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O FIM DO "LAISSEZ-FAIRE" (1926) (http://www.politica.pro.br/Cursos/curso_crises_aula3.htm) *John M.

keynes I A disposio com respeito s questes pblicas, que por convenincia denominamos individualismo e laissez-faire, originou-se de muitas fontes de pensamento e de diferentes impulsos dos sentimentos. Durante mais de cem anos nossos lsofos nos governaram porque, por um milagre, quase todos concordavam, ou pareciam concordar, sobre essa questo. Ainda hoje, no deixamos de danar a mesma msica. Mas, paira no ar uma transformao. Apenas ouvimos indistintamente o que j foram uma vez as vozes mais ntidas e claras que jamais instruram a humanidade poltica. Finalmente, a orquestra de diversos instrumentos, o coro de sons articulados, est se diluindo na distncia. No m do sculo XVII, o direito divino dos reis foi substitudo pela liberdade natural e pelo contrato social; e o direito divino da Igreja, pelo princpio da tolerncia e pelo ponto de vista de que uma igreja "uma sociedade voluntria de homens" que se renem de maneira "absolutamente livre e espontnea". Cinqenta anos mais tarde, a origem divina e a voz absoluta da moral deram lugar aos clculos da utilidade. Com Locke e Hume estas doutrinas deram origem ao individualismo. Os direitos individuais presumidos pelo contrato social, a nova tica, que no passava de um estudo cientco das conseqncias do amor-prprio racional, colocavam o indivduo no centro do mundo. Hume dizia que "a nica diculdade da Virtude o justo Clculo e uma rme preferncia pela maior Felicidade". Essas idias convergiam para as noes prticas dos conservadores e dos advogados. Elas forneceram um fundamento intelectual satisfatrio para os direitos de propriedade e para a liberdade do seu titular fazer o que desejasse consigo e com o que era seu. Essa foi uma das contribuies do sculo XVIII ao clima que ainda respiramos. O objetivo de promover o indivduo era a deposio do monarca e da Igreja; o resultado atravs do novo signicado tico atribudo aos contratos foi o reforo da propriedade e da posse legal. Mas, no tardou muito para que as reivindicaes da sociedade se erguessem novamente contra o indivduo. Paley e Bentham aceitaram o hedonismo utilitrio das mos de Hume e seus predecessores, mas o ampliaram na utilidade social. Rousseau tomou o Contrato Social de Locke e dele extraiu a Vontade Geral. Em cada caso, a transcrio foi realizada atravs de nova acentuao da igualdade. "Locke aplica seu Contrato Social modicao da igualdade natural da humanidade, na medida com que esta frase implica a igualdade da propriedade ou at a do privilgio, em considerao segurana geral. Na verso de Rousseau, a igualdade no apenas o ponto de partida, mas o objetivo." Paley e Bentham chegaram ao mesmo ponto, mas por caminhos diferentes. Paley evitou uma concluso egosta para seu hedonismo, atravs de um Deus ex machina. "A Virtude dizia ele fazer bem humanidade, em obedincia vontade de Deus, para conseguir a felicidade eterna." Desse modo reconstruiu a paridade do eu e dos outros. Bentham chegou ao mesmo resultado atravs da razo pura. Argumentava que no havia um fundamento racional para preferir a felicidade de um indivduo, inclusive a prpria, de qualquer outro. Portanto, a maior felicidade do maior nmero era o nico objeto racional de comportamento. Adotou a utilidade de Hume, mas esqueceu o corolrio cnico daquele sbio: "No contrrio razo preferir a destruio de todo o mundo ao esmagamento de meu dedo. (...) No contrrio razo que eu escolha minha runa total para impedir o menor incmodo a um ndio ou a uma pessoa que me seja totalmente desconhecida... A razo e deve apenas ser escrava das paixes, e nunca pode pretender qualquer outra funo de obedecer a elas." Rousseau derivava a igualdade do estado de natureza. Paley, da vontade de Deus; Bentham, de uma lei matemtica de indiferena, Dessa forma, a igualdade e o altrusmo penetraram na losoa poltica e, da conjugao de Rousseau e Bentham, surgiram tanto a democracia como o socialismo utilitrio. Esta segunda corrente originada de controvrsias h muito terminadas e levadas avante por sosmas h muito desacreditados ainda permeia nossa atmosfera do pensamento. Mas no extinguiu a corrente anterior, Misturou-se a ela. A unio milagrosa deu-se no incio do sculo XIX. Ela harmonizou o individualismo conservador de Locke, Hume, Johnson e Burke com o socialismo e igualitarismo democrtico de Rousseau, Paley, Bentham e Godwin. Apesar disso, naquele perodo teria sido difcil conseguir essa harmonia dos opostos, se no fosse pelos economistas que comearam a se destacar exatamente no momento adequado. A idia de harmonia divina entre o lucro privado e o bem pblico j aparecera em Paley. Mas, foram os economistas que proporcionaram a essa noo uma boa fundamentao cientca. Suponhamos que, pelo funcionamento de leis da natureza, indivduos esclarecidamente voltados para seus

