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PIAGET, VYGOTSKY E WALLON: CONTRIBUIES PARA OS

ESTUDOS DA LINGUAGEM
*

Caciana Linhares Pereira

RESUMO. O presente artigo aborda alguns aspectos da relao entre linguagem e pensamento na criana a partir das teorias de Piaget,
Vygotsky e Wallon. Os aspectos analisados nos permitem situar estes autores no debate - tipicamente moderno - que envolve as complexas
relaes entre linguagem e pensamento. Constata-se que a modernidade do pensamento dos trs autores comparece, sobretudo, no
abandono de uma perspectiva instrumental da linguagem e no estabelecimento de proposies que tomam a linguagem como uma funo
constitutiva do prprio pensamento.
Palavras-chave: Linguagem; pensamento; criana.

PIAGET, VYGOTSKY AND WALLON: CONTRIBUTIONS FOR LANGUAGE STUDIES


ABSTRACT. This article discusses some aspects of the relationship between language and thought in the child from the
theories of Piaget, Vygotsky, and Wallon. The aspects analyzed allow us to place these authors in the debate - typically
modern - which involves the complex relations between language and thought. It is noted that the modernity of the thought of
the three authors attends, above all, in the abandonment of an instrumental view of language and the establishment of
propositions that take the language as a constitutive function of ones own thinking.
Key words: Language; thought; children.

PIAGET, VYGOTSKY Y WALLON: CONTRIBUCIONES A


LOS ESTUDIOS DEL LENGUAJE
RESUMEN. El presente artculo presenta algunos aspectos de la relacin entre lenguaje y pensamiento en el nio desde el punto de
vista de Piaget, Vygotsky y Wallon. Los aspectos analizados nos permiten ubicar estos autores en el debate - tpicamente moderno que involucra las complejas relaciones entre lenguaje y pensamiento. Se constata que la modernidad del pensamiento de los tres
autores comparece, fundamentalmente, en el abandono de una perspectiva instrumental del lenguaje y en el establecimiento de
proporciones que toman el lenguaje como una funcin constitutiva del propio pensamiento.
Palabras-clave: Lenguaje; pensamiento; nio.

O presente artigo aborda a dinmica e o


funcionamento da linguagem e as relaes que a
criana estabelece com o outro. Considerando que as
teorias de Piaget, Vygotsky e Wallon, elaboradas no
mbito da psicologia e da educao, evidenciam e ao
mesmo tempo impactam modos de pensar e teorizar
sobre pensamento e linguagem na criana no sculo
XX, buscamos articular algumas proposies que
alinham os respectivos autores s preocupaes que
marcaram esse sculo. Na histria da psicologia e da
educao, a compreenso do que uma criana - de
como uma criana constri desenvolvimento e como a
*

linguagem se articula a esse processo - modificou-se


nestas cincias e nas prticas sociais. Se uma viso
instrumental da linguagem colocava-a como uma coisa
que estava fora do sujeito e que este acrescentava a si
mesmo como mais uma aquisio, a qual funcionava
como uma soma de elementos estanques que iam
compor o construto maior do desenvolvimento do
pensamento, alguns autores passam a atribuir novos
contornos a esta perspectiva, mostrando como os
processos cognoscitivos vo funcionar ao modo de
uma equilibrao majorante. Isso significa que o modo
de funcionamento da linguagem articulada ao

Doutora em Educao Brasileira (Desenvolvimento, Linguagem e Educao da Criana) pela Universidade Federal do Cear
(UFC). Professora do Curso de Psicologia da Universidade de Fortaleza (UNIFOR).

Psicologia em Estudo, Maring, v. 17, n. 2, p. 277-286, abr./jun. 2012

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Pereira

pensamento do sujeito se refaz a cada nova etapa,


incorporando as aquisies anteriores em nveis de
complexidade crescentes e reorganizando-as de
maneira que a dade pensamento e linguagem se
apresenta sutilmente estruturada. Nesse contexto,
Piaget, Wallon e Vygotsky mostram que o
conhecimento se d a partir do sujeito em sua ao no
mundo e conferem a esse processo sujeito-mundo uma
dialeticidade mpar nas teorizaes sobre como
conhec-lo.
Depreende-se desse mbito discursivo uma
relao dialtica entre homem e mundo que
despolariza a velha querela entre a concepo de um
sujeito que apenas atualizaria o conhecimento que
traria consigo e a de que o meio determinaria tudo no
desenvolvimento. Assim que o pensamento engendra
a sua linguagem a linguagem possvel
correspondente a cada estgio do desenvolvimento e
o constitui como uma meia enodada consigo mesma.
Na Modernidade comea-se no s a discutir o para
alm que a linguagem aponta, mas tambm a laborar
sobre o prprio dizer. O signo visto como cindido e
se passa a problematizar o ato da enunciao, e no s
o que enunciado. Nesse ato do dizer de natureza
problemtica, portanto v-se o deslizamento do
desejo e pergunta-se da possibilidade de o sujeito
assegurar-se do que o real. O sculo XX foi
atravessado por um dilema que se intensificou com a
crtica da razo instrumental: o dilema entre a
necessidade e a impossibilidade da representao. As
discusses em torno da produo de sentido em
tempos de barbrie, por exemplo, testemunham este
dilema moderno que coloca em cena e interroga
profundamente a categoria da representao - dilema
que interroga fundamentalmente a relao entre a
necessidade e a impossibilidade da representao da
experincia. A cincia foi, assim, invadida por
experincias sociais que recolocaram em cena a
problemtica relao entre a experincia e a narrativa
que lhe corresponde, entre o objeto e o sujeito que o
apreende. A linguagem ento questionada na sua
posio de mediadora ou construtora de uma realidade
propriamente humana. Nesse contexto encontramos
nos trs autores em questo - Piaget, Vygotsky e
Wallon - o vigor de um pensamento que se realiza em
direo a uma abordagem dialtica das relaes entre
pensamento e linguagem.
CONTRIBUIES DE WALLON

Wallon, analisando as origens do conhecimento


na criana, apresenta duas particularidades do
pensamento infantil: a ausncia do pensamento

