Formação da placa de ateroma A aterosclerose é uma doença crônica que afeta a parede das artérias (de médio e grosso calibre

), levando a formação de placas de gordura (ateromas), que podem comprometer o fluxo de sangue através dessas artérias. A doença pode afetar as artérias do cérebro, coração, rins e de outros órgãos vitais, assim como as artérias dos membros superiores e inferiores. Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o cérebro (artérias carótidas), ela poderá provocar uma isquemia cerebral transitória ou um acidente vascular cerebral (derrame cerebral). Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o coração (artérias coronárias), ela poderá provocar angina do peito, infarto do miocárdio, insuficiência cardíaca e morte. Nos Estados Unidos e na maior parte do mundo, a aterosclerose e suas manifestações, são as principais causa de doença e morte. Apesar dos importantes avanços da medicina, o infarto do miocárdio e o acidente vascular cerebral são responsáveis por mais mortes que todas as demais causas combinadas. Fatores de risco:

O surgimento e a progressão da aterosclerose relacionam-se com a presença dos fatores de risco cardiovascular. Os principais são: hipertensão arterial, dislipidemias (níveis sangüíneos elevados de "colesterol ruim" ou LDL colesterol e níveis baixos de "colesterol bom" ou HDL - colesterol), tabagismo, diabete melito, obesidade (principalmente a obesidade central, ou seja, da cintura para cima), sedentarismo, estresse psicossocial e o envelhecimento. O fato de um indivíduo ter um parente de primeiro grau que apresentou aterosclerose precoce (parente homem com menos de 55 anos e parente mulher com menos de 65 anos) também consitui-se em um importante fator de risco. Na hipercolesterolemia familiar, outra doença hereditária, níveis sangüíneos de colesterol extremamente altos estimulam a formação de ateromas nas artérias coronárias, muito mais do que nas demais artérias. Causas

Os sintomas dependem do local de desenvolvimento da aterosclerose. a medida que os ateromas crescem. podem tornar-se frágeis e se romper. aumentando seu tamanho e diminuindo ainda mais a luz arterial. constante nessas áreas. no cérebro. Sintomas Em geral. No decorrer do tempo.A aterosclerose começa quando os monócitos migram da corrente sangüínea para a parede da artéria. tornando. As artérias afetadas pela aterosclerose perdem sua elasticidade e . nos membros inferiores ou em praticamente qualquer região do corpo. Com o passar do tempo. O sangue então pode penetrar em um ateroma rompido. Este processo é conhecido como acidente da placa de ateroma. eles podem refletir problemas no coração. O coágulo pode diminuir ainda mais a luz da artéria ou mesmo obstruí-la.se em células que acumulam gordura. Quando aterosclerose afeta uma artéria de forma considerável. eles formam-se nos locais de ramificação das artérias. lesa a parede arterial. tornam-se mais estreitas. Cada área de espessamento (chamada de placa aterosclerótica ou ateroma) é constituída por diversos materiais como o colesterol. supostamente porque a turbulência do sangue. Os ateromas podem localizar-se em artérias de médio e grande calibre. a pessoa sente dor torácica (angina de peito) em . os ateromas acumulam depósitos de cálcio e. transformando. geralmente. Este processo é conhecido como isquemia tecidual. dando início a formação de um coágulo sangüíneo ( trombo ) . células musculares lisas e células do tecido conjuntivo. mas. as áreas do corpo por ela supridas podem não receber uma quantidade suficiente de sangue. Por exemplo. O ateroma roto também pode liberar seu conteúdo gorduroso. ou ele pode desprender-se e produzir uma oclusão (embolia) em um segmento distal da circulação. Por essa razão.a mais suscetível a formação do ateroma. o qual transporta oxigênio para os tecidos. a aterosclerose não causa sintomas até haver produzido um estreitamento importante da artéria ou até provocar uma obstrução súbita (acidente da placa de ateroma). esses monócitos gordurosos acumulam-se e provocam um espessamento em forma de placas no revestimento interno da artéria (placa de ateroma). durante a prática de exercícios.

