Formação da placa de ateroma A aterosclerose é uma doença crônica que afeta a parede das artérias (de médio e grosso calibre

), levando a formação de placas de gordura (ateromas), que podem comprometer o fluxo de sangue através dessas artérias. A doença pode afetar as artérias do cérebro, coração, rins e de outros órgãos vitais, assim como as artérias dos membros superiores e inferiores. Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o cérebro (artérias carótidas), ela poderá provocar uma isquemia cerebral transitória ou um acidente vascular cerebral (derrame cerebral). Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o coração (artérias coronárias), ela poderá provocar angina do peito, infarto do miocárdio, insuficiência cardíaca e morte. Nos Estados Unidos e na maior parte do mundo, a aterosclerose e suas manifestações, são as principais causa de doença e morte. Apesar dos importantes avanços da medicina, o infarto do miocárdio e o acidente vascular cerebral são responsáveis por mais mortes que todas as demais causas combinadas. Fatores de risco:

O surgimento e a progressão da aterosclerose relacionam-se com a presença dos fatores de risco cardiovascular. Os principais são: hipertensão arterial, dislipidemias (níveis sangüíneos elevados de "colesterol ruim" ou LDL colesterol e níveis baixos de "colesterol bom" ou HDL - colesterol), tabagismo, diabete melito, obesidade (principalmente a obesidade central, ou seja, da cintura para cima), sedentarismo, estresse psicossocial e o envelhecimento. O fato de um indivíduo ter um parente de primeiro grau que apresentou aterosclerose precoce (parente homem com menos de 55 anos e parente mulher com menos de 65 anos) também consitui-se em um importante fator de risco. Na hipercolesterolemia familiar, outra doença hereditária, níveis sangüíneos de colesterol extremamente altos estimulam a formação de ateromas nas artérias coronárias, muito mais do que nas demais artérias. Causas

O sangue então pode penetrar em um ateroma rompido. constante nessas áreas. tornam-se mais estreitas. As artérias afetadas pela aterosclerose perdem sua elasticidade e . esses monócitos gordurosos acumulam-se e provocam um espessamento em forma de placas no revestimento interno da artéria (placa de ateroma). lesa a parede arterial. os ateromas acumulam depósitos de cálcio e. supostamente porque a turbulência do sangue. o qual transporta oxigênio para os tecidos. a pessoa sente dor torácica (angina de peito) em . podem tornar-se frágeis e se romper. mas. aumentando seu tamanho e diminuindo ainda mais a luz arterial. no cérebro. as áreas do corpo por ela supridas podem não receber uma quantidade suficiente de sangue. O coágulo pode diminuir ainda mais a luz da artéria ou mesmo obstruí-la. Este processo é conhecido como isquemia tecidual. dando início a formação de um coágulo sangüíneo ( trombo ) . eles podem refletir problemas no coração. geralmente. No decorrer do tempo. nos membros inferiores ou em praticamente qualquer região do corpo. Sintomas Em geral. tornando.se em células que acumulam gordura. Este processo é conhecido como acidente da placa de ateroma. Os ateromas podem localizar-se em artérias de médio e grande calibre. a medida que os ateromas crescem. Quando aterosclerose afeta uma artéria de forma considerável. a aterosclerose não causa sintomas até haver produzido um estreitamento importante da artéria ou até provocar uma obstrução súbita (acidente da placa de ateroma). Os sintomas dependem do local de desenvolvimento da aterosclerose. Por essa razão. O ateroma roto também pode liberar seu conteúdo gorduroso. Com o passar do tempo. Por exemplo.A aterosclerose começa quando os monócitos migram da corrente sangüínea para a parede da artéria. transformando. células musculares lisas e células do tecido conjuntivo. ou ele pode desprender-se e produzir uma oclusão (embolia) em um segmento distal da circulação. durante a prática de exercícios. Cada área de espessamento (chamada de placa aterosclerótica ou ateroma) é constituída por diversos materiais como o colesterol.a mais suscetível a formação do ateroma. eles formam-se nos locais de ramificação das artérias.