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reflexivo, que configura a capacidade de pensar o


prprio pensamento, e a ausncia de tomada de
posio, que configura a capacidade de assumir um
ponto de vista. Tomaremos agora a segunda
particularidade, que guarda relaes com outro trao
prprio do pensamento infantil: a alternncia entre
afirmaes opostas. Wallon afirma que o pensamento
infantil fluido pelo menos sob dois aspectos: o da
oscilao entre hipteses contraditrias e o da
interferncia mtua entre linguagem verbal e imagem.
A contradio um princpio importante na teorizao
de Wallon sobre o pensamento e a linguagem na
criana. Ele ir aparecer como motor de processos
significativos na relao da criana com o
conhecimento e interessante que, na criana
pequena, no se apresente ainda o princpio de
contradio: (...) o princpio de contradio
posterior s estruturas elementares que pem a
conscincia diante das representaes (Wallon, 1989,
p. 95). As experincias lacunares das crianas
(Wallon, 1984; 1989) se completam e se ampliam com
as explicaes dos adultos, o que no significa que
haja acordo entre estas experincias e o que ela pode
recolher da ambincia ideolgica. Atravessada de
modo intenso pelas contradies advindas dessa dupla
origem de seu conhecimento (suas experincias e o
conhecimento advindo do outro), a criana se esquiva
e se protege do sentimento agudo provocado por tais
contradies. Esta proteo tambm leva a criana a se
deixar monopolizar totalmente por cada uma de suas
ideias sucessivas, com excluso das que as precediam,
pois, se no estivesse inclinada a se deixar
monopolizar (...) sua confuso e, provavelmente, seu
desnimo seriam grandes diante da inconcilivel
diversidade delas (Wallon, 1989, p. 96). Por um lado,
a criana no toma posio, no sentido de que no
assume de forma estvel e coordenada um ponto de
vista seu; por outro, ela se deixa monopolizar por
ideias de uma forma que poderamos chamar
absolutizante. Esta monopolizao, ento, refere-se
muito mais fluidez da criana em relao aos
diversos pontos de vista com que se defronta - uma
espcie de proteo diante de uma disperso
ameaadora - do que possibilidade de assumir uma
posio no discurso que leve em conta o eu possibilidade que Wallon denomina tomada de
posio em relao a um ponto de vista seu.
importante destacar que h contradio entre as
experincias pessoais e entre estas experincias e o
conhecimento advindo do outro. Este um dado
importante, pois no se trata de um conflito de ordem
interna x externa, mas de um conflito que coloca em
cena os elementos polimorfos e dspares da

Estudos da linguagem

subjetividade da criana (Wallon, 1989; 1995). A


criana opera com imagens e palavras, mas se as
imagens (de um ponto de vista perceptivo) podem
advir de sua experincia pessoal, as palavras advm,
necessariamente, do outro (da cultura). A percepo,
destituda do seu elemento simblico organizador, se
estabelece sem mediao. A imagem, no entanto, no
se reduz percepo: j um construto simblico
atravessado pela linguagem - portanto, pelo outro.
Considerando estas relaes, podemos situar a
afirmao de Wallon segundo a qual a linguagem
tem precedncia sobre a realidade: , inicialmente, a
linguagem, o material ou saber verbal de Gelb e
Goldstein, que contm significaes mais ou menos
obscuras, sobre as quais ela (a criana) precisa exercer
sua sagacidade, formular hipteses, variando-as e
retificando-as segundo as circunstncias (Wallon,
1989, p. 96). Para Wallon, uma das caractersticas do
funcionamento lingustico da criana (que no se
separa do cognoscente) a interferncia mtua da
linguagem e das imagens perceptivas. No obstante, a
linguagem apresenta condies prprias de existncia
e de desenvolvimento, que podem subsistir e funcionar
mesmo quando a ideia no capaz de evocar a palavra
e nem a palavra, a ideia. A aprendizagem da
linguagem promove um tipo de funcionamento em que
a linguagem se antecipa ao conhecimento e
compreenso. Para o autor, a linguagem no se reduz
a uma simples coleo de etiquetas das quais a criana
extrairia noes que ela j consegue conceber
realmente, pois atravs do vocabulrio e da sintaxe,
ela tem, em potencial, um mundo de relaes, de
afinidades ou de oposies, que precedem o momento
no qual ela receber de sua aplicao a situaes ou a
objetos determinados, significaes precisas (Wallon,
1989, p. 102).
A interferncia mtua entre a linguagem e as
imagens perceptivas acontece ao modo do conflito,
configurando-se como conflito entre o sentido
literal e os esquemas experimentais dos quais a
criana pode dispor. Este sentido literal a criana
recolhe das expresses de linguagem que ouve. Ela
extrai significaes destas expresses e s ento as
coloca em relao com as experincias de ordem
experimental. Vejamos dois exemplos citados por
Wallon nos quais podemos visualizar o que ele
nomeia interferncia entre palavra e imagem e,
ao mesmo, tempo, o que indica como a precedncia
da linguagem na produo da significao. Wallon
(1989) apresenta a fala de uma criana de oito
anos:

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- A gua se mexe. - a corrente que faz ela


mexer. - um fio. - Um fio grande (como um
fio eltrico que ela mostra). (...) - Ele viu no
lugar onde a gente v. No fundo da gua. Na fbrica. - Outros homens viram. - um
fio de barbante. (p. 101). A criana
prossegue: - Os bondes mexem com a
corrente. - feita com um fio de ferro e
barbante. - como a corrente da casa dele
para acender a luz. - A corrente da gua a
mesma coisa. - O Sena a corrente
(Wallon,1989, p. 101).

