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A PERGUNTA DE PARTIDA

OBJECTIVOS
0 primeiro problema que se pe ao investigador muito simplesmente o de saber como comear bem o seu trabalho. De facto, no fcil conseguir traduzir o que vulgarmente se apresenta como um foco de interesse ou uma preocupao relativamente vaga num projecto de investigao operacional. 0 receio, iniciar mal o trabalho pode levar algumas pessoas a andar as voltas durante bastante tempo, a procurar uma segurana ilusria numa das formas de fuga para a frente que abordmos, ou ainda a renunciar pura e simplesmente ao projecto. Ao longo desta etapa mostraremos que existe uma outra soluo para este problema do arranque do trabalho. A dificuldade em comear de forma vlida um trabalho tem freqentemente origem numa preocupao de o fazer demasiado bem e de formular desde logo um projecto de investigao de forma totalmente satisfatria. um erro. Unia investigao , por definio, algo que se procura. um caminhar para um melhor conhecimento e deve ser aceite como tal, com todas as hesitaes, os desvios e as incertezas que isto implica. Muitos vivem esta realidade como uma angstia paralisante; outros, pelo contrrio, reconhecem-na como um fenmeno normal e, numa palavra, estimulante. Por conseguinte, o investigador deve obrigar-se a escolher rapidamente um primeiro fio condutor to claro quanto 1 possvel, de forma que o seu trabalho possa iniciar-se em demora e estruturar-se com coerncia. Pouco importa que este ponto de partida aparente ser banal, e que a reflexo do investigador no lhe parea ainda totalmente madura; pouco importa que, como provvel ele mude de perspectiva ao longo do caminho Este ponto de partida e apenas provisrio, corno um acampamento-base que os alpinistas constroem para preparar a escalada de um cume e que abandonaro por outros acampamentos mais avanados at iniciarem o assalto final. Resta saber corno se deve apresentar este primeiro fio condutor o que critrios deve preencher para desempenhar o melhor possvel a funo que dele se espera. Ser este o objecto desta primeira etapa.

1. UMA BOA FORMA DE ACTUAR


Por vrias razes que iro progressivamente aparecendo, sugerimos a adopo de uma frmula que a experincia revelou ser muito eficaz. Consiste em procurar enunciar o projecto de investigao na forma de uma pergunta de partida, atravs da qual o investigador tenta exprimir o mais exactamente possvel o que procura saber, elucidar, compreender melhor. Para desempenhar correctamente a sua funo, este exerccio deve, claro est, ser efectuado segundo algumas regras que adiante sero especificadas e abundantemente ilustradas. Sem dvida, muitos leitores experimentaro desde logo algumas reticncias em relao a uma tal proposta, mas gostaramos que cada um reservasse a sua opinio at ter apreendido bem a natureza e o alcance exacto do exerccio. Em primeiro lugar, no intil assinalar que os autores mais reputados no hesitam em enunciar os seus projectos de investigao sob a forma de perguntas simples e claras, ainda que, na realidade, essas perguntas tenham subjacente, uma slida reflexo terica. Eis trs exemplos bem conhecidos dos socilogos: A desigualdade de oportunidades em relao ao ensino tem tendncia a diminuir nas sociedades industriais? Esta a pergunta posta por Raymond Boudon no incio de uma investigao cujos resultados foram publicados com o ttulo L'ingalit des chances: Ia mobilit sociale dans les socits industrielles (Paris, Armand Colin, Collection U, 1973). A esta primeira questo central,

