Você está na página 1de 5

Princpios de Economia Alfred Marshall

Em sua obra Princpios de Economia, Alfred Marshall esclarece os principais conceitos


econmicos, para facilitar a compreenso dos leitores. necessrio conhecer alguns
conceitos primordiais da economia para se ter um entendimento correto dos estudos
econmicos. O estudo da economia faz uso de mtodos exatos, de linguagem
matemtica e de hbitos matemticos de pensamento. Por isso, importante o
economista saber se expressar de forma clara e precisa, para ser corretamente
compreendido. Iremos em um primeiro momento analisar os principais conceitos de
economia, para em seguida analisar as relaes entre necessidades e satisfao segundo
Marshall, e finalmente concluir com os princpios da procura, demanda, de utilidade e
elasticidade, considerando os principais problemas do economista frente anlise
dessas teorias.

A economia se defini como a cincia que se ocupa da produo, da distribuio, da
troca e do consumo da riqueza. O homem o principal agente e o nico fim da
produo. O homem no pode produzir a matria, mas utilidades, atravs da mudana
de forma ou do arranjo da matria, afim de melhor adapt-la a satisfao das suas
necessidades. O produtor e o comerciante produzem ambos utilidades. importante
salientar que todos os que esto trabalhando produzem. O trabalhador o responsvel
pelo novo arranjo da matria enquanto que o negociante movimenta e d novo destino a
matria, a fim de dar-lhe maior serventia. O consumo produtivo definido como o uso
da riqueza na produo de nova riqueza, ou seja, ele produtivo quando consumido
pelo produtor. Os bens de consumo (bens de consumidores) so os produtos que
satisfazem as necessidades diretamente, como alimento, roupas... Os bens de produo
(bens de produtores) so os que satisfazem as necessidades indiretamente, como arados,
teares e algodo, contribuindo para a produo dos bens de consumo.

Segundo Jevons (Theory of Political Economy, Cap. V), o trabalho se define como
qualquer esforo mental ou fsico, condicionado a algum benefcio distinto do prazer,
que possa se originar diretamente. Ele afirma que todo trabalho se dirige no sentido de
produzir algum efeito. Um dos principais objetivos do trabalho preparar a proviso
para as necessidades do futuro, e tornar a vida mais fcil, atendendo s demandas
presentes e s possveis demandas futuras. importante distinguir os artigos de primeira
necessidade dos artigos de conforto e luxo. Os primeiros tm o objetivo de atender s
necessidades que tm que ser satisfeitas, enquanto que os segundos atendem
necessidades de carter menos urgente. Os artigos de primeira necessidade so limitados
s coisas suficientes ao trabalhador, a subsistncia e manuteno prpria e de sua
famlia, para garantir sua existncia e sua eficincia. Deve-se levar em conta as
condies de lugar e tempo e os hbitos de vida.

Vejamos em primeiro lugar a definio de capital do ponto de vista individual, ou do
ponto de vista dos negcios. O capital a parte dos bens de um homem que ele
consagra para adquirir uma renda em dinheiro, ou seja a aquisio por meio do
comrcio. O capital mercantil pode ser definido como o conjunto de bens externos que
uma pessoa emprega em seu negcio para serem vendidos por dinheiro, ou para
empreg-los na produo de coisas que sero vendidas por dinheiro (equipamento,
mquinas, matrias-primas, mantimentos, roupas, alojamento para seus empregados,
etc). O capital pode ser entendido como sendo o capital de consumo, ou como o capital
auxiliar (instrumental). Por um lado, o capital de consumo diz respeito aos bens que
satisfazem necessidades diretamente, bens que servem diretamente ao sustento dos
trabalhadores, como alimentos, roupas, alojamento, etc. Por outro, o capital auxiliar ou
instrumental consiste em todos os bens que ajudam o trabalho na produo, como
matrias-primas, ferramentas, mquinas, fbricas, estradas de ferro, docas, navios,etc.
Do ponto de vista social, a produo da coletividade e a totalidade de seu rendimento
visa ao bem-estar da coletividade. O termo capital, do ponto de vista de sua relao com
o bem-estar material da sociedade, segundo Adam Smith a parte de seu patrimnio
da qual espera tirar um rendimento. O capital nesse sentido, se refere todas as coisas
distintas da terra que produzem renda ou receita.
H uma diferena entre a renda nacional e a riqueza nacional. A renda nacional consiste
principalmente em mercadorias, que podem ser aproveitadas de forma direta, enquanto
que a riqueza nacional consiste em meios de produo, que so aproveitados de forma
indireta, na medida em que servem para produzir mercadorias prontas para o consumo.
De uma maneira geral, se fala em Capital quando se trata de agentes de produo, e
de Riqueza quando se trara dos resultados da produo.