Wallon observa que a criana recebe de seu meio


uma palavra e lhe atribui uma significao calcada na
imagem de objetos ou de atividades que lhe so
familiares; ela interpreta o que lhe faz enigma segundo
o que j pertence sua experincia, no entanto essas
imagens podem no convir. Ento a criana pode
estabelecer acordos que produzem efeitos barrocos ou
reconhecer sua incompreenso.
Neste segundo
exemplo, vemos a criana interpretar, agrupar,
modificar suas impresses perceptivas. Como observa
Wallon (1989), o efeito destas operaes lembra o
trocadilho, o que exemplifica no dilogo com outra
criana de oito anos: - De onde vm os pintinhos? Vm dos ovos. - Os ovos esto vivos? - No. - Por que
eles no esto vivos? - Porque eles no tm olhos. Os cegos tm olhos? - Tm, mas eles esto fechados. Se eles no tivessem olhos, eles no estariam vivos?
(p. 100). A criana ento responde: - Estariam.
(sorriso). - O que mais preciso para estar vivo? Basta
ter olhos? - . - Quando a gente morre a gente ainda
tem olhos? - Por que o corpo se abriu. - Como isso?
- Esqueceram de fech-lo... - Como? O corpo pode
abrir e fechar? (p. 100). Observemos agora a
resposta: - Com botes. - Voc tem botes? - No
(longo estremecimento como que de medo) (p. 100).
A evocao provocada pela palavra mais forte,
prevalecendo sobre a experincia. Wallon diz que, na
criana, a coeso entre as palavras e as significaes
ainda frouxa, o que nos lembra o postulado
freudiano da sobredeterminao presente nos sonhos e
nos sintomas.
Assim, o que Wallon denomina coeso
frouxa se aproxima do que Freud estabelece como
a sobredeterminao prpria dos mecanismos de
linguagem inconscientes. Na sobredeterminao,
uma imagem sustenta (agrega) vrias palavras ou
elementos lingusticos. A imagem, aqui, uma
espcie de constelao de signos, agrupados de
modo frouxo. Uma palavra tambm pode
estabelecer conexes com vrias outras palavras e

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evocar mltiplas significaes, sem que uma se


sobreponha s outras. Diante da pergunta O que as
pedras fazem quando a gente as joga na gua? a
criana pode estabelecer conexes entre cair na
gua e nadar, e assim responder: Elas caem na
gua e depois elas nadam. A criana tem
condies de formular e expressar um
conhecimento mais preciso sobre a pedra na gua tanto que, depois, diz: no, elas caem no fundo da
gua- mas levada pelas associaes frouxas que
se criam entre cair na gua e nadar. Estes
procedimentos associativos acontecem, no adulto,
no espao do sonho e da criao artstica, passando
por uma espcie de controle ou regulao na vida
de viglia. Na criana, so procedimentos que
aparecem de modo explcito, constituindo formas
especficas do seu funcionamento lingustico e
mental.
Wallon, diferentemente de Piaget, enfatiza o
desenvolvimento infantil como um processo
descontnuo e eminentemente social. Vimos como esta
descontinuidade aparece, em suas formulaes sobre a
linguagem e o pensamento, sob a forma da
contradio entre afirmaes verbais. Diante destas
contradies a criana ir se movimentar, buscando
correspondncias entre palavras e imagens, de modo a
poder formular explicaes plausveis para os enigmas
que tenta decifrar. Quando falamos de explicaes
plausveis, falamos de explicaes menos marcadas
por afirmativas contraditrias. Em relao ao lugar do
outro e da cultura, vimos que a linguagem tem
precedncia em relao produo de
conhecimento, o que significa dizer que o universo
simblico estrutura e organiza a relao da criana
com a realidade. Este universo simblico, para
Wallon, encontra-se referido s palavras que a cultura
oferta criana: s expresses de linguagem, s
explicaes que ouve sobre suas origens e
acontecimentos da vida, etc. A posio da criana
diante desse outro da cultura fundamental para
compreendermos, por exemplo, o que Wallon nomeia
de ausncia de tomada de posio da criana. Esta
oscilao entre afirmaes no corresponde apenas ao
pequeno repertrio de conhecimentos experimentais
da criana (que Wallon confirma), mas tambm sua
posio diante do outro: a criana recebe do outro a
linguagem, e a recebe num momento em que no
demarcou as fronteiras entre o eu e o outro. Assim, o
que recebe toma esta forma polimorfa e dspar
daquilo que no exatamente seu nem de outro.
Wallon observa algo muito interessante na relao
que a criana estabelece com as origens do seu
conhecimento: ela - a criana - afirma que o

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conhecimento (que ela produziu) seu e de outro


(outro que aparece, regularmente, na figura do pai)1. A
criana se mantm em contato com esta dimenso
estrangeira do saber: sabe que seu conhecimento
advm de si e de outro... Concluiremos nosso recorte
sobre algumas contribuies de Wallon lembrando
que, para este autor, a linguagem, antes de expressar
uma representao, instaura um tipo de atividade
projetiva caracterizada por realizaes ideomotoras
(onde as imagens so projetadas em atos mentais). Se
a representao est ligada ao gesto que a
desencadeia, os ideomovimentos so os precursores da
representao. Sabemos que as condutas imitativas
assumem um lugar fundamental na obra de Wallon,
que demonstra como estas condutas envolvem a
percepo de uma situao, a estruturao dos seus
elementos sensoriais e a reconstituio do conjunto. A
imitao e o simulacro (representao de um objeto na
ausncia deste ou de seus movimentos) antecedem a
inteligncia discursiva e Wallon ir afirmar que,
enquanto a imitao materializa uma sucesso de atos,
a representao atemporal, autnoma e definitiva.
Na imitao a predominncia do plano motor e na
representao a predominncia do plano simblico,
embora os dois planos estejam sempre em relao e se
apoiem mutuamente.
CONTRIBUIES DE VYGOTSKY

Quando Vygotsky aborda a relao entre o


pensamento e a fala nos estgios iniciais do
desenvolvimento filogentico e ontogentico, afirma
no encontrar nenhuma interdependncia especfica
entre as razes genticas do pensamento e da palavra
(Vygotsky, 2001). Desse modo, a relao entre
pensamento e palavra no um pressuposto para o
desenvolvimento histrico da conscincia. Existem, no
desenvolvimento da criana, um perodo prlingustico do pensamento e um perodo printelectual da fala; no entanto, embora afirme a
inexistncia de um elo primrio entre pensamento e
fala, Vygotsky no se alinha s teorias associacionistas
que tomam o pensamento verbal como resultante da
1

A contradio ainda mais explcita quando a mesma


criana invoca o testemunho de seu pai, aps ter dito que
ela sabia a coisa por si prpria. Inmeras crianas atribuem,
de boa f, suas idias, s vezes mais infantis e
extravagantes, a uma tradio, que elas declaram, quase
sem exceo, vir de seus pais (...). Parece que o pai , para
a criana, um prottipo de autoridade, ao mesmo tempo que
a testemunha da ambincia extra-familiar e, mais tarde, o
vnculo com o que precedeu a criana no mundo das
origens (Wallon, 1989. p. 95).