Raymond Boudon acrescenta uma outra que assenta sobre a incidncia das desigualdades em relao ao ensino na mobilidade social. Mas a primeira pergunta citada constitui verdadeiramente a interrogao de partida do seu trabalho e aquela que lhe servir de primeiro eixo central. A luta estudantil (em Frana) apenas uma agitao em que se manifesta a crise da universidade, ou contm em si um movimento social capaz de lutar em nome de objectivos gerais contra uma dominao social? Esta a pergunta de partida posta por Alain Touraine na investigao em que utiliza pela primeira vez o seu mtodo de interveno sociolgica, cujos relatrios e anlises foram publicados com o ttulo Lutte tudiante (com F. Dubet, Z. Hegedus e M. Wieviorka, Paris, Seuil, 1978). 0 que predispe algumas pessoas a freqentarem os museus, ao contrrio da grande maioria das que os no freqentam? Esta a pergunta de partida, reconstituda segundo os termos dos autores da investigao efectuada por Pierre Bourdieu e Alain Darbel sobre o pblico dos museus de arte europeus, cujos resultados foram publicados com o ttulo L'amour de l'art (Paris, Les ditions de Minuit, 1969). Se os pilares da investigao social impem a si mesmos o esforo de precisar o'seu projecto de forma to conscienciosa h que admitir que o investigador, principiante ou j com alguma prtica, amador ou profissional, ocasional ou regular, no se pode dar ao luxo de emitir este exerccio, mesmo que as suas pretenses tericas sejam infinitamente mais modestas e o seu campo de pesquisa mais restrito.

2. OS CRITRIOS DE UMA BOA PERGUNTA DE PARTIDA


Traduzir um projecto de investigao sob a forma de uma boa pergunta de partida s til se essa pergunta for correctamente formulada. Isso no necessariamente fcil, pois uma boa pergunta de partida deve preencher vrias condies que iremos agora estudar. Em vez de apresentar imediatamente estas condies de forma abstracta prefervel partir de exemplos concretos. Procederemos, assim, no exame crtico de uma srie de perguntas de partida, insatisfatrias, mas com formas correntes. Este exame permitir-nos- reflectir sobre os critrios de uma boa pergunta e o significado profundo desses critrios. 0 enunciado de cada pergunta ser seguido de um comentrio crtico, mas seria prefervel que cada um discutisse por si mesmo estas perguntas, se possvel em grupo, antes de ler, mais ou menos passivamente, os nossos prprios comentrios. Ainda que os exemplos de perguntas apresentados lhe paream multo claros at mesmo demasiado claros, e que as recomendaes propostas lhe paream evidentes e elementares, no deixe de levar a srio esta primeira etapa. Aquilo que pode ser fcil quando um critrio apresentado isoladamente s-lo- muito menos quando se tratar de respeitar o conjunto destes critrios para uma nica pergunta de partida: a sua. Acrescentemos que estes exemplos no so puras invenes da nossa parte. Ouvimo-los todos, por vezes sob formas muito ligeiramente diferentes, da boca de estudantes. Se, das centenas de perguntas insatisfatrias sobre as quais trabalhmos com eles, acabmos por aqui reter apenas oito, porque elas so bastante representativas das falhas mais correntes e porque, juntas, cobrem bem os objectivos pretendidos. Veremos progressivamente a que ponto este trabalho, longe de ser estritamente tcnico e formal, obriga o investigador a uma clarificao freqentemente muito til, das suas prprias intenes e perspectivas espontneas. Neste sentido, a pergunta de partida constitui normalmente um primeiro meio para pr em prtica uma das dimenses essenciais do processo cientfico: a ruptura com os preconceitos e as noes prvias. Voltaremos a isto no fim do exerccio.

O conjunto das qualidades requeridas pode resumir-se em algumas palavras: uma, boa pergunta de partida deve poder ser tratada. Isto significa que se deve poder trabalhar eficazmente a partir dela, e em particular deve ser possvel fornecer elementos para lhe responder. Estas qualidades tm de ser pormenorizadas. Para esse efeito, procedamos ao exame crtico de oito exemplos de perguntas.

2. 1 AS QUALIDADES DE CLAREZA
As qualidades de clareza dizem essencialmente respeito preciso e conciso do modo de formular a pergunta de partida.

Pergunta 1 Qual o impacte das mudanas na organizao do espao urbano sobre a vida dos habitantes?