prprios interesses sempre tendam, em condies de liberdade, a promover simultaneamente o interesse geral! Nossas diculdades loscas cam resolvidas, pelo menos para o homem prtico, que pode, ento, concentrar seus esforos na garantia das necessrias condies de liberdade. A doutrina losca de que o governo no tem o direito de intervir, e doutrina divina de que ele no tem necessidade de interferir, acrescenta-se uma prova cientca de que sua interferncia inconveniente. Esta a terceira corrente de pensamento, que pode ser descoberta em Adam Smith, e que, fundamentalmente, estava pronta a permitir que o bem comum repousasse no "natural esforo de cada indivduo para melhorar sua condio", idia que s se desenvolveria completa e conscientemente no incio do sculo XIX. O princpio do laissez-faire chega assim para harmonizar o individualismo e o socialismo, e para unir o egosmo de Hume ao mximo benefcio do maior nmero. O lsofo poltico poderia ser substitudo pelo homem de negcios, pois este conseguia atingir o summum bonun do lsofo, simplesmente atravs da procura do seu lucro pessoal. Mas, ainda eram necessrios alguns outros ingredientes para completar a mistura. Em primeiro lugar, a corrupo e a incompetncia dos governos do sculo XVIII, dos quais muitos legados sobreviveram no sculo XIX. O individualismo dos lsofos polticos tendia para o laissez-faire. A harmonia divina ou cientca (conforme o caso) entre o interesse particular e a vantagem poltica tambm tendia para o laissez-faire. Mas, acima de tudo, a inpcia dos administradores pblicos contribuiu muito para levar o homem prtico no laissez-faire um sentimento que, de maneira alguma, desapareceu. Quase tudo o que o Estado zesse alm de suas funes mnimas, no sculo XVIII, era, ou parecia, injurioso ou sem xito. Por outro lado, o progresso material entre 175O e 1850 veio da iniciativa individual, e quase nada cou a dever inuencia intervencionista da sociedade organizada como um todo. Assim, a experincia prtica reforava os raciocnios a priori. Os lsofos c os economistas nos diziam que, por diversas e profundas razes, a empresa privada sem entraves iria promover o maior bem para a sociedade toda. O que poderia ter servido melhor ao empresrio? E, olhando em torno, poderia um observador negar que as bnos do progresso, que distinguiam o perodo em que viveu, deviam ser atribudas s atividades de indivduos "interesseiros"? Assim, o terreno estava preparado para a doutrina que, em bases divinas, naturais ou cientcas, estabelecia que a ao do Estado deveria ser rigorosamente limitada, e que, na medida do possvel, a vida econmica deveria ser deixada, sem regulamentos, aptido e ao bom senso de cidados individualistas, impelidos pela admirvel motivao de subir na vida. Por volta da poca em que a inuncia de Paley e seus semelhantes estava diminuindo, as inovaes de Darwin abalaram os fundamentos da f. Nada poderia parecer mais contrrio do que a antiga doutrina e a nova a doutrina que encarava o mundo como obra do divino relojoeiro, e a doutrina que parecia extrair tudo do Acaso, do Caos e do Passado Remoto. Mas, neste ponto, as novas idias iam ao encontro das antigas. Os economistas ensinavam que a riqueza, o comrcio e a maquinaria provinham da livre competio, e que a livre competio construra Londres. Contudo, os darwinistas puderam avanar um pouco mais segundo eles, o prprio homem resultara da livre-concorrncia. O olho humano no era mais a demonstrao de um desgnio, capaz de coordenar milagrosamente "e da melhor maneira todas as coisas; ele era a suprema realizao do acaso, funcionando sob condies de livre concorrncia e de laissez-faire. O princpio de sobrevivncia do mais apto poderia ser encarado como uma ampla generalizao da economia ricardiana. luz desta sntese, as interferncias socialistas tornaram-se no apenas inecientes, mas mpias, como se fossem calculadas para retardar o movimento progressivo do poderoso progresso pelo qual ns, como Afrodite, tnhamos emergido do lado primitivo do oceano. Portanto, eu vinculo a peculiar unidade da losoa poltica cotidiana do sculo XIX ao xito com que ela harmonizava escolas diversicadas e incompatveis, unindo todas as boas coisas para um nico m. Ela vericou que Hume e Paley, Burke e Rousseau, Godwin e Malthus, Cobbett e Huskisson, Bentham e Coleridge, Darwin e o Bispo de Oxford, estavam todos pregando praticamente a mesma coisa: o individualismo e o laissez-faire. Esta era a Igreja da Inglaterra e aqueles, os seus apstolos, enquanto a companhia dos economistas l estava para provar que o menor desvio para a impiedade levaria runa nanceira. Essas razes e essa atmosfera constituem as explicaes, quer o saibamos quer no e a maioria de ns, nestes dias degenerados, ignora grande parte da questo , o motivo de nossa atrao to forte pelo laissez-faire, e por que a ao governamental para regulamentar o valor da moeda, as normas do investimento, ou a populao, provoca uma desconana to violenta em muitos peitos empertigados. No temos lido estes autores; poderamos considerar tolos seus argumentos se nos cassem s mos. Apesar disso, acho que no iramos pensar como fazemos se Hobbes, Locke, Hume, Rousseau, Paley, Adam Smith, Bentham e Miss Martineau no tivessem pensado e escrito como o zeram. Um estudo da histria das idias uma preliminar necessria para a emancipao do esprito. No sei o que torna o homem mais conservador: conhecer apenas o presente, ou apenas o passado. II Eu disse que foram os economistas que forneceram o pretexto cientco para que o homem prtico pudesse resolver a contradio entre o egosmo e o socialismo originados da losoa do sculo XVIII e da decadncia da religio revelada. Mas, tendo dito isto para resumir, apresso-me cm qualicar meu argumento. Isto o que se supe que os economistas tenham dito. Nenhuma doutrina desse tipo pode realmente ser encontrada nos escritos dos autores mais importantes. Era o que os popularizadores e os divulgadores diziam. Seria o que os utilitaristas, que admitiam simultaneamente o egosmo de Hume e o igualitarismo de Bentham, acreditariam, se tivessem que efetuar uma sntese. A linguagem dos economistas prestava-se interpretao do laissez-faire. Mas a popularidade da doutrina deve ser atribuda aos lsofos polticos da poca, para os quais ela convinha, mais do que aos economistas polticos. Tradicionalmente, a mxima laissez-nous faire atribuda frase que o comerciante Legendre dirigiu a Colbert, por volta do