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Estudos da linguagem

unio externa entre pensamento e fala. Alis, o


fracasso destas teorias, segundo este autor, foi
tributrio justamente deste tipo de conexo
mecanicista, que tentava explicar as propriedades do
pensamento verbal fragmentando-as em seus
elementos componentes. Vygotsky prope, ento, a
substituio da anlise por elementos pela anlise por
unidades que ele encontra nos significados das
palavras. O significado de uma palavra constitui uma
unidade indecomponvel dos dois processos, de forma
que no podemos dizer que ele seja um fenmeno da
linguagem ou um fenmeno do pensamento. O autor
observa que uma palavra desprovida de significado
no palavra, e sim, um som vazio. O significado
um trao constitutivo da palavra, a prpria palavra
no seu aspecto interior. Do ponto de vista psicolgico,
a palavra corresponde a uma generalizao ou
conceito: Toda generalizao, toda formao de
conceitos o ato mais especfico, mais autntico e
indiscutvel do pensamento. Consequentemente,
estamos autorizados a considerar o significado da
palavra como um fenmeno do pensamento
(Vygotsky, 2001, p. 398).
O significado da palavra, no entanto, s um
fenmeno de pensamento na medida em que o
pensamento se materialize na palavra. Esta
materializao pressupe um processo de construo
que no se resume a um processo de simples
associao. Assim, o novo e essencial na teoria de
Vygotsky a investigao sobre o desenvolvimento
dos significados das palavras. Para este autor, as
investigaes em torno do desenvolvimento do
significado das palavras se reduziram a investigaes
sobre as mudanas nas conexes associativas entre
palavras e objetos isolados. No obstante, no s o
contedo que se altera nesta mudana, mas tambm o
modo pelo qual a realidade generalizada e
materializada em uma palavra. Aqui, chegamos a uma
problematizao crucial realizada por Vygotsky: se o
associacionismo no investiga as transformaes dos
modos de generalizao e materializao do
significado, tambm no pode explicar as
transformaes estruturais e psicolgicas que ocorrem
no desenvolvimento da linguagem das crianas. As
escolas e tendncias psicolgicas (como a Escola de
Wuerzburg e da Gestalt, e autores como Selz e Ach)
no deram o devido valor ao fato de que todo
pensamento uma generalizao, estudando a palavra
e o significado sem fazer referncia a seu aspecto
evolutivo. Esta lacuna nas investigaes abriu para
Vygotsky uma questo que poderamos assim
formular: como os significados das palavras se alteram

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em sua natureza intrnseca - e, deste modo, se altera a


relao entre pensamento e palavra - o que podemos
apreender sobre a relao entre pensamento e palavra
a partir de nossas investigaes com crianas? Esta
pergunta, que nortear a pesquisa de Vygotsky, nos
interessa de modo particular.
O desenvolvimento lingustico da criana revela a
presena de um trajeto distinto das esferas fontica
(que em algumas tradues encontramos sob a
expresso esfera fsica e sonora da linguagem) e
semntica. Quando a criana apresenta uma fala
exterior, ela comea por uma palavra e avana no
sentido de articular duas ou trs palavras entre si. Mais
tarde ela elabora frases complexas, chegando fala
corrente, que composta por um todo articulado de
frases complexas. Neste sentido, no que diz respeito
ao aspecto fsico e sonoro da linguagem, a criana
caminha da parte para o todo. Quanto ao aspecto
semntico, o vetor assume o sentido inverso: a criana
parte do todo para as unidades menores. A primeira
palavra pronunciada pela criana no tem o
significado isolado da palavra, mas o significado de
uma frase inteira2. Com o tempo, a criana passa a
dividir o pensamento em unidades isoladas. O avano
da fala em direo ao todo diferenciado de uma frase
ajuda o pensamento da criana a progredir de um todo
homogneo para partes bem definidas. Assim, a
linguagem no comparece, em Vygotsky, em sua
dimenso puramente instrumental, mas assume um
lugar central na prpria estruturao e organizao do
pensamento: A linguagem no serve como expresso
de um pensamento pronto. Ao transformar-se em
linguagem, o pensamento se reestrutura e se modifica.
O pensamento no se expressa, mas se realiza na
palavra (Vygotsky, 2001, p. 412).
O prximo aspecto a ser investigado por Vygotsky
o da precedncia da gramtica sobre a lgica. Esta
precedncia - que aparece em Wallon sob a forma da
precedncia da linguagem em relao ao conhecimento
advindo da experimentao - tambm destacada por
Piaget, que demonstra que a criana utiliza oraes
subordinadas muito antes de apreender os significados
correspondentes a essas formas sintticas. Vygotsky
sublinha que esta espcie de divergncia - que propomos
2

Esta ocorrncia bastante estudada na rea de aquisio da


linguagem, constituindo o que se nomeia de modo corrente
a holfrase. Lemos realizou uma pesquisa de doutorado
muito interessante e reveladora sobre as relaes entre a
constituio subjetiva da criana e a holfrase. Indicamos
um artigo que apresenta alguns achados da pesquisa: Lemos
(2002). Sobre fragmentos e holfrases. Colquio LEPSI:
Os adultos, seus saberes e a infncia. So Paulo: IP/FEUSP.

