Formação da placa de ateroma A aterosclerose é uma doença crônica que afeta a parede das artérias (de médio e grosso calibre

), levando a formação de placas de gordura (ateromas), que podem comprometer o fluxo de sangue através dessas artérias. A doença pode afetar as artérias do cérebro, coração, rins e de outros órgãos vitais, assim como as artérias dos membros superiores e inferiores. Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o cérebro (artérias carótidas), ela poderá provocar uma isquemia cerebral transitória ou um acidente vascular cerebral (derrame cerebral). Quando a aterosclerose ocorre nas artérias que suprem o coração (artérias coronárias), ela poderá provocar angina do peito, infarto do miocárdio, insuficiência cardíaca e morte. Nos Estados Unidos e na maior parte do mundo, a aterosclerose e suas manifestações, são as principais causa de doença e morte. Apesar dos importantes avanços da medicina, o infarto do miocárdio e o acidente vascular cerebral são responsáveis por mais mortes que todas as demais causas combinadas. Fatores de risco:

O surgimento e a progressão da aterosclerose relacionam-se com a presença dos fatores de risco cardiovascular. Os principais são: hipertensão arterial, dislipidemias (níveis sangüíneos elevados de "colesterol ruim" ou LDL colesterol e níveis baixos de "colesterol bom" ou HDL - colesterol), tabagismo, diabete melito, obesidade (principalmente a obesidade central, ou seja, da cintura para cima), sedentarismo, estresse psicossocial e o envelhecimento. O fato de um indivíduo ter um parente de primeiro grau que apresentou aterosclerose precoce (parente homem com menos de 55 anos e parente mulher com menos de 65 anos) também consitui-se em um importante fator de risco. Na hipercolesterolemia familiar, outra doença hereditária, níveis sangüíneos de colesterol extremamente altos estimulam a formação de ateromas nas artérias coronárias, muito mais do que nas demais artérias. Causas

a mais suscetível a formação do ateroma. tornando. Quando aterosclerose afeta uma artéria de forma considerável.se em células que acumulam gordura. O ateroma roto também pode liberar seu conteúdo gorduroso. células musculares lisas e células do tecido conjuntivo. Por exemplo. o qual transporta oxigênio para os tecidos. lesa a parede arterial. Com o passar do tempo. supostamente porque a turbulência do sangue. durante a prática de exercícios. Este processo é conhecido como acidente da placa de ateroma. transformando. Os sintomas dependem do local de desenvolvimento da aterosclerose. os ateromas acumulam depósitos de cálcio e. Cada área de espessamento (chamada de placa aterosclerótica ou ateroma) é constituída por diversos materiais como o colesterol. Por essa razão. ou ele pode desprender-se e produzir uma oclusão (embolia) em um segmento distal da circulação. no cérebro. O sangue então pode penetrar em um ateroma rompido. Sintomas Em geral. esses monócitos gordurosos acumulam-se e provocam um espessamento em forma de placas no revestimento interno da artéria (placa de ateroma). a aterosclerose não causa sintomas até haver produzido um estreitamento importante da artéria ou até provocar uma obstrução súbita (acidente da placa de ateroma). mas. tornam-se mais estreitas.A aterosclerose começa quando os monócitos migram da corrente sangüínea para a parede da artéria. O coágulo pode diminuir ainda mais a luz da artéria ou mesmo obstruí-la. a medida que os ateromas crescem. podem tornar-se frágeis e se romper. eles formam-se nos locais de ramificação das artérias. Este processo é conhecido como isquemia tecidual. Os ateromas podem localizar-se em artérias de médio e grande calibre. nos membros inferiores ou em praticamente qualquer região do corpo. No decorrer do tempo. dando início a formação de um coágulo sangüíneo ( trombo ) . As artérias afetadas pela aterosclerose perdem sua elasticidade e . aumentando seu tamanho e diminuindo ainda mais a luz arterial. geralmente. constante nessas áreas. eles podem refletir problemas no coração. as áreas do corpo por ela supridas podem não receber uma quantidade suficiente de sangue. a pessoa sente dor torácica (angina de peito) em .