m do sculo XVII. Mas, no h dvida que o primeiro autor a empregar a frase, e us-Ia numa clara associao com a doutrina, foi o Marqus d'Argenson, aproximadamente em 1751. O Marqus foi o primeiro homem a se entusiasmar pelas vantagens econmicas de os governos deixarem o comrcio livre. Dizia ele que, para governar melhor, preciso governar menos. A verdadeira causa do declnio de nossas manufaturas, declarava, est no protecionismo que lhes temos concedido. "Laissez faire, telle devrait tre la devise depuis que le monde est civilis. Dtestable principe que celui de ne vouloir grandeur que par l'abaissement de nos voisins! II n'y a que la mchancet et la malignit du coeur de satisfaites dans ce principe, et l'intrt y est oppos. Laissez faire, morbleu! Laissez-faire!!''* Aqui temos, totalmente formulada, a doutrina econmica do laissez-faire, com sua expresso mais fervorosa do comrcio livre. A partir de ento, as frases e a idia devem ter se tornado correntes em Paris. Mas elas demoraram para se integrar na literatura; e a tradio que lhes associava os siocratas, e particularmente de Gournay e Quesnay, encontra pouco apoio nos escritos desta escola, embora estes fossem, naturalmente, proponentes da harmonia fundamental dos interesses sociais e individuais. A frase laissez-faire no se encontra nas obras de Adam Smith, Ricardo e Malthus. At a idia no se encontra de forma dogmtica em qualquer um desses autores. Adam Smith, naturalmente, era a favor do livre comrcio e contrrio a muitas limitaes setecentistas ao comrcio. Mas, sua atitude em relao s Ieis de navegao e legislao contra a usura mostra que ele no era dogmtico. At sua famosa passagem sobre "a mo invisvel" reete a losoa que associamos a Paley, e no ao dogma econmico do laissez-faire. Como indicaram Sidgwick e Cliff Leslie, a defesa de Adam Smith do "evidente e simples sistema de liberdade natural" deriva da sua viso testa e otimista de ordem no mundo, tal como foi proposta em sua Theory of Moral Sentiments, e no de qualquer proposio caracterstica da economia poltica. Acho que a frase laissez-faire foi popularizada pela primeira vez na Inglaterra atravs de uma passagem muito conhecida do Dr. Franklin. Na verdade, s quando chegamos aos trabalhos posteriores de Bentham de maneira alguma um economista que descobrimos a regra do laissez-faire, sob a forma conhecida por nossos avs, adotada a servio da losoa utilitarista. Por exemplo, em A Manual of Political Economy ele escreve: "A regra geral que nada deve ser feito ou tentado pelo governo; o lema ou divisa do governo, nessas ocasies, deveria ser: ficar quieto... A exigncia feita pela agricultura, indstria e comrcio aos governos to modesta e razovel quanto a que Digenes fez a Alexandre: Saia da minha frente.'' Foi desde essa poca que houve a campanha poltica pelo comrcio livre, sob a inuncia da chamada Escola de Manchester c dos utilitaristas de Bentham, dos pronunciamentos de autoridades econmicas secundrias e das lies de Miss Martineau c da Senhora Marcet, que xaram o laissez-faire no esprito popular como o concluso prtica da economia poltica ortodoxa mas com esta grande diferena: tendo sido aceita pela mesma escola, neste intervalo, a teoria da populao de Malthus, o laissez-faire otimista da ltima metade do sculo XVIII foi substitudo por um laissez-faire pessimista da primeira metade do sculo XIX. Nas Conversations on Political Economy (1817) da Senhora Marcet, Caroline permanece tanto quanto pode a favor do controle das despesas dos ricos. Mas, por volta da pgina 418 ela obrigada a admitir sua derrota: "Caroline: Quanto mais aprendo sobre o assunto, mais me conveno de que o interesse das naes, bem como o dos indivduos, longe de se oporem, esto na mais perfeita harmonia. Sra. B.: Idias Liberais e amplas sempre levaro a concluses semelhantes e nos ensinaro a apreciar os sentimentos de benevolncia universal de uns para com os outros; da a superioridade da cincia sobre o simples conhecimento prtico." Por volta de 1850, as Easy Lessons for lhe Use of Young People do Arcebispo Whately, que a Society for Promoting Christian Knowledge distribua por atacado, nem sequer admitem as dvidas que a Sra. B. permitiu que Caroline ocasionalmente tivesse. O pequeno livro conclui : " provvel que se faa mais mal do que bem por meio de quase toda interferncia do governo nas transaes monetrias dos homens, seja emprestando e pedindo emprestado, ou na compra e venda de qualquer espcie." A verdadeira liberdade "que cada homem deve ser deixado livre para dispor de sua propriedade, do seu tempo, fora e aptido, qualquer que seja a maneira que julgue adequada, desde que no prejudique os seus vizinhos". Em resumo, o dogma tomou conta da mquina educacional, tornou-se uma mxima escolar. A losoa poltica, forjada nos sculos XVII e XVIII para derrubar reis e prelados, transformou-se em leite materno e literalmente penetrou no berrio. Finalmente, nas obras de Bastiat atingimos a mais extravagante e rapsdica expresso da religio do economista poltico. Em suas Harmonias Econmicas, ele diz: "Procuro demonstrar a Harmonia daquelas leis da Providncia que governam a sociedade humana. O que torna estas leis harmoniosas, e no discordantes, que todos os princpios, todos os motivos, todas as molas da ao, todos os interesses cooperam para um grande resultado nal. E esse resultado a aproximao indenida de todas as classes na direo de um nvel, que est sempre subindo; cm outras palavras, a equiparao dos indivduos no melhoramento geral."