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Pereira

entender tambm como heterogeneidade - entre os


aspectos semntico e fontico da linguagem ainda mais
surpreendente nos adultos. O autor retira um exemplo de
Vossler, observando que no prlogo de sua pea O
duque Ernst von Schwaben, Uhland diz: Uma cena
grave ir se descortinar diante de vs (Vygotsky, 2001,
p. 413). Na estrutura gramatical da frase, uma cena
grave o sujeito, e ir descortinar-se o predicado,
mas do ponto de vista da estrutura psicolgica daquilo
que quis dizer o poeta, ir descortinar-se o sujeito e
uma cena grave o predicado. O poeta quis dizer,
segundo a anlise do autor, que o que vai acontecer diante
de vs uma tragdia e a primeira coisa que o espectador
teve em mente foi que diante dele se passaria uma cena:
isto que diz a frase, isto , este o sujeito psicolgico.
A novidade acrescentada a este sujeito a noo de
tragdia, que o verdadeiro predicado psicolgico
(Vygotsky, 2001, pp. 413-414).
Vygotsky retoma, ainda, elaboraes presentes no
livro Psicologia da arte3 para exemplificar o que entende,
na esfera da linguagem, como a flutuao constante entre
os ideais da matemtica e a harmonia imaginativa4
(Vygotsky, 2001, p. 413). Traduzindo a fbula A cigarra
e a formiga, Krylov substituiu a cigarra de La Fontaine
por uma liblula. Vygotsky atenta para o fato de que, em
francs, cigarra uma palavra feminina e adequada para
simbolizar uma atitude despreocupada e alegre. Dessa
forma, a nuana se perderia numa traduo literal, j que
em russo cigarra masculino: Ao optar por liblula, que
em russo feminino, Krylov descartou o significado
literal em favor da forma gramatical necessria para
transmitir o pensamento de La Fontaine (Vygotsky, 1989,
p. 110). A criana, a princpio, utiliza formas verbais e
significados sem ter conscincia de ambos como coisas
separadas. A conscincia lingustica primitiva toma a
palavra como parte integrante do objeto que denota.
Experincias mostraram que a criana explica o nome dos
objetos pelos seus atributos. Um animal chama-se vaca
3

Vygotsky, Lev Semenovitch (1999). Psicologia da arte.


Trad. Paulo Bezerra. So Paulo: Martins Fontes. Consultar,
especificamente, na parte III - Anlise da reao esttica -,
o captulo Anlise da fbula (103-140).
O acordo entre o sujeito gramatical e o sujeito psicolgico
no to predominante como tendemos a presumir -- antes
pelo contrrio, um requisito raramente satisfeito. No so
s o sujeito e o predicado que tm os seus duplos
psicolgicos, pois tambm o gnero, o nmero, o caso, o
tempo, o modo, o grau gramaticais o possuem. Uma
exclamao espontnea, que do ponto de vista gramatical
errada, pode ter encanto e valor esttico. A correo
absoluta s se consegue para l da linguagem natural, na
matemtica. A nossa linguagem quotidiana oscila
constantemente entre os ideais da harmonia matemtica e os
da harmonia imaginativa (Vygotsky, 2001, p. 413).

Psicologia em Estudo, Maring, v. 17, n. 2, p. 277-286, abr./jun. 2012

porque tem chifres, outro se chama bezerro porque seus


chifres ainda so pequenos, e outro se chama co porque
pequeno e no tem chifres (Vygotsky, 2001, p. 418).
Neste ponto, podemos anunciar o seguinte postulado de
Vygotsky: a capacidade que tem uma criana de
comunicar-se por meio da linguagem relaciona-se
diretamente com a diferenciao dos significados das
palavras na sua fala e na sua conscincia (Vygotsky,
1989, p. 111-112). Para fundamentar tal postulado, o
autor recorre caracterstica bsica da estrutura dos
significados das palavras: na estrutura semntica h uma
distino entre referente e significado; de modo
correspondente, h a distino entre o nominativo de uma
palavra e sua funo significativa. Investigando a
dimenso evolutiva da linguagem, Vygotsky se depara
com a seguinte regularidade gentica: na criana
pequena, s comparece a funo nominativa e, do ponto
de vista semntico, a referncia objetiva. A significao
independente da nomeao e o significado independente
da referncia s se apresentam posteriormente, ou seja,
so frutos de uma construo extremamente complexa.
O que este trajeto nos revela da natureza
psicolgica da linguagem? Se a linguagem possui uma
relao estreita com a funo de endereamento ao
outro, se constitui uma possibilidade fundamental de
participao da criana nas trocas simblicas, como as
reflexes de Vygotsky sobre a evoluo da linguagem
contribuem para a compreenso dos modos como a
criana se situa nestas trocas simblicas? Responder a
esta pergunta exige certo recuo, que foi o mesmo
realizado por Vygotsky: recuo em direo s
manifestaes simblicas anteriores ao surgimento de
uma fala endereada (que chamaramos, com Piaget,
de fala comunicativa). Depois de retomar as distintas
significaes que foram atribudas ao conceito de
linguagem interior ou endofasia, Vygotsky situa o
conceito com o qual ir operar: a linguagem interior
a fala para si mesmo; a linguagem exterior para os
outros (Vygotsky, 1989, p. 425)5. Para Vygotsky, a
5

importante lembrar que os termos fala, linguagem e


discurso aparecem em momentos diferentes das obras de
Vygotsky, constituindo motivo de importantes discusses
envolvendo tradutores e estudiosos do autor. No mbito
deste trabalho, no aprofundaremos esta discusso, mas
ressaltaremos, para efeito de esclarecimento quanto ao uso
das tradues, que estamos trabalhando com duas tradues
do livro A construo do pensamento e da linguagem - uma
de 1989 e outra de 2001 - e estamos optando ora por uma
traduo, ora por outra; nesta escolha seguimos o seguinte
critrio: optamos pela traduo que utiliza o termo fala
quando Vygotsky est enfatizando o aspecto fsico e sonoro
da linguagem e o termo linguagem quando o autor est se
referindo linguagem em sua dimenso mais ampla, que
poderamos muitas vezes tomar como equivalente da
dimenso discursiva. Como no existe um padro nas duas

