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Crescer na Era das Mdias:

aps a morte da infncia



(After the Death of Childhood: growing up in
the age of electronic media)



David Buckingham



Traduo: Gilka Girardello e Isabel Orofino




Referencia:
BUCKINGHAM, David. Crescer na Era das Mdias: aps a morte da infncia. Traduo de
Gilka Girardello e Isabel Orofino. Florianpolis. 2006. Ttulo original: After the death of
childhood: growing up in the age of eletronic media. Trabalho no publicado. Buckingham -
Crescer na era das mdias - inteiro.doc. 1 arquivo (760 Kb). Word 2003.
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(CONTRACAPA)

As mdias vitimizam as crianas ou lhes do poder? Lcido e capaz de
enxergar longe, David Buckingham nos desvia dos clichs sobre a infncia
ps-moderna e nos leva at as ruas, escolas, quartos e salas-de-estar onde
esto as crianas de verdade, tentando lidar no s com as mudanas
tecnolgicas, mas tambm com as transformaes nas instituies e nos
valores.
Elihu Katz, Universidade da Pennsylvania

Crescer na Era das Mdias uma excelente reviso crtica da agitao que
cerca a infncia e as mdias neste raiar do sculo XXI. O livro debate as
questes comgrande estilo e extrema clareza, chegando a concluses que
so de importncia vital, no apenas para educadores e profissionais de
mdia, como para qualquer adulto interessado e informado.
Valerie Walkerdine, Universidade de Western Sydney

Este um livro tremendamente impressionante. David
Buckinghaminvestiga umgrande nmero de afirmaes sobre as crianas e
suas relaes comas mdias, e as confronta coma solidez das verdadeiras
pesquisas. Voc no precisa concordar comcada umdos argumentos que ele
desenvolve ou comas posies a que ele chega para reconhecer que este
umtrabalho de flego excepcional e rica inteligncia.
Martin Barker, Universidade de Sussex.








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Qual ser o destino da infncia no sculo XXI? Ser que as crianas
estaro vivendo cada vez mais infncias miditicas, dominadas pela tela
eletrnica? Ser que seu crescente acesso s mdias adultas vai ajudar a abolir as
diferenas entre infncia e maturidade? Ou ser que o advento das novas mdias
ir aumentar ainda mais o fosso entre as geraes?

David Buckingham faz uma reviso lcida e acessvel das mudanas
recentes, tanto na infncia quando no ambiente das mdias. Ele refuta o
simplismo do pnico moralista diante das influncias negativas das mdias,
assim como o otimismo exagerado sobre a gerao eletrnica. No
processo, ele aponta os desafios colocados pela proliferao das novas
tecnologias, a privatizao das mdias e do espao pblico, e a polarizao
entre os que tm e os que no tmacesso s mdias. Ele argumenta que as
crianas no podemmais ser excludas ou protegidas do mundo adulto da
violncia, do comercialismo e da poltica, tendo que ser preparadas para lidar
com ele; e que so necessrias novas estratgias para proteger os direitos
delas enquanto consumidoras e cidads.

Baseado em extensas pesquisas, este livro lana um novo olhar s
preocupaes j estabelecidas sobre os efeitos das mdias nas crianas. Ele
aborda de modo desafiador e revigorante as eternas preocupaes de
pesquisadores, familiares, educadores, produtores de mdia e planejadores.

David Buckingham Professor do Instituto de Educao da Universidade de
Londres.





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CONTEDO

Agradecimentos....................................................................

Introduo
1. EmBusca da Infncia................................................

Parte I
2. A Morte da Infncia...................................................
3. A Gerao Eletrnica.................................................

Parte II
4. Infncias emMudana................................................
5. Mdias emMudana...................................................
6. Paradigmas emMudana...........................................

Parte III
7. As Crianas assistindo Violncia.........................
8. As Crianas como Consumidoras................................
9. As Crianas como Cidads..........................................

Concluso
10. Os Direitos de Mdia das Crianas............................

Notas
Referncias
ndice Remissivo


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PREFCIO EDIO BRASILEIRA

Para aqueles de ns que estamos prximos de crianas na vida diria pais, mes,
familiares, professores ou outros profissionais difcil ignorar a importncia cada vez
maior das mdias eletrnicas. Emtodas as sociedades industrializadas e tambmem muitos
pases em desenvolvimento as crianas hoje passam mais tempo em companhia dos meios
de comunicao do que com seus familiares, professores e amigos. As crianas parecem cada
vez mais viver infncias miditicas: suas experincias dirias so repletas das narrativas,
imagens e mercadorias produzidas pelas grandes corporaes globalizadas de mdia.
Poderamos mesmo dizer que hoje o prprio significado da infncia nas sociedades
contemporneas est sendo criado e definido por meio das interaes das crianas comas
mdias eletrnicas.
Crescer na Era das Mdias procura oferecer uma reviso crtica e equilibrada das
pesquisas e debates nesse campo. O livro tenta caminhar sobre a linha estreita que separa o
desespero sombrio tantas vezes caracterstico das discusses sobre a morte da infncia e o
otimismo embriagador que celebra a nova autonomia da gerao eletrnica. A infncia,
como argumentamos no livro, certamente est mudando. Mas as mdias esto longe de ser a
causa nica dessas mudanas: elas nemso as destruidoras autnomas da infncia, nem suas
libertadoras. Se quisermos compreender o verdadeiro significado da mdia na vida das
crianas, teremos que pensar numcontexto amplo. Precisaremos levar emconta as mudanas
no estatuto social das crianas e as diferentes formas como a infncia foi sendo definida ao
longo da histria. Na busca de delinear esse amplo contexto, espero que o livro possa
interessar no apenas a especialistas em comunicao, mas tambm a todos os que estudamas
crianas e trabalhamcomelas
Fico especialmente feliz com a publicao desta edio brasileira. Ao escrever o
livro, tentei arduamente levar em conta os potenciais leitores em outros pases, apesar de ser
difcil fazer isso sem cair emgeneralizaes e abstraes. Tenho a certeza de que os leitores
brasileiros percebero muitas diferenas entre suas prprias culturas e aquela de onde derivou
este livro. Diferentes histrias, crenas religiosas e sistemas polticos inevitavelmente geram
diferentes concepes de infncia. As caractersticas da famlia e da escola as duas
instituies-chave que em grande parte delimitam e definem as vidas das crianas variam
bastante de uma cultura para outra. At certo ponto, isto talvez limite a relevncia e a
aplicabilidade de alguns de meus argumentos. Por outro lado, fica reforada uma de minhas
idias centrais: a de que a infncia no absoluta nem universal, e sim relativa e
diversificada. A idia de infncia uma construo social, que assume diferentes formas em
diferentes contextos histricos, sociais e culturais.
Ao mesmo tempo, porm, a infncia tambm cada vez mais umfenmeno global. O
argumento de Kenichi Ohmae, citado no captulo 3, muito relevante nesse sentido. Ohmae
sugere que em resultado da disseminao global das mdias eletrnicas as crianas de hoje
podemter mais emcomum com crianas de outras culturas do que comseus prprios pais.
Depois da publicao de Crescer na Era das Mdias Eletrnicas, estive envolvido comum
projeto internacional sobre Pokmon que ilustrou amplamente esta questo. Aquele era um
fenmeno de mdia bastante inacessvel aos adultos que mais parecia, alis, planejado para
exclu-los. Mas presenciei situaes onde o Pokmon parecia servir como um tipo de lngua
franca uma base para a comunicao e a construo de amizade entre crianas que tinham
muito pouco em comumem termos de linguagem verbal. claro que a lgica econmica das
modernas indstrias de mdia exige isso: produzir e adaptar produtos para ummercado global
j no uma conseqncia extra, e simuma necessidade cada vez maior.
6
Nesse sentido, alguns poderiam dizer que as mdias fornecem uma cultura comum
global s crianas, que transcende as fronteiras nacionais e as diferenas culturais
estabelecidas. Para uns, isso pode ser considerado uma forma de liberao uma
oportunidade de as crianas irem alm dos entraves limitadores da tradio. Para outros, no
entanto, trata-se apenas de mais uma evidncia do processo global de homogeneizao, em
que as especificidades das experincias e identidades culturais das crianas so
negligenciadas e at mesmo destrudas. Ser que medida que as crianas vo crescendo
todas juntas, sob os signos do capital Pokmon, Disney, MacDonalds ir desaparecer o
carter local e situado da infncia? Ou ser que na verdade as crianas interpretame recriam
as culturas globais atravs dos filtros mediadores de experincias e significados locais? Essas
questes so centrais nos debates contemporneos sobre a globalizao da cultura, mas
provavelmente se aplicamde modo especial nossa compreenso da infncia.
Ao ler meu texto atravs do filtro de suas prprias experincias culturais, certamente
voc ver emergir diferenas. Nosso aprendizado sobre essas diferenas lana luz sobre
aquilo que consideramos ponto pacfico em nossas prprias culturas, o que pode por sua vez
gerar umdilogo global mais informado e receptivo sobre o futuro da infncia. Espero que
esta publicao contribua para esse dilogo.
David Buckingham
Londres, 2004
7
Agradecimentos
Emmuitos aspectos, este livro uma compilao ao menos provisria de uma rea de
pesquisa que tem me preocupado h mais de quinze anos. Assim, ele se baseia em trabalhos
anteriormente publicados, e em alguns trechos diretamente revisa e incorpora materiais de livros
e artigos anteriores. Desde o incio, porm, o livro foi concebido como um projeto coerente, e
inclui uma considervel quantidade de materiais inditos.
Gostaria de agradecer s muitas pessoas que trabalharamcomigo nos inmeros projetos
empricos de pesquisa nos quais este livro se baseia, especialmente Mark Allerton, Sara Bragg,
Hannah Davies, Valerie Hey, Sue Howard, Ken J ones, Peter Kelley, Gunther Kress, Gemma
Moss e J ulian Sefton-Green. Agradecimentos especiais vo para Peter Kelley por seu trabalho
com os dados estatsticos apresentados no captulo 4. Gostaria tambm de agradecer s muitas
organizaes que financiaram os projetos: o Economic and Social Research Council, o
Broadcasting Standards Council, a Nuffield Foundation, a Spencer Foundation e o Arts Council
of England.
Tenho uma dvida especial com o Professor Elihu Katz e a Annenberg School for
Communication, na Filadlfia, pela bolsa que me permitiu comear a trabalhar no livro. E ao
Institute of Education por proporcionar um ambiente de trabalho solidrio. Gostaria tambm de
agradecer a outros colegas internacionais com quem debati estas questes, ou cuja pesquisa
informou e apoiou a minha, em especial a Elizabeth Auclaire, Kirsten Drotner, J oEllen
Fisherkeller, Horst Niesyto, Geoff Lealand e J oe Tobin. Agradeo tambmaos diversos grupos
de alunos, acadmicos e professores que foram os destinatrios de alguns destes argumentos
durante os ltimos anos, e que ajudaram a reformular e a desenvolver minhas idias; entre eles,
meus alunos de mestrado no curso de Cultura das Mdias para Crianas no Institute of
Education, assimcomo a platias na Frana, Alemanha, Noruega, Dinamarca, Finlndia, em
Luxemburgo, no Canad, na Austrlia, nos Estados Unidos e na Inglaterra.
Finalmente, minha profunda gratido a Clia Greenwood, Clemency Ngayah-Otto e J ulian
Sefton-Green por sua cuidadosa leitura do manuscrito; e para meus assistentes-mirins de
pesquisa Nathan e Louis Greenwood, que sempre demonstraram uma saudvel independncia
emrelao s idias de seu pai. Este livro dedicado a eles.

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INTRODUO
Captulo 1. Em Busca da Infncia

Uma das lamentaes mais freqentes nos ltimos anos do sculo XX foi o
desaparecimento da infncia. Ela ecoou atravs de um amplo conjunto de campos sociais a
famlia, a escola, a poltica, e, talvez principalmente, as mdias. claro que a figura da
criana sempre foi foco dos medos, desejos e fantasias dos adultos. Nos ltimos anos, porm,
os debates sobre a infncia assumiramcada vez mais umsentido de ansiedade e pnico. As
certezas tradicionais sobre o significado e o status da infncia tm sido constantemente
corrodas e abaladas. Parecemos no saber mais onde encontrar a infncia.
O lugar da criana nesses debates, no entanto, profundamente ambguo. Por um
lado, as crianas so vistas cada vez mais como sob ameaa e em perigo. Assim, temos
assistido a uma sucesso de investigaes importantes sobre o abuso infantil, tanto nas
famlias como nas escolas e lares infantis. As reportagens sobre assassinatos de crianas e os
escndalos sobre filhos esquecidos sozinhos em casa so freqentes na imprensa; e a
histeria pblica sobre o risco de ondas de seqestros cometidos por pedfilos cada vez mais
intensa. Enquanto isso, nossos jornais e telas de TV mostram cenas das infncias bem
diferentes das crianas nos pases emdesenvolvimento: os meninos de rua da Amrica
Latina, os pequenos soldados da frica e as vtimas de turismo sexual na sia.
Por outro lado, as crianas tambmso cada vez mais percebidas como uma ameaa
ao restante de ns como violentas, anti-sociais e sexualmente precoces. Cresce a
preocupao com o aparente colapso da disciplina escolar, o aumento da criminalidade
infantil, do consumo de drogas e da gravidez na adolescncia. J na dcada de 1970 comeara
a pairar a ameaa de uma incontrolvel subclasse de jovens, presa num limbo entre a escola e
o trabalho mas agora os delinqentes so ainda mais jovens. O jardimsagrado da infncia
temsido crescentemente violado; apesar disso, as prprias crianas parecemrelutar cada vez
mais emficarem confinadas a ele.
As mdias esto envolvidas nisso de formas contraditrias. De umlado, elas so o
veculo primordial onde se travam os debates correntes sobre a natureza em mutao da
infncia e, nesse processo, semdvida contribuem para o crescente sentimento de medo e
pnico. De outro lado, no entanto, as mdias so freqentemente acusadas de serem as causas
originrias de tais problemas de provocarem indisciplina e comportamentos agressivos, de
inflamarem a sexualidade precoce e de destrurem os laos sociais saudveis que poderiam
prevenir sua ocorrncia. Os jornalistas, os sabiches miditicos, os auto-proclamados
guardies da moralidade pblica e um nmero cada vez maior de acadmicos e polticos
so incessantemente chamados a se pronunciar sobre os perigos que as mdias oferecem s
crianas: a influncia de vdeos violentos e revoltantes, a mediocrizao dos programas
infantis de televiso, a sexualidade explcita das revistas para os jovens e o fcil acesso
pornografia pela internet. E as mdias so agora rotineiramente condenadas pela
comercializao da infncia pela transformao das crianas em consumidoras vorazes,
levadas pela seduo enganosa dos publicitrios a desejar aquilo de que no precisam.
Ao mesmo tempo, as prprias mdias exibem uma fascinao ambivalente pela
prpria idia de infncia. Os filmes de Hollywood comearama se preocupar coma figura do
adulto-criana (Forest Gump,Toys, Dumb and Dumber
i
) e a da criana-adulta (Jack, Little
Man Tate, Big
ii
) A imagens da publicidade mostram uma ambivalncia similar, desde a
famosa dupla diabo negro-anjo branco da campanha das roupas Benetton s ninfetas top-
models dos anncios de Calvin Klein. Enquanto isso, o reerguimento da Corporao Disney
indica o potencial global da orientao mercadolgica da cultura infantil convencional,
tanto para as crianas como para os adultos apesar de, ironicamente, Kids, o controvertido
9
filme em estilo documentrio mostrando drogas e sexo casual entre jovens adolescentes em
Nova York, pertencer tambma uma subsidiria da Disney.
Entra a tambm a figura de Michael J ackson nas palavras de seu bigrafo, o
homem que nunca foi criana e a criana que nunca cresceu.
iii
Desde a cruzada das crianas,
representada em seu vdeo Heal the World, passando por sua obsesso pelo imaginrio de
Disney e Peter Pan, at os escndalos em torno do suposto abuso sexual de crianas, J ackson
a eptome da intensa incerteza e do desconforto que rodeiama noo de infncia na
modernidade tardia.
As respostas dos polticos e dos planejadores a esse sentimento de crise tm sido
amplamente autoritrias e punitivas. verdade que existe nos ltimos anos uma nfase
renovada nos direitos da criana, impulsionada pela Conferncia das Naes Unidas sobre os
Direitos da Criana - apesar de na prtica isso ser muitas vezes interpretado como uma
simples questo de as crianas terem direito a proteo por parte dos adultos. Na maioria dos
outros aspectos, tem havido um entusiasmo crescente pelas polticas sociais mais
disciplinadoras. Assim, vemos a introduo de toques de recolher para os jovens e a
construo de novas prises infantis. Na Gr-Bretanha, foramsuprimidos benefcios estatais
antes concedidos aos jovens; e so organizadas tropas de choque para garantir a disciplina
nas escolas. Tais polticas parecemvoltadas mais para proteger os adultos das crianas do que
para proteger as crianas dos adultos.
Emrelao s mdias, a resposta oficial predominantemente tem sido de ordem
disciplinar. No rastro de um crescente pnico moralista sobre a influncia do sexo e da
violncia nos meios de comunicao, os governos de muitos pases criaramleis mais rgidas
de censura; e na Amrica do Norte assistimos introduo do V-chip, umdispositivo tcnico
adaptado a todos os novos aparelhos de televiso, que aparentemente ir filtrar materiais
violentos. Enquanto isso, aumenta o interesse no potencial de softwares de bloqueio, com
ttulos sintomaticamente antropomrficos como Net Nanny (Net Bab) e Cyber-Sitter, que
prometem restringir o acesso das crianas a sites da internet proscritos. Apesar desta busca
por uma soluo tecnolgica fcil para o problema, os governos nacionais parecem cada vez
menos capazes de regular as corporaes comerciais que hoje controlama circulao global
das mercadorias miditicas incluindo as que se destinamao mercado infantil.
Entretanto, as interpretaes dessas mudanas na infncia e do papel dos meios de
comunicao emrefleti-las ou produzi-las esto agudamente polarizadas. De um lado,
acham-se os que argumentam que a infncia tal como a conhecemos est desaparecendo ou
morrendo, e que as mdias particularmente a televiso so as maiores culpadas. As mdias
aparecem a como responsveis pelo apagamento das fronteiras entre infncia e idade adulta,
e consequentemente por umabalo na autoridade dos adultos. De outro lado, esto aqueles que
argumentam que h umcrescente abismo de geraes no uso das mdias que a experincia
dos jovens com as novas tecnologias (especialmente com os computadores) est cavando um
fosso entre sua cultura e a da gerao de seus pais. Longe de apagar as fronteiras, as mdias
so vistas a como responsveis por umfortalecimento delas apesar de agora serem os
adultos aqueles que se acredita teremmais a perder, uma vez que a habilidade das crianas
coma tecnologia lhes d acesso a novas formas de cultura e comunicao que em grande
parte escapamao controle dos pais.
At certo ponto, esses argumentos podemser vistos como parte de uma ansiedade
mais geral com relao mudana social que tende a acompanhar o advento de umnovo
milnio. A metfora da morte est em toda parte inclusive nas estantes das livrarias, onde
os livros sobre a morte da infncia acham-se ao lado de livros sobre a morte do eu, da
sociedade, da ideologia e da histria. Tais debates em geral no permitem mais que uma
escolha limitada entre um grandioso desespero e umotimismo apressado.
10
Na primeira parte deste livro, reviso com maiores detalhes esses argumentos
contrastantes e procuro desafiar a retrica totalizante que os caracteriza. Como indicarei,
ambas as posies baseiam-se em vises essencialistas da infncia e dos meios de
comunicao e das relaes entre eles. Mesmo com todas as suas limitaes, porm, tais
argumentos apontampara dois pressupostos significativos que formam a base desta minha
anlise. Tanto implcita quanto explicitamente, eles sugerem que a noo de infncia seja em
si uma construo social, histrica; e que a cultura e a representao tambm sob a forma
das mdias eletrnicas sejam uma das principais arenas em que essa construo
desenvolvida e sustentada.

Construindo a infncia

A idia de que a infncia uma construo social hoje um lugar-comum na histria
e na sociologia da infncia; e est sendo cada vez mais aceita at mesmo por alguns
psiclogos
iv
. A premissa central aqui a de que a criana no uma categoria natural ou
universal, determinada simplesmente pela biologia. Nem algo que tenha umsentido fixo,
emcujo nome se possa tranqilamente fazer reivindicaes. Ao contrrio, a infncia
varivel - histrica, cultural e socialmente varivel. As crianas so vistas e vema si
mesmas de formas muito diversas em diferentes perodos histricos, em diferentes culturas
e em diferentes grupos sociais. Mais que isso: mesmo essas definies no so fixas. O
significado de infncia est sujeito a umconstante processo de luta e negociao, tanto no
discurso pblico (por exemplo, na mdia, na academia ou nas polticas pblicas) como nas
relaes pessoais, entre colegas e familiares.
No se est querendo sugerir que os indivduos biolgicos a quem podemos
coletivamente concordar emchamar de crianas de algum modo no existam, ou no
possamser descritos. O que se pretende dizer que tais definies coletivas so o resultado
de processos sociais e discursivos. H nisso umcerto grau de circularidade. As crianas so
definidas como uma categoria particular, comcaractersticas e limitaes particulares, tanto
por si mesmas como pelos outros pais, professores, pesquisadores, polticos, planejadores,
agncias de bem-estar social e (claro) os meios de comunicao. Essas definies so
codificadas em leis e polticas; e se materializamemformas particulares de prticas sociais e
institucionais, que por sua vez ajudam a produzir as formas de comportamento vistas como
tipicamente infantis ao mesmo tempo que geramformas de resistncia a elas.
v

A escola, por exemplo, uma instituio social que efetivamente constri e define o
que significa ser uma criana e uma criana de uma determinada idade. A separao das
crianas pela idade biolgica em vez de pela habilidade, a natureza altamente
regulamentada das relaes entre professor e aluno, a organizao do currculo e do horrio
das atividades cotidianas, o processo de avaliao todos servemde diferentes maneiras para
reforar e naturalizar pressupostos particulares sobre o que as crianas so e devem ser.
Apesar disso, em geral essas definies s so explicitadas nas formas especializadas de
discurso institucional e profissional das quais as prprias crianas so amplamente excludas.
claro que nem todas essas definies e discursos so necessariamente consistentes
ou coerentes. de se esperar, ao contrrio, que eles se caracterizem pela resistncia e pela
contradio. A escola e a famlia, por exemplo, parecem apresentar definies claras dos
direitos e responsabilidades de adultos e crianas. No entanto, como bemsabemos pais e os
professores, as crianas rotineiramente desafiam e negociam essas definies, nemsempre de
forma direta e sim s vezes atravs do que poderamos chamar de tticas de guerrilha. Alm
disso, as expectativas dessas instituies so muitas vezes contraditrias em si mesmas. De
umlado, por exemplo, os pais e os professores todos os dias conclamam as crianas a
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crescerem, e a se comportarem da forma que considerammadura e responsvel; de outro
lado, eles negamprivilgios s crianas, baseados emque elas ainda no tmidade para
apreci-los ou no merecem faz-lo.
Infncia , portanto, um termo mutvel e relacional, cujo sentido se define
principalmente por sua oposio a uma outra expresso mutvel, Idade Adulta.
Mesmo, porm, onde os papis de crianas e adultos esto respectivamente definidos
por lei, existem considerveis incerteza e inconsistncia. Assim, a idade em que a
infncia termina legalmente definida de forma primria (e crucial) em termos da
excluso das crianas de prticas definidas como propriamente adultas, sendo as
mais bvias o emprego remunerado, o sexo, o consumo de lcool e o voto. Em cada
caso, as crianas so vistas como atingindo a maioridade numa idade diferente. No
Reino Unido, por exemplo, elas podem pagar impostos aos 16 anos, mas no podem
receber benefcios do estado at os 17, e no podem votar at os 18. Elas tm direito
ao sexo heterossexual aos 16 anos; mas no podem assistir a imagens explcitas de tal
atividade, no cinema, antes dos 18. Apesar disso, claro, as crianas de verdade se
envolvem em muitas dessas atividades bem antes de estarem legalmente autorizadas a
faz-lo.

