Formação da placa de ateroma A aterosclerose é uma doença crônica que afeta a parede das artérias (de médio e grosso calibre

), levando a formação de placas de gordura (ateromas), que podem comprometer o fluxo de sangue através dessas artérias. A doença pode afetar as artérias do cérebro, coração, rins e de outros órgãos vitais, assim como as artérias dos membros superiores e inferiores. Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o cérebro (artérias carótidas), ela poderá provocar uma isquemia cerebral transitória ou um acidente vascular cerebral (derrame cerebral). Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o coração (artérias coronárias), ela poderá provocar angina do peito, infarto do miocárdio, insuficiência cardíaca e morte. Nos Estados Unidos e na maior parte do mundo, a aterosclerose e suas manifestações, são as principais causa de doença e morte. Apesar dos importantes avanços da medicina, o infarto do miocárdio e o acidente vascular cerebral são responsáveis por mais mortes que todas as demais causas combinadas. Fatores de risco:

O surgimento e a progressão da aterosclerose relacionam-se com a presença dos fatores de risco cardiovascular. Os principais são: hipertensão arterial, dislipidemias (níveis sangüíneos elevados de "colesterol ruim" ou LDL colesterol e níveis baixos de "colesterol bom" ou HDL - colesterol), tabagismo, diabete melito, obesidade (principalmente a obesidade central, ou seja, da cintura para cima), sedentarismo, estresse psicossocial e o envelhecimento. O fato de um indivíduo ter um parente de primeiro grau que apresentou aterosclerose precoce (parente homem com menos de 55 anos e parente mulher com menos de 65 anos) também consitui-se em um importante fator de risco. Na hipercolesterolemia familiar, outra doença hereditária, níveis sangüíneos de colesterol extremamente altos estimulam a formação de ateromas nas artérias coronárias, muito mais do que nas demais artérias. Causas

eles podem refletir problemas no coração. a medida que os ateromas crescem. Cada área de espessamento (chamada de placa aterosclerótica ou ateroma) é constituída por diversos materiais como o colesterol. as áreas do corpo por ela supridas podem não receber uma quantidade suficiente de sangue. ou ele pode desprender-se e produzir uma oclusão (embolia) em um segmento distal da circulação. As artérias afetadas pela aterosclerose perdem sua elasticidade e . os ateromas acumulam depósitos de cálcio e. O sangue então pode penetrar em um ateroma rompido. Por exemplo. a pessoa sente dor torácica (angina de peito) em . tornando. a aterosclerose não causa sintomas até haver produzido um estreitamento importante da artéria ou até provocar uma obstrução súbita (acidente da placa de ateroma). o qual transporta oxigênio para os tecidos. mas. durante a prática de exercícios.A aterosclerose começa quando os monócitos migram da corrente sangüínea para a parede da artéria. supostamente porque a turbulência do sangue. O ateroma roto também pode liberar seu conteúdo gorduroso. Por essa razão. eles formam-se nos locais de ramificação das artérias. tornam-se mais estreitas. dando início a formação de um coágulo sangüíneo ( trombo ) . transformando.a mais suscetível a formação do ateroma. Os sintomas dependem do local de desenvolvimento da aterosclerose. Quando aterosclerose afeta uma artéria de forma considerável. Este processo é conhecido como acidente da placa de ateroma. O coágulo pode diminuir ainda mais a luz da artéria ou mesmo obstruí-la. Este processo é conhecido como isquemia tecidual.se em células que acumulam gordura. lesa a parede arterial. aumentando seu tamanho e diminuindo ainda mais a luz arterial. Com o passar do tempo. nos membros inferiores ou em praticamente qualquer região do corpo. constante nessas áreas. no cérebro. geralmente. Os ateromas podem localizar-se em artérias de médio e grande calibre. células musculares lisas e células do tecido conjuntivo. No decorrer do tempo. esses monócitos gordurosos acumulam-se e provocam um espessamento em forma de placas no revestimento interno da artéria (placa de ateroma). Sintomas Em geral. podem tornar-se frágeis e se romper.