Comentrio Esta pergunta demasiado vaga. Em que tipos de mudanas se pensa? O que se entende por a vida dos habitantes? Trata-se da sua vida profissional, familiar, social, cultural? Alude-se s suas facilidades de deslocao? s suas disposies psicolgicas? Poderamos facilmente alongar a lista das interpretaes possveis desta pergunta demasiado vaga, que informa muito pouco acerca das intenes precisas do seu autor, se que estas o so. Convir, portanto, formular uma pergunta precisa cujo sentido no se preste a confuses. Ser muitas vezes indispensvel definir claramente os termos da pergunta de partida, mas preciso primeiro esforar-se por ser o mais lmpido possvel na formulao da prpria pergunta. Existe um meio muito simples de se assegurar de que uma pergunta bastante precisa. Consiste em formul-la diante de um pequeno grupo de pessoas, evitando coment-la ou expor o seu sentido. Cada pessoa do grupo depois convidada a explicar como compreendeu a pergunta. A pergunta precisa se as interpretaes convergirem e corresponderem inteno do seu autor. Ao proceder a este pequeno teste em relao a vrias perguntas diferentes, depressa observar que uma pergunta pode ser precisa e compreendida da mesma forma por todos sem estar por isso limitada a um problema insignificante ou muito marginal. Consideremos a 1 seguinte pergunta: <<Quais so as causas da diminuio dos empregos na indstria vala?>> Esta pergunta precisa no sentido em que cada um a compreender da mesma forma, mas cobre no entanto um campo de anlise muito vasto (o que, como veremos mais frente, colocar outros problemas). Uma pergunta precisa no , assim, o contrrio de uma pergunta ampla ou muito aberta, mas sim de uma pergunta vaga ou imprecisa. No encerra imediatamente o trabalho numa perspectiva restritiva e sem possibilidades de generalizao. Permite-nos simplesmente saber aonde nos dirigimos e comunic-lo aos outros. Resumindo, para poder ser tratada, uma boa pergunta de partida ter de ser precisa.

Pergunta 2 Em que medida o aumento das perdas de empregos no sector da construo explica a manuteno de grandes projectos de trabalhos pblicos destinados no s a manter este sector, mas tambm a diminuir os riscos de conflitos sociais inerentes a esta situao?
1

Da Valnia, regio francfona da Blgica. (N. do T.)

Comentrio Esta pergunta , evidentemente, demasiado longa e desordenada. Contm suposies e desdobra-se no fim, de tal forma que difcil perceber bem o que se procura compreender prioritariamente. prefervel formular a pergunta de partida de uma forma unvoca e concisa para que possa ser compreendida sem dificuldade e ajudar o seu autor a perceber claramente o objectivo que persegue. Resumindo, para poder ser tratada, uma boa pergunta de partida ter de ser unvoca e to concisa quanto possvel.

2.2 AS QUALIDADES DE EXEQUIBILIDADE


As qualidades de exeqibilidade esto essencialmente ligadas ao carcter realista ou irrealista do trabalho que a pergunta deixa entrever.

Pergunta 3 Os dirigentes empresariais dos diferentes pases da Comunidade Europeia tm uma percepo idntica da concorrncia econmica dos Estados Unidos e do Japo?

Comentrio Se pode dedicar pelo menos dois anos inteiros a esta investigao, se dispe de um oramento de vrios milhes e de colaboradores competentes, eficazes e poliglotas ter, sem dvida, certa possibilidade de realizar este tipo de projecto e de obter resultados suficientemente pormenorizados para terem alguma utilidade. Seno, prefervel restringir as suas ambies. Ao formular uma pergunta de partida, um investigador deve assegurar-se de que os seus conhecimentos, mas tambm os seus recursos em tempo, dinheiro e meios logsticos lhe permitiro obter elementos de resposta vlidos. O que concebvel para um centro de investigao bem equipado e para investigadores com experincia no o forosamente para quem no dispe de recursos comparveis. Resumindo, para poder ser tratada, uma boa pergunta de partida deve ser realista, isto , adequada aos recursos pessoais, materiais e tcnicos em cuja necessidade podemos imediatamente pensar e com que podemos razoavelmente contar.

