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As crianas e os perigos da publicidade

Recentemente o Pblico divulgou um parecer aprovado pela Comisso europeia sugerindo medidas que protejam as crianas dos perigos da publicidade, que podem ir desde o consumo de alimentos nocivos ao bulying de marcas. Os relatores do documento lembram que as crianas at aos oito anos aceitam como sendo verdadeiro tudo o que vem nos media. Da que se convertam em consumidores compulsivos, aumentando os conflitos familiares quando so feitas compras e os problemas na escola, junto dos colegas, quando no tm os produtos que aparecem nos anncios. Os referidos relatores alertam ainda para o fenmeno de bullying de marcas detectado nas escolas que afecta severamente as crianas que no usam essas marcas, podendo gerar comportamentos desviantes ou situaes de grande infelicidade pessoal empurrando-as por vezes para contextos de excluso, violncia e sofrimento que podem estar na origem da entrada na criminalidade, pela via do furto ou do roubo. Outro dos problemas da falta de controle da publicidade o de se permitir o apelo aos maus hbitos alimentares que podem potenciar os casos j muito frequentes de obesidade infantil e de desordens alimentares, como a anorexia ou a bulimia. O parecer acrescenta ainda que certa publicidade pelos seus contedos particularmente violentos, racistas, xenfobos, erticos ou pornogrficos, afecta, por vezes de forma irreversvel, a formao fsica, psquica, moral e cvica das crianas, podendo conduzir a comportamentos violentos e erotizao precoce. Defende ainda o CESE com este parecer que crianas, pais famlia e educadores devem ter formao e estar particularmente atentos, para conseguirem decifrar as mensagens publicitrias, muitas vezes particularmente difceis de interpretao mas muito directivas na seduo das crianas. Consideram ainda dever haver uma certa harmonizao ao nvel da Unio Europeia no sentido da proibio genrica da publicidade que usa indevida e abusivamente a imagem das crianas em temas que no lhe digam directamente respeito. Ora, numa breve anlise, pode dizer-se que se devem evitar os comportamentos alimentares pouco saudveis ou a promoo indirecta do bullying de marca, a fim de impedir a discriminao das crianas que no usam ou no podem usar determinada marca. Apela-se ateno dos pais e / ou educadores nesse sentido. Outro aspecto importante no permitir s crianas as decises nas compras de famlia, pelo que os pais devem estar

muito atentos e, conscientemente, actuar impedindo que essas situaes aconteam. Alguns estudos nesta matria mostram que as crianas at aos sete anos podem influenciar at 70% das decises de compras da famlia, mesmo quando se trata de produtos que no lhe so ditectamente dirigidos. Esta influncia pode manter-se ao longo da infncia e da juventude, se os pais assim o permitirem. Esta questo bastante complexa pois envolve adultos com formaes e traos culturais diferenciados, educativos, econmicos, sociais, religiosos e polticos. Por princpio, deveria haver uma limitao das crianas s decises das famlias e muito menos em relao a produtos que no lhes dizem respeito. E ainda mais, o tempo que vivemos, com as restries que nos est a impor, pode ser utilizado para explicar s crianas as dificuldades que os pais esto a passar e que h produtos que no podem ser comprados. As escolas podem tambm ter um papel importante nesse sentido, permitindo o debate com os alunos, de todas as idades, de forma adequada, o papel da publicidade nas escolhas e nos gastos deles, promovendo uma atitude mais consciente e crtica destes processos, do tipo mais consumerista, menos consumista. Poderia tambm ser interessante conversar com os pais sobre o papel dos presentes e das compras nas dinmicas das relaes familiares, isto , mais compras e mais prendas, no tem que ser necessariamente o melhor, ou ainda sobre o papel da publicidade e seus contedos, ajudando a descodificar os seus contedos implcitos e libertar as crianas da presso desenfreada da publicidade que lhes dirigida de forma mais ou menos subtil, e muitas vezes difcil de resistir. No poderiam ser estes contedos curriculares transversais de grande utilidade para a vivncia das crianas, relativamente a outros que so esto a encher programas desinteressantes e desadequados da realidade?

Antnio Campos Nov.2012