As vastatinas são medicamentos que comprovadamente possuem a capacidade de regredir o processo de AT. geralmente será necessário o uso de diversos medicamentos: anti-hipertensivos ( para tratar hipertensão arterial ) . Felizmente. medicamentos hipolipemiantes ( drogas redutoras de colesterol . obesidade . diabete melito . Angina do peito instável. tabagismo. Em geral. pois o fumo diminui o nível do "colesterol bom" ( HDL . infarto do miocárdio. o que por sua vez auxilia a reduzir o nível de colesterol.colesterol ) e aumenta o nível do "colesterol ruim" ( LDL . como as vastatinas ) . o que aumenta o risco de lesões do revestimento da parede arterial e o fumo contrai . hipoglicemiantes orais e insulina ( para tratar o diabete melito ) . conforme a aterosclerose vai evoluindo e estreitando a luz da artéria. glicemia e a pressão arterial.decorrência da falta de oxigênio ao coração ou. ou seja . Prevenção e tratamento: Para evitar a aterosclerose devemos combater os fatores de risco modificáveis: dislipidemias (anormalidades do colesterol e suas frações ) . o tabagismo é particularmente perigoso. medicamentos para o combate do estresse e da depressão. A interrupção do tabagismo também ajuda a aumentar o nível do "colesterol bom" (HDL . o início de um programa de exercícios ajuda o indivíduo a perder peso. Para os indivíduos que já apresentam um risco elevado de cardiopatia.O tabagismo também eleva o nível de monóxido de carbono no sangue. quando um coágulo sangüíneo surge repentinamente em uma artéria . Por exemplo. para obtermos estas metas de prevenção. isquemia cerebral transitória e o derrame cerebral são conseqüências comuns desse processo agudo. hipertensão arterial. a instituição de medidas para atingir alguns desses objetivos acaba auxiliando a atingir os outros. ao caminhar. entre outras.colesterol) e o controle da pressão arterial. Além das mudanças nos hábitos de vida. esses sintomas desenvolvem-se gradualmente.colesterol ). medicamentos para auxiliar na perda de peso e na cessação do tabagismo . os sintomas surgem de forma aguda. sedentarismo e estresse psicossocial. Infelizmente quando uma obstrução ocorre de modo súbito (acidente da placa de ateroma). sente câimbras nas pernas (claudicação intermitente) decorrente da falta de oxigenação nas pernas.

O abandono do tabagismo também diminui o risco de morte após uma cirurgia de revascularização miocárdica ( cirurgia de ponte de safena ) ou após um infarto do miocárdio. após uma intervenção cirúrgica. independentemente do período de tempo que eles fumaram.as artérias já estreitadas pela aterosclerose. o abandono do tabagismo diminui a incidência da doença e o risco de morte em indivíduos com aterosclerose em artérias distintas daquelas que suprem o coração e o cérebro. . dessa forma. comprometendo ainda mais o volume de sangue que chega aos tecidos. o médico deverá tratar as complicações : angina do peito . acidente vascular cerebral . Além disso. doença arterial coronariana. o fumo aumenta a tendência do sangue de coagular e. insuficiência cardíaca. insuficiência renal. Em resumo. o melhor tratamento para a aterosclerose é a prevenção. Os indivíduos que deixam de fumar apresentam uma redução de 50% do risco em 2 anos em comparação aquelas pessoas que continuam a fazê-lo. infarto do miocárdio . entre outras. aumenta o risco de doença arterial periférica. Além disso. obstrução de artérias periféricas . O risco de doença arterial coronariana do tabagista está diretamente relacionado ao número de cigarros fumados diariamente. Quando a AT torna-se suficientemente grave a ponto de causar complicações. derrame cerebral e obstrução de um enxerto arterial.

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