E quando, como outros padres, escolhe seu Credo, o resultado este: "Creio que Aquele que organizou o universo material no retirou seu olhar da organizao do mundo social. Acredito que Ele combinou e provocou o movimento harmnico de agentes livres como o das molculas inertes... Creio que a tendncia social invencvel i uma constante aproximao dos homens de um nvel moral, intelectual e fsico comuns, simultaneamente acompanhada de uma progressiva e indenida elevao desse nvel. Creio que tudo o que necessrio para um desenvolvimento gradativo e pacco da humanidade que suas tendncias no deveriam ser perturbadas, nem ter destruda a liberdade de seus movimentos." Desde o tempo de John Stuart Mill, os economistas de maior importncia manifestaram uma forte reao contra tais idias. "Quase nenhum economista ingls de boa reputao", nas palavras de um professor Cannan, "aderir a um ataque frontal ao socialismo em geral", embora, como ele tambm acrescenta, "quase todo economista, de renome ou no, esteja sempre pronto a perceber falhas na maioria das propostas socialistas. Os economistas no tm mais qualquer vnculo com as losoas teolgicas e polticas de onde se originou o dogma da harmonia social, e sua anlise cientca no os leva a tais concluses. Em 1870, Cairnes, na aula inaugural sobre "Economia Poltica e Laissez-Faire", proferida no University College de Londres, talvez tenha sido o primeiro economista ortodoxo a atacar frontalmente o laissez-faire em geral. "A mxima do laissez-faire declarou no tem qualquer base cientca mas, na melhor das hipteses, trata-se de uma simples regra cmoda para a prtica." Nos cinqenta anos seguintes esta foi a opinio de todos os principais economistas. Alguns dos mais importantes trabalhos de Alfred Marshall para dar um exemplo foram orientados para o esclarecimento dos mais relevantes casos cm que o interesse privado e o social no se harmonizam. Apesar disso, a atitude prudente e no dogmtica dos melhores economistas no predominou contra a opinio geral de que um laissez-faire individualista constitui tanto o que eles deveriam ensinar como aquilo que de fato ensinam. III Os economistas, como outros cientistas, tm escolhido as hipteses que lhes servem de ponto de partida, e que eles oferecem aos principiantes, por se tratar da mais simples, e no por estarem mais prximas dos fatos. Em parte por esta razo, mas em parte, admito, porque tinham sido condicionados pelas tradies da disciplina, eles tm comeado por supor um estado de coisas no qual a distribuio ideal dos recursos produtivos pode ser conseguida atravs de indivduos que agem de maneira independente, pelo mtodo de ensaio e erro, de tal maneira que os indivduos que se movimentam na direo correta destruiro, pela competio, aqueles que se movimentam na direo errada. Isto implica que no deve haver perdo ou proteo para os que empatam seu capital ou seu trabalho na direo errada. Este um mtodo para elevar ao topo os negociantes melhor sucedidos, mediante uma luta cruel pela sobrevivncia, que seleciona os mais ecientes atravs da falncia dos menos ecientes. No se leva em conta o custo da luta, mas apenas os lucros do resultado nal, que se supe serem permanentes. Como o objetivo colher as folhas dos galhos mais altos, a maneira mais provvel de alcan-lo deixar que as girafas com os pescoos mais longos faam morrer mngua as de pescoos mais curtos. Em consonncia a este mtodo para atingir a distribuio ideal dos instrumentos de produo entre diferentes objetivos, existe uma suposio semelhante sobre a maneira de atingir a distribuio ideal do que se dispe para o consumo. Em primeiro lugar, cada indivduo descobrir o que ele deseja mais, entre os possveis objetos de consumo, atravs do mtodo de ensaio e erro "na margem" e, desta forma, no apenas cada consumidor ir distribuir da melhor maneira seu consumo, mas cada objeto de consumo encontrar o caminho mais atraente at o consumidor que mais o almeja em comparao aos outros, isto porque o consumidor em questo pagar mais por ele. Dessa forma, se pelo menos deixarmos as girafas vontade: 1) seria colhida a mxima quantidade de folhas, porque as girafas de pescoos mais longos chegariam mais perto das rvores, fora de matar as outras de fome; 2) cada girafa dirigir-se-ia s folhas que considerasse mais suculentas entre as que estivessem a seu alcance; e 3) as girafas cuja atrao por determinada folha for maior, esticaro mais o pescoo para alcan-la. Desta maneira, mais folhas e as mais suculentas sero engolidas, e cada folha, individualmente, atingir a garganta que achar merecedora devido a seu maior esforo. Contudo, esta suposio de condies em que a seleo natural explcita Ieva ao progresso apenas uma das duas suposies provisrias que, tomadas como verdades literais, tornaram-se ;as escoras gmeas do laissez-faire. A outra a eccia, e, na verdade, a necessidade, da oportunidade de lucros privados ilimitados como incentivo ao mximo esforo. Sob o laissez-faire, o lucro cabe ao indivduo que, por aptido ou boa sorte colha todos os frutos dessa conjuntura, evidentemente, oferece um incentivo imenso prtica da ;arte de estar no lugar certo na hora exata. Um dos motivos humanos mais poderosos o amor ; ao dinheiro assim acoplado tarefa de distribuir recursos econmicos de maneira melhor calculada para aumentar a riqueza. O paralelismo entre o laissez-faire econmico e o darwinismo, j observado rapidamente, pode ser visto agora como realmente muito prximo conforme Herbert Spencer foi o primeiro a reconhecer. Assim como Darwin invocou o amor sexual, que age atravs da seleo sexual para favorecer a seleo natural pela competio a m de orientar a evoluo por linhas desejveis e ecientes , tambm o individualista invoca o amor ao dinheiro, agindo atravs da procura do lucro, para ajudar a seleo natural e promover na maior escala possvel a produo do que mais desejado, mensurvel pelo valor de troca.