medicamentos hipolipemiantes ( drogas redutoras de colesterol . tabagismo. Prevenção e tratamento: Para evitar a aterosclerose devemos combater os fatores de risco modificáveis: dislipidemias (anormalidades do colesterol e suas frações ) . hipoglicemiantes orais e insulina ( para tratar o diabete melito ) . Por exemplo. Infelizmente quando uma obstrução ocorre de modo súbito (acidente da placa de ateroma). obesidade . para obtermos estas metas de prevenção. esses sintomas desenvolvem-se gradualmente. o tabagismo é particularmente perigoso.colesterol ). infarto do miocárdio. As vastatinas são medicamentos que comprovadamente possuem a capacidade de regredir o processo de AT. os sintomas surgem de forma aguda. glicemia e a pressão arterial. como as vastatinas ) . Além das mudanças nos hábitos de vida.decorrência da falta de oxigênio ao coração ou. diabete melito . ao caminhar. sente câimbras nas pernas (claudicação intermitente) decorrente da falta de oxigenação nas pernas.colesterol ) e aumenta o nível do "colesterol ruim" ( LDL . ou seja . entre outras. Angina do peito instável. o que aumenta o risco de lesões do revestimento da parede arterial e o fumo contrai . o que por sua vez auxilia a reduzir o nível de colesterol. isquemia cerebral transitória e o derrame cerebral são conseqüências comuns desse processo agudo. Felizmente. medicamentos para o combate do estresse e da depressão. a instituição de medidas para atingir alguns desses objetivos acaba auxiliando a atingir os outros. o início de um programa de exercícios ajuda o indivíduo a perder peso. geralmente será necessário o uso de diversos medicamentos: anti-hipertensivos ( para tratar hipertensão arterial ) . conforme a aterosclerose vai evoluindo e estreitando a luz da artéria. hipertensão arterial.colesterol) e o controle da pressão arterial. pois o fumo diminui o nível do "colesterol bom" ( HDL . A interrupção do tabagismo também ajuda a aumentar o nível do "colesterol bom" (HDL . Para os indivíduos que já apresentam um risco elevado de cardiopatia. sedentarismo e estresse psicossocial.O tabagismo também eleva o nível de monóxido de carbono no sangue. medicamentos para auxiliar na perda de peso e na cessação do tabagismo . Em geral. quando um coágulo sangüíneo surge repentinamente em uma artéria .

Quando a AT torna-se suficientemente grave a ponto de causar complicações. aumenta o risco de doença arterial periférica. entre outras. O risco de doença arterial coronariana do tabagista está diretamente relacionado ao número de cigarros fumados diariamente. após uma intervenção cirúrgica. Os indivíduos que deixam de fumar apresentam uma redução de 50% do risco em 2 anos em comparação aquelas pessoas que continuam a fazê-lo. insuficiência cardíaca. insuficiência renal. doença arterial coronariana.as artérias já estreitadas pela aterosclerose. O abandono do tabagismo também diminui o risco de morte após uma cirurgia de revascularização miocárdica ( cirurgia de ponte de safena ) ou após um infarto do miocárdio. o médico deverá tratar as complicações : angina do peito . obstrução de artérias periféricas . infarto do miocárdio . derrame cerebral e obstrução de um enxerto arterial. Em resumo. o melhor tratamento para a aterosclerose é a prevenção. Além disso. comprometendo ainda mais o volume de sangue que chega aos tecidos. Além disso. . o abandono do tabagismo diminui a incidência da doença e o risco de morte em indivíduos com aterosclerose em artérias distintas daquelas que suprem o coração e o cérebro. independentemente do período de tempo que eles fumaram. o fumo aumenta a tendência do sangue de coagular e. dessa forma. acidente vascular cerebral .

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