Representando a Infncia
De modo geral, a definio e a manuteno da categoria infncia depende da produo de
dois tipos principais de discurso. Primeiro, os discursos sobre a infncia, produzidos por
adultos prioritariamente para adultos no s na forma dos discursos acadmicos ou
profissionais , mas tambm na forma de romances, programas de televiso e literatura
popular de auto-ajuda. De fato, o discurso cientfico ou factual sobre a infncia ( por
exemplo, o da psicologia, o da fisiologia ou o da medicina) est muitas vezes ligado aos
discursos culturais ou ficcionais (como a filosofia, a literatura imaginativa ou a pintura).
Emsegundo lugar, h discursos produzidos por adultos para crianas, na forma de literatura
infantil, ou de programas infantis para televiso e outras mdias que, apesar do rtulo, so
raramente produzidos pelas prprias crianas.
Assim, o perodo em que emergiu nossa definio de infncia caracteristicamente moderna -
a segunda metade do sculo XIX -caracterizou-se por uma exploso desses discursos.
Durante esse perodo, as crianas foram sendo gradual e sistematicamente segregadas do
mundo dos adultos, por exemplo atravs da elevao dos anos para a maioridade, da
introduo da educao obrigatria, e das tentativas de erradicao do trabalho infantil. As
crianas foramremovidas aos poucos das fbricas e das ruas, e colocadas dentro das escolas;
uma srie de novas instituies e agncias sociais buscaram supervisionar seu bem-estar, de
acordo com um ideal domstico bastante ligado classe mdia, voltado assima garantir a
riqueza da nao.
vi

Essa demarcao da infncia como umestgio distinto da vida e a remoo das crianas
daquilo que Harry Hendrick chamou de atividades socialmente significantes
vii
- justificou-
se e refletiu-se atravs de discursos de ambos os tipos. A obra dos poetas romnticos e dos
romancistas vitorianos, por exemplo, deu nfase central pureza inata e bondade natural
das crianas. Para escritores to diversos como Dickens e Wordsworth, a figura da criana
tornou-se umsmbolo poderoso na crtica ao industrialismo e desigualdade social. A
infncia passou a ser, de acordo com o historiador Hugh Cunningham, um substituto para a
religio.
viii
Foi tambm nessa poca que o estudo cientfico da infncia mais notadamente
na forma da pediatria e da psicologia do desenvolvimento comeou a se estabelecer;
ix
e esse
trabalho logo chegou literatura popular de aconselhamento dirigida aos pais.
12
Esse perodo tambmfoi muitas vezes considerado como a Era de Ouro da literatura
infantil: a obra de autores como Lewis Carroll, Edward Lear e J.M.Barrie refletiu a
fascinao generalizada coma infncia e o anseio por ela para no falarmos das tenses no
resolvidas em torno da sexualidade das crianas que caracterizavama poca.
x
Ao mesmo
tempo, a origem de formas mais vulgares ( e na verdade violentas) de literatura popular
dirigida s crianas e especialmente aos meninos das classes trabalhadoras pode ser
situada nesse perodo; assimcomo o primeiro mercado de brinquedos em larga escala e de
materiais educacionais planejados para uso domstico.
xi

Isto no quer dizer, claro, que as crianas tenhamsido de algum modo trazidas
existncia por esses meios, ou mesmo que tais discursos e representaes no houvessem
existido antes. Simplesmente observamos que as mudanas histricas mais amplas no status
social das crianas so freqentemente acompanhadas desse tipo de proliferao discursiva.
Como veremos, processos semelhantes ocorreramnos sculos XVI e XVII, e continuama
ocorrer hoje emdia.
Inevitavelmente, os pblicos desses dois tipos de discurso tendem a se superpor. As
crianas muitas vezes se mostramextremamente interessadas emcertas formas de discurso
sobre a infncia, especialmente quando isso toca em formas mais claramente proibidas de
comportamento adulto. E os adultos tm umpapel significativo na mediao dos textos para
crianas, por exemplo quando comprame lemlivros para elas, ou as levamao cinema.
Certos tipos de textos os filmes contemporneos para toda a famlia de Disney e
Spielberg, por exemplo podem ser vistos precisamente como formas de unir esses dois
pblicos: eles contam a adultos e crianas histrias muito sedutoras sobre os significados
relativos da infncia e da idade adulta. Como em boa parte da literatura do sculo XIX, a
figura da criana ao mesmo tempo um smbolo de esperana e ummeio de expor a culpa e a
hipocrisia dos adultos. Tais filmes costumam definir o significado da infncia projetando sua
perda futura: tanto para adultos como para crianas, eles mobilizamansiedades sobre a dor da
mtua separao, ao mesmo tempo em que oferecem fantasias tranqilizadoras sobre como
essa dor pode ser superada.
xii

Tais representaes culturais da infncia so muitas vezes contraditrias, portanto.
Elas muitas vezes dizem mais sobre os investimentos adultos e infantis na idia da infncia
do que sobre a realidade das vidas das crianas; e elas so freqentemente imbudas da
nostalgia de uma Era de Ouro perdida, de brincadeira e liberdade. No entanto, essas
representaes no podem ser desconsideradas como mera iluso. Seu poder depende do fato
de que elas tambm contm uma certa verdade: elas tm de falar, de forma inteligvel, tanto
s experincias vividas pelas crianas como s lembranas dos adultos, o que pode trazer, a
ums tempo, dor e prazer.
Como argumenta Patricia Holland, essas representaes da infncia fazem parte de
um esforo contnuo da parte dos adultos para ganhar controle sobre a infncia e suas
implicaes no apenas sobre as crianas reais, mas tambm sobre nossas prprias
infncias, pelas quais estamos sempre emluto e as quais reinventamos sem parar. Essas
imagens, diz ela,
Exibem o esforo social e psquico exigido pela negociao da difcil distino entre adulto e
criana, para manter as crianas separadas de uma idade adulta que nunca pode ser plenamente
atingida. Tenta-se estabelecer categorias opostas e duais e mant-las firmes em uma dicotomia que
contrasta com a continuidade real entre o crescimento e o desenvolvimento. Trava-se uma ativa
batalha para manter a infncia quando no as crianas reais como pura e no-contaminada.
xiii

Como enfatiza Holland, essas construes culturais da infncia cumprem funes
no apenas para as crianas, mas tambm para os adultos. A idia da infncia serve como um
repositrio de qualidades que os adultos vem ao mesmo tempo como preciosas e
problemticas qualidades que no conseguemtolerar como parte deles mesmos; e serve
13
tambm como um mundo de sonho dentro do qual podemos escapar das presses e
responsabilidades da maturidade.
xiv
Essas representaes, defende Holland, refletem o desejo
de usar a infncia para assegurar o status da idade adulta muitas vezes s custas das prprias
crianas.
xv


Infncia, poder e ideologia
Esta viso da infncia como uma construo social e cultural , assim, e at certo ponto, uma
viso relativista. Ela nos faz recordar que nossa noo contempornea de infncia aquilo
que as crianas so e devem ser comparativamente recente em sua origem e em geral
restrita s sociedades industrializadas do Ocidente. A maior parte das crianas do mundo de
hoje no vive de acordo com a nossa concepo de infncia.
xvi
J ulgar essas construes
alternativas da infncia e as crianas cujas vidas so vividas em meio a elas como
meramente primitivas demonstrar umetnocentrismo perigosamente estreito. Da mesma
forma, essa perspectiva nos leva a questionar a noo de que foi na idade moderna que as
necessidades inatas das crianas tiverampela primeira vez umverdadeiro reconhecimento.
Ao contrrio, tais definies das caractersticas e necessidades singulares da infncia so em
si mesmas produzidas cultural e historicamente; e implicam necessariamente formas
particulares de organizao social e poltica.
Alm disso, tal noo de infncia nos relembra que nenhuma descrio de crianas
e conseqentemente nenhuma invocao da idia de infncia pode ser neutra. Ao contrrio,
qualquer discusso nesse campo inevitavelmente informada por uma ideologia da infncia
ou seja, por umconjunto de significados que servem para racionalizar, manter ou desafiar
relaes de poder existentes entre adultos e crianas, assimcomo entre os prprios adultos.
xvii

Isso fica mais evidente quando consideramos a forma como a figura da criana
usada pelos movimentos sociais, desde os claramente progressistas at os nitidamente
reacionrios. Emsua anlise do pnico moralista que temcaracterizado a vida social britnica
nas ltimas duas dcadas, Philip J enkins identifica uma poltica de substituio, a partir de
iniciativas de cunho moral tanto da esquerda quanto da direita.
xviii
Em um clima de crescente
incerteza, a invocao de temores relacionados s crianas um meio poderoso de atrair a
ateno e o apoio pblicos: campanhas contra a homossexualidade so redefinidas como
campanhas contra pedfilos; campanhas contra a pornografia tornam-se campanhas contra a
pornografia infantil; e campanhas contra a imoralidade e o satanismo tornam-se campanhas
contra o abuso infantil ritualizado. Aqueles que tm a audcia de colocar em dvida os
clamores sobre o carter avassalador desses fenmenos podem ser facilmente estigmatizados
como hostis s crianas.
No se est querendo sugerir, entretanto, que essas preocupaes sejam
necessariamente falsas ou ilegtimas. Ao contrrio: elas no seriam percebidas to
amplamente se no se fundassem de algummodo em ansiedades pr-existentes as quais,
como indica J enkins, so em si uma resposta a mudanas sociais fundamentais, por exemplo
quanto natureza da famlia. No entanto, a invocao da figura da criana ameaada serve a
funes particulares, tanto dos grupos militantes quanto do governo. A onda de preocupao
emtorno do abuso infantil nos anos 80, por exemplo, fortaleceu as ambies polticas tanto
de grupos evanglicos cristos como de feministas, cuja influncia veio a dominar as
agncias de assistncia e servio social. Permitiu ainda que o governo afastasse as atenes
pblicas de problemas econmicos e sociais mais difceis de atender; como resultado,
certamente discutvel at que ponto as prprias crianas obtiveramalgumbenefcio comessas
campanhas.
14
Claro, esse tipo de pnico moralista no a nica arena em que a noo de infncia
usada assim. O discurso ambientalista, por exemplo, muitas vezes se enderea implicitamente
s crianas, baseando-se na idia de que elas representam o futuro e esto de algummodo
mais prximas da natureza. A figura da criana no interior do feminismo, ou na histria do
movimento trabalhista
xix
tambm altamente carregada de significaes. A criana vista
muitas vezes como a vtima mais indefesa de polticas sociais dirigidas primeiramente contra
as mulheres, ou contra as classes trabalhadoras; tambm aqui, o apelo proteo das crianas
age como um poderoso meio de mobilizar apoio.
xx
Para pessoas com as mais variadas
motivaes, a poltica adulta freqentemente levada a efeito emnome da infncia.
Do mesmo modo, a produo de textos para crianas tanto nas modernas mdias
eletrnicas quanto emformas mais tradicionais, como a literatura infantil tambm pode ser
vista como apoio para ideologias da infncia particulares. Essa atividade se caracteriza
tradicionalmente por umequilbrio complexo entre motivaes positivas e negativas. Por
um lado, os produtores tmsido fortemente informados pela necessidade de proteger as
crianas de aspectos indesejveis do mundo adulto. De fato, em alguns aspectos, os textos
para crianas podem ser caracterizados basicamente em termos daquilo que eles no so ou
seja, em termos da ausncia de representaes vistas como influncia moral negativa, mais
obviamente ligadas a sexo e violncia.
xxi
Por outro lado, h tambm fortes motivaes
pedaggicas: esses textos se caracterizam muitas vezes pela tentativa de educar, de dar lies
de moral ou imagens positivas, e assimfornecer modelos de comportamento vistos como
socialmente desejveis. Os produtores culturais, os planejadores e os legisladores nesse
campo esto preocupados, assim, no apenas emproteger as crianas de danos, mas tambm
emlhes fazer bem.
Em ambos os campos, as definies adultas da infncia so simultaneamente
repressivas e produtivas. Elas so desenhadas para proteger e ao mesmo tempo controlar as
crianas ou seja, para confin-las a arenas e comportamentos sociais que no se mostrem
como ameaa aos adultos, ou nos quais os adultos sero (imagina-se) incapazes de amea-
las. Essas definies buscamno apenas prevenir certos tipos de comportamento, mas
tambm ensinar e estimular outros. Elas produzem ativamente certas formas de subjetividade
nas crianas, enquanto tentamreprimir outras. E, como sugeri, servem a funes semelhantes
comrelao aos prprios adultos.
Entretanto, talvez de modo inevitvel, os adultos sempre monopolizaram o poder de
definir a infncia. Eles estabeleceram os critrios pelos quais as crianas devem ser
comparadas e julgadas. Eles definiramos tipos de comportamento apropriados ou aceitveis
para as crianas de diferentes idades. Mesmo quando assumirama posio de simplesmente
descrever as crianas, ou falar em nome delas, os adultos inevitavelmente acabaram
estabelecendo definies normativas do quese entende por infantil. As crianas certamente
podem falar por si mesmas e falam, apesar de raramente terem a oportunidade de faz-lo no
mbito pblico, nemmesmo sobre assuntos que tm a ver diretamente com elas. Os contextos
nos quais elas podem falar, e as respostas que podem dar, so ainda amplamente controlados
pelos adultos; e sua habilidade de articular construes pblicas alternativas de infncia
seguemsendo rigidamente limitadas. Mesmo os argumentos em favor dos direitos das
crianas so desenvolvidos predominantemente pelos adultos, e em termos adultos.
claro que as crianas podem resistir, ou recusar-se a reconhecerem-se nas
definies adultas e nesse sentido o poder adulto est longe de ser absoluto ou
incontestvel. No entanto, seu espao de resistncia principalmente o das relaes
interpessoais, na micropoltica da famlia ou da sala de aula. Almdisso, as crianas podem
ser cmplices ativas na manuteno das definies do que adulto ou infantil, ainda que
por omisso: as diferenas de idade, e os significados a elas ligados, so umdos principais
campos onde as relaes de poder so encenadas, no apenas entre adultos e crianas, mas
15
tambm entre as prprias crianas. As crianas rotineiramente mostram a outras crianas
qual o seu lugar, rindo delas ou acusando-as de terem gostos ou comportamentos de
beb; e comum que se esforcem para distanciarem-se dessas acusaes. As distines entre
adulto e criana so mutuamente fiscalizadas, dos dois lados. Como veremos, isso tem
significativas implicaes para a pesquisa sobre as relaes das crianas com as mdias um
espao que elas s vezes percebem como sendo particularmente seu.

A Infncia como excluso
Esta anlise aponta para uma viso menos benigna da construo da infncia do que
aquela em geral usada nos debates sobre a morte da infncia. Certamente as definies de
infncia so variadas e muitas vezes contraditrias. Emqualquer momento histrico, em
qualquer grupo social ou cultural, poderemos encontrar muitas definies conflitantes
algumas das quais podero ser resduos de concepes anteriores, enquanto outras talvez
tenham surgido h pouco. Entretanto, na histria recente dos pases industrializados, a
infncia tem sido essencialmente definida como uma questo de excluso. Mesmo comtoda a
nfase ps-romntica na sabedoria e na compreenso inatas das crianas, elas so definidas
principalmente emtermos do que no so e do que no conseguem fazer. As crianas no so
adultos; portanto, no podemter acesso s coisas que os adultos definem como suas, e que
os adultos acreditamser os nicos capazes de compreender e controlar. De modo geral,
negado s crianas o direito de auto-determinao: elas precisamcontar com os adultos para
representar seus interesses e argumentar em seu nome. A infncia, da forma como
predominantemente concebida, atua nesse sentido como supressora de poderes
xxii
das
crianas.
Isso decorre emgrande parte de as crianas serem definidas de ummodo no-social
ou, mais precisamente, pr-social. Assim, a disciplina acadmica que at recentemente se
atribua exclusividade no estudo das crianas a psicologia. uma disciplina que (pelo
menos em suas formas mais influentes e predominantes) interpreta o estudo da interao
humana em termos da psique ou da personalidade individual; e define o modo como as
crianas vo mudando ao correr do tempo como umprocesso teleolgico de desenvolvimento
emdireo a umobjetivo pr-determinado. As crianas so a construdas como indivduos
isolados, cujo desenvolvimento cognitivo percorre uma seqncia lgica de idades e
estgios emdireo maturidade e racionalidade adultas. Se a infncia definida, desse
modo, como um processo de tornar-se, a idade adulta vista como umestado acabado, no
qual o desenvolvimento efetivamente cessou. Aqueles que no atingem esse estado so
avaliados em termos de patologias individuais, e identificados como casos merecedores de
tratamento.
xxiii

Se essa abordagem vem sendo cada vez mais questionada ( inclusive dentro da
prpria psicologia) a construo da infncia dominante nesse campo claramente sustenta uma
viso das crianas como essencialmente em falta, incompletas. O comportamento das
crianas avaliado emtermos do quanto ou no apropriado a sua idade biolgica. O
ndice de maturidade ou imaturidade torna-se o padro pelo qual elas so medidas e com o
qual medem a si prprias. Essas diferenas so definidas emtermos do que passa a ser visto
como qualidades especificamente adultas: racionalidade, moralidade, autocontrole e boas
maneiras.
Isso no implica, claro, que a condio adulta seja sempre e necessariamente
privilegiada em relao infncia nesses discursos ao menos abertamente. As crianas
podem ser definidas em termos de sua falta de racionalidade, entendimento social ou
autocontrole; mas, de modo semelhante, elas podem tambmser louvadas (ainda que de
16
modo paternalista) por sua ausncia de artificialidade, autoconscincia e inibio.
Evidentemente existe toda uma indstria de auto-ajuda baseada na idia de que os adultos
devem entrar em contato com sua criana interior idias que reforam implicitamente as
noes romnticas da infncia como umlugar de verdade e pureza.
xxiv

O que continua sendo perturbador para muitos adultos, entretanto, so as
conseqncias de as crianas cruzarem a fronteira. As manifestaes de comportamento
precoce ameaama separao entre adultos e crianas, representando assimumdesafio ao
poder adulto. nesse ponto que os discursos liberais sobre o desenvolvimento da criana,
com sua nfase no atendimento afetivo e no crescimento natural, comeama fraquejar. A
sade psicolgica das crianas parece decididamente exigir de ns que patrulhemos a linha
divisria entre adultos e crianas, no lar, na escola, e na ampla arena da cultura pblica. Esse
processo no portanto apenas uma questo de separao entre crianas e adultos; ele
envolve tambm uma ativa excluso das crianas daquilo que considerado o mundo adulto.
Tal tentativa de excluir as crianas aplica-se mais obviamente aos campos da
violncia e da sexualidade, da economia e da poltica. E o significado dos meios de
comunicao eletrnicos nesse contexto relaciona-se, claramente, como fato de eles serem
uma das fontes primrias de conhecimento sobre tais assuntos. Tanto em relao s mdias
como a esses outros campos sociais, os dilemas fundamentais tma ver com acesso e
controle. Como explicarei adiante, esses dilemas esto se tornando cada vez mais agudos em
conseqncia das novas tecnologias e da proliferao global das mdias eletrnicas. Os
clamores por mais controle emergem renovados, precisamente porque a possibilidade de
controle marcha a passos firmes para o desaparecimento.
Minha posio no liberacionista, porm. Em princpio, no nego a dependncia
biolgica prolongada das crianas emrelao aos adultos; nem contesto a idia de que os
indivduos de fato se desenvolvam e mudem com a idade. Maturidade certamente uma
palavra relativa, mas que no est inteiramente desligada da idade biolgica. Almdo mais, a
excluso que identifiquei no se relaciona apenas com a imposio de alguma forma
monoltica de poder adulto. Ao contrrio, ela alcanada por meio da ativa cumplicidade
das prprias crianas; e tambm exclui os adultos daquilo que visto como domnio
apropriado s crianas. Mais que isso: quando dou nfase ao carter mutvel das construes
sociais da infncia, no quero propor que tais construes sejamuma falsificao da essncia
da infncia, ou umtipo de imposio artifical sobre a criana natural. Nem tampouco estou
sugerindo que essa essncia natural pudesse ser libertada caso num passe de mgica
consegussemos remover as fontes de poder. Nesse sentido, o chamado liberao das
crianas parece se caracterizar por um tipo de romantismo muito parecido com os
argumentos protecionistas aos quais ele tenta se opor.
Eu proporia, mesmo assim, que a construo dominante das crianas como indivduos
pr-sociais impede de fato qualquer considerao que as tome como seres sociais, ou mesmo
como cidados. Ao definirmos as crianas emtermos de sua excluso da sociedade adulta, e
emtermos de sua falta de habilidade ou de interesse em demonstrar o que definimos como
caractersticas adultas, estamos ativamente produzindo o tipo de conscincia e de
comportamento que certos adultos julgam to problemtico. As diferenas que se percebe
como existentes entre adultos e crianas justificama segregao das crianas: mas essa
segregao d origem, ento, ao comportamento que justifica a prpria percepo das
diferenas.
Como j deixei implcito, a cultura e a representao so aspectos cruciais de todo o
processo, tanto para as crianas como para os adultos. Por diversas razes, as mdias
eletrnicas tmumpapel cada vez mais significativo na definio das experincias culturais
da infncia contempornea. No h mais como excluir as crianas dessas mdias e das coisas
que elas representam; nem como confin-las a materiais que os adultos julguem bons para
17
elas. A tentativa de proteger as crianas restringindo o acesso s mdias est destinada ao
fracasso. Ao contrrio, precisamos agora prestar muito mais ateno em como preparar as
crianas para lidar com essas experincias; e, ao faz-lo, temos de parar de defini-las
simplesmente emtermos do que lhes falta.