A beleza e a simplicidade dessa teoria so to grandes que fcil esquecer que ela decorre no de fatos reais mas de uma hiptese incompleta formulada para ns de simplicao. Alm de outras objees a serem mencionadas mais adiante, a concluso de que os indivduos que agem de maneira independente para seu prprio bem produzem maior volume de riqueza, depende de uma srie de pressupostos irreais, com relao inorganicidade dos processos de produo e consumo, existncia de conhecimento prvio suciente das suas condies e requisitos, cuja existncia de oportunidades adequadas para obter esse conhecimento prvio. Isto se d porque os economistas geralmente reservam para uma fase posterior de sua discusso as complicaes que surgem: 1) quando as unidades de produo ecientes So grandes em relao s unidades de consumo; 2) quando ocorrem custos indiretos e conjuntos; 3) quando as economias internas tendem a concentrao da produo; 4) quando o tempo necessrio para os ajustamentos longo; 5) quando a ignorncia supera o conhecimento; 6) quando os monoplios e os cartis interferem no equilbrio dos negcios. Em outras palavras, eles guardam para um estgio superior a sua anlise dos fatos reais. Alm disso, muitos dos que reconhecem que as hipteses simplicadas no correspondem precisamente aos fatos concluem, apesar disso, que elas representam o que "natural" e, portanto, ideal: Eles consideram saudveis as hipteses simplicadas, e doentias as demais complicaes. Todavia, alm desta questo de fato, existem outras consideraes, sucientemente conhecidas, que trazem corretamente ao clculo o custo e o carter da prpria luta competitiva, e a tendncia para que a riqueza seja distribuda aos que mais a apreciam. Se levarmos a srio o bem-estar das girafas, no devemos menosprezar o sofrimento das de pescoos mais curtos, que morrem de fome, ou as folhas doces que caem ao cho e so pisadas na luta, ou a superalimentao das de pescoos compridos, ou o mau-olhado de angstia ou cobia agressiva que anuvia os semblantes suaves da multido. Mas, os princpios do laissez-faire tiveram outros aliados alm dos manuais de Economia. Deve-se admitir que foram conrmados nas mentes de bons pensadores e da opinio pblica devido m qualidade das propostas contrrias o protecionismo, de um lado, e o socialismo marxista, do outro. Contudo, estas duas doutrinas se caracterizaram, no s e principalmente por infringirem a presuno geral a favor do laissez-faire mas por simples engano lgico. Ambas so exemplos de teorias fracas, da incapacidade de analisar um processo e de segui-lo at sua concluso. Os argumentos contra elas, embora reforados pelo princpio do laissez-faire, rigorosamente no o exigem. Dos dois, pelo menos o protecionismo plausvel, e as foras que favorecem sua popularidade no so surpreendentes. Mas, o socialismo marxista sempre dever continuar sendo um prodgio para os historiadores das idias de como uma doutrina to ilgica e to inspida pode ter exercido uma inuncia to poderosa e permanente na mente dos homens e, atravs deles, nos eventos da Histria. De qualquer maneira, as evidentes decincias cientcas destas duas escolas de pensamento contriburam muito para o prestgio e a autoridade do laissez-faire do sculo XIX. Nem sequer o desvio mais notvel para a ao social centralizada em grande escala a conduta da ltima Guerra encorajou os reformadores ou desfez preconceitos antiquados. E; verdade que haveria muito a dizer de ambos os lados. A experincia da Guerra na organizao da produo socializada deixou alguns observadores mais prximos com um otimismo ansioso de reproduzi-Ia em condies de paz. O socialismo de guerra sem dvida alcanou uma produo de riqueza numa escala muito maior do que a j conhecida em perodo de paz, pois, embora os bens e servios produzidos se destinassem extino imediata e intil, eles no deixavam de representar uma riqueza. No obstante, a dissipao de esforos tambm foi prodigiosa, e a atmosfera de desperdcio e de negligncia com os custos era repugnante para os espritos parcimoniosos e prudentes. Finalmente, apesar de suas profundas razes na losoa poltica e moral do m do sculo XVIII e incio do XIX, o individualismo e o laissez-faire no poderiam ter garantido seu domnio permanente na conduta dos negcios pblicos, se no fosse pela sua conformidade s necessidades e desejos do empresariado da poca. Eles proporcionaram um objetivo total a nossos antigos heris os grandes empresrios. "Pelo menos a metade da melhor aptido no mundo Ocidental", costumava dizer Marshall, "est empenhada nos negcios". Urna grande parte da "imaginao superior" da poca era aplicada nisso. Foi nas atividades destes homens que se centralizaram nossas esperanas de progresso. "Os homens desta classe (escreveu Marshall) vivem com idias em constante mudana, forjadas em seus prprios crebros, sobre os vrios caminhos para atingir o m desejado; as diculdades que a Natureza lhes opor cm cada um deles, e os expedientes pelos quais esperam superar sua oposio. Esta imaginao no muito valorizada pelas pessoas em geral, porque no lhes permitido divagar; sua fora disciplinada por uma vontade mais forte; e sua maior glria a de ter atingido grandes objetivos por meios to simples, que ningum ir conhecer e, a no ser os especialistas, ningum chegar a adivinhar como uma dzia de outros expedientes, cada um sugerindo a mesma inteligncia a um observador apressado, foram descartados em seu favor. Tal como a imaginao de um grande jogador de xadrez, a imaginao de um homem desses aplica-se ao prognstico dos obstculos que podem se opor ao desenrolar bem sucedido