2. 3 AS QUALIDADES DE PERTINNCIA
As qualidades de pertinncia dizem respeito ao registo (explicativo, normativo, preditivo, ...) em que se enquadra a pergunta de partida. Procedamos, tambm aqui, ao exame crtico de exemplos de perguntas semelhantes s que encontramos freqentemente no inicio de trabalhos de estudantes.

Pergunta 4 A forma como o fisco est organizado no nosso pas socialmente justa?

Comentrio Esta pergunta no tem, evidentemente como objectivo analisar o funcionamento do sistema fiscal, mas sim julg-lo no plano moral o que constitui um procedimento completamente diferente, que no diz respeito s cincias sociais. A confuso entre estes dois pontos de vista diferentes muito usual e nem sempre fcil de detectar. De uma maneira geral, podemos dizer que uma pergunta moralizadora quando a resposta que se lhe d, s tem sentido em relao ao sistema de valores daquele que a formula. Assim, a resposta ser radicalmente diferente consoante a pessoa que responde achar que a justia consiste em fazer cada um pagar uma quota-parte igual dos outros, quaisquer que sejam os seus rendimentos (como o caso dos impostos indirectos), uma quota-parte proporcional aos seus rendimentos, ou uma quota-parte proporcionalmente mais importante medida que forem aumentando os seus rendimentos (a taxa progressiva aplicada nos impostos directos). Esta ltima frmula, que h quem considere justa por contribuir para atenuar as desigualdades econmicas, ser julgada absolutamente injusta por outros, que consideraro que, assim, o fisco lhes extorque bastante mais do que aos outros do fruto do seu trabalho ou da sua habilidade. Os laos entre a investigao social e o julgamento moral so evidentemente mais estreitos e mais complexos do que o que este simples exemplo deixa supor, mas no este o lugar para os aprofundar. Em todo o caso, o investigador deve evitar as confuses a este respeito desde o incio da sua investigao, visto que, se legtimo que esta seja inspirada por uma preocupao de ordem moral, a prpria investigao deve abordar o real em termos de anlise, e no de julgamento. Nem sempre isto simples, pois, na vida corrente, como em certas aulas do ensino secundrio, comum a confuso entre estes dois pontos de vista complementares. freqentemente considerado de bom-tom terminar os trabalhos ou as dissertaes com um pequeno toque moralizador, destinado tanto edificao tica dos leitores, como a convenclos de que temos bom corao. Tambm aqui o princpio de ruptura com os preconceitos e os valores pessoais fundamental. A investigao social pode assim tomar os valores morais como objecto de estudo sem por isso proceder a um julgamento moral. E, inversamente, no s necessria, mas tambm indispensvel, uma reflexo moral sobre as orientaes e as maneiras de proceder das investigaes sociais. Resumindo, uma boa pergunta de partida no dever ser moralizadora. No procurar julgar, mas sim compreender.

Pergunta 5 Quais so as finalidades da vida em sociedade?

Comentrio Esta pergunta, por seu lado, pertence ao domnio da filosofia. Os mtodos de anlise das cincias sociais no se lhe aplicam, dado que no esto pensados para reflectir sobre o sentido das coisas e da vida colectiva, mas para analisar as suas modalidades e os seus processos de transformao. Mais uma vez, isto no significa que estas perguntas sejam desinteressantes ou que a filosofia e as cincias sociais nada tenham em comum. Pelo contrrio, a reflexo filosfica indispensvel ao progresso das disciplinas ditas cientficas, porque permite iluminar os prprios fundamentos do conhecimento. A epistemologia, em particular, tem a funo de submeter todas as formas de conhecimento a um exame crtico destinado a elucidar os seus fundamentos. Sem reflexo epistemolgica o investigador no pode discernir os limites e o alcance das proposies que adianta e, perdendo

assim o controlo crtico do seu prprio trabalho, ilude-se quanto sua validade. Pelo contrrio, quem sabe reflectir sobre os pressupostos tericos e metodolgicos dos seus prprios trabalhos e dos dos outros est infinitamente mais preparado para proceder ao seu exame crtico e, assim, para os aprofundar e ultrapassar, mas tambm para controlar permanentemente a validade do procedimento metodolgico que aplica. Seremos, portanto, obrigados a voltar a este tema. Resumindo, uma boa pergunta. de partida no deve ser de ordem filosfica.