Um esquema do livro
Nos dois prximos captulos, discuto duas anlises contrastantes sobre a natureza mutante
da infncia e sobre o papel das mdias nas vidas das crianas. De um lado est a tese da
morte da infncia, comumente associada ao trabalho de Neil Postman a viso de que a
televiso e outros meios eletrnicos no mnimo diluram as fronteiras entre a infncia e a
idade adulta, se que no as apagaram completamente. Do outro lado est um argumento
cada vez mais popular entre os entusiastas das chamada revoluo das comunicaes a
idia de que as novas mdias eletrnicas esto dando mais liberdade e poder s crianas e
aos jovens. Como tentarei mostrar, h fortes semelhanas - assimcomo fragilidades em
comum nesses argumentos aparentemente to diversos.
Minha crtica a essas posies levanta uma srie de questes fundamentais, que sero
tratadas mais diretamente na segunda parte do livro. Elas tmrelao mais bvia com a
natureza mutante da infncia tanto emtermos das nossas idias sobre a infncia como em
termos das vidas reais das crianas. Elas tma ver tambmcom a natureza mutante das
mdias no somente ao nvel da tecnologia, mas tambmquanto forma e ao contedo dos
textos miditicos e da interao entre os produtores de comunicao e seus pblicos. Essas
questes ligam-se tambm, por fim, com a forma como entendemos as relaes das crianas
com as mdias, quer pensemos em termos de usos ou efeitos, como ativas e passivas,
ou como um fenmeno essencialmente psicolgico ou social. Minha prpria posio diante
desses temas apresentada nos captulos 4, 5 e 6.
Atravessando todas essas questes h diversas preocupaes mais especficas,
relacionadas ao lugar das mdias eletrnicas na sociedade contempornea. Tais questes
assumem uma forma particular, e em alguns casos uma intensidade particular, em relao s
crianas; elas tm um significado mais amplo tambm. Trata-se de reas que, de diferentes
maneiras, so predominantemente definidas em termos de excluso ou seja, como reas da
vida adulta s quais, defende-se, as crianas no deveriamter acesso. Incluem-se nesse
campo em primeiro lugar as questes ligadas moralidade, tipicamente centradas em
representaes de sexo e violncia. Em segundo lugar, esto as questes ligadas ao lugar do
comrcio e s relaes entre o mercado e a esfera pblica. Isso nos leva terceira rea-chave,
a da cidadania ou seja, a das relaes entre as crianas e a atividade e o debate polticos
numsentido amplo. Esses trs temas so tratados na terceira parte do livro, respectivamente
nos captulos 7, 8 e 9.
Ao enfatizar as complexidades e as dificuldades dessas questes, minha inteno
tambm apontar as conseqncias de meus argumentos para a formulao de polticas
futuras, no s em relao s mdias em si, mas tambmem termos das experincias e dos
direitos das crianas como pblico. Tais projees mais especficas comeam a emergir ao
final de cada um dos captulos da parte III e so reunidas e melhor desenvolvidas em meu
captulo de concluso. Esses argumentos, e alguns dos exemplos especficos que aparecem ao
longo do livro, so forosamente ligados em parte situao na Gr-Bretanha; h
dificuldades bvias em fazer generalizaes a partir de caractersticas sociais e culturais de
umcontexto nacional para outro. Mesmo assim, acredito que muitos dos argumentos gerais
aqui expostos possamter uma ressonncia internacional.
Apesar de seu ttulo provocativo, ento, este livro no mais uma lamentao pela
morte da infncia; nem simplesmente uma celebrao do que poder suced-la. Ao
18
contrrio, ele busca fornecer a base de uma compreenso mais realista e abrangente da
experincia das crianas que crescem na era dos meios eletrnicos. Precisamos dessa
compreenso se quisermos ajud-las a lidar com os desafios do presente, semfalar nos do
futuro.

PARTE I
Captulo 2: A Morte da Infncia
A noo de que as crianas esto crescendo privadas da infncia tornou-se corriqueira na
psicologia popular. Ao longo das ltimas trs ou quatro dcadas, argumenta-se, houve uma mudana
radical no modo como a sociedade trata as crianas e no comportamento delas prprias. Os crticos
apontam as evidncias de aumento nos ndices de violncia e atividade sexual entre os jovens, e a
crescente desintegrao da vida familiar, concluindo que a segurana e a inocncia que caracterizavam
a experincia da infncia nas geraes anteriores perderam-se para sempre.
Dois livros, ambos publicados nos EUA no incio da dcada de 1980, estiveram entre os
primeiros a levantar essas preocupaes: The Hurried Child (A Criana Apressada), de David Elkind
(1981)
xxv
, e Children without Childhood (Crianas sem Infncia), de Marie Winn (1984). Nas capas
desses livros, slogans semelhantes sintetizavamseus argumentos: Crescendo Rpido Demais Cedo
Demais (Elkind) e Crescendo Rpido Demais no Mundo do Sexo e das Drogas (Winn). Esses
autores parecem descrever fenmenos similares, mas suas anlises das causas desses fenmenos so
bemdiferentes.
Como psiclogo da infncia, Elkind parte do estresse que, segundo ele, caracteriza a vida das
crianas de hoje. Ele aponta para o aumento dos ndices de distrbios psicolgicos causados pelo
divrcio; o aumento dos casos de gravidez e doenas venreas na adolescncia; e o nmero crescente
de jovens tentando a fuga atravs das drogas, do crime, do suicdio e do ingresso em seitas religiosas.
As crianas, diz ele, esto sendo aceleradas infncia afora por seus pais, pelas escolas e tambm
pelos meios de comunicao. Os pais, estressados e frustrados por suas prprias vidas profissionais,
tendem a jogar suas ansiedades sobre as crianas, pressionando-as cada vez mais cedo a ter sucesso
acadmico e esportivo e paralisando-as com o medo do fracasso. As escolas tornaram-se produtivistas,
obcecadas por avaliao e pelo treinamento impositivo de habilidades bsicas. Os pais esto sendo
convocados a transformar o lar emextenso da escola, proporcionando s crianas uma instruo
formal e programada, ao invs do aprendizado mais informal do passado.
Os meios de comunicao refletem e ao mesmo tempo produzem esta acelerao das
crianas. Segundo Elkind, faltam televiso as barreiras intelectuais das mdias mais antigas, porque
ela no exige que as crianas aprendam a interpret-la. Ao simplificar o acesso das crianas
informao, a TV abre-lhes as portas a experincias antes reservadas aos adultos: cenas de violncia
ou de intimidade sexual que uma criana pequena no seria capaz de imaginar a partir de uma
descrio verbal, so agora apresentadas direta e graficamente na tela da televiso.
xxvi
Num certo
nvel, isso significa que a experincia humana torna-se homogeneizada; mesmo que as prprias
crianas no necessariamente entendamaquilo que assistem, a televiso cria um tipo de pseudo-
sofisticao, que leva os adultos a tratarem as crianas como mais adultas do que realmente so.
Elkind desenvolve um argumento semelhante em relao aos livros infantis contemporneos, onde o
foco nos pobres, nos deficientes, nos doentes e naqueles comproblemas emocionais parece representar
uma presso a mais sobre as crianas, no sentido de faz-las crescer antes do tempo. Ao mesmo
tempo, ele condena o rock como emocionalmente regressivo, como um estmulo masturbao e ao
uso de drogas ilcitas.
O problema-chave, de acordo com Elkind, que as crianas so expostas a essas experincias
antes de estarememocionalmente prontas para lidar comelas:
As crianas apressadas so foradas a assumir a parafernlia fsica, psicolgica e social da
idade adulta antes de estarem prontas para lidar comela. Vestimos nossas crianas com fantasias de
19
adultos emminiatura (muitas vezes de marcas famosas), as expomos ao sexo e violncia gratuitos, e
esperamos que elas sejamcapazes de lidar comum ambiente social cada vez mais perturbador o
divrcio, a ausncia de umdos pais, a homossexualidade.
xxvii

Em contraste, Elkind prope que o amadurecimento deva ser lento, seguindo um ritmo
prprio. Apoiado no modelo do desenvolvimento infantil de Piaget, ele argumenta que as crianas s
aprendem verdadeiramente quando esto prontas para faz-lo. For-las a passar por cima de estgios
emseu desenvolvimento tornar muito mais difcil para elas estabelecerem umsentido seguro de sua
identidade pessoal, deixando-as despreparadas para as dificuldades da adolescncia.
Marie Winn, emseu livro Crianas semInfncia, faz eco a muitas das preocupaes de
Elkind. Ela tambm indica uma crescente epidemia de problemas sociais que afetamas crianas; e,
apesar de tomar cuidado para no exager-los, argumenta que temhavido uma perda de controle
generalizada por parte dos pais e um amplo declnio na superviso das crianas. Se verdade que
problemas como o abuso de drogas e a gravidez na adolescncia sempre existiramentre as classes
sociais mais baixas, eles esto agora se espalhando entre as crianas de classe mdia. Como Elkind,
Winn se espanta com o apagamento das fronteiras entre adultos e crianas, e com o fato de que as
crianas tm uma aparncia, uma fala e um comportamento muito pouco infantis
xxviii
Usando grande
quantidade de exemplos anedticos, ela afirma que a maioria dos pais mostra despreocupao,
ignorncia ou fatalismo diante de sua prpria impotncia emalterar a situao.
Como Elkind, Winn acusa as mdias por doutrinarem as crianas sobre os segredos da vida
adulta que para ela se referemprincipalmente a sexo e violncia. Se verdade que a autora
compartilha as preocupaes dele com o novo realismo nos livros infantis, e o foco em gangues de
estupradores, homossexualismo e violncia sdica no cinema, sua maior ansiedade a televiso.
Os pais tm poucas chances de controlar a exposio de seus filhos a todas as variedades da
sexualidade adulta, a cada permuta e combinao de brutalidade e violncia humanas, a cada aspecto
de doena, molstia e sofrimento, a cada assustadora possibilidade de desastres com causas naturais
ou humanas que possa ser impingido sobre uma infncia inocente e livre de preocupaes. O aparelho
de TV est sempre ali, pronto para destruir todos os seus planos cuidadosos.
xxix

Mesmo assim, a preocupao de Winn com a TV que extensamente desenvolvida em seu
livro anterior - The Plug-in Drug
xxx
(A Droga de ligar na Tomada) - no temrelao apenas comos
contedos. Independente do que elas assistam, ela argumenta, a televiso priva as crianas da
brincadeira e de outras formas de interao saudvel. O aparelho usado como bab eletrnica por
umnmero muito grande de pais .
Apesar de suas semelhanas, os diagnsticos feitos por esses dois autores, e portanto suas
receitas de mudana, so bem diferentes. A posio de Winn essencialmente umconservadorismo
moralista. Ela se mostra horrorizada com o declnio da famlia nuclear tradicional, a independncia
financeira cada vez maior das mulheres, o enfraquecimento dos padres sexuais e o papel cada vez
menor da religio organizada. Ela lamenta o movimento em direo ao ensino misto, desaprovao
aos castigos fsicos e visibilidade pblica cada vez maior da homossexualidade. Nesse sentido, seu
livro vincula-se claramente ao refluxo moralista contra a permissividade dos anos 60 que
caracterizou a dcada de 1980 de Ronald Reagan e Margaret Thatcher.
Para Elkind, em contraste, o problema no parece ser tanto a permissividade, mas a falta dela.
Ele compartilha algumas das preocupaes moralistas gerais de Winn, mas lamenta a tendncia ao
abandono das prticas educativas baseadas na noo de auto-expresso. Se essa abordagem pode ter
produzido crianas mimadas, que permanecem muito tempo na infncia, o pndulo agora foi longe
demais na direo oposta: as crianas apressadas esto sujeitas a excessiva presso e disciplina por
parte dos adultos.
Winn e Elkind esto unidos, porm, em seu desejo de voltar a uma era anterior a qual Winn
chama, aparentemente sem ironia, de a Idade de Ouro da Inocncia, uma idade na qual (diz ela) a
inocncia era verdadeiramente uma bno, era uma vez, muito tempo atrs
xxxi
. Os dois autores
parecem situar esse perodo no incio do sculo XX, ou mesmo umpouco antes. Ambos, no entanto,
20
tmconscincia de que esta Idade de Ouro era em si umestgio particular na longa histria da
infncia. Winn, por exemplo, compara a abordagem no-civilizada da educao das crianas na
Idade Mdia com a nfase na proteo e no cuidado afetivo que emergiu durante o sculo XIX. As
crianas, ela observa, eram gradualmente separadas do mundo adulto, para que pudessem ser
preparadas a exercer seus papis futuros em uma sociedade industrial cada vez mais complexa. Lenta
e dolorosamente, as crianas eram ajudadas a adquirir as habilidades de cooperao, considerao e
sensibilidade social, de que iriam precisar algum dia nos novos tipos de trabalho disponveis aos
adultos nas vilas e cidades.
xxxii
Naquela poca, diz Winn, as crianas mostravamuma aceitao
relativamente dcil de seu papel como seres dependentes e desprovidos de muita escolha sobre a vida
e mesmo sobre seu comportamento cotidiano
xxxiii
e, como resultado, seu modo de agir passou a ser
visto como caracteristicamente infantil.
Hoje, ao contrrio, as crianas mostram muito menos reverncia diante dos que esto em
situao de autoridade. Seus poderes crticos, de acordo com Winn, foram despertados cedo
demais.
xxxiv
Elas sabem que os adultos nem sempre merecem confiana ou respeito simplesmente por
serem adultos. As crianas, ao que parece, chegama reivindicar o direito de escolher que roupas
vestir!
significativo que os dois autores reconheam que os processos que descrevem devam ser
vistos no contexto mais amplo dos movimentos por igualdade social que se seguiram s lutas por
Direitos Civis e ao renascimento do feminismo. Mas no caso das crianas que ambos procuram
definir um limite a essas tendncias. Emvez de estender a igualdade s crianas, Elkind defende que
precisamos dar um tempo a elas para que cresam e aprendam longe dos adultos. No
discriminatrio, ele sugere, enfatizarmos as necessidades especiais das crianas; ao contrrio, a
nica forma de atingirmos uma verdadeira igualdade.
xxxv

Para Winn, h a uma clara implicao: os pais devem reforar ativamente as fronteiras entre
adultos e crianas. Eles deveriam estar menos preocupados com a preparao e mais com a proteo.
Os pais devemreafirmar sua autoridade, e, assimdevolver s crianas seu direito de serem crianas.
A anlise de Elkind talvez seja menos abertamente coercitiva, mas igualmente normativa. Emvez de
enfatizar a responsabilidade dos pais na manuteno da inocncia de suas crianas, Elkind indica que
isso acontecer naturalmente, se as crianas no foremforadas a crescer antes de estarem prontas.
Nesse relato, portanto, as normas psicolgicas tomam o lugar das normas sociais, e inevitavelmente as
apiam. Se fato que os dois autores reconhecem a existncia da mudana histrica, ambos acabam
caindo novamente na noo da infncia como umfenmeno natural, visto implicitamente como
atemporal.

Os mitos da alfabetizao
Apesar das diferenas entre eles, os argumentos desenvolvidos nesses livros so uma
referncia poderosa no pensamento popular contemporneo sobre a infncia, parecendo unir pessoas
que tm convices polticas e morais contrastantes. Eles do corpo a uma crescente ansiedade sobre
as mudanas sociais, e especialmente sobre a mudana nas relaes de poder entre adultos e crianas,
tpica de tantos comentrios na imprensa sobre a educao de crianas. Mas, como veremos no
decorrer deste livro, muitos dos temas que eles discutem tm sido tratados tambm - verdade que
com mais cautela - pelos estudos acadmicos sobre a infncia, e especialmente sobre as relaes das
crianas comas mdias.
Para investigar essas idias, volto-me agora a quatro trabalhos escritos por acadmicos: The
Disappearance of Childhood, (O Desaparecimento da Infncia) de Neil Postman
xxxvi
, e No Sense of
Place (Sem Noo de Lugar), de J oshua Meyrowitz, publicados no comeo da dcada de 1980; A is
for Ox (A de Boi), de Barry Sanders, e a coletnea Kinderculture (Cultura Infantil
xxxvii
) de Shirley
Steinberg e J oe Kincheloe, ambos publicados em meados dos anos noventa. Tambm aqui, os
subttulos ou slogans de capa so sintomticos: Como a TV est mudando a vida das crianas
21
(Postman); O Impacto das Mdias Eletrnicas no Comportamento Social (Meyrowitz); O Colapso
da Leitura e o Aumento da Violncia na Era Eletrnica (Sanders); e A Construo Corporativa da
Infncia (Steinberg e Kincheloe). Como esses ttulos sugerem, todos os quatro livros oferecem uma
anlise bastante unidimensional das causas desses processos. Enquanto Elkind e Winn tentavam
explicar as mudanas contemporneas na infncia por meio de argumentos gerais sobre as formas de
educar as crianas, estes ltimos autores identificamno drama umnico vilo: as mdias eletrnicas.
O livro de Postman foi o primeiro dos quatro a ser escrito, e tambmo que tem a linguagem
mais popular. Como Elkind e Winn, ele oferece uma gama variada de evidncias para provar que a
infncia ou pelo menos a distino entre adultos e crianas est desaparecendo. Ele aponta a
eliminao das brincadeiras tradicionais e dos estilos de vesturio tipicamente infantis; a crescente
homogeneizao nos interesses de lazer, linguagem, hbitos alimentares e preferncias de
entretenimento de crianas e adultos; e o aumento na criminalidade infantil, no consumo de drogas, na
atividade sexual e na gravidez na adolescncia. Fica especialmente chocado como uso ertico de
crianas em filmes e comerciais, o predomnio de temas adultos nos livros infantis e aquilo que
considera uma nfase mal-conduzida nos direitos das crianas .
No entanto, como os outros autores discutidos aqui, Postman no tem iluses de que a infncia
seja um fenmeno atemporal. A partir da obra do historiador francs Philippe Aris
xxxviii
, ele descreve
a inveno e a evoluo da infncia desde a Idade Mdia. Emsuas prprias palavras, essa a histria
de como a imprensa inventou a infncia e de como os meios eletrnicos esto acabando comela.
xxxix

Como a frase sugere, Postman atribui um papel determinante s tecnologias e aos atributos humanos
que elas (como que automaticamente) requerem ou cultivam. A imprensa, ele afirma, criou de fato a
nossa moderna noo de individualidade; e foi esse senso de eu intensificado que levou ao
florescimento da infncia. A imprensa exigia o aprendizado da alfabetizao, e consequentemente a
inveno de escolas, de modo a colocar em cheque a exuberncia das crianas e a cultivar a
quietude, a imobilidade, a contemplao e a regulao das funes corporais.
xl
Mas a imprensa e a
escola no apenas criaram a criana: no processo, criaramtambm o conceito moderno de adulto. A
maturidade tornou-se, nas palavras de Postman, umfeito simblico e no apenas biolgico.
Como Winn, Postman v como a vantagem da imprensa sua habilidade em preservar os
segredos adultos daqueles que ainda no foram alfabetizados. A televiso, ao contrrio, ummeio
de exposio total, que torna a informao incontrolvel. Os mistrios sombrios e fugidios da vida
adulta (e particularmente do sexo) no esto mais escondidos das crianas, ele sugere. A televiso de
fato acaba com a vergonha, qualidade que Postman v como pr-requisito para a existncia da
infncia.
Entretando, a viso que Postman temdas diferenas entre essas mdias no est centralmente
preocupada com seu contedo, e simcom suas implicaes para a cognio. Seguindo Harold Innis e
Marshall McLuhan
xli
, ele argumenta que a imprensa essencialmente simblica e linear, e por isso
cultiva a abstrao e o pensamento lgico:
Quase todas as caractersticas que associamos com a maturidade so (ou eram) aquelas
geradas ou amplificadas pelos requisitos de uma cultura plenamente letrada: a capacidade de
autocontrole, a tolerncia pelo adiamento da gratificao, a habilidade sofisticada para o pensamento
conceitual e seqencial, a preocupao com a continuidade histrica e com o futuro, a grande
valorizao da razo e da hierarquia.
xlii