de seus projetos a longo prazo, e constante rejeio de sugestes brilhantes porque j lhe previra os obstculos. Sua grande fora nervosa est no extremo oposto da natureza humana, daquela irresponsabilidade aita que concebe esquemas utpicos apressados e que seria mais comparvel facilidade audaz de um jogador fraco, que resolva apressadamente os problemas mais difceis do xadrez, tornando a si o movimento das pedras pretas e das brancas." Este um bom retrato do grande capito de indstria, do mestre individualista, que nos serve ao servir-se a si mesmo, exatamente como faz qualquer outro artista. Mas, sua gura est se transformando num dolo cado. Temos cada vez mais dvidas sobre se ele que nos conduzir ao paraso pela mo. Esses diversos elementos contriburam para o vis intelectual corrente, para a mentalidade e para a ortodoxia da poca. A

fora propulsora de muitas das razes iniciais desapareceram, mas, como sempre, a vitalidade das concluses sobrevive a elas. Sugerir City de Londres uma ao social para o bem pblico como discutir a Origem das Espcies com um bispo, sessenta anos atrs. A primeira reao no intelectual, mas moral. uma ortodoxia que est em questo e, quanto mais persuasivos os argumentos, mais grave ser a ofensa. Apesar disso, aventurando-me no covil do monstro letrgico, de qualquer maneira descrevi suas necessidades e origem, a m de mostrar que ele nos governou mais por direito hereditrio do que por mrito pessoal. IV Esclareamos desde o incio os princpios metafsicos ou gerais sobre os quais, de tempos em tempos, se fundamentou o laissez-faire. No verdade que os indivduos possuem uma "liberdade natural" prescritiva em suas atividades econmicas. No existe um contrato que conra direitos perptuos aos que os tm ou aos que os adquirem. O mundo no governado do alto de forma que o interesse particular e o social sempre coincidam. No administrado aqui embaixo para que ha prtica eles coincidam. No constitui uma deduo correta dos princpios da Economia que o auto-interesse esclarecido sempre atua a favor do interesse pblico. Nem verdade que o auto-interesse seja geralmente esclarecido; mais freqentemente, os indivduos que agem separadamente na promoo de seus prprios objetivos so excessivamente ignorantes ou fracos at para atingi-los. A experincia no mostra que os indivduos, quando integram um grupo social, so sempre menos esclarecidos do que quando agem separadamente. Portanto, no podemos basear-nos cm fundamentos abstratos, mas devemos lidar minuciosamente com os mritos daquilo que Burke denominou "um dos problemas mais renados na 1cgisiao, ou seja, determinar o que o Estado deveria tomar a si para dirigir pela sabedoria pblica, e o que deveria deixar, com to pouca interferncia quanto possvel, ao exerccio dos indivduos". Temos que distinguir entre o que Bentham, em sua nomenclatura esquecida, mas til, costumava chamar de Agenda e No-Agenda, e faz-lo, sem a prvia suposio de Bentham, de que a interferncia , ao mesmo tempo, "geralmente desnecessria" e "geralmente perniciosa". Nesta hora, talvez a principal tarefa dos economistas seja novamente a de distinguir a Agenda do Governo da No-Agenda; e a tarefa complementar da poltica talvez seja a de imaginar formas de governo dentro de uma democracia, que sejam capazes de realizar a Agenda. Vou esclarecer o que tenho em mente com dois exemplos: 1. Creio que, em muitos' casos, o tamanho ideal de unidade de controle e organizao esteja em algum ponto entre o indivduo e o Estado moderno. Sugiro, portanto, que o progresso reside no desenvolvimento e reconhecimento de entidades semi-autnomas dentro do Estado entidades cujo critrio de ao com seus prprios campos seja unicamente o bem pblico, tal corno das o compreendem; e de cujas deliberaes estejam excludos os motivos das vantagens particulares, embora ainda possa ser preciso deixar-Ihes algum lugar at que se amplie o mbito de altrusmo dos homens, para o proveito isolado de grupos, classes ou congregaes especcas , entidades que, no curso habitual da vida social, so basicamente autnomas dentro das limitaes que lhes so prescritas, sendo porm sujeitas, em ltima instncia, soberania da democracia expressa atravs do Parlamento. possvel dizer que estou propondo uma volta a concepes medievais de autonomias isoladas. De qualquer forma, na Inglaterra, as corporaes constituem uma modalidade de governo que nunca deixou de ser importante e compreensiva, alm de congnita s nossas instituies. fcil dar exemplos, a partir do que j existe, de autonomias isoladas que atingiram ou se aproximam da modalidade a que me rero as universidades, o Banco da Inglaterra, a Autoridade do Porto de Londres, e at, quem sabe, as companhias de estradas de ferro. Sem dvida, existem na Alemanha exemplos anlogos. Todavia, mais interessante que estes a tendncia das grandes sociedades annimas, quando atingiram determinada idade e tamanho, de se aproximarem da situao das corporaes pblicas, mais do que da empresa privada individualista. Um dos mais interessantes e desapercebidos progressos das dcadas recentes vem sendo a tendncia da empresa a se socializar. Com o crescimento de uma grande instituio particularmente de uma empresa ferroviria ou de utilidade pblica, mas tambm de um grande banco ou de uma grande utilidade pblica, mas tambm de um grande banco ou de uma grande companhia de seguros , em que os proprietrios do capital isto , os acionistas esto quase inteiramente dissociados da administrao, com o resultado de que o interesse direto desta ltima em produzir um grande lucro torna-se