Estudos da linguagem

linguagem interior precedida pela linguagem


egocntrica: a linguagem egocntrica desaparece
quando a linguagem interior comea a se desenvolver,
uma se transformando na outra. A linguagem
egocntrica um fenmeno que corresponde
transio das funes interpsquicas para as
intrapsquicas, evidenciando o curso geral das funes
psicolgicas superiores, que parte da atividade social e
coletiva para a atividade mais individualizada. Esta
linguagem no se restringe a acompanhar a
atividade da criana, mas orienta a prpria atividade
mental (Vygotsky, 1989, p. 115).
Vygotsky
problematiza
as
formulaes
piagetianas sobre a linguagem egocntrica sob pelo
menos dois aspectos: o primeiro refere-se ao fato de
que esta linguagem no corresponde a um pensamento
individual, mas, pelo contrrio, corresponde a uma
atividade do pensamento atravessada pelo coletivo;
o segundo refere-se ao fato de que esta linguagem no
desaparece, mas d lugar linguagem interior. Em
nosso entendimento, a diferena que Vygotsky
considera to marcante entre suas formulaes e as de
Piaget pode ser relativizada pelas proposies de
Piaget relativas constituio do eu. Para Piaget, o
egocentrismo paradoxal, pois se trata de um
egocentrismo sem eu. Esta categoria de egocentrismo
em Piaget se encontra muito articulada ao que ele
chama de categorias de artificialismo e animismo. Se
tomarmos apenas os textos de Piaget relativos a estas
categorias, veremos que elas se referem a propriedades
do pensamento infantil que fazem a criana projetar justamente pela ausncia de conscincia do eu caractersticas suas nos objetos (por exemplo, nos
objetos da natureza) ou materialize funes do
pensamento a partir das propriedades do mundo fsico
(as pesquisas de Piaget mostram como a criana
materializa o pensamento na voz, conferindo ao
pensamento a propriedade de atuar sobre as pessoas e
coisas como os objetos do mundo fsico).
Neste sentido, o egocentrismo se refere menos a
um indivduo centrado em si mesmo do que a um
modo de assimilao do real marcado por uma
indiferenciao de planos (interno/externo e
subjetivo/objetivo). Estas questes se tornam mais
claras, a nosso ver, sobretudo com a leitura dos livros
A representao do mundo na criana (s/d) e A
formao do smbolo na criana (1975), onde o autor
expe suas pesquisas envolvendo as noes de
representao e simbolismo a partir da experincia da
tradues (ora a traduo de 1989 mais rigorosa, ora a
traduo de 2001), cotejamos as duas e escolhemos a que
mais se adequa ao critrio que estabelecemos.

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283

criana. Como no podemos, aqui, aprofundar esta


discusso - que mereceria um espao maior de
apresentao - gostaramos pelo menos de anunciar
uma hiptese: o que Vygotsky considera de ordem
coletiva e social na linguagem egocntrica no
completamente avesso ao que Piaget considera uma
manifestao do pensamento egocntrico, pois as
noes de coletivo e social em Vygotsky (no que diz
respeito linguagem da criana) esto articuladas ao
fato a linguagem e o prprio pensamento se
constiturem no endereamento ao outro. Poderamos
depreender da afirmao de que a fala para si mesmo
origina-se da fala para os outros (Vygotsky, 1989, p.
114) que a fala, desde seu surgimento, encontra-se
referida ao outro.
Uma proposio de Vygotsky nos ajuda a avanar
na compreenso desse outro com quem a criana se
relaciona: a criana fala ao outro falando consigo
mesma; ou seja, o que Vygotsky descobre que a
criana, para pensar, dirige-se ao outro por meio da
fala. No s a fala comparece como estruturante do
pensamento, mas o outro tambm, pois em funo
deste outro que o pensamento se constri. Pode-se,
porm, perguntar: quem este outro para quem a
criana se dirige? Se Vygotsky afirma que a fala
orienta o pensamento, a prpria criana que
orientada pela fala: a criana esse outro a quem
enderea sua prpria fala. Aqui entramos num
territrio estranhamente familiar ao territrio
piagetiano: esse outro no a criana do ponto de
vista de um eu, mas justamente um outro que se situa
entre o outro e o eu. A linguagem egocntrica, como
bem aponta Vygotsky, um fenmeno de transio transio que testemunha a existncia de um sujeito
profundamente atravessado pelo outro, um sujeito que
fala para o outro como fala para si e recebe do outro a
matria-prima do seu pensamento (as palavras). A
criana nos defronta com uma zona difusa, em que os
conceitos de individual e coletivo, interno e externo,
assumem formas complexas. Esta complexidade o
que torna o debate entre Piaget e Vygotsky
extremamente rido, pois o egocentrismo de Piaget
pode se revelar estranhamente coletivo e o coletivo de
Vygotsky se revelar tipicamente egocntrico.
Retomemos agora algumas contribuies da
pesquisa de Vygotsky sobre a linguagem egocntrica.
Esta linguagem corresponde a um momento da vida da
criana em que ela tem a iluso de estar sendo
compreendida pelo outro. Esta interpretao de
Vygotsky se relaciona com sua compreenso de que a
linguagem egocntrica deriva da falta de diferenciao
entre a fala endereada para si mesmo e a fala
endereada ao outro. Seu desaparecimento acontece

284

Pereira

quando a criana vai perdendo esta iluso de que o


outro a compreende (justamente por estar
indiferenciado dela mesma). Neste ponto a teoria de
Vygotsky contribui para a compreenso da
importncia das relaes de grupo, pois estas relaes
promovem uma necessidade de ajuste da criana ao
outro. A criana passa a se fazer compreender ao se
dar conta de que o outro no compartilha de seus
pensamentos e estados afetivos. Estas reflexes de
Vygotsky podem ser complementadas pela
importncia que Piaget tambm atribui ao grupo e ao
outro, sobretudo em sua obra A construo do juzo
moral, para o desenvolvimento da capacidade de se
descentrar e de considerar as diversas perspectivas
presentes em uma dada situao. Piaget lembra, por
exemplo, as tomadas de decises coletivas e o fato de
que a autonomia no se refere ao pensar por si, mas
a ser capaz de tomar posio a partir da coordenao
de pontos de vista diferentes do prprio.
Vygotsky postula trs peculiaridades semnticas
da linguagem interior: o predomnio do sentido sobre
o significado; a presena de algo semelhante
aglutinao (diversas palavras fundem-se numa nica;
a nova palavra no exprime aqui uma ideia complexa,
mas sentidos superpostos); o influxo de sentido (os
sentidos das palavras se combinam e se unificam; os
sentidos de diferentes palavras fluem um dentro do
outro, influenciam-se, de modo que os primeiros esto
contidos nos ltimos). Embora postule que a
linguagem egocntrica tomar o destino da linguagem
interior e que a criana tambm avanar na
elaborao cada vez maior da linguagem exterior
(social), Vygotsky observa alguns pontos em comum
entre as duas linguagens (interior e exterior). Percebe
que esta ltima apresenta traos da primeira: a
predicao, o declnio da vocalizao, a
predominncia do sentido sobre o significado, a
aglutinao, etc.; no entanto, estes traos aparecem na
fala exterior sob algumas condies. A arte um
campo, por exemplo, em que se observa esta
linguagem social - endereada - mas atravessada pelos
modos de funcionamento da linguagem interior.
CONTRIBUIES DE PIAGET