Emcontraste, a televiso ummeio visual, afirma Postman. Ela no requer habilidades especiais para
sua interpretao, nem as cultiva. Ela no oferece proposies, e no precisa conformar-se s regras da
evidncia ou da lgica: essencialmente irracional.
As implicaes de tais mudanas tecnolgicas para as relaes entre adultos e crianas foram
diretas, portanto. Por meio da imprensa e da escolarizao, diz Postman, os adultos viram-se com um
controle semprecedentes sobre o ambiente simblico dos jovens, e desse modo foram capazes de
22
estabelecer as condies pelas quais uma criana se tornaria adulta, e mesmo obrigados a estabelec-
las.
xliii
Na era da televiso, esse poder e esse controle tornaram-se impossveis.
Nas entrelinhas do texto de Postman h uma forma de conservadorismo moral que temmuito
emcomumcom a que vimos emMarie Winn. O que lhe parece especialmente perturbador na era da
TV a derrocada das boas maneiras. Se por um lado Postman se afasta do que v como a
arrogncia da chamada Maioria Moral, ele explicitamente compartilha comela o desejo de fazer o
relgio andar para trs. Ele apia suas tentativas de restaurar um sentido de inibio e reverncia
diante da sexualidade e de estabelecer escolas que insistamnos padres rigorosos de civilit; e
convoca os pais a imprimir nas crianas o valor do autocontrole nas atitudes, na linguagem e no
estilo e a necessidade da reverncia e da responsabilidade pelos mais velhos.
xliv
Mesmo assim,
Postman no muito otimista quanto s chances dessa sobrevivncia: ele reconhece como umpapel
monstico o dos pais que limitarem a exposio de seus filhos s mdias, que lhes ensinaremboas
maneiras e que assimresistirem ao esprito da poca.
O tomde No Sense of Place, de J oshua Meyrowitz, bemmenos polmico e bemmais
acadmico do que o de The Disappearance of Childhood. Apesar de ter aparecido dois anos depois, o
livro de Meyrowitz deixa implcito que Postman e outros estavampopularizando idias que haviam
sido desenvolvidas originalmente por ele.
xlv
Como os outros autores que estou comentando,
Meyrowitz prope que a infncia e a idade adulta estejamse fundindo, emconseqncia das mudanas
nos meios de comunicao. O argumento de Meyrowitz, porm, muito mais amplo que o de
Postman. A diferena essencial entre a televiso e as mdias mais antigas , segundo ele, o fato de que
a televiso torna os comportamentos de bastidores visveis a todos. Ela revela fatos que contradizem
os mitos e ideais dominantes. De fato, ela no permite que os grupos poderosos mantenham
segredos, minando assimos alicerces de sua autoridade. Desse modo, a televiso no apenas
confundiu as fronteiras entre as crianas e os adultos, mas tambmentre os homens e as mulheres, e
entre os cidados individuais e seus representantes polticos.
Ao mesmo tempo, Meyrowitz muito mais agnstico do que Postman. Suas descries das
mudanas contemporneas na infncia, se bem que coincidentes emmuitos sentidos com as que
consideramos at agora, so muito mais equilibradas. Assim, ao observar o aumento da criminalidade
infantil, ele destaca tambm o enfraquecimento das abordagens paternalistas na educao das crianas
e a nova nfase no bem-estar infantil e nos direitos das crianas. Da mesma forma, ele descreve os
livros infantis como um gueto informacional, argumentando que os novos meios de comunicao
permitem s crianas comunicarem-se diretamente umas com as outras de formas antes impossveis. O
objetivo final de Meyrowitz no julgar se tais mudanas so boas ou ms, ou se elas representam um
desvio no-natural dos papis apropriados para adultos e crianas. De fato, ele refuta comenergia as
descries universalistas do desenvolvimento infantil, dos tipos a que aderem Elkind e outros, em
ltima anlise; ele argumenta que a criana e a psicologia da criana so construes sociais, que
refletem determinados valores culturais muito especficos (e cada vez mais questionveis). A noo da
inocncia infantil, ele sugere, no reflete um estado essencial ou natural: ao contrrio, ela foi
produzida deliberadamente para justificar a separao social entre adultos e crianas.
xlvi

Nesse sentido, Meyrowitz tempouca simpatia por argumentos sobre as implicaes cognitivas
das diferentes mdias. Ele faz uma clara distino entre a imprensa e a televiso, mas a define em
termos dos seus usos sociais. A imprensa, para ele, tende a segregar crianas e adultos, pois requer um
aprendizado prolongado da alfabetizao; a televiso, por sua vez, tende a reintegr-los, porque suas
formas simblicas bsicas figuras e sons so imediatamente acessveis. Independentemente das
mensagens especficas que transmite, a televiso modifica o padro do fluxo de informao que entra
nas casas, desafiando o controle dos adultos e permitindo que a criana pequena esteja vicariamente
presente s interaes adultas: A Televiso remove as barreiras que uma vez colocavam as pessoas
de diferentes idades e diferentes habilidades de leitura em situaes sociais diferentes. O uso
generalizado da televiso equivale a uma ampla deciso social de permitir que as crianas pequenas
estejampresentes a guerras e funerais, namoros e sedues, tramas criminosas e coquetis.
xlvii

23
Como Winn e Postman, portanto, Meyrowitz afirma que a televiso mina as tentativas adultas
de manter sigilo, apesar de ele no demonstrar a mesma preocupao moralista diante dessa situao.
Controlar o acesso das crianas s mdias a resposta preferida de Postman tende a ser difcil, ele
sugere. Coma televiso, a prtica do controle familiar precisa tornar-se aberta e visvel, de ummodo
que no era necessrio coma imprensa. Almdo mais, a televiso alerta as crianas para a existncia
de comportamentos de bastidor, mesmo que nem sempre os revele explicitamente; e freqentemente
exibe s crianas as formas como os adultos procuram manter tais comportamentos longe das vistas
delas.
Assim, a televiso no apenas revela segredos: ela tambm revela o segredo da secretude,
tornando os adultos vulnerveis acusao de hipocrisia.
xlviii

Se, portanto, Meyrowitz rejeita implicitamente o determinismo tecnolgico de Postman, ele
coloca em seu lugar o que poderamos chamar (ainda que no soe bem) de um determinismo do
sistema de informao. A diferena crucial entre a televiso e a imprensa, ele sugere, est nas
possibilidades que a leitura oferece de separao entre os sistemas de informao adultos e infantis.
Emoutras palavras, o que faz a diferena no so os processos cognitivos, ou mesmo o contedo: o
fato de que a imprensa permite que as crianas sejam separadas dos adultos, e a televiso, no.
medida que as distines entre os sistemas de informao para crianas e adultos se diluem, argumenta
Meyrowitz, tendeminevitavemente a ocorrer mudanas nos comportamentos sociais.
O livro de Barry Sanders A is for Ox (A de Boi) umdesenvolvimento mais recente destes
temas, e de certa forma o mais apocalptico deles. Como Neil Postman, Sanders expe sua tese central
em termos ousados: Os seres humanos tais como os conhecemos, escreve, so produtos da
alfabetizao.
xlix
E, como os jovens tm menos interesse na cultura do livro, e os ndices de
alfabetizao seguem caindo, a idia de um ser humano crtico e autnomo est desaparecendo
rapidamente. Os analfabetos, argumenta Sanders, so incapazes de pensar de forma abstrata e crtica,
ou de se distanciarem de sua experincia imediata. Eles no conseguem desenvolver um sentido de
conscincia individual, apenas um tipo tribal de conscincia de grupo. Seu mundo cheio de
violncia auto-destrutiva, ummundo marcado por dor e morte, ummundo cheio de desespero e
marginalidade, suicdios adolescentes, gangues assassinas, lares desfeitos e homicdios.
l

A causa primordial dessa epidemia de violncia jovem, como se pode imaginar, a televiso
(e, num grau menor, os computadores domsticos). Mas, assimcomo os outros autores discutidos
aqui, o problema no est tanto em que determinados tipos de contedo televisivo produzam
comportamentos imitativos apesar de Sanders claramente acreditar que isso ocorra. O problema so
os tipos de conscincia cuja produo atribuda televiso. Em uma original manobra
argumentativa, Sanders diz que principal vtima da televiso no tanto a leitura, mas sima oralidade
e particularmente a prtica domstica da narrao oral de histrias. Ver televiso em vez de
conversar destri a habilidade de as crianas desenvolverem sua prpria voz e seus poderes
imaginativos. Claro, a televiso contmlinguagemoral, mas trata-se de uma falsa oralidade, uma
mentira auditiva e visual. Ao destruir a verdadeira oralidade, a televiso tambm destri as bases da
alfabetizao, j que seu desenvolvimento depende da existncia prvia da oralidade.
A viso que Sanders tem da relao entre a leitura do texto impresso e a televiso semelhante
luta maniquesta entre o bem e o mal. A leitura de fato equiparada noo de autonomia do eu
li
, e
desse modo com a vida emsi. Assim, sugere Sanders, os membros analfabetos de gangues no
possuem a autonomia do eu, e por isso no do valor vida humana. As culturas orais, ele
argumenta, no operamcom o mesmo conceito de assassinato que as culturas letradas. Nelas no se
pode tirar a vida de algum, porque uma vida demarcada, plenamente articulada e internalizada s
existe em uma cultura letrada.
lii
A violncia torna-se assimuma forma de compensao por aquilo
que perdem aqueles que no sabem ler; ao passo que o letramento civiliza os indivduos,
transformando-os em membros consentidos do corpo poltico. Por outro lado, os efeitos negativos da
televiso so devastadores:
24
[A televiso] debilita os jovens (....) provoca um curto-circuito no desenvolvimento natural, emocional,
de que eles precisam para tornar-se seres humanos saudveis (...) estrangula o desenvolvimento de suas
prprias vozes e nega a eles seus poderes imaginativos (...) apaga as prprias imagens das crianas (...)
enfraquece a vontade (...) [e] desfere um dos golpes psicolgicos mais debilitantes ao negar ao jovem a
oportunidade de voltar-se para dentro de si mesmo e conversar em silncio com aquele construto social que
brota, o eu.
liii

luz dessa anlise apocalptica, talvez no surpreenda o fato de que as concluses de Sanders
sejamto sombrias. A crise identificada por ele s pode ser resolvida, ao que parece, por uma
reviso em bloco do nosso atual modo de vida. Para Sanders, as escolas so claramente uma parte do
problema, emvez de uma soluo potencial: na era da cultura eletrnica de massa, diz, as escolas
transformaram o letramento em mercadoria, ao impor padres arbitrrios de correo e formas
mecanizadas de instruo. Assim, ele sugere que a alfabetizao, ao menos na pr-escola, seja
substituda por uma ampla nfase nas artes orais. Outra sugesto concreta de Sanders, porm, menos
radical, e compartilhada por vrios dos outros autores que estamos considerando. Toda me, afirma,
deveria voltar para casa. a famlia nuclear que ir garantir a leitura, assimcomo a leitura que ir
garantir a sobrevivncia da infncia, e, em ltima anlise, da prpria sociedade.
Se as concluses de Sanders, Postman e Winn so essencialmente conservadoras, o texto final
que quero examinar aqui ilustra o apelo a esse argumento tambmpor parte da esquerda. No livro que
organizaram, Kinderculture (A Cultura da Infncia), Shirley Steinberg e J oe Kincheloe desenvolvem
o que parece ser uma verso politicamente mais radical da morte da infncia. Como Postman e
outros, esses autores defendem a idia de que as noes tradicionais da infncia como umtempo de
inocncia e dependncia foram solapadas, nem tanto pela mudana nas estruturas familiares ou nas
prticas de criao dos filhos, mas pelo acesso das crianas cultura popular durante o final do sculo
XX.
liv
Na mesma linha, afirmam que emvirtude do conhecimento proporcionado pelas mdias que a
autoridade adulta tem sido desafiada: Enquanto as crianas ps-modernas ganhamconhecimento
irrestrito sobre coisas antes mantidas em segredo, a mstica dos adultos enquanto reverenciados
guardies dos segredos do mundo comea a se desintegrar.
lv

O vilo principal da cena, porm, no so tanto as mdias em si, mas o capital empresarial ainda que,
na prtica, os dois pareamser vistos como indistinguveis; e a preocupao central no so tanto as
conseqncias cognitivas das mdias, e simseu papel de portadoras de ideologia. Apesar da explcita
rejeio que os autores fazem s teorias conspirativas ao velho estilo, sua descrio de ideologia deriva
claramente das anlises da sociedade de massas desenvolvidas nas dcadas de 1930 e 1940. Tanto as
mdias como seus pblicos so vistos como verdadeiramente homogneos. Argumenta-se que as
mdias so responsveis por garantir que as massas aceitem uma ordem social injusta, por meio de um
processo de falsas iluses e mistificao. Elas oferecem uma forma de falso prazer que destri a
capacidade imaginativa, o pensamento crtico e conseqentemente a possibilidade de resistncia. Essa
teoria mais comumente identificada com a obra da Escola de Frankfurt ou seja, coma esquerda
poltica mas tambm tem muito em comum com os argumentos do conservadorismo cultural.
lvi
Pela
descrio de Steinberg e Kincheloe, ela se alinha facilmente s noes mais tradicionais de efeitos das
mdias, como por exemplo em relao influncia da violncia nas telas.
lvii
Esse argumento,
entretanto, assume uma forma particular quando se refere s crianas, que se presume serem
especialmente vulnerveis manipulao ideolgica. Assim, as mdias so vistas aqui como agentes
de uma ideologia unidimensional que ocupa a psique humana. uma ideologia que no trabalha pelo
bemsocial, ou pelo bem-estar das crianas, mas simplesmente para o ganho individual. Ela apia
os princpios do mercado livre e as noes direitistas de valores familiares; militarista, patriarcal,
racista e marcada por preconceitos de classe; e sistematicamente desistoriciza e ignora a opresso e a
desigualdade. Acima de tudo, essa ideologia irresistvel: bombardeia e manipula incessantemente
as crianas, deixando-as abandonadas, confusas e desorientadas. A cultura infantil produzida pelas
grandes empresas, argumentamos organizadores do livro, coloniza a conscincia norte-americana de
uma forma que reprime conflitos e diferenas (...) Emvirtude de seu poder de enfiar os tentculos
25
profundamente na vida privada das crianas, os produtores da cultura infantil empresarial
constantemente desestabilizam a identidade das crianas.
lviii
Como est implcito nessa citao,
devemos assumir a existncia de umestado natural de infncia uma identidade estvel situada na
vida privada das crianas que sistematicamente negada e pervertida pelas mdias capitalistas. O
dano aqui tanto psquico quanto social. Os jovens, dizem-nos, so prejudicados cognitivamente por
sua experincia com os meios de comunicao, e perdem a f emque possam chegar a ver sentido em
qualquer coisa
lix
.
Como resultado, apenas os adultos nesse caso, os profissionais da infncia comsenso crtico
que so vistos como capazes de contrapor tal avalanche ideolgica. Steinberg e Kincheloe, assim
como vrios de seus colaboradores, defendem que esses indivduos adotemuma forma de pedagogia
crtica de fato, uma forma de contra-doutrinao. O objetivo dessa pedagogia igualmente
unidimensional: habilitar as crianas a oporem-se aos prazeres sedutores da cultura popular, a desafi-
los e a resistir-lhes, conformando-se assim conscincia crtica adotada por seus professores.
lx
Em
ltima anlise, se verdade que as solues preferidas por esses autores so muito diferentes da nfase
conservadora de Postman e Sanders, tambm eles parecem propor uma revitalizao da autoridade
adulta.

Uma condio ps-moderna?
A prpria noo de morte da infncia , claro, um sintoma de seu tempo. Apesar das
diferenas entre eles, todos esses autores esto respondendo ao que identificamcomo uma molstia
contempornea; e a natureza de suas respostas reflete uma combinao de pnico e nostalgia
caracterstica das ltimas dcadas do sculo XX.
Nesse contexto, no parece incorreto definir a infncia como uma idia em si
fundamentalmente moderna. Como diversos desses autores sugerem, a separao entre crianas e
adultos comeou na Renascena, e ganhou fora com a expanso da industrializao capitalista. A
demarcao da infncia como um estgio distinto da vida e o prprio estudo da infncia como tal -
dependia da remoo das crianas da fora de trabalho e das ruas, e de seu confinamento em
instituies de escolarizao obrigatria. Definir as crianas como inerentemente irracionais
justificava a introduo de um longo perodo no qual elas pudessem ser treinadas nas artes do
autocontrole e do comportamento disciplinado. Nesse sentido, nossa noo contempornea de infncia
pode ser vista como parte do projeto Iluminista, com sua nfase no desenvolvimento da racionalidade
enquanto ummeio de assegurar a estabilidade da ordemsocial.
lxi

Nessa perspectiva, a morte da infncia poderia ser entendida como um sintoma da ps-
modernidade, umreflexo do destino que nos aguarda enquanto assistimos ao colapso final do sonho
da razo. Embora nenhum dos autores aqui examinados revele grande simpatia pelo ps-modernismo,
alguns de seus argumentos, ao menos, tm muito em comum com o trabalho de tericos como
Baudrillard. A diluio das fronteiras, a derrocada do eu, a predominncia da cultura visual, a morte
do social todas essas so idias recorrentes na retrica do ps-modernismo. O que diferencia o
trabalho desses autores, entretanto (com exceo de Meyrowitz), que eles no observamo mundo
comuma fascinao ambivalente, mas simcomumincontrolvel terror.
claro que seria tentador simplesmente desprezar muitos desses argumentos como hiprboles
vazias. De fato, ao resumi-los, deliberadamente evitei algumas de suas excentricidades mais
espetaculares; e isso s vezes exigiu considervel conteno de minha parte. Mesmo assim, a tese da
morte da infncia merece ser levada a srio. Por mais exagerada e ocasionalmente histrica que
possa parecer, ela aponta de fato para certas mudanas histricas fundamentais, e para algumas das
questes mais amplas nelas envolvidas. Antes de esquematizar a perspectiva bastante diferente que
ser desenvolvida neste livro, portanto, preciso enfrentar as limitaes dessa abordagem. Como
26
poderemos comparar os argumentos sobre a morte da infncia com o que se sabe sobre a natureza
transitria da vida das crianas ? Como podemos levar em conta, de forma adequada, as evidncias
histricas ? E quo justificados so os pressupostos tericos emque esses argumentos se baseiam?.

A Histria como Representao
A histria da infncia em ltima anlise uma histria de representaes. Como j foi
indicado por muitos historiadores, h poucas evidncias disponveis nas quais se poderia basear uma
histria das prprias crianas. Como as mulheres, as crianas tm sido grandemente escondidas da
histria uma coincidncia que est longe de ser acidental. Num nvel, isso cria significativos
problemas metodolgicos. At que ponto podemos ler as representaes culturais da infncia como
reflexos da realidade das vidas das crianas?. O trabalho de Phillippe Aris, por exemplo, ao qual
muitas vezes creditada a inveno da infncia
lxii
, temsido questionado precisamente nesses termos.
A tese de Aris baseia-se primariamente em uma anlise de como as crianas foram representadas
ou, mais freqentemente,como no foramrepresentadas - empinturas medievais e renascentistas.
Combase nisso, ele delineia os modos como as crianas foram sendo gradualmente identificadas
enquanto um grupo diferenciado, com seus prprios passatempos e estilos de vestir, no final do sculo
XVI e no incio do sculo XVII. De acordo com seus crticos, porm, essas evidncias so muito
inadequadas. Os dados demogrficos, por exemplo, sugeremque sua anlise s pode ser aplicada s
crianas das classes superiores; e os relatos contemporneos existentes, apesar de limitados, desafiam
seu argumento de que os laos afetivos entre adultos e crianas e os programas especficos de cuidado
infantil fossem praticamente ausentes dos tempos medievais.
lxiii
Em ltima anlise, os dados de Aris
talvez revelemmais sobre as mudanas nas convenes da representao artstica do que sobre as
mudanas nas realidades sociais.
Mais recentemente, os historiadores da infncia reconheceramativamente sua confiana nas
representaes e nesse plano seu trabalho passou a focalizar mais explicitamente a evoluo das
idias adultas sobre a infncia do que as realidades das vidas das crianas. Carolyn Steedman, por
exemplo, analisa a figura de Mignon
lxiv
, recorrente na cultura popular ao longo do sculo XIX, e que
parece personificar uma noo de interioridade humana ou subjetividade associada infncia que,
(segundo ela) teria surgido naquela poca.
lxv
A histria dos filhos dos pobres escrita por Hugh
Cunningham traz o subttulo Representaes da Infncia desde o Sculo XVII e indica os modos como
as crianas das classe trabalhadora eramgradualmente levadas a se ajustarem s definies da classe
mdia sobre como devia ser uma infncia adequada.
lxvi
Valerie Walkerdine analisa a figura de Little
Orphan Annie
lxvii
, em meados do sculo XX, no contexto das representaes de outras meninas da
classe operria, argumentando que ela ao mesmo tempo articula e resolve ansiedades mais gerais sobre
o conhecimento e a inocncia, que refletem as tenses scio-polticas daquele perodo.
lxviii
Da mesma
forma, Patricia Holland traa a evoluo das construes contemporneas da infncia ao longo das
ltimas trs dcadas, atravs de uma leitura das representaes adultas em anncios, fotografias e
outros artefatos da mdia.
lxix

De diferentes formas, todos esses autores apontam a significao das representaes culturais
da infncia como base para as mudanas nas polticas sociais. As imagens da infncia como
pecadora e corrompida ou como pura e inocente foramusadas conscientemente pelos reformadores
sociais do sculo XIX; do mesmo modo, imagens igualmente estereotipadas das crianas como livres e
naturais fazemparte da retrica visual da liberao das crianas emtempos mais recentes. Todos
esses autores argumentam, no entanto, que as representaes funcionam como meios para os adultos
lidaremcom seus prprios conflitos no-resolvidos sobre a infncia. Tais imagens e textos so, assim,
no apenas a materializao de idias sobre a infncia, mas tambmveculos para os sentimentos
ambivalentes dos adultos com relao s crianas, e sobre suas prprias infncias sentimentos de
medo, ansiedade, compaixo, nostalgia, prazer e desejo. Ou seja, eles nos falammuito mais sobre os
adultos do que sobre as crianas.
27
Esses estudos histricos mostram claramente que o medo de que as crianas se tornemadultas
prematuramente que sejamprivadas da infncia tem uma longa histria. De fato, autores como
Marie Winn e Neil Postman baseiam-se explicitamente em uma das mais sedutoras fantasias ps-
romnticas sobre a infncia: a noo de uma Idade de Ouro pr-industrial, umidlico J ardimdo den
no qual as crianas podiam brincar livremente, a salvo da corrupo. A persistncia de tais fantasias
deveria em si nos levar a questionar as afirmaes contemporneas sobre a morte da infncia. Uma
idia particular sobre a infncia pode perfeitamente estar desaparecendo; muito mais difcil, porm,
identificar as conseqncias disso emtermos da realidade vivida pelas crianas.
Certamente, podemos colocar em xeque a validade ou a representatividade das evidncias
sobre esse ponto. O livro de Winn, por exemplo, repleto de casos anedticos sobre filhos de pais
ricos que se retirampara suas casas de campo nos finais de semana, deixando seus adolescentes na
cidade, sem superviso; Sanders, por sua vez, parece tomar relatos jornalsticos das gangues de Los
Angeles como provas factuais das atitudes dos jovens emgeral. Indo alm, importante distinguir
entre as mudanas fundamentais e aquelas que podem ser meramente superficiais. Por exemplo, ser
que o fato de os adultos hoje vestiremroupas semelhantes s das crianas (ao menos em alguns
contextos sociais) significa necessariamente que eles se tornaram mais infantis ? Ser que as
semelhanas entre os hbitos alimentares e as preferncias musicais de crianas e adultos implicam
automaticamente que as diferenas entre eles desapareceram?
claro, no se pretende negar que possam ter ocorrido mudanas concretas. O que se quer
apenas reconhecer a parcialidade e as funes retricas das evidncias apresentadas, tanto sobre o
passado como sobre o presente. Este mais obviamente o caso dos textos populares que se apiam
fundamentalmente em episdios isolados ou em fontes jornalsticas, como os de Winn e Sanders. Mas
tambm aparece nos casos emque as evidncias assumem a forma aparentemente mais objetiva de
estatsticas sociais.
lxx