Toda ocupao apresenta outros inconvenientes alm da fadiga mais tambm outras
vantagens alm do dinheiro que se recebe. As chamadas vantagens lquidas, verdadeira
remunerao, se obtm deduzindo o valor em dinheiro, de todos os seus inconvenientes
do de suas vantagens. A renda lquida, ou renda verdadeira, por sua vez se obtm
deduzindo da renda bruta as despesas de produo (como as matrias-primas ou o
salrio dos operrios).

Os juros se definem como o rendimento que se obtm quando se empresta dinheiro por
um perodo determinado. Quem faz um emprstimo geralmente tem que pagar um
acrscimo pela utilizao do dinheiro, que expresso como uma certa porcentagem
sobre a soma do capital emprestado.
Vimos os principais termos econmicos, afim de facilitar a compreenso das anlises
mais complexas. Veremos agora as relaes entre necessidade/satisfao, que movem os
indivduos a consumirem e os produtores a produzir, mantendo assim a economia
capitalista.

Marshall faz um estudo sobre as necessidades humanas em relao com as atividades e
os esforos. medida que crescem as posses de um homem, sua comida e bebida se
tornam mais variadas e custosas. Seu apetite porm, acha-se limitado pela natureza. O
desejo de variedade varivel de indivduo para indivduo, mostrando-se mais frequente
nos indivduos de classe alta, enquanto que o desejo de distino, que leva satisfao,
segundo Marshall a mais poderosa das paixes humanas, se levarmos em conta a sua
universalidade, sua constncia, e o fato de que afeta a todos os homens (II,p.93). Parte
da procura de produtos alimentcios de preo elevado uma procura de meios de se
distinguir socialmente. No que diz respeito vestimenta, ao contrrio, as necessidades
convencionais ultrapassam as naturais. H um aumento constante na variedade e na
despesa de roupas. As pessoas podem atravs da vestimenta satisfazer seus desejos de
distino, e quanto mais distino, atravs das roupas, maior a satisfao desse desejo.
A casa satisfaz a necessidade de fornecer um abrigo contra as tempestades, porm essa
necessidade no o fator mais importante na procura de uma residncia. As pessoas
procuram por mais comodidades e mais tranquilidade, onde tenham um espao
adequado para desenvolver suas faculdades e atividades e s de sua famlia.

O desejo de exercer e desenvolver as prprias atividades conduz ao cultivo da cincia,
da literatura e da arte. Consequentemente, o indivduo ir procurar essa atividade para
pratic-la profissionalmente, e satisfazer assim seu desejo de distino, atravs da
atividade em que tem um melhor desempenho. A grande parte do procura de trabalho
provm do prazer que os indivduos tm em educar suas faculdades, e em exerc-las
com a ajuda de instrumentos ajustados e especializados. Vemos assim que as
necessidades do homem provocam o desenvolvimento de sua atividade, e sua atividade
suscita novas necessidades. H um lao estreito entre as necessidades e suas satisfaes,
que se manifestam em crculo vicioso, as necessidades resultam das atividades de um
indivduo, que geram novas atividades e assim por diante. A procura de bens de
consumo servem para satisfazer os desejos do indivduo, que uma vez satisfeitos, ir
desenvolver novos desejos e assim por diante. Como diz McCulloch, A satisfao de
uma necessidade ou de um desejo no mais do que um passo em direo uma nova
necessidade. Em todos os estgios do seu desenvolvimento o homem est destinado a
criar, a inventar, e a se dedicar a novos empreendimentos, e assim que estes tenham sido
realizados, a se lanar a outros com energias renovadas.

Depois de entender essas ligaes de necessidade/satisfao, regidas pelo desejo de
distino, vamos estudar agora a procura dos consumidores, as teorias de utilidades total
e marginal, a elasticidade da procura e a anlise das estatsticas. A procura dos
comerciantes baseada na previso dos lucros que ele pode fazer, em outras palavras, a
procura dos consumidores rege a procura dos comerciantes. Os desejos dos indivduos
so importantes na economia na medida do preo em que uma pessoa se dispe a pagar
para satisfazer o seu desejo.

H uma variedade infinita de necessidades, mas um limite para cada necessidade em
particular. Essa tendncia da natureza humana se define como a lei das necessidades
saciveis, ou da utilidade decrescente. A utilidade total de uma coisa para algum cresce
a cada aumento na quantidade que ele possui dessa coisa, mais no to depressa quanto
seu estoque. Se a sua disponibilidade da coisa aumenta numa taxa uniforma, a utilidade
se torna descrescente. De um certo modo, a utilidade total de uma coisa aumenta ou
diminui de acordo com a disponibilidade do indivduo em adquirir essa coisa. A
quantidade do produto o qual ele levado a comprar se define como compra marginal,
que conhece um limite medida que o indivduo chega na margem da dvida, onde se
pergunta se ele se beneficia ou no com a compra de mais um desse produto. A
utilidade de sua compra marginal, utilidade marginal, se define como a utilidade na qual
ele pensa que vai valer a pena possuir essa coisa. O consumidor tem satisfao com uma
coisa, mais a unidade seguinte j no lhe proporcionar a mesma satisfao. A utilidade
marginal de uma coisa decresce medida que se consome mais dessa coisa.
Considerando que o fator de que o carter ou gosto da pessoa permanecem o mesmo
com o tempo.