Abordando algumas contribuies de Piaget para


os estudos da linguagem na criana, poderamos
iniciar afirmando que, para este autor, o pensamento
representativo (rudimentar) tem incio com a
capacidade de evocar objetos e eventos ausentes. Esta
nova
aquisio
(representativa)
promove
transformaes que ampliam os conhecimentos

Psicologia em Estudo, Maring, v. 17, n. 2, p. 277-286, abr./jun. 2012

advindos da inteligncia prtica e permite a elaborao


de operaes mentais complexas que os atos, por sua
limitao temporal, no alcanam. O desenvolvimento
da inteligncia prtica leva o sujeito a coordenar
estados de uma ao, interligados por curtas
antecipaes e reconstituies momentneas em torno
de um objeto concreto. A inteligncia conceitual, por
sua vez, possibilita a constituio de representaes de
conjunto (fuso) e o acesso atividade classificatria
e reflexiva. Como Wallon, Piaget tambm atribui uma
importncia capital atividade imitativa, que j se
observa desde os primeiros meses de vida. Partindo da
ideia de um indivduo indiferenciado, os estudos de
Piaget sobre a atividade imitativa acompanham este
descentramento sucessivo da criana. Se a imitao
comparece, de incio, como uma cpia direta dos
gestos do adulto, por outro lado, vai assumindo a
forma dos atos da inteligncia representativa. A
atividade representativa se sustenta, sobretudo nos
primeiros anos de vida, na imitao diferida e
interiorizada, que comparece no jogo simblico e na
prpria atividade lingustica da criana.
Embora em algumas obras Piaget no tome a
linguagem como constitutiva da inteligncia e do
pensamento, chegando mesmo a afirmar a
independncia do desenvolvimento da inteligncia em
relao linguagem, consideramos importante
estabelecer um dilogo entre estas afirmaes e seus
estudos relativos formao do smbolo na criana.
Sabemos que Piaget toma a linguagem como uma
condio necessria na construo das operaes
lgicas, mas no necessariamente atribui a ela uma
importncia capital. Em relao a estas construes
lgicas, so importantes os processos de abstrao
emprica que os indivduos realizam sobre os objetos
(e toda a atividade de coordenao que esta implica).
No obstante, gostaramos de retomar afirmaes do
autor que vinculam a linguagem aos modos mais
primitivos de organizao do real pela criana.
Abordando as categorias representativas, encontramos
a afirmao de que, com a conquista da linguagem,
estas categorias se desenvolvem no campo das
manipulaes prticas, mas, por outro lado, as
diversas conexes causais e espaotemporais
ultrapassam esse domnio da ao (...) e ocasionam,
em particular, sob a influncia dos porqus e das
questes de origem que a linguagem permite
multiplicar, uma proliferao de representaes
espaciais e temporais, de mitos pseudo-explicativos...
(Piaget, 1975, p. 313). Piaget (1975) apresenta
exemplos que nos levam diretamente a Wallon e suas
consideraes sobre as coeses frouxas que

285

Estudos da linguagem

comparecem na linguagem e no pensamento da


criana pequena: Ao 1;8 (11), J. vendo pela janela
um nevoeiro que se forma na montanha (a cerca de
200m) exclama: Nevoeiro, fumaa, papai, em
aluso fumaa de seu cachimbo (p. 314). No dia
seguinte, a criana diz simplesmente Nevoeiro
papai; e no banho, mostra o vapor, dizendo:
Nevoeiro, fumaa. Um ms mais tarde ela diz sem
cessar: Nuvens, papai ou Nevoeiro, papai ao
rever brumas.
Piaget, analisando estas falas, diz que esse
domnio de uma ordem inteiramente outra do que o
das intuies lgicas, numricas ou espaciais, que
decorrem da manipulao e da verificao perceptiva.
A causalidade aqui verbal, e no intuitiva: Em
particular, interessante para nossa finalidade atual,
constatar que todos os intermedirios relacionam,
nesse terreno, o jogo propriamente dito e a crena
sria. (Piaget, 1975, p. 318). Em todo esse texto
Piaget busca estabelecer uma equivalncia estrutural
entre o simbolismo presente na criana, o simbolismo
onrico e o pensamento simblico de uma forma geral.
Desta forma, embora formule um quadro evolutivo das
formas de representao, esta evoluo no quer dizer
que o aparecimento de novas formas anule uma base
sobre a qual se organiza a atividade simblica. Se a
assimilao egocntrica (que especifica as estruturas
pr-conceptuais) se encontrar em continuidade com a
assimilao simblica caracterstica dos smbolos
ldicos, e mesmo onricos, essa atribuio de
caracteres subjetivos a objetos materiais e externos
no apresenta mais problema especial e surge como
um simples caso particular do mecanismo muito geral
que constitui o pensamento simblico (Piaget, 1975,
p. 322). Teorizando sobre o pensamento simblico, o
autor trabalha o tempo inteiro com o material
lingustico que recolhe em suas pesquisas. Estabelece
relaes recprocas entre linguagem e pensamento,
apontando as relaes entre as manifestaes das
crianas (suas falas) e suas interferncias no plano da
construo do smbolo: o smbolo a precisamente a
expresso da necessidade em que se encontra o
esprito de projetar seu contedo sobre os objetos,
falta de conscincia de si, enquanto que o progresso
operatrio est necessariamente ligado a um
desenvolvimento reflexivo que leva a esta conscincia
e dissocia assim o subjetivo da realidade exterior
(Piaget, 1975, p. 327).
O que gostaramos de destacar que esta falta de
conscincia de si presente no pensamento operatrio
indica modos de funcionamento mental presentes na
vida do indivduo, e no fases evolutivas em que o
pensamento simblico corresponderia criana e o