Os ndices de criminalidade, por exemplo, esto sujeitos a muitas possibilidades de
interpretao, e no podemser tomados como reflexo direto da incidncia de tipos particulares de
comportamento. Como vou discutir no captulo 6, a pesquisa acadmica tambm se apia em
construes retricas e tericas da infncia que inevitavelmente acabam determinando o que vale
como evidncia.
Mesmo assim, os historiadores tmdesafiado cada vez mais a narrativa otimista da inveno
da infncia na qual esses argumentos se baseiam. Lloyd de Mause provavelmente o nome mais
influente ligado a essa viso compartilhada por Postman e por Winn de que a moderna concepo
da infncia foi em essncia um desenvolvimento civilizado e humanizador.
lxxi
De acordo com De
Mause, o modo infanticida de criar filhos, caracterstico da Idade Mdia, foi gradualmente dando
espao ao nosso modelo moderno, de ajuda, medida que a negligncia e a crueldade foram sendo
substitudas por cuidado e ateno. Mas esse relato foi questionado por muitos autores posteriores.
Carmen Luke, por exemplo, defende que o que hoje interpretamos como indiferena adulta com
relao s crianas (por exemplo, as prticas como o enfaixamento dos bebs) tinha muito a ver com
as limitaes materiais da poca.
lxxii
A esse respeito, ela argumenta que De Mause implicitamente
julga o passado desde a perspectiva das noes contemporneas sobre a natureza humana. Ao
mesmo tempo, as idias de De Mause tendem a reforar uma complacncia com o presente que
desconsidera a contnua ocorrncia de abuso infantil e de prticas rotineiras como os castigos fsicos.
Argumentos semelhantes podem ser levantados sobre a histria mais recente da infncia.
Tambm a a nfase na mudana abrupta parece ter levado a um descaso pelas slidas evidncias de
continuidade. Assim, por exemplo, Winn sugere que as crianas das classes trabalhadoras ganharam
uma infncia ao serem removidas da fora de trabalho e dos perigos da rua, para serem colocadas na
escola. Como diz Cunningham, essa verso da histria uma espcie de romance herico, no qual os
filhos dos trabalhadores so resgatados de uma vida de selvageria pela interveno dos benemritos de
classe mdia.
lxxiii
S que almde desconsiderar o papel dos militantes da classe trabalhadora, essa
histria ignora a continuidade da existncia do trabalho infantil em algumas das reas mais
28
marginalizadas e exploradas da economia.
lxxiv
Ela faz tambm uma anlise benevolente demais do
papel da escolarizao, que negligencia sua funo disciplinadora mais do que apenas iluminadora
das classes perigosas. Apesar da retrica civilizadora que a cerca, a escolarizao obrigatria tendeu
de fato a encorajar o mesmo grau de regulamentao, repetio e disciplina das fbricas de onde as
crianas foramremovidas.
lxxv


Para alm do determinismo tecnolgico.
Uma anlise histrica mais detalhada tambmnos leva a questionar o tipo de determinismo
que caracteriza essas discusses. Como indiquei, as afirmaes sobre a morte da infncia baseiam-se
tipicamente em uma oposio entre a imprensa e os meios eletrnicos, particularmente a televiso.
Mais ostensivamente no trabalho de Postman, a imprensa vista como responsvel pela criao de
nossa concepo contempornea da infncia; e a televiso, como aquilo que a est destruindo. Dessa
perspectiva, a tecnologia vista como autnoma em relao a outras foras sociais, exercendo sua
influncia semdepender dos contextos e propsitos emque usada.
Como indica Carmen Luke, a noo de que a imprensa escrita de algum modo tenha criado a
infncia no mnimo uma simplificao exagerada.
lxxvi
Ela aponta o fato de que a noo moderna de
infncia emergiu muito antes na Alemanha do que na Frana, em grande parte devido a diferenas
teolgicas. O pblico leitor era muito maior na Alemanha, em resultado da nfase luterana em garantir
que todos os fiis tivessem acesso s escrituras na lngua vernacular. A imprensa levou emergncia
de uma linguagem padronizada, e a uma sistematizao dos discursos, incluindo a preocupao com
a pedagogia e a criao dos filhos; isso levou por sua vez implementao da escolaridade obrigatria
e a uma nfase crescente nos cuidados e na ateno paternas. A alfabetizao nas escolas, durante esse
perodo, era parte de um amplo leque de estratgias autoritrias voltadas ao cultivo da obedincia, da
auto-disciplina e do conformismo religioso. Como fica implcito, a anlise de Aris sobre a inveno
da infncia pode valer especificamente para a Frana, mas no deve ser traduzida automaticamente
para o restante da Europa. O relato de Luke, almdisso, sugere que o surgimento de nossa concepo
moderna de infncia no tenha sido uma conseqncia automtica da inveno da imprensa o que
tambm de fato no foi o caso da Reforma. Ao contrrio, a moderna concepo da infncia surgiu
como resultado de uma complexa rede de inter-relaes entre ideologia, governo, pedagogia e
tecnologia, cada uma delas tendendo a reforar as outras; como resultado, ela desenvolveu-se de
formas diferentes, e em diferentes nveis, dependendo de cada contexto nacional.
De fato, se retrocedermos na histria at bemantes do surgimento da imprensa e da leitura, h
claras evidncias de que as crianas erammesmo definidas como umgrupo social distinto, ao qual as
pessoas se dirigiamde forma diferente. A Repblica de Plato, por exemplo, contm prescries bem
definidas sobre as histrias e representaes s quais as crianas deveriam ou no ser expostas; a
mesma coisa faz o Talmud hebraico.
lxxvii
Alm disso, se a infncia meramente uma conseqncia da
leitura e da imprensa, difcil interpretar a demarcao explcita da fronteira entre a infncia e a idade
adulta os ritos de passagem em sociedades no-letradas.
A oposio entre a imprensa e os meios eletrnicos baseia-se tambmnum conjunto de
pressupostos empricos que tm sido amplamente colocados emxeque. A noo de que os ndices de
alfabetizao esto caindo, por exemplo, extremamente questionvel apesar de tambm neste caso
ser difcil estabelecer-se evidncias definitivas, j que o que significa alfabetizao (e portanto o que
est sendo medido) varia muito ao longo do tempo.
lxxviii
A noo de que a televiso de certa forma
suplantou a leitura de livros ainda mais dbia. Um estudo atrs do outro vem mostrando que a
televiso toma o lugar de atividades funcionalmente equivalentes, como a leitura de gibis ou a
audio de rdio, mais do que a leitura de livros. Parece ser mais o caso de que no se lia muito antes
da televiso e que ainda se l pouco hoje.
lxxix
Do mesmo modo, podemos questionar a afirmao de
que os jovens que hoje tanto preocupam os adultos tendem a ser os mais expostos s mdias
eletrnicas. Os membros de gangues que para Sanders so emblemticos da juventude contempornea
29
tendem, suspeitamos, a passar muito menos tempo em casa vendo TV do que outros jovens; e apesar
das afirmaes desse autor, bemmenos provvel que eles tenham computadores emcasa. E existe no
mnimo um debate considervel entre os pesquisadores sobre a relao causal entre os ndices de
abuso de drogas, atividade sexual ou crimes violentos e a audincia de televiso, ou mesmo a
audincia de tipos particulares de programas.
lxxx

Emltima anlise, as afirmaes de Postman e outros apiam-se em uma viso do pblico das
mdias como uma massa homognea. As crianas, em particular, so vistas implicitamente como
passivas e indefesas diante da manipulao das mdias. Os pblicos no so vistos aqui como
socialmente diferenciados, ou como capazes de responder criticamente ao que assistem. A televiso,
por causa de sua natureza inerentemente visual(perguntaramos onde foi parar a trilha sonora) vista
como se passasse inteiramente ao largo da cognio. Ela no requer investimentos intelectuais,
emocionais ou imaginativos: simplesmente vai se imprimindo na conscincia infantil. Mais uma vez,
no apresentada qualquer base emprica para essas afirmaes: elas parecem ser to auto-evidentes
que como se no fosse necessrio comprov-las. E, no entanto, como veremos no captulo 6, tais
idias so diretamente refutadas pela maior parte das pesquisas contemporneas sobre a relao das
crianas coma televiso.
A noo de que a imprensa e a televiso produzem diferentes formas de conscincia , por sua
prpria natureza, mais difcil de contestar. Mesmo assim, os estudos antropolgicos e psicolgicos da
leitura questionamcada vez mais a idia de que a habilidade de ler e escrever tenha benefcios
cognitivos independentes dos contextos sociais emque adquirida ou usada.
lxxxi
Por outro lado,
muitos crticos argumentam que as mdias eletrnicas requerem tipos particulares de alfabetizao
ou seja, habilidades particulares que precisamser aprendidas para que possamser interpretadas.
lxxxii

Tais afirmaes esto abertas a uma discusso considervel, como se pode prever; apesar de
que no fundo a questo primeira e crucial seja o que se entende por alfabetizao. Postman e outros
opem-se diretamente a uma definio redutora de alfabetizao, entendida simplesmente em termos
da codificao e decodificao mecnica da escrita. Embora eles no usemo termo, seu argumento
gira em torno de umtipo de alfabetizao cultural, referente a umconjunto de qualidades vistas
como civilizadas ou mesmo essencialmente humanas
lxxxiii
. Essa ampliao da noo de
alfabetizao certamente importante e produtiva. No entanto, parece bastante contraditrio confinar a
alfabetizao a uma tecnologia particular a do livro impresso e sugerir que seja essa tecnologia o
que a produza.

Os limites da proteo
Emltima anlise, a tese da morte da infncia oferece um campo bem limitado para a
mudana ou a interveno positiva. Postman e Sanders, especialmente, parecem cair num tipo de
grandioso fatalismo a respeito do futuro. Sua resposta s diversas crises que descrevem clamar pelo
desligamento dos aparelhos de televiso e dos computadores, assim como pela paralisao dos
relgios. Suas receitas de mudana so tambm bastante conservadoras: elas envolvem uma
reafirmao da moralidade tradicional, de estruturas familiares e papis de gnero hierrquicos, e de
formas convencionais de criao dos filhos. Ao propor tais idias, porm, como se reconhecessem
que o tempo delas j passou.
Mesmo Steinberg e Kincheloe, apesar de todo o seu auto-proclamado radicalismo, parecem
compartilhar dessa mesma posio essencialmente conservadora e pessimista. Se por umlado eles
reconhecem que as mudanas podem ser liberadoras para as crianas, sua anlise geral a de que as
crianas so seres inertes diante do crescente poder das grandes empresas. Somente Meyrowitz parece
conseguir evitar esse tipo de fatalismo muito em virtude de sua posio agnstica, e de sua recusa
emver as mudanas como umtipo de distoro do que seria a infncia natural.
30
significativo que todas essas propostas sejam dirigidas aos pais: ela ordenamque os pais
dem passos maiores para proteger ou controlar suas crianas, ou para ajud-las a resistir influncia
das mdias. Pouca ou nenhuma agncia independente atribuda s crianas em si. Como em suas
relaes comos meios eletrnicos, as crianas so vistas implicitamente como receptores passivos das
tentativas adultas de controle e manipulao. Sua luta por autonomia e, em decorrncia dela, sua
resistncia autoridade adulta o problema. No oferecida qualquer base para uma soluo. Ao
negar o papel ativo das crianas na criao de sua prpria cultura, e ao conceb-las simplesmente
como vtimas passivas, a tese da morte da infncia garante assimsua prpria desesperana.
Mesmo com todas essas crticas, porm, os argumentos que analisei neste captulo levantam de
fato algumas questes complexas e difceis, que no podem ser simplesmente desconsideradas. Elas
nos alertampara mudanas contemporneas significativas, tanto emnossas noes da infncia, como
nas relaes das crianas com as mdias ainda que os relatos que faam delas sejam simplistas e
unidimensionais. Acima de tudo, elas indicamque a questo das crianas e das mdias no apenas
um tema localizado, estando, ao contrrio, no corao dos debates contemporneos sobre cultura e
comunicaes. Elas levantam uma srie de questes fundamentais, ligadas alfabetizao,
moralidade, cidadania, e s relaes entre a cultura e o comrcio questes que por vrias razes so
particularmente agudas no caso das crianas, mas que possuem tambmuma relevncia muito mais
geral.
Na parte II do livro, apresento detalhadamente minha prpria anlise desses processos. Antes
de faz-lo, porm, preciso levar emconta uma viso bastante diferente desses temas. Trata-se de uma
viso aparentemente oposta anlise pessimista e conservadora da tese da morte da infncia apesar
de, como argumentarei, sofrer de limitaes semelhantes.

Captulo 3
A Gerao Eletrnica
A relao entre a infncia e as mdias eletrnicas tem sido muitas vezes percebida em termos
essencialistas. As crianas tendem a ser vistas como possuidoras de qualidades inerentes, que se ligam
de um modo nico s caractersticas inerentes a cada meio de comunicao. Na maioria dos casos,
claro, essa relao definida como negativa: atribui-se s mdias eletrnicas umsingular poder de
explorar a vulnerabilidade das crianas, de abalar sua individualidade e destruir sua inocncia. A tese
da morte da infncia promovida por Neil Postman e outros, examinada no captulo 2, uma verso
especialmente aguda desse argumento. Ela fala diretamente a muitos dos medos e desejos que os
adultos sentem com relao infncia e de fato a uma nostalgia idealizada de seu prprio passado.
Comisso, acaba alimentando um pessimismo generalizado, uma forma de desesperana grandiosa que
acaba sendo paralisadora.
Mais recentemente, porm, comeou a emergir uma construo bem mais positiva dessa
relao. Longe de serem vtimas passivas das mdias, as crianas passam a ser vistas como dotadas de
uma forma poderosa de alfabetizao miditica, uma sabedoria natural espontnea de certo modo
negado aos adultos. As novas tecnologias de mdia, em especial, so consideradas capazes de oferecer
s crianas novas oportunidades para a criatividade, a comunidade, a auto-realizao. Se verdade que
alguns manifestam preocupao quanto ao crescente abismo entre as geraes no uso das mdias
lxxxiv
,
outros tmcelebrado as novas mdias como meios de atribuio de poder (empoderamento) e mesmo
de libertao s crianas. Os defensores dessa viso, longe de conclamar os adultos a reafirmarem
sua autoridade sobre os jovens, tipicamente sugeremque os adultos os escutem e tentemalcanar o
nvel deles.
Emcerto sentido, essas idias mais otimistas que sero revisadas em detalhe neste captulo
podem ser consideradas conseqncias das mudanas tecnolgicas. Essas idias concentram-se
primeiramente nas relaes das crianas com as tecnologias digitais os computadores e as novas
formas de cultura e comunicao interativas que eles possibilitam. Em alguns casos, esses
31
argumentos opem diretamente as novas mdias e a velha mdia televisiva, que fora vista como a
principal causa da morte da infncia. Nesta perspectiva, os computadores so entendidos como
uniformemente bons para as crianas, do mesmo jeito que a televiso era uniformemente m.
Mas essa distino no tem a ver apenas com a tecnologia. De fato, vrios dos autores
examinados no captulo anterior procuraram estender seus argumentos sobre a influncia funesta das
mdias, de modo a que abrangessemno s a televiso, mas tambmos computadores. EmA is for Ox,
Barry Sanders culpa os computadores domsticos, assim como a televiso, pela destruio da
verdadeira oralidade e pela mar crescente de violncia que a ela se seguiu. O livro de Neil Postman
Technopoly
lxxxv
, enquanto isso, condena os computadores bemcomo o uso da tecnologia na indstria,
na medicina e na maior parte da vida social em termos muito semelhantes aos que usara em seus
livros anteriores para condenar a televiso.
lxxxvi
Reconhecendo explicitamente suas dvidas para com os
luditas
lxxxvii
, Postman acusa a tecnologia de desumanizar, destruir as formas naturais da cultura e da
comunicao em favor de uma burocracia mecanicista. Como televiso, aos computadores tambm
atribudo o papel de abalar a racionalidade, a moralidade e a coerncia social, e de gerar caos e
confuso. Apesar de seu determinismo tecnolgico, Postman no parece perceber grande diferena
entre as tecnologias novas e as velhas.
Como veremos, alguns dos autores cujos trabalhos sero examinados neste captulo tambmse
recusam a fazer distines absolutas entre as tecnologias emsi. No entanto, eles sugerem que as
mdias contemporneas preferidas pelos jovens tmqualidades fundamentalmente diferentes daquelas
da gerao de seus pais. As novas mdias so vistas como mais democrticas que autoritrias; mais
diversificadas do que homogneas; mais participatrias do que passivas. Avalia-se que elas engendram
novas formas de conscincia entre os jovens, que os levam alm da limitada imaginao de seus pais e
professores. Se esses autores nemsempre dizem que as tecnologias determinamas conscincias, eles
parecem acreditar que as mdias o fazem.

Pesadelos e utopias
Ao desenvolver esses argumentos mais otimistas, os defensores da gerao eletrnica
precisam inevitavelmente lutar contra as vises muito mais negativas que tendem a predominar no
debate pblico. Na verdade, o surgimento das novas formas de comunicao e cultura tem causado
uma reao quase esquizofrnica. De um lado, atribui-se a essas novas formas umenorme potencial
positivo, especialmente quanto aprendizagem; do outro lado, elas so freqentemente vistas como
prejudiciais queles que se considera especialmente vulnerveis. Nos dois casos, so as crianas ou
talvez, mais precisamente, a idia de infncia o veculo de muitos desses temores e aspiraes.
Essa ambivalncia j aparecia nos primrdios da televiso. Emmeio aos medos correntes
quanto ao impacto da violncia na tela, interessante lembrar que a televiso foi inicialmente
promovida entre os pais como ummeio educacional.
lxxxviii
Assim, nas dcadas de 1950 e 1960, a
televiso e outras tecnologias eletrnicas eram geralmente vistas como a materializao do futuro da
educao: elas eramdescritas como mquinas de ensinar que iriam trazer novas experincias e novas
formas de aprender do mundo exterior para dentro da sala de aula.
lxxxix
Mesmo naquela poca, porm,
as esperanas utpicas no futuro eram contrabalanadas pelos receios de declnio ou perda culturais.
Havia quem defendesse vigorosamente a noo de que a televiso poderia substituir o professor, mas
essa idia tambm causava ansiedade e preocupao, como se poderia esperar. Da mesma forma, no
espao domstico a televiso era vista tanto como uma nova forma de reunir a famlia quanto como
algo que abalaria a interao familiar natural.
xc
O meio foi celebrado como uma forma de nutrir o
desenvolvimento emocional e educacional das crianas, e ao mesmo tempo condenado por afast-las
de atividades mais saudveis e valiosas.
As reaes contemporneas tecnologia digital tambm so ambivalentes. Por um lado, existe
uma argumentao muito pessimista sobre o impacto dos computadores na vida das crianas. Essa
viso concentra-se no em seu potencial educacional, mas em seu papel enquanto um meio de
32
entretenimento e depende implicitamente de uma distino absoluta entre as duas coisas. Muitas das
ansiedades regularmente ensaiadas em relao televiso parecem agora ter sido transferidas nova
mdia. Assim, os computadores so muitas vezes tidos como influncia negativa sobre o
comportamento infantil. Os vdeo-games, por exemplo, so acusados de causar violncia imitativa e
se diz que quanto mais realistas se tornam os efeitos grficos, mais tendem a encorajar as crianas a
copi-los.
xci
H tambm quemacredite que essas tecnologias fazem mal ao crebro e ao corpo todo.
Da surgiremnumerosos estudos clnicos de fenmenos como o ombro de Nintendo e as crises
epilpticas supostamente causadas por vdeo-games; cita-se cada vez mais pesquisas que buscam
comprovar os perigos do vcio nos computadores e seus efeitos negativos sobre a imaginao e o
desempenho acadmico.
xcii
Os computadores so tambm acusados de prejudicar a vida social: eles
aparentemente tornamas pessoas anti-sociais, destruindo a interao humana normal e o aconchego
familiar. O fenmeno japons do Otaku, ou a tribo-dos-que-ficam-em-casa torna-se emblemtico
das formas como os jovens acabampreferindo a distncia e o anonimato da comunicao virtual
realidade das interaes face-a-face.
xciii
Por fim, os computadores ainda por cima so considerados
danosos poltica e moralidade. Os games so tidos como uma atividade altamente marcada em
termos de gnero, o que refora os esteretipos tradicionais e os papis-modelo negativos;
xciv
enquanto
isso, cresce a mar de preocupao com o acesso pornografia pela Internet e sua capacidade de
corromper os jovens.
xcv

Mas, por outro lado, existe tambmuma forma de utopismo visionrio ainda que mais
focado na educao que no entretenimento. Diz-se que os computadores proporcionam novas formas
de aprendizado que transcendem as limitaes dos velhos mtodos, emespecial os mtodos lineares
como a imprensa e a televiso. As crianas so apontadas como sendo quem melhor reponde a essas
novas abordagens: o computador liberaria sua criatividade natural e seu desejo de aprender,
aparentemente bloqueados ou frustrados pelos mtodos antiquados.
xcvi
Essa perspectiva utpica cada
vez mais popular nos estudos sobre alfabetizao e arte. Alguns autores, por exemplo, acreditam que a
tecnologia digital acarretar uma forma nova e democrtica de alfabetizao. Ela colocar os meios de
expresso e comunicao ao alcance de todos, e desse modo garantir imaginao pblica direitos
genuinamente inditos (nas palavras de Richard Lanham)
xcvii
.
Enquanto isso, o potencial criativo oferecido pelas novas tecnologias visto muitas vezes como capaz
de tornar desnessrio o treinamento nas tcnicas artsticas: o computador, dizemalguns, vai nos
transformar a todos em artistas. Longe de destruir as relaes humanas e as formas de aprender
naturais, a tecnologia digital vai liberar a espontaneidade e a imaginao inatas das crianas.
xcviii

Essa retrica utpica reflete-se com fora nos anncios de computadores e softwares,
particularmente aqueles que se dirigem aos pais e professores.
xcix
As propagandas da Apple ou da
Microsoft, por exemplo, se esforampara contrapor as vises populares da tecnologia como algo no
natural ou inumano e conseqentemente ameaador. O foco delas no so as especificaes cientficas,
mas a mgica promessa tecnolgica: o computador representado a como uma janela para novos
mundos, uma forma de desenvolver o senso de encantamento nas crianas e sua sede de saber. Onde,
elas perguntam, voc quer ir hoje?. Como indicarei, existem paralelos interessantes entre o carter
utpico de certos textos acadmicos (e quase acadmicos) sobre os computadores e a retrica
persuasiva dos camels. Esse mesmo tom vai sendo adotado tambm pelos polticos e planejadores,
interessados em apresentar a super-rodovia da informao como a soluo para todos os problemas
da escola atual.
Essas idias so de fato dois lados da mesma moeda. Sem querer desconsiderar as
preocupaes com o impacto negativo das tecnologias ou mesmo negar seu enorme potencial eu
proporia que essas posies aparentemente contrastantes compartilhamde fragilidades semelhantes.
Assimcomo nos debates emtorno da televiso, tanto os argumentos positivos quanto os negativos
baseiam-se em noes essencialistas da infncia e da tecnologia. Eles efetivamente ligam uma
mitologia sobre a infncia a uma mitologia paralela sobre a tecnologia. Assim, as crianas so vistas
como possuidoras de uma criatividade natural e espontnea, que seria (talvez paradoxalmente) liberada
33
pela mquina; ao mesmo tempo, elas so vistas como vulnerveis, inocentes e carentes de proteo
contra os danos que a tecnologia inevitavelmente lhes causar.
Assim, de um lado o computador vira umconveniente bode expiatrio, umobjeto mau no qual
podemos descarregar nossos temores e frustraes sejam eles ligados violncia, imoralidade, ao
comercialismo, o sexismo ou o declnio dos valores familiares. Igualmente, do outro lado, o
computador serve como uma panacia, portadora de sonhos e esperanas, umagente mgico que ir
liberar a sabedoria e a virtude at ento escondidas. Mas, quer vejamos essas mudanas como boas ou
ms, elas so interpretadas como conseqncia inexorvel da implementao ou da disponibilizao da
tecnologia. A tecnologia vista como responsvel pela transformao das relaes sociais, de nosso
funcionamento mental, de nossas concepes bsicas de conhecimento e cultura e, o que crucial
neste contexto pela transformao do que significa aprender, e ser criana.
Assim, ento, ambas as posies se caracterizampor um tipo de determinismo tecnolgico.
c

Vista desse ngulo, a tecnologia emerge de umprocesso neutro de pesquisa e desenvolvimento
cientficos, mais do que da interao de complexas foras sociais, econmicas e polticas foras que,
para comear, tmumpapel crucial na definio de quais as tecnologias que sero desenvolvidas e
comercializadas. Da mesma forma que nos debates sobre a imprensa e sobre a televiso examinados
no captulo anterior, o computador visto predominantemente como uma fora autnoma de certo
modo independente da sociedade humana, e que age sobre ela a partir do exterior.

