhores" e do Estado racial.

E agora a segunda pergunta: o Estado racial americano exerceu influncia


sobre a Europa? Em 1930, um idelogo do nazismo de primeiro plano,
como Alfred Rosenberg, exprime sua admirao pela Amrica da white
supremacy, este "esplndido pas do futuro" que teve o mrito de formular
a feliz "nova ideia de um Estado racial", ideia que era pois questo de
tambm por em prtica "com a fora da juventude" na Alemanha. Hitler
tambm se reclama explicitamente do modelo americano: na Europa
Oriental, os ndios a submeter so os eslavos que preciso dizimar a fim
de permitir a germanizao do territrio e aqueles que sero poupados
sero destinados a trabalhar como os escravos negros ao servio da raa
dos senhores (os judeus, ao contrrio, so assimilados aos bolcheviques,
tanto uns como outros devendo ser eliminados enquanto idelogos e
instigadores da revolta das "raas inferiores"). Naturalmente, preciso
manter em mente a distino entre democracia (ainda que limitada
somente raa dos senhores) e ditadura. E contudo... Retornemos aos
Estados Unidos nos anos que antecedem a Guerra de Secesso.
Tocqueville observa a dureza das pensa infligidas queles que ensinavam
os escravos a ler e escrever. Naturalmente, a proibio visava excluir a
raa dos servos de toda forma de instruo. E em caso de violao desta
regra, os proprietrios brancos eram os primeiros a serem atingidos. Alm
disso, as regras proibiam a miscigenao, as relaes sexuais e os
casamentos inter-raciais. Ou, mais uma vez, visando tornar hereditria e
invarivel a condio dos escravos, estas regras acabavam por trazer um
grave atentados liberdade dos proprietrios. Por outras palavras, o
regime da "democracia para o povo dos senhores" limitava
profundamente a liberdade dos proprietrios de escravos, confirmando a
grande frmula de Marx e Engels segundo a qual um povo que oprime
outro no poderia ser livre.

Pode-se pensar do que acontecia quando os escravos se rebelavam ou


quando os proprietrios temiam serem privados da sua "propriedade" de
um modo ou de outro. As testemunhas da poca relatam: "o servio militar
[das patrulhas brancas] assegurado noite e dia, Richmond parece uma
cidade sitiada [...] Os negros [...] no se arriscam a comunicarem entre si
por medo de serem punidos". Os abolicionistas brancos tambm eram
afectados porque eram considerados como traidores da raa branca e por
isso eram assimilados aos negros. Vamos dar, mais uma vez, a palavra s
testemunhas da poca: aqueles que criticam a instituio da escravatura
"no ousam sequer intercambiar opinies com aqueles que pensam como
eles por medo de serem trados". Todos so constrangidos pelo terror a
"no abrirem as bocas, a abafar suas prprias dvidas e a enterrar suas
prprias reticncia". Como se v, a dominao terrorista que os
proprietrios de escravos exerciam sobre os negros acabava por atingir
duramente os membros e as fraces da classe dominante. Em condies
de crise aguda, a "democracia para o povo dos senhores" pode facilmente
transformar-se numa ditadura para o povo dos senhores. Entre o Estado
racial nos EUA e o Estado racial na Alemanha, h elementos de
continuidade e de descontinuidade.

Finalmente, a ltima pergunta: a "democracia para o povo do senhores"


desapareceu totalmente dos nossos dias? Inegavelmente, muitas coisas
mudaram a gigantesca vaga de revolues anti-coloniais irrompendo no
mundo a partir de Outubro de 1917 e, sobretudo, de Estalingrado.
Contudo, a ideologia dominante celebra Israel como a nica democracia
autntica do Mdio Oriente. Salvo que a rule of law, o governo da lei para
os cidados israelenses de pleno direito caminha a par com a
expropriao, a deportao, a priso arbitrria e mesmo a execuo extra-
judicial perpetrados contra os palestinos: a democracia para o povo dos
senhores. E escala internacional? Pisoteando de modo explcito o
princpio da igualdade entre as naes, os Estados Unidos e o Ocidente
continuam a arrogar-se o direito soberano de invadir, bombardear,
submeter a embargo e fome este o aquele pas mesmo sem a autorizao
do Conselho de Segurana da ONU. s proclamaes vibrantes prestando
homenagem liberdade e democracia corresponde a tentativa de exercer
uma ditadura no plano internacional. Infelizmente, a "democracia para o
povo dos senhores" tem a vida dura!
[1] Discriminao censitria: sufrgio que exclui categorias de eleitores com base em factores como
riqueza, classe de tributao, classe social, religio, conhecimento, raa, idade, criminalidade,
residncia, nacionalidade, naturalizao, funo.

O original encontra-se em http://projet.pcf.fr/38614

Este artigo encontra-se em http://resistir.info/ .


07/Jun/13