Pergunta 6 Ser que os patres exploram os trabalhadores?

Comentrio Esta pergunta , na realidade, uma falsa pergunta, ou, por outras palavras, uma afirmao disfarada de pergunta. evidente que, na mente de quem a ps, a resposta , a priori, sim (ou <<no>>). Ser sempre possvel, alis, responder-lhe pela afirmativa, como tambm possvel provar que, inversamente, os trabalhadores exploram os patres. Basta para isso seleccionar cuidadosamente os critrios e os dados adequados e apresent-los da forma que convm. As ms perguntas de partida deste tipo so abundantes. A que se segue um exemplo suplementar, ainda que menos ntido: <<Ser a fraude fiscal uma das causas do dfice oramental do Estado?>> Tambm aqui fcil imaginar que o autor tem, partida, uma idia bastante precisa da resposta que, custe o que custar, tenciona dar a esta pergunta. O exame de uma pergunta de partida deve, portanto, incluir reflexo sobre a motivao e as intenes do autor, ainda que no possam ser detectadas no enunciado da pergunta, como o caso do nosso exemplo. Convir nomeadamente perguntar se o seu objectivo de conhecimento ou, pelo contrrio, de demonstrao. Estes exemplos constituem uma boa aplicao do princpio de ruptura e mostram como importante romper com os nossos preconceitos, inconscientes ou no. Daremos adiante os meios para isso. Uma boa pergunta de partida ser portanto uma verdadeira pergunta, ou seja, uma pergunta aberta, o que significa que vrias respostas diferentes devem poder ser encaradas a priori e que no se tem certeza de uma resposta preconcebida.

Pergunta 7 Que mudanas afectaro a organizao do ensino nos prximos vinte anos?

Comentrio O autor de uma pergunta como esta tem, na realidade, como projecto proceder a um conjunto de previses sobre evoluo de um sector da vida social. Alimenta, assim, as mais ingnuas iluses sobre o alcance de um trabalho de investigao social. Um astrnomo pode prever com muita antecedncia a passagem de um cometa nas proximidades do sistema solar, porque a sua trajectria responde a leis estveis, s quais no pode furtar-se por si prprio. Isto no acontece no que respeita s actividades humanas, cujas orientaes nunca podem ser previstas com certeza. Podemos sem dvida afirmar, sem grande risco de nos enganarmos, que as novas tecnologias ocuparo um lugar cada vez maior na organizao das escolas e no contedo dos programas, mas somos incapazes de formular previses seguras que transcendam este tipo de banalidades.

Alguns cientistas, particularmente clarividentes e informados, conseguem antecipar os acontecimentos e pressagiar o sentido provvel de prximas transformaes melhor do que o faria o comum dos mortais. Mas estes pressentimentos raramente se referem a acontecimentos precisos e apenas so concebidos como eventualidades. Fundam-se sobre o seu aprofundado conhecimento da sociedade tal como hoje funciona, e no sobre prognsticos fantasistas que nunca se verificam, a no ser por acaso. Em relao ao investigador principiante, prefervel que se dedique primeiro ,a estudar o que existe e funciona, antes de estudar o que poderia muito bem existir, mas ainda no existe. As suas previses no s se arriscam bastante a ter muito pouco interesse e consistncia, como o deixam desarmado perante interlocutores que, por seu lado, no sonham, mas conhecem os seus dossiers. Resumindo, uma boa pergunta de partida abordar o estudo do que existe ou existiu, e no o daquilo que ainda no existe. No estudar a mudana sem se apoiar no exame do funcionamento.