A nova retrica das geraes
Minha nfase maior neste captulo o lado utpico dessa tese. Pretendo examinar quatro
livros-chave cujo foco est especificamente nas conseqncias das novas tecnologias de mdia para as
crianas e jovens: Growing Up Digital, de Don Tapscott
ci
, The Connected Family, de Seymour
Papert
cii
, Virtuous Reality, de J on Katz, e Playing the Future
ciii
, de Douglas Rushkoff.
civ
Todos eles
forampublicados entre a metade e o final da dcada de 1990. Coma exceo do trabalho de Papert,
no foramescritos por acadmicos, ao contrrio dos textos sobre a morte da infncia comentados no
captulo 2. Como a maioria daqueles textos, porm, estes so essencialmente livros populares,
polmicas redigidas para o pblico emgeral, mais do que para leitores acadmicos.
Aqui tambmos subttulos so sintomticos: The Rise of the Net Generation (A Asceno da
Gerao Internet) (Tapscott); Bridging the Digital Generation Gap (Construindo uma Ponte sobre o
Abismo Digital entre as Geraes); How KidsCulture Can Teach Us to Thrive in an Age of Chaos
(Como a Cultura das Crianas Pode nos Ensinar a Prosperar em uma Era de Caos) (Rushkoff).
Somente o do livro de Katz tem um tom mais sarcstico e menos fervoroso: How Amrica
Surrendered Discussion of Moral Values to Opportunists, Nitwits and Blockheads like William
Bennett (Como a Amrica entregou a discusso sobre valores morais a oportunistas, tolos e estpidos
como WilliamBennett), uma frase que explicarei mais adiante.
Em muitos sentidos, esses livros espelhamuma imagem inversa da tese da morte da
infncia comentada no captulo 2. Enquanto Postman e outros percebem as mdias como agentes de
um declnio social generalizado, estes autores as vem como agentes de uma forma igualmente
abrangente de progresso social. Enquanto Postman e outros vem as mdias como uma influncia
enormemente poderosa e negativa sobre as crianas, estes autores acreditam que as crianas que so
as poderosas, sendo as mdias os meios pelos quais adquirempoder. E enquanto Postman deseja
retornar a uma noo tradicional de infncia, na qual as crianas so ensinadas mais uma vez a
conhecer o seu lugar, estes autores negociam, todos eles, com um tipo de retrica geracional na qual as
crianas e os jovens so vistos como agentes de uma transformao muito mais ampla da sociedade
como umtodo.
O livro de Don Tapscott, Growing Up Digital, o mais consistente deles, e o mais
decididamente otimista. Seu argumento baseia-se em dois conjuntos de oposies binrias, entre
tecnologias (a televiso versus a internet) e entre geraes (a gerao do baby- boom
cv
versus a
34
gerao- internet). A, a televiso vista como passiva, enquanto a internet ativa; a televiso
emburrece seus usurios, enquanto a internet agua sua inteligncia; a televiso difunde uma nica
viso de mundo, enquanto a internet democrtica e interativa; a televiso isola, enquanto a internet
cria comunidades; e assimpor diante. Assim como a televiso a anttese da internet, tambm a
gerao TV a anttese da gerao-internet. Como a tecnologia que elas controlam, os valores da
gerao TV so cada vez mais conservadores, hierrquicos, inflexveis e centralizados. Em
contraste, os jovens da net so vidos por expresso, descoberta e auto-desenvolvimento: eles so
sabidos, auto-confiantes, analticos, criativos, inquisitivos, tolerantes com a diversidade, socialmente
conscientes, globalmente orientados e a lista vai adiante.
Emltima anlise, porm, essas diferenas entre geraes so vistas como produzidas pela
tecnologia, em vez de resultantes de outras foras sociais, histricas ou culturais. Ao contrrio de seus
pais, que so retratados como tecnfobos incompetentes, as crianas so vistas como possuidoras de
uma relao intuitiva e espontnea com a tecnologia digital. Para muitas crianas, dizemalguns,
usar a nova tecnologia to natural como respirar.
cvi
Nessa viso, por meio da tecnologia que elas
adquirempoder. As crianas tornaram-se ativas, mas s porque a tecnologia lhes possibilitou isso:
[As crianas de hoje] tm novas e poderosas ferramentas para investigao, anlise, auto-
expresso, influncia e brincadeira. Elas tm uma mobilidade sem precedentes. Esto encolhendo o
planeta de uma forma que seus pais nunca teriam conseguido imaginar. Ao contrrio da televiso, que
era feita para elas, as crianas que so os atores no mundo digital.
cvii


Como fica implcito, Tapscott um determinista tecnolgico assumido. Emtodas as reas que
ele examina a psicologia do indivduo, a escolarizao, o trabalho, a vida familiar, o mercado a
tecnologia digital resulta emmudanas inevitveis (e inevitavelmente positivas), enquanto os valores
da gerao-internet substituemos dos filhos do baby-boom, com suas formas de pensar antiquadas e
tecnofbicas. A tecnologia digital, argumenta Tapscott, garante mudanas estruturais
democratizao, liberdade de escolha e expresso, abertura, inovao, colaborao. Ela desenvolve
uma nova autenticidade humana caracterizada por independncia do pensamento, confiana nos outros
e em si, honestidade, partilha, e um saudvel ceticismo com relao autoridade. Com o tempo, ela
poder at mesmo provocar uma exploso geracional, umdespertar social, que colocar por terra as
hierarquias tradicionais de conhecimento e poder.
Tapscott se baseia parcialmente em dados de pesquisa de mercado, assimcomo emseu prprio
uso da internet. O texto entremeado de bales contendo fragmentos sonoros descontextualizados
da fala de jovens emsalas de bate-papo on-line, todos eles parecendo concordar com a idia de
Tapscott de que os jovens esto construindo uma nova cultura.
cviii
Ficamos sabendo pouco sobre
esses jovens, alm da idade e do lugar onde vivem. Eles formam claramente um grupo auto-
selecionado, no-representativo; ainda assim, uma questo fundamental saber se eles representam
uma viso do futuro para todos os jovens.
verdade que Tapscott reconhece algumas das limitaes da revoluo digital, ainda que
tardiamente. Ele admite que a distncia crescente entre os tecnologicamente ricos e os
tecnologicamente pobres reflete e ao mesmo tempo agrava desigualdades sociais mais amplas nos
Estados Unidos; e explica que essa distncia no ir diminuir simplesmente com mais equipamento,
sendo necessrio investir mais fundamentalmente em infra-estrutura e em conhecimento especializado.
Mas Tapscott, por outro lado, parece assumir semquestionamento a lgica do capitalismo: a internet,
diz ele, uma criatura das foras de mercado, que, ao oferecer escolha e controle a seus usurios,
inerentemente democratizadora.
cix
Ele tambm faz generalizaes quanto fora de trabalho do
futuro, ao concentrar-se apenas emuma possvel elite empresarial. Preocupaes potenciais como
impacto das novas tecnologias sobre o trabalho no-qualificado, por exemplo, so simplesmente
ignoradas. Apesar de toda sua insistncia na conscincia social dos jovens internautas, a nova era de
Tapscott parece representar a apoteose do consumismo uma era garantida pela propaganda sob
medida, por uma fora de trabalho flexvel e pela busca incansvel de lucros atravs da inovao.
35
Seymour Papert uma das autoridades citadas por Tapscott, e parece gozar de umstatus de guru
nesse campo (e at mesmo cultiv-lo). The Connected Family apresenta-se como um livro de auto-
ajuda para os pais, buscando combinar o senso comumdomstico da literatura de aconselhamento com
eventuais inspiraes ao estilo zen. Argumentos que alguns leitores podero achar banais e
paternalistas so apresentados como se possussem uma profundidade infantil. Como proclama no
prefcio seu colega Nicholas Negroponte, Seymour a criana emancipada.
cx
Como o livro anterior
de Papert, sintomaticamente intitulado The Childrens Machine (A Mquina das Crianas)
cxi
, The
Connected Family combina a f na sabedoria natural das crianas com uma f idntica no potencial
liberador da tecnologia digital como meio de aprendizagem. Ele comea assim:
Ao redor do mundo h um caso de amor apaixonado entre as crianas e os computadores. Tenho
trabalhado com crianas e computadores na frica, na sia e na Amrica, em cidades, subrbios,
fazendas e selvas. Trabalhei com crianas pobres e ricas; com filhos de pais letrados e de pais
analfabetos. Mas essas diferenas no parecem ter importncia. Em todos os lugares, com poucas
excees, vejo o mesmo brilho em seus olhos, o mesmo desejo de se apropriarem daquela coisa. E mais
do que desejarem-na, as crianas parecem saber que de um modo profundo ela j lhes pertence. Elas
sabem que podem domin-la com mais facilidade que seus pais. Elas sabem que so a gerao dos
computadores.
cxii


Entranhada nesse tomsussurrante, quase mstico, h uma negao das diferenas culturais e das
desigualdades sociais que sintomtica da abordagem essencialista de Papert. Parece existir um tipo
de essncia natural da infncia umconhecimento inato, uma fluncia espontnea, uma sede de
aprender que liberada de algummodo automtico por essa tecnologia. As crianas aparentemente
saberiam intuitivamente como usar computadores; e o modo de operao dos computadores parece
coincidir magicamente com o modo natural de aprender das crianas. Como sugere a ltima frase,
Papert v isso em termos de uma diferena de geraes: como Tapscott, ele representa os pais e as
crianas como receosos e incompetentes emsuas relaes com os computadores, embora relutem em
abrir mo do controle.
Emgeral, as crianas da gerao do computador de Papert so mais jovens que a gerao-
internet de Tapscott, mas a anlise que ele faz dos benefcios da tecnologia para a aprendizagem
muito semelhante. Papert anuncia sua filiao a uma forma de psicologia cognitiva, influenciada por
Piaget; e sua nfase, de acordo com isso, est na aprendizagem individualizada, auto-dirigida, que
prossegue no ritmo natural da criana. Os problemas surgem apenas, explica ele, quando os pais, os
professores e os criadores de software tentamimpor seus pressupostos antiquados e os mtodos de
aprender inspirados emseu prprio tempo de estudantes. Papert critica duramente, portanto, os pacotes
bsicos de softwares instrucionais que so amplamente promovidos pelo mercado, especialmente
aqueles que tentam enganar as crianas tentando faz-las acreditar que esto simplesmente
brincando.
Como fica implcito, Papert no ignora alguns dos aspectos negativos do entusiasmo
contemporneo pelos computadores. Ele reconhece que o uso da internet pode ser lento e frustrante,
que alguns softwares comerciais so mal planejados, e que o uso de computadores na escola quase
sempre limitado e pouco imaginativo. Mas ele sugere que esses sejam fenmenos temporrios, meros
reflexos do fato de que ainda so os adultos que controlamessas mdias. Quando se der rdea solta s
crianas, as conseqncias devero ser somente positivas: crianas de aprendizado lento se
transformaro em alunos-modelo, as famlias se tornaro mais atentas e comunicativas, os professores
descobriro novos mundos de aprendizado tudo em virtude de seu acesso tecnologia.
O livro de J on Katz Virtuous Reality se caracteriza por um otimismo semelhante, embora (como
o subttulo sugere), ele dedique mais energia crtica. Depois da ofegante retrica propagandstica de
Tapscott e Papert, o humor agudo de Katz semdvida um alvio. Onde Tapscott busca acalmar as
ansiedades das famlias comrelao corrupo moral que vem emergir das mdias digitais mais
obviamente na forma de pornografia on-line Katz ataca diretamente o novo autoritarismo moralista
36
que domina os debates contemporneos sobre a juventude nos Estados Unidos (e tambm na Gr-
Bretanha). Para ele, os softwares de bloqueio e o V-chip, por exemplo, so ataques fundamentais
liberdade das crianas embora veja como consolo o fato de eles serem ineficazes. Ele custico em
relao aos lucrativos sermes moralistas do ex-ministro de Educao e czar das drogas na Casa
Branca WilliamBennett, e como desejo de outros midifobos de culparemas mdias por tudo o que
vem como os males do mundo.
Alguns dos alvos de Katz so fceis demais, mas sua posio sobre a eterna questo dos efeitos
das mdias representa umdesafio importante s vises predominantes, especialmente nos Estados
Unidos. Assim, ele contesta a idia de que os contedos sexuais nas mdias sejamnecessariamente
maus para as crianas; e argumenta que culpar as mdias pelos crimes violentos apenas um meio de
distrair a ateno das suas causas mais fundamentais ( e difceis de tratar). Ele nos recorda de que as
novas tecnologias realmente minaram a possibilidade do controle centralizado; e que boa parte da
cultura infantil (e juvenil) deve ser subversiva por definio. Nosso objetivo, ele argumenta, no
deveria ser impedir que as crianas tivessemacesso a tais materiais, mas capacit-las a lidar comeles.
Como Tapscott e Papert, Katz totalmente otimista quanto aos jovens, e irnico com relao
gerao de seus pais. Os filhos do baby-boom so, afirma ele, cada vez mais conservadores: eles no
conseguem entender a revoluo na informao ou o carter rebelde da atual cultura jovem,
recorrendo assima tentativas sempre mais desesperadas de control-la e censur-la. Emcontraste, os
filhos deles que agora so mais liberais e socialmente conscientes. Segundo Katz, eles aceitam
menos a autoridade estabelecida; valorizam a interatividade mais que a passividade; apreciam a
diversidade e a franqueza; e no gostamdas mdias que se levammuito a srio. So cidados de uma
nova ordem.
A posio de Katz explicitamente informada pela noo de direitos das crianas, um tema
que (como veremos em outros captulos) experimenta hoje um ressurgimento. Ao contrrio da retrica
protecionista que freqentemente transparece nesses debates, a nfase de Katz explicitamente
poltica. Ele recupera Tom Paine, tanto como modelo de um tipo popular de polmica jornalstica que
para ele foi extinto pelo conservadorismo empresarial, quanto como por sua argumentao emtorno
dos direitos humanos. A internet a materializao de tudo aquilo em que Paine acreditava, diz Katz.
Ela est finalmente permitindo que as crianas escapem ao controle adulto:
Estes novos equipamentos no esto apenas tornando os jovens mais sofisticados, alterando suas
idias sobre o que so a cultura e a leitura, eles esto transformando-os conectando-s uns aos outros,
dando-lhes um novo senso de identidade poltica.(...)Enquanto as comunicaes digitais soltam suas
fagulhas mesmo atravs das mais fortificadas fronteiras e so rebatidas mundo afora, independentes de
governos e censores, as crianas podem pela primeira vez ir alm dos limites sufocantes da conveno
social, alm das rgidas noes dos mais velhos sobre o que bom para elas.
cxiii


Apesar de sua disposio em proclamar uma revoluo das crianas, o contrato-modelo de
Katz para pais e filhos fornece umequilbrio mais realista (e at mesmo conservador) entre direitos e
responsabilidades. As crianas, defende ele, tm o direito moral de acesso cultura das mdias; mas
elas tambm precisam negociar com as condies estabelecidas por seus pais, por exemplo quanto
privacidade, e comas expectativas deles quanto ao desempenho escolar e ao comportamento.
cxiv

Apesar de seu otimismo geral, Katz no compartilha da viso essencialista das tecnologias
de mdia assumida por Papert e Tapscott. Diferentemente de Tapscott, ele tambm sabe que a palavra
mdias umsubstantivo plural.
cxv
Katz no ope a televiso s mdias digitais, mas as novas
formas culturais s velhas. Desse modo, ele particularmente incisivo quanto ao fracasso do
tradicional jornalismo de notcias em acertar o passo com o que v como uma mudana na relao dos
jovens com a informao. Ele positivo a respeito da interatividade, no apenas nas mdias digitais,
mas tambm emprogramas de entrevistas, TV a cabo e msica rap que ele descreve coletivamente
como uma das grandes exploses criativas da cultura moderna.
cxvi
Mas Katz no defende que o novo
deva simplesmente substituir o velho. Por exemplo, ele v a interatividade das novas mdias como
37
potencialmente empoderadora e democratizante, e como umdesafio ao controle centralizado; mas ele
observa tambmque importante manter os aspectos positivos das velhas mdias, como os jornais e
a televiso, por sua habilidade em criar uma cultura comum e fornecer a coerncia, a racionalidade e
o contexto que podem nos ajudar a achar nosso rumo em meio avalanche de informao. No se
trata, ele insiste, de escolher ou uma certa cultura da informao ou outra. Tambm aqui, a abordagem
de Katz bemmais equilibrada do que seus ocasionais rompantes de retrica geracional poderiam
fazer esperar.
Ao contrrio, o livro Playing the Future, de Douglas Rushkoff, entrega-se retrica com
total abandono. Suas idias tambm se baseiam em uma oposio binria entre a nova gerao das
mdias a gerao da tela (screenagers), como ele os chama, e seus pais, os filhos do baby-boom.
medida que estes ficaram mais velhos, diz Rushkoff, eles simplesmente retornaram aos valores
autoritrios que tentaram destruir na dcada de 1960. Os jovens que agora so a maior esperana da
evoluo social. Enquanto seus pais adotam a linearidade e as confortveis certezas da moralidade
dualista, a gerao da tela abraa a descontinuidade, a turbulncia e a complexidade. Os jovens,
argumenta Rushkoff, tmhabilidades adaptativas naturais que lhes permitemlidar com os problemas
da ps-modernidade; s eles so capazes de entender o funcionamento secreto da tecnologia. Os
adultos tero que abandonar sua funo de educadores e modelos, e aceitar o fato de que precisam
correr atrs para alcanar seus filhos. Se continuarem fiis s obsoletas e naufragantes instituies do
passado, adverte, eles simplesmente afundaro junto como navio.
cxvii

Como Katz, Rushkoff no adota o tipo de determinismo tecnolgico presente nos trabalhos
de Tapscott e Papert. Seu conflito de geraes no primeiramente uma questo de tecnologia, mas
de diferenas entre novas e velhas mdias. Assim como Katz, Rushkoff caracteriza as novas mdias
no apenas a internet, mas tambma TV a cabo, os videogames, a MTV, os jogos de interpretao
de papis e as sub-culturas da moda como inerentemente mais interativas e portanto mais
democrticas do que a monocultura hierrquica que a precedeu. Essas mdias, diz ele, permitem que
os jovens se tornemeles mesmos produtores culturais, fugindo assimao controle de seus guardies
familiares.
De todos esses autores, Rushkoff o mais abertamente simptico s novas formas da cultura
miditica dos jovens. Ele examina um amplo conjunto de mdias, dos pogs e Power Rangers s
subculturas de vampiros, mosh pits e piercing, celebrando a individualidade, a estranheza, a
inconsistncia, a abertura e at mesmo a mutao.
cxviii
Ele faz uma anlise particularmente
interessante da espiritualidade pag e romntica da cultura infanto-juvenil contempornea,
argumentando que ela representa uma reao contra a dominao tecnolgica e ao mesmo tempo uma
habilidade instintiva de evoluir junto comela.
De acordo com Rushkoff, esses novos modos de ser no aparecem apenas nas formas de
mdia preferidas, mas tambmnos diferentes modos como as crianas se orientamem relao a elas.
O zapear , o surfar entre canais, o modo caracterstico da gerao da tela, mais do que a obedincia
passiva programao linear. Como Tapscott, Rushkoff sustenta que a gerao da tela desenvolveu
novas habilidades cognitivas que lhe permitemlidar como excesso de informao, processando-a
muito mais rapidamente. Seu uso das mdias no se caracteriza pela escravido obediente, mas por
uma forma de ironia coletiva ou de participao distanciada: os jovens recusam-se a serem
persuadidos ou arrastados ao papel de espectadores passivos.
Como o subttulo sugere, a perspectiva de Rushkoff informada pela teoria do caos
assim como todo o seu raciocnio. Ele v esse processo de adaptao como uma questo de evoluo
da espcie, que pode ser explicada emtermos de metforas extradas do mundo natural: os processos
histricos e sociais so vistos como seqncias aparentemente arbitrrias de eventos descontnuos.
Rushkoff insiste vrias vezes em que existem padres maiores ou estruturas subjacentes (como nos
fractais) emmeio turbulncia aparentemente casual, embora ele nunca explique adequadamente o
que eles so. Seu argumento pula o tempo todo entre umtema e outro, atravs de analogias dbias e de
saltos no processo lgico, de uma forma que relembra Marshall McLuhan. Quanto mais diversificado
38
torna-se o material, e mais rapidamente prossegue o raciocnio, mais fica parecendo ser o caos geral
realmente a nica soluo.
Desse modo, Rushkoff parece estar buscando adeso no por meio de argumentos e
evidncias, mas por uma espcie de ato de f. O otimismo parece obrigatrio. Os jovens, ele nos diz,
evoluiro naturalmente para o prximo estgio da humanidade. As mdias so nossas parceiras na
evoluo cultural, e a tecnologia est a cada dia refletindo mais precisamente os nossos desejos e
prioridades.
cxix
Como Tapscott, Rushkoff entusistico em relao s formas como a tecnologia est
transformando os locais de trabalho. Ele assegura que a tecnologia produzir o fim do trabalho
mecnico; e a viso de mundo da gerao da tela transformar a cultura empresarial, tornando-a mais
democrtica e socialmente reponsvel, e encorajando uma nova honestidade e um novo sentido de
comunidade. Na mesma linha, Rushkoff aceita implicitamente a noo de que, ao criar novas formas
miditicas interativas e grtis para todos, o mercado tambmgerou maior possibilidade de escolha
para os consumidores e portanto uma nova receptividade s necessidades culturais dos pblicos. Ele
garante que isso a cultura entregue a seus prprios mecanismos. Mas o sistema fractal de livre
fluxo de Rushkoff implicitamente apresenta o anarquismo como uma justificativa para o liberalismo
de livre-mercado. Emsua concluso, o mercado torna-se de fato uma fora da natureza; nossas
mdias promovem (sic) a livre comunicao, nossa economia promove a opo
cxx
, regozija-se ele.

