Formação da placa de ateroma A aterosclerose é uma doença crônica que afeta a parede das artérias (de médio e grosso calibre

), levando a formação de placas de gordura (ateromas), que podem comprometer o fluxo de sangue através dessas artérias. A doença pode afetar as artérias do cérebro, coração, rins e de outros órgãos vitais, assim como as artérias dos membros superiores e inferiores. Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o cérebro (artérias carótidas), ela poderá provocar uma isquemia cerebral transitória ou um acidente vascular cerebral (derrame cerebral). Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o coração (artérias coronárias), ela poderá provocar angina do peito, infarto do miocárdio, insuficiência cardíaca e morte. Nos Estados Unidos e na maior parte do mundo, a aterosclerose e suas manifestações, são as principais causa de doença e morte. Apesar dos importantes avanços da medicina, o infarto do miocárdio e o acidente vascular cerebral são responsáveis por mais mortes que todas as demais causas combinadas. Fatores de risco:

O surgimento e a progressão da aterosclerose relacionam-se com a presença dos fatores de risco cardiovascular. Os principais são: hipertensão arterial, dislipidemias (níveis sangüíneos elevados de "colesterol ruim" ou LDL colesterol e níveis baixos de "colesterol bom" ou HDL - colesterol), tabagismo, diabete melito, obesidade (principalmente a obesidade central, ou seja, da cintura para cima), sedentarismo, estresse psicossocial e o envelhecimento. O fato de um indivíduo ter um parente de primeiro grau que apresentou aterosclerose precoce (parente homem com menos de 55 anos e parente mulher com menos de 65 anos) também consitui-se em um importante fator de risco. Na hipercolesterolemia familiar, outra doença hereditária, níveis sangüíneos de colesterol extremamente altos estimulam a formação de ateromas nas artérias coronárias, muito mais do que nas demais artérias. Causas

Por essa razão. eles formam-se nos locais de ramificação das artérias. No decorrer do tempo. no cérebro. aumentando seu tamanho e diminuindo ainda mais a luz arterial.A aterosclerose começa quando os monócitos migram da corrente sangüínea para a parede da artéria.a mais suscetível a formação do ateroma. mas. transformando. podem tornar-se frágeis e se romper. as áreas do corpo por ela supridas podem não receber uma quantidade suficiente de sangue. durante a prática de exercícios. os ateromas acumulam depósitos de cálcio e. a medida que os ateromas crescem. geralmente. O coágulo pode diminuir ainda mais a luz da artéria ou mesmo obstruí-la. ou ele pode desprender-se e produzir uma oclusão (embolia) em um segmento distal da circulação. O sangue então pode penetrar em um ateroma rompido. As artérias afetadas pela aterosclerose perdem sua elasticidade e . dando início a formação de um coágulo sangüíneo ( trombo ) . eles podem refletir problemas no coração. células musculares lisas e células do tecido conjuntivo. Este processo é conhecido como acidente da placa de ateroma. Com o passar do tempo. Os sintomas dependem do local de desenvolvimento da aterosclerose. esses monócitos gordurosos acumulam-se e provocam um espessamento em forma de placas no revestimento interno da artéria (placa de ateroma). Por exemplo. a aterosclerose não causa sintomas até haver produzido um estreitamento importante da artéria ou até provocar uma obstrução súbita (acidente da placa de ateroma). tornando. lesa a parede arterial. Sintomas Em geral. Os ateromas podem localizar-se em artérias de médio e grande calibre. Cada área de espessamento (chamada de placa aterosclerótica ou ateroma) é constituída por diversos materiais como o colesterol. tornam-se mais estreitas. constante nessas áreas. a pessoa sente dor torácica (angina de peito) em . nos membros inferiores ou em praticamente qualquer região do corpo. supostamente porque a turbulência do sangue. Este processo é conhecido como isquemia tecidual. o qual transporta oxigênio para os tecidos.se em células que acumulam gordura. O ateroma roto também pode liberar seu conteúdo gorduroso. Quando aterosclerose afeta uma artéria de forma considerável.