A interrupção do tabagismo também ajuda a aumentar o nível do "colesterol bom" (HDL . como as vastatinas ) . Infelizmente quando uma obstrução ocorre de modo súbito (acidente da placa de ateroma). sedentarismo e estresse psicossocial. diabete melito .decorrência da falta de oxigênio ao coração ou. ou seja . ao caminhar. glicemia e a pressão arterial. o que aumenta o risco de lesões do revestimento da parede arterial e o fumo contrai . o tabagismo é particularmente perigoso. quando um coágulo sangüíneo surge repentinamente em uma artéria . entre outras. a instituição de medidas para atingir alguns desses objetivos acaba auxiliando a atingir os outros. Em geral. hipertensão arterial. Além das mudanças nos hábitos de vida. geralmente será necessário o uso de diversos medicamentos: anti-hipertensivos ( para tratar hipertensão arterial ) . hipoglicemiantes orais e insulina ( para tratar o diabete melito ) . As vastatinas são medicamentos que comprovadamente possuem a capacidade de regredir o processo de AT. sente câimbras nas pernas (claudicação intermitente) decorrente da falta de oxigenação nas pernas. medicamentos hipolipemiantes ( drogas redutoras de colesterol . medicamentos para auxiliar na perda de peso e na cessação do tabagismo . esses sintomas desenvolvem-se gradualmente. infarto do miocárdio. tabagismo. para obtermos estas metas de prevenção. o que por sua vez auxilia a reduzir o nível de colesterol.colesterol) e o controle da pressão arterial. Felizmente. Prevenção e tratamento: Para evitar a aterosclerose devemos combater os fatores de risco modificáveis: dislipidemias (anormalidades do colesterol e suas frações ) . medicamentos para o combate do estresse e da depressão. Por exemplo. o início de um programa de exercícios ajuda o indivíduo a perder peso. conforme a aterosclerose vai evoluindo e estreitando a luz da artéria.O tabagismo também eleva o nível de monóxido de carbono no sangue. Angina do peito instável. Para os indivíduos que já apresentam um risco elevado de cardiopatia. os sintomas surgem de forma aguda. isquemia cerebral transitória e o derrame cerebral são conseqüências comuns desse processo agudo. pois o fumo diminui o nível do "colesterol bom" ( HDL .colesterol ). obesidade .colesterol ) e aumenta o nível do "colesterol ruim" ( LDL .

Além disso. O abandono do tabagismo também diminui o risco de morte após uma cirurgia de revascularização miocárdica ( cirurgia de ponte de safena ) ou após um infarto do miocárdio. o fumo aumenta a tendência do sangue de coagular e. entre outras. comprometendo ainda mais o volume de sangue que chega aos tecidos. . Os indivíduos que deixam de fumar apresentam uma redução de 50% do risco em 2 anos em comparação aquelas pessoas que continuam a fazê-lo. Em resumo. o médico deverá tratar as complicações : angina do peito . insuficiência cardíaca. insuficiência renal. derrame cerebral e obstrução de um enxerto arterial. doença arterial coronariana. Além disso. infarto do miocárdio . Quando a AT torna-se suficientemente grave a ponto de causar complicações. o melhor tratamento para a aterosclerose é a prevenção. o abandono do tabagismo diminui a incidência da doença e o risco de morte em indivíduos com aterosclerose em artérias distintas daquelas que suprem o coração e o cérebro. O risco de doença arterial coronariana do tabagista está diretamente relacionado ao número de cigarros fumados diariamente. dessa forma. obstrução de artérias periféricas . aumenta o risco de doença arterial periférica. após uma intervenção cirúrgica. independentemente do período de tempo que eles fumaram.as artérias já estreitadas pela aterosclerose. acidente vascular cerebral .

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