Os limites do otimismo
O vigoroso otimismo desses livros at certo ponto muito atraente. Como a nostalgia dos
autores da morte da infncia, ele temum apelo emocional direto a que fica difcil resistir. Seria
reconfortante concordar, comTapscott e outros, que os jovens no so excessivamente vidos por
riqueza, materialistas e anti-sociais; e que eles acabaro derrubando as burocracias governamentais
hierrquicas, abrindo caminho a uma sociedade livre e igualitria. Essa posio representa um desafio
poderoso estigmatizao da juventude e s polticas sociais autoritrias que tm se tornado cada vez
mais populares junto aos governos nos dois lados do Atlntico.
Comrelao s mdias, esses argumentos fornecem tambm uma alternativa valiosa aos
pressupostos que costumam informar o debate pblico. Em vez de conceber as crianas como
consumidores passivos de mdias todo-poderosas, esses autores enfatizamsua sofisticao crtica e
competncia. Emalguns casos at corajosamente, eles tambmquestionam o moralismo simplista que
domina os debates pblicos sobre a influncia do sexo e da violncia. As crianas e os jovens so a
definidos no como vtimas iludidas, mas como agentes ativos emsuas negociaes comas mdias.
No entanto, como sugeri, esse otimismo tambmescorrega em um tipo de iluso que pode no
corresponder aos fatos. Ao contrrio dos relatos histricos examinados no captulo anterior, no se
pode esperar que esse tipo de futurologia consiga lidar s com dados rigorosos. Os exemplos que
Tapscott cita, extrados de conversas emsalas de bate-papo da Internet, ou as anedotas de Papert sobre
internautas de 4 anos de idade, tentam funcionar como previses de uma nova gerao que se vai
gestando: so por definio utpicos. Mas salientar s o que positivo, desse jeito, levanta questes
inevitveis sobre o que estar sendo omitido.
Assim, esses autores ignoramamplamente as desconfortveis questes empricas sobre como
essas tecnologias so planejadas, produzidas e postas no mercado, e como elas so de fato usadas pelas
crianas de verdade. Podemos, por exemplo, mencionar o domnio do mercado de informtica por
umas poucas indstrias multinacionais imensamente lucrativas; a crescente integrao horizontal e
vertical das indstrias de entretenimento; e a acelerao emmassa da obsolescncia planejada dos
equipamentos de computador. A alegao de que as novas mdias necessariamente propiciammaior
diversidade ou liberdade de escolha emoposio a umsimples aumento emquantidade (e
conseqentemente em lucratividade) est longe de ser provada. Tambmo entusiasmo quanto s
possibilidades democrticas da internet pode esfriar um pouco se considerarmos seu uso cada vez
maior na patrulha do comportamento dos consumidores, na dominao global do trfego na internet
39
por parte dos pases desenvolvidos, e no carter no-democrtico de muitas das chamadas
comunidades virtuais. Por enquanto existe pouca evidncia de que a internet seja mais democrtica
ou que tenha gerado mais atividade poltica e mudana do que comparveis tecnologias mais antigas
como o rdio, o telefone ou as fotocopiadoras. Por fim, o otimismo sobre o potencial dos
computadores na educao precisa ser contrabalanado pelo declnio dos investimentos pblicos, pelo
crescente envolvimento das empresas comerciais nas escolas, e pela presso cada vez maior sobre os
pais para que compensem os eventuais fracassos da educao pblica. Os dados de pesquisa sobre os
ttulos de software mais vendidos ou sobre os usos reais dos computadores nas salas-de-aula sugerem
que essa nova tecnologia tem claramente reforado os mtodos tradicionais de aprendizagem, ao invs
de desafi-los.
cxxi

Emtermos do uso que os jovens fazemdas mdias, diversos conceitos-chave permanecem
indefinidos. Por exemplo, a noo de interatividade e a distino, ligada a ela, entre ativo e
passivo so aplicadas indiscriminadamente a textos miditicos e experincias muito diferentes
entre si: uma sala de bate-papo on-line interativa de ummodo muito diverso de umjogo de lutas
emcomputador, que por sua vez diferente de um programa de entrevistas na TV, ou de uma festa
rave. Almdo mais, as crianas no sabemnaturalmente como usar computadores: como os adultos,
muitas vezes elas experimentamconfuso, tdio e frustrao. A proliferao de novas mdias, e as
caractersticas da Internet em particular, exigem novas e significativas habilidades em termos de como
localizar, selecionar e avaliar a informao. No presente, os benefcios criativos, educacionais e
comunicativos dessas tecnologias so apenas percebidos por uma pequena elite que, como outras
elites, predominante branca, masculina e de classe mdia. Tanto emtermos globais quanto no
interior dos pases tecnologicamente ricos, cresce a polarizao entre os ricos eminformao e os
pobres em informao; e isso no tema ver apenas coma distribuio desigual de equipamentos,
mas tambm com o capital cultural e tecnolgico necessrio para aprender a us-lo de modo criativo
e efetivo.
cxxii

Para sermos justos, os livros examinados aqui reconhecemat certo ponto esses problemas.
Tanto Tapscott quanto Katz, por exemplo, admitem a crescente desigualdade no acesso tecnologia, o
que mostra a falsidade da viso essencialista do caso de amor das crianas de Papert; mas seu
reconhecimento dos perigos potenciais da situao acaba se perdendo na torrente de otimismo. Da
mesma forma, Papert admite que a tecnologia informtica usada de forma limitada nos lares e
escolas, assimcomo reconhece algumas debilidades nos softwares; mas a culpa disso simplesmente
colocada sobre algum grupo genrico de adultos conservadores, que tero de acabar cedendo
controle nova gerao.
Emltima anlise, todos esses autores tendem a negligenciar os contextos sociais reais nos
quais as tecnologias so produzidas e usadas, e as diferenas sociais que os caracterizam. Sua posio
essencialista os leva a argumentar emtermos absolutistas sobre as diferenas entre geraes, como se
as geraes fossembem demarcadas e homogneas. Assim como os adultos e os pais so
condenados como uniformemente conservadores e ligados ao passado, tambmas crianas e os
jovens so vistos como capazes de se adaptar naturalmente e sem esforo a todo tipo de mudana.
Essa viso essencialista da infncia reforada por uma viso essencialista da tecnologia (ou das
mdias). As novas mdias, e especialmente as digitais, so descritas como inerentemente interativas,
e portanto democrticas, independente do modo como so usadas. Todos esses autores listamos
atributos psicolgicos da gerao eletrnica como se eles fossemconseqncias inevitveis de sua
relao com a tecnologia. Mais obviamente no caso de Rushkoff, a tecnologia torna-se equivalente a
uma forma de biologia.
Como resultado, esses autores concebem a mudana social basicamente como uma
conseqncia inevitvel da passagem do tempo ou, nos termos de Rushkoff, como umprocesso de
evoluo natural. O que fica pressuposto de forma acrtica o papel do mercado. Se verdade que
alguns deles, notavelmente Papert, lamentamaqui e ali a influncia do mercado, ela vista como algo
fadado a desaparecer, assimcomo os valores conservadores da gerao mais velha abrem caminho aos
40
valores democrticos dos jovens. Emoutros casos, principalmente no livro de Rushkoff, o mercado
abertamente celebrado como umtipo de fora natural benfica. Argumenta-se que o mercado ir
inevitavelmente cumprir a promessa da tecnologia, uma vez que ambos representama materializao
dos valores humanos essenciais dos jovens.
Assimcomo o desespero grandiloqente dos autores da morte da infncia, portanto, esse
otimismo generalizado revela limitaes importantes no que diz respeito a suas implicaes para o
estabelecimento de polticas. Mesmo com toda a sua retrica voltada a levantar o moral, Tapscott o
nico que sugere alguns modos concretos de tornar mais igualitrio o acesso das crianas tecnologia,
principalmente atravs de projetos comunitrios assistencialistas. Papert preocupa-se mais com a
forma como os pais podem exercer presso para mudar as culturas de aprendizagem das escolas;
enquanto o contrato-modelo de Katz entre pais e filhos d nfase ainda mais firme aos modelos
individualistas de mudana social. Entretanto, assimcomo os autores da morte da infncia colocam a
responsabilidade pela mudana sobre os pais, todos estes autores parecemter uma f cega na sabedoria
da juventude. No processo, as crianas acabam carregadas com todo o peso de nossas esperanas e
aspiraes. Como diz a concluso do livro de Tapscott, a melhor abordagem simplesmente ouvir as
crianas como se todas elas estivessem dizendo a mesma coisa, e como se devssemos colocar toda
a nossa confiana emsimplesmente segui-las.
cxxiii


Rumo a alternativas
Emum nvel, os argumentos examinados neste captulo so diametralmente opostos aos
discutidos no captulo 2. O vigoroso ataque de J on Katz hipocrisia moralista dos midifobos da
Amrica, por exemplo, poderia facilmente ser aplicado ao furioso discurso de Barry Sanders.
Steinberg e Kincheloe, os editores de Kinderculture, representamclaramente a gerao do baby-boom,
cujos gostos e valores so to cabalmente rejeitados por Douglas Rushkoff.
cxxiv
Enquanto Seymour
Papert e Neil Postman talvez compartilhem algumas crticas escola contempornea, seus
diagnsticos de como ela deveria mudar situam-se em plos opostos. E mais amplamente, claro, o
otimismo incansvel dos defensores da gerao eletrnica contrasta frontalmente como pessimismo
dos que lamentama morte da infncia
Mesmo assim, essas posies aparentemente contrastantes tambm tmmuito emcomum.
claro que nem todos os textos que examinei so igualmente deterministas ou unidimensionais. As
anlises de J oshua Meyrowitz (em um dos lados) e as de J on Katz (no outro) so muito mais cheias de
nuance e incerteza do que os argumentos mais absolutistas junto aos quais os agrupei aqui. Em suas
verses mais fortes por exemplo, nos trabalhos de Neil Postman e de Don Tapscott essas
posies compartilhamseveras limitaes. As duas perspectivas adotam uma viso essencialista da
infncia e da juventude, e fazem uma interpretao excessivamente determinista do papel das
mdias e da tecnologia. Ambas refletem um tipo de sentimentalismo sobre as crianas e os jovens que
deixa de reconhecer a diversidade das experincias vividas da infncia, assimcomo das relaes das
crianas com as mdias. Nesse sentido, a viso tradicional das crianas como essencialmente inocentes
e vulnerveis influncia das mdias equilibrada pela igualmente romntica viso delas como
naturalmente entendidas emmdia. Nenhuma dessas vises, a meu ver, oferece uma base realista
para a elaborao de polticas culturais, sociais e educacionais que possamde fato habilitar todas as
crianas a lidar comas realidades culturais emmudana nas quais nasceram.
Colocar em questo essas idias, no entanto, no negar as mudanas significativas que
realmente tm ocorrido em nossas concepes da infncia e na realidade das vidas cotidianas das
crianas. Nem sugerir que as mdias sejamde algummodo estranhas a essas mudanas, ou que sejam
mero reflexo delas. Como irei argumentar, uma resposta positiva e efetiva a essas mudanas s ser
possvel se entendermos sua complexidade e potenciais contradies. Simplesmente culpar ou festejar
as mdias superestimar seu poder e subestimar as diversas maneiras como as crianas criamseus
prprios significados e prazeres.
41

CAPTULO 4
Infncias em mudana

Nos debates analisados nos dois captulos anteriores foram feitas diversas consideraes
empricas e tericas a respeito da natureza transitria da infncia. Mesmo que alguns dos autores que
examino tenhamuma perspectiva histrica muito mais longa, o centro das suas preocupaes so as
mudanas que, segundo eles, aconteceram nas ltimas duas ou trs dcadas especificamente como
resultado do amplo acesso s mdias eletrnicas.
Como j destaquei, os argumentos analisados nestes dois captulos e as evidncias em que
eles se baseiam so de certo modo diametralmente opostos. Aqueles que propema tese da morte
da infncia fazem uma reflexo muito diferente sobre a experincia contempornea das crianas e dos
jovens, emcomparao comos defensores da gerao eletrnica. A juventude violenta, drogada e
enlouquecida de Barry Sanders, por exemplo, habita um universo diferente da gerao-internet
socialmente responsvel e autnoma de Don Tapscott; enquanto que a aparente irracionalidade e o
niilismo da cultura juvenil contempornea que tanto preocupam Neil Postman e os autores de
Kinderculture so interpretados de modo muito mais positivo por Douglas Rushkoff e J on Katz.
Mesmo assim, apesar dessas diferenas, todos parecem convencidos de que estamos atravessando um
perodo de mudana intensa e de longo alcance, tanto no que diz respeito aos conceitos dominantes de
infncia quanto prpria experincia vivida pelas crianas.
Emcerto sentido, todos os autores que estou analisando constremhistrias da infncia
cxxv
.
Invocamrepresentaes culturais da infncia e constremnarrativas histricas em torno delas. As
crianas so representadas de modos diversos: ou como inocentes e vulnerveis, ou como pecaminosas
e necessitando de controle, ou ainda como naturalmente sbias e de esprito livre. Tambm aparecem
narrativas diversas sobre a infncia: histrias de declnio, de civilizao, de libertao, de represso e
controle. Como tenho procurado demonstrar, todos os nossos discursos sobre a infncia se
caracterizam por representaes e histrias deste tipo: dos apelos subjetivos e imaginativos da fico e
da autobiografia at a autoridade reivindicada pela objetividade cientfica dos textos acadmicos.
em parte atravs dessas histrias que os significados e a experincia vivida da infncia so
normalmente regulados e definidos.
Neste captulo eu proponho uma outra dessas histrias, ou umconjunto de histrias. Sugiro
que a vida das crianas e, portanto, os significados que atribumos infncia realmente mudaram
significativamente nas ltimas duas ou trs dcadas. Emalguns aspectos, minha reflexo confirma
vrios dos argumentos centrais de ambos os lados do debate; embora ela tambm sugira que a infncia
esteja mudando de um modo muito menos dramtico e muito mais ambivalente e contraditrio do que
aqueles analistas tm defendido. Fundamentalmente, sustento que para compreendermos tais
mudanas preciso avanar para alm do essencialismo e reconhecer a natureza provisria e
diversificada das infncias contemporneas. Nesse sentido, meu relato tem uma estrutura narrativa
bem menos satisfatria e emparticular uma ausncia de soluo emseu final quando comparada
comas que examinei at agora.
Este captulo enfoca a natureza da mudana na vida das crianas ao longo das ltimas duas ou
trs dcadas. Minha reflexo est organizada de modo bem convencional, em termos de trs principais
campos. Primeiro considero o lugar das crianas na famlia; depois, as experincias educacionais e de
profissionais das crianas; por fim, os usos que elas fazemde seu tempo de lazer. Para isso, recorro a
diferentes fontes, desde estudos histricos e sociolgicos, at relatrios oficiais e estatsticas do
governo
cxxvi
.
No preciso dizer que esta breve reflexo est longe de ser um mapeamento exaustivo. Ela se
baseia primariamente em material relativo ao Reino Unido; e mesmo que se possa tentar generalizar
alguns desses argumentos para outros pases industrializados ocidentais, outros deles definitivamente
42
no podero s-lo
cxxvii
. A situao das crianas nos Estados Unidos a respeito das quais as reflexes
que examinei at agora se referiramprincipalmente diferente em vrios e significativos aspectos,
por motivos histricos e polticos complexos
cxxviii
. Almdo mais, as comparaes histricas deste tipo
a comear pela prpria coleta de dados so obviamente muito difceis. Como tenho destacado, as
crianas, emcerta medida, tmsido escondidas da histria; e as estatsticas oficiais ainda tendem a
usar os pais ou a famlia, ao invs das crianas, como unidades bsicas de contabilidade
cxxix
. E, o que
mais fundamental, a categoria criana permanece extremamente escorregadia. A pergunta sobre
quando termina a infncia e quando comeam a juventude ou a idade adulta recebe respostas muito
diferentes em tempos diferentes e por motivos diferentes. E claro que no podemos falar sobre as
crianas enquanto uma categoria homognea: o que a infncia significa, e como ela vivida,
obviamente dependem de outros fatores sociais tais como gnero, raa ou etnicidade, classe social,
localizao geogrfica e assimpor diante.
Esses tipos de qualificao pareceriam tornar efetivamente impossvel qualquer tentativa de
generalizao sobre as crianas. Pormo reconhecimento de que a infncia uma construo social
no deveria nos impedir de falar a respeito das realidades materiais da vida das crianas e de falar
assim a respeito das diferenas sistemticas entre as crianas e outros grupos sociais
cxxx
. De fato,
atravs do permanente debate entre construes da infncia que competem entre si que as polticas
sociais so formuladas e as experincias reais das crianas empricas so conseqentemente formadas
e definidas. Meu objetivo, entretanto, no enfrentar os argumentos anteriores luz dos fatos
objetivos. Ao invs disso, busco oferecer as bases para uma histria da infncia bastante diferente
emespecial uma histria das relaes das crianas comas mdias eletrnicas que ir por sua vez
sugerir conseqncias materiais bastante diferentes para os indivduos que ns por ora chamamos de
crianas. Algumas indicaes iniciais desse argumento so apresentadas na concluso deste captulo.