conforme a aterosclerose vai evoluindo e estreitando a luz da artéria.colesterol ). Por exemplo. glicemia e a pressão arterial.decorrência da falta de oxigênio ao coração ou. ao caminhar. pois o fumo diminui o nível do "colesterol bom" ( HDL . Prevenção e tratamento: Para evitar a aterosclerose devemos combater os fatores de risco modificáveis: dislipidemias (anormalidades do colesterol e suas frações ) . Além das mudanças nos hábitos de vida. os sintomas surgem de forma aguda. entre outras. Em geral. infarto do miocárdio. como as vastatinas ) . geralmente será necessário o uso de diversos medicamentos: anti-hipertensivos ( para tratar hipertensão arterial ) . o tabagismo é particularmente perigoso. Angina do peito instável. sente câimbras nas pernas (claudicação intermitente) decorrente da falta de oxigenação nas pernas. para obtermos estas metas de prevenção. sedentarismo e estresse psicossocial. o início de um programa de exercícios ajuda o indivíduo a perder peso. obesidade . hipertensão arterial. a instituição de medidas para atingir alguns desses objetivos acaba auxiliando a atingir os outros.O tabagismo também eleva o nível de monóxido de carbono no sangue. medicamentos para o combate do estresse e da depressão. ou seja . diabete melito . isquemia cerebral transitória e o derrame cerebral são conseqüências comuns desse processo agudo. A interrupção do tabagismo também ajuda a aumentar o nível do "colesterol bom" (HDL .colesterol) e o controle da pressão arterial.colesterol ) e aumenta o nível do "colesterol ruim" ( LDL . tabagismo. hipoglicemiantes orais e insulina ( para tratar o diabete melito ) . Felizmente. medicamentos para auxiliar na perda de peso e na cessação do tabagismo . medicamentos hipolipemiantes ( drogas redutoras de colesterol . quando um coágulo sangüíneo surge repentinamente em uma artéria . As vastatinas são medicamentos que comprovadamente possuem a capacidade de regredir o processo de AT. esses sintomas desenvolvem-se gradualmente. Infelizmente quando uma obstrução ocorre de modo súbito (acidente da placa de ateroma). o que por sua vez auxilia a reduzir o nível de colesterol. Para os indivíduos que já apresentam um risco elevado de cardiopatia. o que aumenta o risco de lesões do revestimento da parede arterial e o fumo contrai .

O risco de doença arterial coronariana do tabagista está diretamente relacionado ao número de cigarros fumados diariamente. insuficiência renal. infarto do miocárdio . dessa forma. doença arterial coronariana. comprometendo ainda mais o volume de sangue que chega aos tecidos. o médico deverá tratar as complicações : angina do peito . o melhor tratamento para a aterosclerose é a prevenção. derrame cerebral e obstrução de um enxerto arterial. o fumo aumenta a tendência do sangue de coagular e. independentemente do período de tempo que eles fumaram. aumenta o risco de doença arterial periférica. acidente vascular cerebral . entre outras. Quando a AT torna-se suficientemente grave a ponto de causar complicações. O abandono do tabagismo também diminui o risco de morte após uma cirurgia de revascularização miocárdica ( cirurgia de ponte de safena ) ou após um infarto do miocárdio. insuficiência cardíaca. Em resumo. o abandono do tabagismo diminui a incidência da doença e o risco de morte em indivíduos com aterosclerose em artérias distintas daquelas que suprem o coração e o cérebro. obstrução de artérias periféricas . após uma intervenção cirúrgica. . Os indivíduos que deixam de fumar apresentam uma redução de 50% do risco em 2 anos em comparação aquelas pessoas que continuam a fazê-lo.as artérias já estreitadas pela aterosclerose. Além disso. Além disso.

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