Pergunta 8 Os jovens so mais afectados pelo desemprego do que os adultos?

Comentrio Esta pergunta pede uma resposta puramente descritiva, no sentido de que tem simplesmente por objectivo conhecer melhor os dados de uma situao. Mesmo que no pudssemos responder em algumas horas, reunindo as estatsticas existentes, e que esta informao exigisse um verdadeiro trabalho de pesquisa, faltaria ainda qualquer coisa. Para levar a bom termo uma investigao evidentemente necessrio recolher um certo nmero de dados, mas espera-se, para alm disso, que ela revele uma vontade de compreenso, no superficial, dos fenmenos estudados; neste caso, por exemplo, o desemprego dos jovens. A investigao social pode recorrer a mtodos de estatstica descritiva, da mesma maneira que o bilogo pode ter necessidade deles. Mas, para ter apenas em conta este exemplo, o socilogo no mais um estatstico do que o um bilogo. Para as cincias sociais, a estatstica constitui uma disciplina-recurso, que, consoante as investigaes pode ser absolutamente indispensvel ou perfeitamente suprflua. Mas a investigao social no uma manipulao de dados estatsticos. Os ofcios de investigador em cincias sociais e de estatstico so muito diferentes. A inteno dos investigadores em cincias sociais no principalmente descrever, mas sim compreender. com vista a este esforo de compreenso que lhes ser necessrio recolher dados de observao ou de experimentao, uma vez que compreender significa agarrar em conjunto, para tornar os fenmenos observveis to inteligveis quanto possvel. Resumindo, uma boa pergunta de partida ter uma inteno compreensiva ou explicativa. No fundo, estas boas perguntas de partida so, portanto, aquelas atravs das quais o investigador tenta pr em evidncia os processos sociais, econmicos, polticos ou culturais que permitem compreender melhor os fenmenos e os acontecimentos observveis e interpret-los mais acertadamente. Estas perguntas requerem respostas em termos de opes, de estratgias, de modos de funcionamento, de relaes e de conflitos sociais, de relaes de poder, de inveno, de difuso ou de integrao cultural - para citar apenas alguns exemplos clssicos de pontos de vista, entre muitos outros pertinentes para a anlise em cincias sociais, e aos quais teremos ocasio de voltar.

Poderamos a inda discutir muitos outros casos exemplares e salientar outros defeitos e qualidades, mas o que foi dito at aqui mais do que suficiente para fazer perceber claramente os trs nveis de exigncia que uma boa pergunta de partida deve respeitar: primeiro, exigncias de clareza, de forma a ser operacional; segundo, exigncias de exeqibilidade; terceiro, exigncias de pertinncia, de modo a servir de primeiro fio condutor a um trabalho do domnio da investigao social.

RESUMO DA PRIMEIRA ETAPA A PERGUNTA DE PARTIDA


A melhor forma de comear um trabalho de investigao social consiste em nos esforarmos por enunciar o projecto sob a forma de uma pergunta de partida. Com esta pergunta, o investigador tenta exprimir o mais exactamente possvel aquilo que procura saber, elucidar, compreender melhor. A pergunta de partida servir de primeiro fio condutor da investigao. Para desempenhar correctamente a sua funo, a pergunta de partida deve ter um certo nmero de qualidades de clareza, de exeqibilidade e de pertinncia: As qualidades de clareza: ser precisa ser concisa e unvoca

As qualidades de exeqibilidade: ser realista As qualidades de pertinncia ser urna verdadeira pergunta abordar o estudo do que existe basear o estudo da mudana no do funcionamento ter uma inteno compreensiva ou explicativa, e no moralizadora ou filosfica.

In: QUIVY, Raymond e CAMPENHOUDT, Luc Van. Manual de Investigao em Cincias Sociais. Lisboa: Gradiva, 1992, pp. 29, 42.