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pensamento operatrio ao adulto. O que Piaget


investiga, precisamente, a gnese destes modos de
funcionamento, portanto, investiga os modos de
comparecimento do pensamento operativo e simblico
na criana. Em suas investigaes sobre o pensamento
simblico, Piaget oferece um rico material sobre o
modo como a linguagem se relaciona com as
preocupaes vitais na vida da criana (Piaget cita a
preocupao com a questo das origens da vida e
todos os seus desdobramentos relativos origem dos
seres vivos, dos fenmenos naturais, dela mesma,
etc.). Como vimos no exemplo do nevoeiro, a palavra
permite a ultrapassagem do que seria um mero
encontro perceptivo com o objeto, em direo
construo de constelaes simblicas caractersticas
do funcionamento mental da criana. A linguagem,
sem dvida, participa ativamente da construo destas
constelaes.
CONSIDERAES FINAIS

Concluiremos destacando a importncia dos trs


autores para o abandono de uma perspectiva
instrumental da linguagem e o estabelecimento de
proposies que tomam a linguagem como uma
funo constitutiva do prprio pensamento. Os autores
questionam uma concepo da linguagem que
considera seu funcionamento a partir da soma ou
associao de elementos estanques. Questionam, dessa
forma, a tese de um pensamento que se associaria s
construes da linguagem numa vinculao de ordem
mecnica.
Para estes autores, pensamento e
linguagem se modificam e se reestruturam em relaes
complexas, no havendo realidade anterior
linguagem ou fora dela.
Segundo Wallon, a criana opera com imagens e
palavras que advm de sua experincia pessoal e do
outro. Neste autor observamos uma problematizao
da diferena entre percepo e imagem que faz a
imagem ultrapassar a percepo, na medida em que
exige um elemento simblico organizador. A imagem
no se reduz percepo, sendo j um construto
atravessado pela linguagem. O estatuto da linguagem
como fundamento da organizao da realidade que
consideramos como uma problemtica especfica e
essencial na modernidade encontrado na
considerao de que a linguagem precede a realidade.
sobre a linguagem que a criana precisa exercer sua
sagacidade, e o funcionamento lingustico no se
separa do cognoscente. Antecipando-se ao
conhecimento e compreenso, a linguagem no se
reduz, como vimos, a uma coleo de etiquetas das

286

Pereira

quais a criana extrairia noes e coisas que ela j


consegue conceber. Vygotsky, por sua vez, afirma que
o associacionismo no investiga as transformaes dos
modos de generalizao e materializao do
significado. Nesta afirmao h a demarcao de uma
lacuna: a perspectiva associacionista reduziria a
linguagem sua face instrumental, pois no permitiria
explicar as transformaes estruturais e psicolgicas
postas em marcha com o advento da linguagem.
Segundo o autor, o significado da palavra altera a
relao entre pensamento e palavra, sendo o prprio
significado o elemento que lhe permite ultrapassar
uma abordagem meramente instrumental da linguagem
e consider-la como fundamento da estruturao e
organizao do pensamento. A linguagem no se
reduz a um simples reflexo da atividade do
pensamento e este, por sua vez, no concebido antes
da linguagem. O pensamento, segundo essas linhas de
compreenso, seria continuamente reestruturado pela
linguagem, da a correo feita pelo autor de que a
linguagem no expressa o pensamento, que, antes,
realiza-se na palavra.
Piaget vincula a linguagem aos modos mais
primitivos de organizao do real pela criana e
observa que as diversas conexes causais e
espaotemporais se constroem sob a influncia dos
porqus e das questes de origem que a linguagem
permite multiplicar. Por outro lado, quando o autor
pesquisa o pensamento simblico, trabalha o tempo
inteiro com o material lingustico que recolhe das
crianas,
estabelecendo
reciprocidades
entre
linguagem e pensamento e indicando relaes entre a
manifestao verbal e sua interferncia no plano da
construo do smbolo. O pensamento simblico,
nesta abordagem, relaciona-se com preocupaes
vitais da criana e a linguagem exerce um papel
central nas explicaes produzidas pela criana. A
palavra corrobora e mesmo constitui a ultrapassagem
de um encontro perceptivo com o objeto em direo
construo de constelaes simblicas que definem o
funcionamento especfico do ser humano. Mais uma
vez, encontramos uma concepo do funcionamento
da linguagem que pressupe o abandono da noo de
uma atividade perceptiva sem a mediao da
linguagem e o avano em direo noo de um
processo mental que compe imagens e constelaes
simblicas. Nesse trabalho de composio, que

Endereo para correspondncia:

ultrapassa o encontro direto entre sujeito e objeto, a


linguagem surge como fundamento organizador da
realidade. Sem dvida, existem muitas diferenas e
divergncias entre as concepes de linguagem dos
trs autores em questo, mas, certamente, esses
autores fizeram parte de uma gerao de tericos que
recolocaram o sujeito no centro das questes
epistemolgicas e, assim, recolocaram o sujeito no
centro das pesquisas no campo da linguagem. Este
ato terico e - por que no diz-lo? - poltico nos
permite hoje buscar, sob as teorizaes em torno da
linguagem na criana, importantes formulaes sobre
a constituio da criana como sujeito.
REFERNCIAS
Lemos, C. T. G. (2002 Outubro). Sobre fragmentos e
holfrases. In Colquio LEPSI IP/FE-USP: Os adultos,
seus saberes e a infncia, So Paulo, SP, Brasil, 4.
Piaget, J. (n.d.). A representao do mundo na criana.
So Paulo: Record.
Piaget, J. (1975). A formao do smbolo na criana:
imitao, jogo, sonho e representao. Rio de Janeiro:
Zahar
Vygotsky, L. S. (1989). Pensamento e linguagem (2a ed).
So Paulo: Martins Fontes.
Vygotsky, L. S. (1999). Psicologia da arte. So Paulo:
Martins Fontes.
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linguagem. So Paulo: Martins Fontes.
Wallon, H. (1984). Lenfant
dobservations. Paris: PUF.

turbulent:

recueil

Wallon, H. (1989). As origens do pensamento na criana.


So Paulo: Manole.
Wallon, H. (1995). A evoluo psicolgica da criana.
Lisboa: Edies 70.

Recebido em 21/07/2011
Aceito em 28/07/2012

Caciana Linhares Pereira. Rua Silva Paulet, 1854, ap. 801, Bloco B, Bairro: Aldeota, CEP
60120-021, Fortaleza-CE, Brasil. E-mail: cacianalinhares@gmail.com.

Psicologia em Estudo, Maring, v. 17, n. 2, p. 277-286, abr./jun. 2012