completamente secundrio. Uma vez atingida esta fase, a estabilidade e a reputao gerais da instituio so mais levadas em conta pela administrao do que a maximizao dos lucros para os acionistas. Os acionistas devem car satisfeitos com os dividendos convencionalmente adequados; mas, uma vez assegurados os mesmos, o interesse direto da administrao freqentemente consiste em evitar crticas da opinio pblica e dos clientes da empresa. Este particularmente o caso quando o seu grande tamanho ou sua posio semimonopolista a tornam visvel aos olhos da opinio pblica e vulnervel a seus ataques. Talvez o caso extremo desta tendncia no caso de uma instituio, teoricamente uma propriedade ilimitada de particulares, seja o Banco da Inglaterra. quase verdade dizer que no existe uma classe de pessoas no Reino em quem o diretor do Banco da Inglaterra pense menos do que em seus acionistas, quando decide adotar uma orientao. Seus direitos, alm dos dividendos convencionais, j afundaram at as proximidades do zero. Mas, a mesma coisa parcialmente verdadeira no caso de muitas outras grandes instituies. A medida que o tempo passa, elas esto se socializando. No que isto constitua um ganho lquido. As mesmas causas promovem o conservantismo e um declnio da empresa. Na verdade, j tivemos nesses casos muitos dos defeitos, bem como das vantagens, do socialismo de Estado. Apesar disso, acho que podemos ver aqui uma linha natural de evoluo. A batalha do socialismo contra o lucro privado ilimitado est sendo

ganha de hora em hora no varejo. Nestes campos especcos embora permanea agudo em outros isto no constitui mais o problema premente. No existe, por exemplo, uma questo poltica denominada importante que seja realmente to pouco importante, to irrelevante para a reorganizao da vida econmica da Gr-Bretanha, quanto a nacionalizao das ferrovias. verdade que muitos grandes empreendimentos, principalmente as empresas de utilidade pblica e outras que requerem um grande capital xo, ainda precisam ser semi-socializadas. Mas, precisamos manter exveis os nossos espritos com ralao s formas deste semi-socialismo. Devemos aproveitar-nos plenamente das tendncias naturais da poca, e provavelmente devemos preferir as corporaes semi-autnomas a rgos do governo central pelos quais ministros de Estado sejam diretamente responsveis. Eu critico o socialismo de Estado doutrinrio, no porque ele procura engajar os impulsos altrustas dos homens a servio da sociedade, porque ele se afasta do laissez-faire, ou porque retire das liberdades naturais do homem a de tornar-se milionrio, ou ainda porque tem a coragem de fazer experincias ousadas. Eu aplaudo todas essas coisas. Mas, eu o critico, por deixar de perceber o signicado do que est realmente ocorrendo; porque, de fato, pouco melhor que a sobrevivncia empoeirada de um plano para enfrentar os problemas d cinqenta anos atrs, com base num mal-entendido do que algum disse h cem anos. O socialismo de Estado do sculo XIX originou-se com Bentham, na livre concorrncia, etc., e, sob alguns aspectos, constitui uma verso mais clara, e sob alguns aspectos mais perturbadora, da mesma losoa subjacente ao individualismo do sculo XIX. Da mesma forma, ambos colocaram toda sua fora na liberdade, um negativamente, a m de evitar limitaes a respeito da liberdade existente, e o outro de forma positiva, para destruir os monoplios naturais ou adquiridos. Trata-se de reaes diferentes, mesma atmosfera intelectual. 2. A seguir chego a um critrio de Agenda particularmente importante para o que urgente e desejvel fazer no futuro prximo. Devemos aspirar separao dos servios que so tecnicamente sociais dos que so tecnicamente individuais. A mais importante Agenda do Estado no diz respeito s atividades que os indivduos particularmente j realizam, mas s funes que esto fora do mbito individual, quelas decises que ningum adota se o Estado no o faz. Para o governo, o mais importante no fazer coisas que os indivduos j esto fazendo, faz-las um pouco melhor ou um pouco pior, mas fazer aquelas coisas que atualmente deixam de ser feitas. No est entre meus objetivos, nesta ocasio, formular medidas concretas. Limito-me, portanto, a mostrar alguns exemplos do que desejo dizer sobre os problemas a respeito dos quais mais tenho reetido. Muitos dos maiores males econmicos de nosso tempo so frutos do risco, da incerteza e da ignorncia. E, porque indivduos especcos, afortunados em sua situao ou aptides, so capazes de se aproveitar da incerteza e da ignorncia, e tambm porque, pela mesma razo, os grandes negcios constituem freqentemente uma loteria, que surgem as grandes desigualdades de riqueza; e estes mesmos fatores so tambm a causa do desemprego dos trabalhadores, ou a decepo das expectativas razoveis do empresariado, e da reduo da ecincia e da produo. Entretanto, a cura reside fora das atividades dos indivduos; pode at ser do interesse destes o agravamento da doena. Creio que a cura desses males deve ser procurada no controle deliberado da moeda e do crdito por uma instituio central, e em parte na coleta e disseminao em grande escala dos dados relativos situao dos negcios, inclusive a ampla e completa publicidade, se necessrio por fora da lei, de todos os fatos econmicos que seria til conhecer. Essas medidas envolveriam a sociedade no discernimento e controle, atravs de algum rgo adequado de ao, de muitas das complexas diculdades do mundo dos negcios, embora mantendo desimpedidas a iniciativa e a empresa particulares. Ainda que estas medidas se mostrem insucientes, elas nos fornecero