sedentarismo e estresse psicossocial. pois o fumo diminui o nível do "colesterol bom" ( HDL . geralmente será necessário o uso de diversos medicamentos: anti-hipertensivos ( para tratar hipertensão arterial ) .colesterol ).O tabagismo também eleva o nível de monóxido de carbono no sangue. tabagismo. Felizmente. ou seja . para obtermos estas metas de prevenção.colesterol ) e aumenta o nível do "colesterol ruim" ( LDL . medicamentos para auxiliar na perda de peso e na cessação do tabagismo . Em geral. Angina do peito instável. Além das mudanças nos hábitos de vida.decorrência da falta de oxigênio ao coração ou. conforme a aterosclerose vai evoluindo e estreitando a luz da artéria.colesterol) e o controle da pressão arterial. obesidade . medicamentos hipolipemiantes ( drogas redutoras de colesterol . o início de um programa de exercícios ajuda o indivíduo a perder peso. Para os indivíduos que já apresentam um risco elevado de cardiopatia. entre outras. ao caminhar. A interrupção do tabagismo também ajuda a aumentar o nível do "colesterol bom" (HDL . As vastatinas são medicamentos que comprovadamente possuem a capacidade de regredir o processo de AT. o tabagismo é particularmente perigoso. esses sintomas desenvolvem-se gradualmente. sente câimbras nas pernas (claudicação intermitente) decorrente da falta de oxigenação nas pernas. Infelizmente quando uma obstrução ocorre de modo súbito (acidente da placa de ateroma). hipoglicemiantes orais e insulina ( para tratar o diabete melito ) . infarto do miocárdio. quando um coágulo sangüíneo surge repentinamente em uma artéria . medicamentos para o combate do estresse e da depressão. Por exemplo. o que aumenta o risco de lesões do revestimento da parede arterial e o fumo contrai . o que por sua vez auxilia a reduzir o nível de colesterol. a instituição de medidas para atingir alguns desses objetivos acaba auxiliando a atingir os outros. glicemia e a pressão arterial. os sintomas surgem de forma aguda. hipertensão arterial. Prevenção e tratamento: Para evitar a aterosclerose devemos combater os fatores de risco modificáveis: dislipidemias (anormalidades do colesterol e suas frações ) . isquemia cerebral transitória e o derrame cerebral são conseqüências comuns desse processo agudo. como as vastatinas ) . diabete melito .

Além disso. Os indivíduos que deixam de fumar apresentam uma redução de 50% do risco em 2 anos em comparação aquelas pessoas que continuam a fazê-lo. dessa forma. doença arterial coronariana. o melhor tratamento para a aterosclerose é a prevenção. insuficiência cardíaca.as artérias já estreitadas pela aterosclerose. . Em resumo. infarto do miocárdio . o fumo aumenta a tendência do sangue de coagular e. independentemente do período de tempo que eles fumaram. após uma intervenção cirúrgica. Além disso. O abandono do tabagismo também diminui o risco de morte após uma cirurgia de revascularização miocárdica ( cirurgia de ponte de safena ) ou após um infarto do miocárdio. insuficiência renal. obstrução de artérias periféricas . o abandono do tabagismo diminui a incidência da doença e o risco de morte em indivíduos com aterosclerose em artérias distintas daquelas que suprem o coração e o cérebro. o médico deverá tratar as complicações : angina do peito . aumenta o risco de doença arterial periférica. comprometendo ainda mais o volume de sangue que chega aos tecidos. derrame cerebral e obstrução de um enxerto arterial. entre outras. acidente vascular cerebral . Quando a AT torna-se suficientemente grave a ponto de causar complicações. O risco de doença arterial coronariana do tabagista está diretamente relacionado ao número de cigarros fumados diariamente.