O preo de procura se descreve como o preo que um indivduo est disposto a pagar
para adquirir um bem. O preo de procura marginal a diferena mnima que um
indivduo se dispe a comprar a coisa, dependendo do leve aumento ou leve queda de
um produto. Quanto maior for a quantidade de uma coisa que uma pessoa possui, menor
ser o preo que ela pagar por um pouco mais da coisa, ou seja, seu preo marginal
para a coisa decresce. Na medida em que a utilidade marginal do dinheiro para ela seja
fixa.
A utilidade marginal do dinheiro maior para o pobre do que para o rico. Uma utilidade
maior ser necessria para induzir um pobre a comprar uma coisa do que necessria
para induzir um rico a comprar a mesma coisa. Quanto mais rico um homem se torna,
menor a utilidade marginal do dinheiro para ele. Cada aumento nos seus recusrsos
aumenta o preo que se dispe a pagar por um certo benefcio. E, da mesma maneira,
cada diminuio dos seus recursos aumenta a utilidade marginal do seu dinheiro, e
reduz o preo que ele se dispe a pagar por um benefcio.
A procura por parte de um nico indivduo varia com qualquer pequena alterao no
preo. Um dos objetivos do economista estudar a procura por parte de um grupo de
pessoas ou mercado, porque seu resultado vai corresponder mais demanda total, e no
particular. Assim, Marshall afirma que o economista tem preferncia em estudar as
aes que, sob certas condies, podem ser esperadas dos membros de um grupo
industrial.

Porm, no que diz respeito a grandes mercados, as necessidades individuais se
compensam umas s outras. Toda a baixa no preo de uma mercadoria aumenta o total
das vendas da mesma. Quanto maior a quantidade a ser vendida, menor deve ser o preo
pelo qual ela oferecida. A quantidade procurada aumenta com a baixa do preo, e
diminui com a alta dos preos, o que se define como a Lei geral da Procura. Sendo que
o preo medir a utilidade marginal de uma mercadoria para cada comprador
individualmente.

A elasticidade da procura a medida que indica a sensibilidade da procura face a
alteraes no preo de uma mercadoria. A elasticidade, ou receptividade, da procura
num mercado forte ou fraca, conforme a quantidade procurada aumente, dada uma
baixa no preo, e diminua, dada uma elevao de preo. De modo geral, as coisas que
tm uma procura muito elstica so aquelas suscetveis de terem aplicaes diversas,
enquanto que as coisas de aplicao nica tero uma procura menos elstica.

Veremos agora algumas dificuldades que os estudos de economia encontram. Em
primeiro lugar, o tempo se mostra como um obstculo economia pois com o tempo, as
circunstncias sempre mudam, o que torna difcil anlises estveis. Em segundo lugar,
as variaes no poder aquisitivo do dinheiro atrapalham tambm as observaes feitas
pelos economistas. Vem em seguinte as modificaes na prosperidade e no poder
aquisitivo total disposio da sociedade. Assim como as mudanas graduais dos
hbitos, dos gostos e da moda ou a descoberta de novas maneiras de utilizar uma
mercadoria. Os estudos econmicos tambm tm que levar em considerao o fato de
que algumas procuras podem ser adiadas mais facilmente do que outras, como o caso de
roupas e de outros objetos que se gastam gradualmente. O fato da ambiguidade entre o
aumento de estoques dos comerciantes e o aumento de seu consumo pode atrapalhar
tambm as anlises feitas, ou ainda as mudanas de qualidade das mercadorias. Todos
essas circunstncias tornam impossvel a estatstica exata das mercadorias de um
consumo interno de um pas.

A estatstica pode se definir como o estudo das variaes da procura total, atravs das
principais leis da economia. O estudo das leis da procura busca analisar, atravs das
observao dos fatos, as sries de preos aos quais diferentes quantidades de
mercadorias podem encontrar compradores, num tempo dado e num determinado
mercado. Para ter um conhecimento completo da procura de uma coisa, o economista
examina que quantidade dessa coisa uma pessoa se dispe a comprar a cada um dos
preos pelos quais pode ser oferecida, e as circunstncias da sua procura se expressa por
seus vrios preos de procura. Um aumento geral na procura um amento da lista
inteira de preos pelos quais o indivduo se dispe a comprar diferentes quantidades da
coisa. Atravs de listas de preos da procura e de tabelas de procura, o economista
interpreta os dados para dar a maior concluso exata possvel das variaes do preo e
das variaes das quantidades que o povo adquire.