um melhor conhecimento do que temos, para dar o prximo passo. Meu segundo exemplo diz respeito poupana e ao investimento. Creio que preciso haver algum ato coordenado de apreciao inteligente sobre a escala desejvel em que a comunidade como um todo deva poupar, a escala em que esta poupana deva ir para o exterior sob a forma de investimentos externos; e sobre se a atual organizao do mercado de capitais distribui a poupana atravs dos canais produtivos mais racionais. No acho que estas questes possam ser deixadas inteiramente como esto sendo agora, ao sabor da apreciao particular e dos lucros privados. Meu terceiro exemplo refere-se populao. J chegou o tempo em que cada pas precisa de uma poltica considerada nacional do que mais lhe convm quanto ao tamanho da populao, seja maior, menor ou igual atual. E tendo xado esta norma, precisamos dar os passos necessrios para faz-la funcionar. Poder chegar o tempo, um pouco mais tarde, em que a comunidade como um todo dever prestar ateno qualidade inata, tanto quanto ao simples nmero dos seus futuros membros. V Estas reexes so dirigidas para os possveis aperfeioamentos na tcnica do capitalismo moderno, por meio da ao coletiva. Nada existe neles de seriamente incompatvel com o que me parece a caracterstica essencial do capitalismo, ou seja, a dependncia de uma intensa atrao dos instintos de ganho e de amor ao dinheiro dos indivduos como principal fora motivadora dos mecanismos econmicos. No devo, to perto de minha concluso, dispersar-me para outros campos. Apesar disso, pode ser conveniente lembrar-lhes, para terminar, que as lutas mais ferozes e as mais sentidas divises de opinio devero provavelmente ser travadas nos prximos anos, no em torno de problemas tcnicos, em que os argumentos dos dois lados so principalmente econmicos, mas em torno daqueles que, por falta de melhores palavras, podem ser denominados psicolgicos ou, talvez morais.

Na Europa, ou pelo menos em algumas partes da Europa mas, creio que no nos Estados Unidos da Amrica , existe uma reao latente, um pouco difundida, contra a fundamentao da sociedade, at o ponto em que o fazemos, no favorecimento, no encorajamento e na proteo dos motivos monetrios individuais. Uma preferncia pela organizao de nossos problemas de modo a apelar o menos possvel para O motivo rnonetrio, e no o mximo possvel - no precisa ser inteiramente a priori, mas pode ser baseado na comparao de experincias. Pessoas diferentes, segundo a escolha da prosso, vericam que o motivo monetrio desempenha uma grande ou pequena parte na sua vida cotidiana, e os historiadores podem nos falar de outras fases da organizao Social, em que este motivo desempenhou um papel muito menos importante do que atualmente. A maioria das religies e das losoas desaprova, no mnimo, um modo de vida principalmente inuenciado por consideraes de lucro monetrio pessoal. Por outro lado, a maioria dos homens rejeita atualmente as noes acticas e no tm dvidas quanto s vantagens reais da riqueza. Alm disso, parece-lhes evidente que no possvel passar sem o motivo monetrio e que, afora alguns abusos reconhecidos, ele desempenha bem o seu papel. Em conseqncia, o homem mdio afasta sua ateno do problema, e no tem uma clara idia sobre o que ele realmente pensa e sente a respeito de toda a controvertida questo. A confuso de pensamento e sentimento leva a confuso de linguagem. Muita gente que realmente tem objees ao capitalismo como modo de vida, discute como se estivesse objetando a ele com base em sua inecincia para atingir seus prprios ns. No outro extremo, os devotos do capitalismo freqentemente so indevidamente conservadores, e rejeitam reformas em sua tcnica, que na verdade, poderiam realmente refor-lo e preserv-lo, por medo de que tais reformas possam vir a ser os primeiros passos de afastamento do capitalismo. Apesar disso, poder chegar um dia em que estaremos mais esclarecidos do que agora, ao falar dele como algo desejvel ou censurvel. De minha parte. De minha parte, acho que, sabiamente administrado, o capitalismo provavelmente pode se tornar mais eciente para atingir objetivos econmicos do que qualquer sistema alternativo conhecido, mas que, em si, ele de muitas maneiras sujeito a inmeras objees. Nosso problema o de criar uma organizao social to eciente quanto possvel, sem ofender nossas noes de um modo satisfatrio de vida. O prximo passo frente deve vir, no da agitao poltica ou de experimentos prematuros, mas da reexo. Atravs de um esforo da mente, precisamos esclarecer nossos prprios sentimentos. Atualmente, nossa simpatia e nossa razo esto sujeitos a car em lados diferentes, o que constitui um estado de esprito doloroso e paralisador. No campo da ao, os reformadores no tero xito at conseguirem rmemente seguir um objetivo claro e denido, formulado atravs da sintonia de seus intelectos e sentimentos. Atualmente no existe um partido no mundo que me parea estar querendo atingir os objetivos certos, pelos mtodos certos. A pobreza material fornece estmulos mudana precisamente em situaes em que existe muito pouca margem para experincias. A prosperidade material remove tais estmulos justamente quando seria seguro tentar realiz-los. A Europa carece dos meios, e a Amrica da vontade de fazer um movimento. Precisamos de um novo conjunto de convices que saltem naturalmente de um exame ingnuo de nossos sentimentos interiores em relao aos fatos exteriores. _________________ KEYNES, John Maynard. O m do "laissez-faire". In: SZMRECSNYI, Tams (org.) Keynes (Economia). So Paulo: tica, 1983, pp. 106-126