O lar e a famlia
Talvez a menos ambgua de todas essas mudanas tenha ocorrido nas experincias das
crianas com a vida familiar. No Reino Unido, e na maioria dos outros pases industrializados, temos
presenciado um contnuo declnio da famlia nuclear tradicional. Evidentemente, a famlia nuclear
em si um fenmeno histrico comparativamente recente; no Reino Unido pelo menos, algumas
famlias de classe trabalhadora e minorias tnicas ainda cabem no antigo modelo da famlia
ampliada, onde trs ou mais geraes vivem na mesma casa ou em proximidade. De fato, duvidoso
se alguma vez existiu a tal Idade de Ouro em que as famlias eram grandes, estveis e provedoras de
apoio
cxxxi
; o fato, porm, que nas ltimas dcadas as estruturas familiares no-tradicionais, de
vrios tipos, tmse tornado mais comuns.
Nesse sentido, a proporo de famlias tradicionais (compostas por um casal com crianas
dependentes) caiu nos ltimos trinta e cinco anos, de 38% do total em 1961 para 25% em 1996-7.
Embora a maioria das crianas britnicas com menos de 16 anos continue a viver com o pai e a me, a
proporo das que vivem comapenas um dos genitores mais que dobrou desde 1972, para mais de
uma criana emcada cinco. Essas famlias so em imensa maioria lideradas pelas mes: a proporo
de pais sozinhos mudou pouco ao longo destas dcadas. O nmero de casamentos diminuiu, enquanto
a proporo de crianas nascidas fora do casamento aumentou enormemente, de 9% em 1975 para
34% em1995. Mesmo que a maioria desses nascimentos seja registrada por ambos os pais, a
tendncia dessas crianas de viver como pai e a me at os 16 anos menor do que entre os filhos de
pais casados. O ndice de divrcios tambm dobrou nas ltimas duas dcadas, com dois em cada
cinco casamentos terminando em divrcio, e uma criana em cada 65 sendo afetada nesse perodo.
Estima-se que apenas a metade de todas as crianas da Gr-Bretanha pode ter a expectativa de passar
toda a infncia vivendo comseus pais naturais e casados.
Outras mudanas tambm atingem significativamente a experincia de vida familiar das
crianas. As famlias em si esto ficando menores: o nmero de famlias com trs ou mais crianas
43
caiu, em uma proporo de 41% em 1972 para 26% em 1996, embora grande parte deste declnio
tenha ocorrido nos anos 1970. Os ndices de fertilidade diminuram, no tanto porque as mulheres
esto optando por no ter filhos, mas porque elas esto tendo menos filhos. Nesse contexto, a
proporo de mes trabalhadoras aumentou significativamente subindo da metade das mulheres
casadas e com filhos para dois teros delas entre 1979 e 1994 enquanto que o nmero de domiclios
em que o homem o nico provedor financeiro ocupa agora apenas um quarto do total. As
profissionais comfilhos so muito mais comuns no mercado de trabalho do que as mulheres sem
qualificao e comfilhos, particularmente em regime de tempo integral. Em 1997, emtrs quintos
dos casais casados e com filhos, ambos estavamtrabalhando (tanto emmeio perodo como emtempo
integral) em comparao com apenas a metade em meados dos anos 1980. Ainda que exista uma
grande expectativa de os homens se envolveremmais como cuidado dos filhos, as evidncias sugerem
que pelo menos no Reino Unido - na prtica eles no tmconseguido acompanhar o ritmo da
mudana em prol de atitudes mais igualitrias, inclusive em razo do aumento na jornada de
trabalho
cxxxii
: em1996, os homens contratados emtempo integral trabalhavamemmdia 46 horas por
semana, mais do que emqualquer outro pas da Unio Europia. Ao mesmo tempo, mais de um tero
das crianas esto vivendo emfamlias semum provedor de salrio de tempo integral; e o nmero de
famlias sem-teto e com crianas dependentes aumentou quatro vezes desde o final dos anos 1970. As
estimativas da instituio de caridade Shelter sugeremque em torno de 100.000 crianas no Reino
Unidos so hoje sem-teto
cxxxiii
.
Estas mudanas talvez sejammais graduais do que alguns possam ter argumentado, mas elas
so ainda assimmuito significativas. Emsuma, elas sugerem que para uma alta proporo de crianas
a famlia no mais o ambiente estvel que muitos agentes polticos conservadores imaginam
cxxxiv
.
Mesmo em famlias nucleares tradicionais, as crianas passamcada vez menos tempo comos seus
pais
cxxxv
e mais tempo eminstituies que oferecemalguma forma de cuidado. E menos provvel
que as crianas tenham irmos que lhes faam companhia. Estas mudanas tambmcontribuem para
uma crescente polarizao entre ricos e pobres. Se bem verdade que existemevidncias do stress
psicolgico causado s crianas pelas separaes conjugais, e alguma discusso sobre isso, suas
conseqncias econmicas so bvias
cxxxvi
. As famlias com um nico provedor tendem muito mais a
viver abaixo da linha de pobreza e a depender dos benefcios do estado, e as mes solteiras tendem
mais a estarem desempregadas do que as mulheres em famlias com os dois cnjuges. Tais famlias
so muito mais numerosas entre os grupos que j sofrem a pobreza, notadamente os afro-caribenhos.
Emuma situao na qual a renda familiar quase dobrou ao longo dos ltimos 25 anos, a proporo de
pessoas que vivemcomrenda abaixo da mdia continua a crescer.
Ao mesmo tempo, h sinais de que o lugar da criana dentro da famlia tornou-se mais
significativo, pelo menos simbolicamente. As estatsticas aqui so difceis de comparar, mas a
proporo da renda familiar destinada s crianas parece ter aumentado consideravelmente nas trs
ltimas dcadas. Isto resulta em parte da nova nfase nas crianas enquanto um mercado em
potencial. Se possvel dizer que o capitalismo criou o adolescente nos anos 1950, hoje as crianas
esto sendo cada vez mais endereadas diretamente enquanto consumidoras elas prprias, e no mais
como um meio de atingir aos pais
cxxxvii
. O mercado de bens de consumo infantil no Reino Unido
estimado emmais de $10 bilhes de libras por ano, sendo foco de uma crescente competitividade
comercial. Por exemplo, o tamanho do mercado de brinquedos infantis cresceu imensamente; e as
crianas em si tm mais renda de consumo, tanto emmesadas e presentes como atravs de trabalho
remunerado (entre as crianas mais velhas). Ainda neste contexto, toda uma gama de tecnologias de
consumo de TV a cabo e cmeras de vdeo a computadores domsticos tendem a ser encontradas
commaior facilidade nas famlias comcrianas do que nas sem
cxxxviii
.
Emcerto sentido, esta nova valorizao da infncia poderia ser vista como um fenmeno
compensatrio. O valor econmico que as crianas tinham no sculo XIX foi gradualmente
substitudo por uma nfase no seu valor psicolgico, e especialmente emocional, para seus pais
cxxxix
.
Na medida em que pais e mes emgeral passam menos tempo com as crianas, eles do um valor
44
maior ao tempo emque esto com elas e investem mais substancialmente nele: o tempo de qualidade
tornou-se umtipo de mercadoria
cxl
. Nessa situao, gostar de ser pai e me, ou parecer gostar,
tornou-se quase uma obrigao
cxli
. Como procurarei demonstrar, a urgncia e at mesmo a culpa
que envolvem estas questes intensificada pela crescente nfase no envolvimento dos pais na
educao e pelo medo dos riscos do mundo exterior. A famlia cada vez mais compreendida como
um ambiente fundamental para a educao das crianas e ao mesmo tempo como umrefgio do
mundo cruel.
Mais qualitativamente, poderamos afirmar que os estilos de cuidar das crianas ou pelo
menos os discursos sobre esses cuidados tmmudado bastante nas quatro ou cinco ltimas dcadas.
De modo geral, tem havido um distanciamento das abordagens behavioristas e em direo s
abordagens baseadas na psicologia do desenvolvimento
cxlii
. A fundamentao na rgida disciplina
fsica e no controle temperdido espao para uma nfase na orientao e na afetividade. Muitos
historiadores e socilogos compreendem esta mudana como um amaciamento ou uma
democratizao generalizada das atitudes paterna e materna. Por exemplo, um estudo histrico
representativo conclui que a maioria das crianas de hoje temumrelacionamento mais amigvel e
ntimo com os seus pais do que ocorria em dcadas anteriores
cxliii
. Por outro lado, discute-se a
importncia das diferenas de classe: pais e mes de classe mdia so geralmente mais suscetveis a
usar a palavra como meio de controle, enquanto que pais e mes da classe trabalhadora continuama se
apoiar em abordagens no-verbais e mais autoritrias
cxliv
. Outros, ainda, argumentamque a aparncia
de relaes mais igualitrias entre pais e crianas mascara o que na verdade uma forma de regulao
psquica mais intrusiva; e que agora existe uma presso maior sobre pais e mes para garantir que seus
filhos alcancemos ndices de desenvolvimento apropriados
cxlv
.
Ao mesmo tempo, pode-se destacar o aumento da importncia do abuso infantil como uma
questo de poltica social muito embora (como em todos os nmeros relativos criminalidade)
existamdvidas sobre se isso reflete uma maior freqncia do fenmeno, ou simplesmente uma maior
sensibilidade com relao a ele e o conseqente aumento das denncias
cxlvi
. O abuso sexual infantil,
semsombra de dvidas, tornou-se um dos pnicos moralistas mais recorrentes do nosso tempo,
muito embora os casos de abuso denunciados sejam de fato em sua maioria casos de negligncia, a
qual emsi relaciona-se fortemente pobreza. Entretanto, o leque de comportamentos popularmente
definidos como abuso infantil vem aumentando. Em alguns casos, pais e professores podemagora
ser processados no apenas por abuso sexual ou crueldade explcita, mas tambm por bater nos filhos
o que em anos anteriores seria visto como bastante aceitvel, e at como definitivamente bom para a
criana. E apesar do medo generalizado de que as crianas sejam seqestradas por pedfilos violentos,
trs quartos de todas as agresses violentas contra crianas em idade escolar so cometidas por
membros da famlia. Aqui, novamente, a noo da famlia como um ambiente estvel e livre de riscos
torna-se difcil de sustentar.

Locais de trabalho: educao e emprego
Como observei anteriormente, a introduo da educao obrigatria no final do sculo XIX foi
um dos principais meios de segregao das crianas do mundo dos adultos; foi tambm um dos
maiores pr-requisitos para a nossa moderna concepo de infncia. Ao longo do sculo XX houve
uma permanente ampliao do tempo de educao obrigatria, o que se consolidou em 1972 com a
definio da idade de 16 anos para sair da escola. Desde ento temhavido umcontnuo aumento na
proporo de crianas emalgumtipo de educao pr-escolar, assimcomo na proporo de jovens que
permanecem estudando aps o perodo obrigatrio. A institucionalizao da infncia parece estar
comeando mais cedo e terminando mais tarde.
Assim, a proporo de crianas com3 e 4 anos de idade que freqentam a escola (pelo menos
emmeio perodo) aumentou trs vezes entre os anos de 1971 e 1996, chegando a 58%. O Governo
Trabalhista definiu, em 1998, a meta de garantir vagas escolares gratuitas para todas as crianas de 4
45
anos de idade. Enquanto isso, no outro lado da balana, a proporo de jovens com idade entre 16 e
18 anos que esto recebendo alguma forma de treinamento ou educao continuada aumentou de um
tero para trs quartos do nmero total nesta faixa etria. As matrculas emcursos de aperfeioamento
aumentaramem torno de 50% desde 1971, enquanto os nmeros relativos educao de nvel superior
triplicaram durante esse perodo, sendo que o crescimento mais significativo ocorreu na dcada de
1990. A proporo de alunas mulheres aumentou significativamente, de um tero para quase mais da
metade, embora as que vmdos grupos scio-econmicos mais humildes continuem a estar muito
pouco representadas.
Nos ltimos anos a educao se tornou muito mais proeminente nos debates pblicos e nas
propostas de governo. Entre 1971 e 1996, os gastos totais do governo com educao aumentaram em
termos reais emmais de 60% (e emtorno de 86% emcreches e emensino fundamental); porm,
enquanto percentual relativo ao Produto Interno Bruto, estes nmeros permaneceram
comparativamente estveis, em torno de 5%. O compromisso do governo emaumentar as vagas para
as crianas pequenas e reduzir o tamanho das turmas no ensino fundamental tende a resultar emum
pequeno aumento desse nmero; porm isso dever ser compensado pela deciso de acabar com o
ensino superior gratuito e a adoo de umsistema de emprstimos para os estudantes. Nesse contexto,
o governo no parece inclinado a reduzir as isenes de impostos para a crescente proporo de pais
ricos cujas crianas freqentamas escolas particulares (hoje 8% das crianas no ensino mdio).
As preocupaes com a eroso dos padres evidentemente eterna, mas se intensificou
drasticamente nos ltimos anos. A introduo de um currculo nacional no final da dcada de 1980
pelo governo conservador, sustentada por uma grande bateria de testes, marcou uma ampliao
significativa do controle centralizado da educao; contudo, isto foi justificado por meio de noes
como opo para os pais, de modo que estes pudessemidentificar a melhor escola para as suas
crianas emtabelas publicadas oficialmente
cxlvii
. As escolas esto cada vez mais submetidas a uma
forma de mercantilizao, e as grandes empresas tmum envolvimento central e crescente nestas
iniciativas, em muitos nveis: desde a oferta de bnus que os consumidores podem trocar por
equipamentos, at o envolvimento na administrao escolar por meio de zonas de ao educacional.
As corporaes tm cada vez mais interesse em serem vistas como patrocinadoras de escolas e
fornecedoras de equipamentos gratuitos, materiais curriculares e contas de e-mail
cxlviii
. Apesar de
toda a retrica sobre a opo do consumidor, porm, as prprias crianas ainda tm um controle
comparativamente pequeno da organizao cotidiana da escolarizao, e ainda menor do currculo.
Essa nova situao tem gerado uma atmosfera de grande competitividade, no apenas entre as
escolas, mas tambmentre as prprias crianas. O Novo Trabalhismo e sua alardeada nfase em
educao, educao e educao intensificou a presso, insistindo emmetas nacionais para as escolas,
clubes de lio-de-casa e na necessidade de chamar responsabilidade os pais omissos. Os pais
tambm esto sendo cobrados a investir na educao dos filhos, dando-lhes orientao complementar
emcasa. H uma onda crescente e massiva de publicaes de livros e CD-ROMs do tipo ajude seu
filho, incluindo testes para os diferentes estgios do currculo; e vrias companhias comerciais esto
desenvolvendo franquias de aulas particulares em artes e computao. A educao parece ser,
portanto o trabalho da infncia, e no se pode permitir que este se interrompa quando as crianas saem
da sala de aula
cxlix
.
O impacto dessas e de outras mudanas anteriores nos ndices de desempenho escolar
complexo. Os resultados gerais nos exames pblicos de avaliao tm melhorado gradualmente,
embora muitos queixem-se de que os exames teriam ficado mais fceis. Os resultados das meninas
tambm tm aumentado drasticamente em relao aos dos meninos, alcanando reas do
conhecimento e setores do sistema educacional que eram antes vistas como territrios masculinos. Ao
mesmo tempo, apesar da eliminao parcial do antigo sistema de centros educativos e exames pblicos
emdois nveis, a classe social continua a exercer uma influncia determinante no desempenho escolar
dos os jovens
cl
.
46
As transformaes na educao aps o perodo obrigatrio tambm precisam ser vistas no
contexto do aumento do desemprego entre os jovens. O declnio da indstria britnica nos anos 70
levou a uma constante reduo dos caminhos tradicionais por onde se chegava a umemprego: a
proporo de jovens em treinamento, por exemplo, caiu de 25% em 1974 para 8% em 1984. A ameaa
de uma sub-classe de jovens desempregados e rebeldes tornou-se a maior preocupao dos agentes de
polticas pblicas, particularmente aps a onda de distrbios nas reas urbanas pobres no incio dos
anos 80. Em 1982 o desemprego entre os jovens comidade de 16 a 19 anos era de 28% - duas vezes
maior do que entre a populao em geral. Em meados dos anos 80, o Ministrio do Emprego (que
mais tarde foi significativamente anexado ao Ministrio da Educao) lanou uma srie de programas
de treinamento, para combater o problema; isso foi reforado em 1988, com o corte de benefcios
estatais aos jovens de 16 e 17 anos (impedindo-os de se registrar como desempregados) e a
subseqente reduo de benefcios para os que ainda tinhamdireito ao auxlio. Na verdade, os jovens
tmsido encaminhados unicamente para a educao e o treinamento. Em 1974, 60% dos jovens com
16 anos saam diretamente da escola para o emprego, enquanto apenas 3% ficavam desempregados.
Em1990, menos de 25% estavamempregados, enquanto que 52% ainda estavam estudando em tempo
integral e 23% em programas de treinamento
cli
. Apesar de a fronteira entre educao e treinamento
vir se tornando cada vez mais difusa nos ltimos anos, as propores gerais se mantiverammuito
semelhantes.
Embora os nmeros do desemprego entre os jovens tenham cado, eles continuaram
aumentando emrelao mdia nacional ao longo da ltima dcada
clii
, especialmente entre os rapazes
(mais de 20% estavam desempregados em 1996) e especialmente entre os jovens negros, que tendema
demorar duas vezes mais que os brancos para conseguir emprego. Os nveis salariais nesta faixa etria
tambm caram, em relao aos dos adultos: 30% dos empregos oferecidos aos jovens pagam salrios
inferiores ao limite para complementao de renda (benefcio do estado)
cliii
. J unto coma inflao da
qualificao e as mudanas no mercado de trabalho, estes processos afetam inevitavelmente as
expectativas das crianas comrelao s suas carreiras futuras. H menos jovens que hoje esperamter
umemprego para a vida toda ou conseguir um trabalho fora da economia informal. A medida do
governo que introduziu um salrio mnimo para jovens trabalhadores em 1999, se comparada com o
restante da populao, d uma clara demonstrao das prioridades a este respeito. Com a abolio das
bolsas para estudantes e o corte de benefcios para as pessoas entre 16 e 17 anos de idade, os jovens
dependem cada vez mais da moradia e do apoio financeiro de seus pais: 64% dos jovens entre 16 e 24
anos hoje vivem comseus pais.
Enquanto isso o nmero de jovens sem-teto - a quemessas possibilidades foramnegadas ou
que as rejeitaram - cresceu dramaticamente entre os anos de 1980 e 1990: a Childrens Society estima
que 50.000 jovens, comidade mdia de 15 anos, fogemde casa todos os anos, a maioria deles para
escapar de abusos
cliv
.
Ainda que estes cenrios refiram-se especificamente aos jovens, e no s crianas, eles
concretamente ampliam o tempo de institucionalizao e dependncia das pessoas mais novas.
preciso observar, entretanto, que o emprego remunerado no se restringe queles que j passaram da
idade mnima para deixar a escola. Assimcomo a criao da educao obrigatria, as leis relativas ao
trabalho infantil que foram aplicadas no final do sculo XIX e incio do sculo XX so vistas como
uma pr-condio da infncia contempornea. Mesmo assim, as evidncias indicam que um nmero
significativo de crianas - no apenas nos pases em desenvolvimento, mas tambm nos pases
ocidentais industrializados esto envolvidas em trabalho remunerado, legalmente ou no. Pesquisas
realizadas nas ltimas dcadas sugerem que mais de umtero das crianas podem estar realizando
trabalho remunerado emqualquer momento dado; e que cerca de dois teros delas podem faz-lo antes
de alcanar os 16 anos
clv
. Trata-se geralmente de servios menores, como os de entregador ou
ajudante, e na medida em so quase sempre ilegais, no contam com regulao adequada (por
exemplo, em termos de sade e segurana), sendo geralmente muito mal pagos. Este fenmeno no se
restringe s crianas de famlias mais pobres. Ao contrrio, o que se percebe que o trabalho
47
remunerado entre as crianas s vezes uma resposta ao crescimento do mercado consumidor juvenil,
visto pelas prprias crianas como um meio de ganhar dinheiro para os bens suprfluos que os pais
no desejamou no podemcomprar
clvi
.

Tempo livre?
De acordo com os historiadores, nos ltimos 50 anos o tempo de lazer das crianas foi sendo
cada vez mais privatizado e submetido superviso dos adultos
clvii
. Emtermos gerais, o principal lugar
de lazer da criana foi deslocado dos espaos pblicos (como as ruas) para os espaos familiares (a
sala de estar) e da para os espaos privados (o quarto de dormir). A ansiedade sobre o perigo dos
estranhos, o trfego e outras ameaas s crianas encorajaram pais e mes a equipar o lar (e em
particular o quarto das crianas) como umlocal de diverso, uma alternativa tecnologicamente rica aos
riscos potenciais do mundo exterior
clviii
. Esse processo tornou-se possvel a partir do aumento
generalizado na renda para consumo e de inovaes especficas como o aquecimento central; a
reduo no tamanho mdio das famlias tambm entra a, fazendo com que as crianas de hoje tendam
mais a ter seu prprio quarto.
Neste sentido, as pesquisas no Reino Unido sugeremque as crianas esto agora muito mais
confinadas em casa, e so muito menos capazes de ir de umlado para outro comindependncia, do
que h 25 anos atrs
clix
. Desde os anos 1970, o brincar l fora vem sendo continuamente sido
substitudo pelo entretenimento domstico (especialmente atravs de televiso e computador) e
principalmente entre as classes mais privilegiadas - por atividades de lazer supervisionadas, como os
esportes organizados, as aulas de msica e assimpor diante. As reas pblicas disponveis para
brincadeiras diminuram, tanto nas cidades onde aumentou a densidade populacional quanto no
interior onde a industrializao das fazendas impede o acesso a grandes reas. As crianas hoje so
levadas de carro para a escola duas vezes mais do que nos anos 1970 (embora seja verdade que a
aquisio de automveis tenha tambm dobrado neste perodo) De qualquer maneira, as crianas das
famlias mais ricas viajamumtero a mais do que os filhos de famlias menos favorecidas.
Como j indiquei, estas mudanas devem-se emparte crescente percepo do risco
clx
. O
medo dos pais comrespeito violncia contra as crianas aumentou muito mais do que a real
incidncia de crimes, inclusive emresultado do sensacionalismo nas reportagens sobre um pequeno
nmero de casos. Enquanto a incidncia de seqestros infantis aumentou, por exemplo, a maioria
deles cometida por membros da famlia (especialmente pais em litgio); e a incidncia de
assassinatos de crianas temse mantido estvel ao longo de vrias dcadas. Trs quartos daqueles que
so condenados por agresses contra as crianas so membros da famlia, muito embora a proporo
se reduza bastante quando se trata de jovens entre 16 e 17 anos de idade. o lar e no a rua o principal
cenrio dos crimes contra as crianas.
Um outro elemento-chave aqui a ameaa representada pelo transporte motorizado, que
continua crescer de forma exponencial em muitas cidades. Na realidade, enquanto os acidentes
rodovirios ainda so a maior causa de morte entre as crianas (somando trs quartos das mortes de
crianas entre 10 e 14 anos), estes diminuram emdois teros desde o incio da dcada de 1970.
Estatsticas desse tipo podem obscurecer umcomplexo processo de causa e efeito: altas percepes de
risco podem tornar os pais menos dispostos a deixar seus filhos saremde casa desacompanhados, o
que resulta emuma incidncia menor dos perigos que eles temem. Em conseqncia disso, porm, a
autonomia das crianas acaba sendo ainda mais restrita.
A experincia das crianas com as mdias ser examinada muito mais detalhadamente no
prximo captulo, mas j possvel delinear um processo semelhante tambm aqui. Emtermos gerais,
o entretenimento pblico (o cinema) temperdido espao para o entretenimento domstico (a televiso
vista emfamlia), e este para o entretenimento individualizado (a TV, os computadores e os vdeo-
games no quarto das crianas). Evidentemente, esta cena excessivamente esquemtica: entre outras
coisas, ela subestima a dimenso social do uso contemporneo das mdias (os jogos de computador,
48
por exemplo, so um grande foco de interao entre grupos de amigos); e ela negligencia as mudanas
nas prprias mdias a freqncia de crianas nos cinemas de fato aumentou nos anos 1990, apesar da
maior tendncia de as crianas serem acompanhadas pelos pais (e de assistirem filmes familiares) do
que no incio dos anos 1970
37
. Alm disso, importante no negligenciar a sobrevivncia de
atividades culturais mais tradicionais e mesmo de brincadeiras mais tradicionais e da cultura oral
entre as crianas. Por exemplo, a leitura infantil de livros e a freqncia s bibliotecas pblicas na
realidade aumentaram nos ltimos anos, ainda que no de modo muito significativo; e pesquisas mais
qualitativas sugerem que as crianas apropriam-se das novas mdias e tecnologias em suas brincadeiras
tradicionais e jogos de rua
38
.
Se a autonomia das crianas tem sido restrita em certo sentido, j que elas passam mais tempo
de lazer sob a superviso familiar, os recursos econmicos destinados ao seu lazer aumentaram
substancialmente. O lazer infantil vinculou-se inexoravelmente revoluo do consumo do perodo
ps-guerra; e, neste processo, muitos servios que eram antes oferecidos pelo estado (bibliotecas,
quadras de esporte, museus e clubes de jovens) caramem declnio ou precisaramse reinventar em
termos comerciais tornando-se assimmenos acessveis s crianas mais pobres. Como examinarei
no captulo 5, isto o que ocorre especialmente comas mdias de difuso aberta, como TV e rdio.
Por outro lado, as culturas das turmas de crianas mais velhas parecem resistir cada vez mais
regulao familiar; emmuitos aspectos a rebeldia adolescente tende a ser deflagrada cada vez mais
cedo. Por exemplo, os jovens esto tendo sua primeira experincia sexual commuito menos idade do
que em dcadas anteriores; e esto amadurecendo fisicamente mais cedo (ao longo do ltimo sculo o
incio da menstruao se antecipou em 2,5 anos, e cada vez mais garotas esto menstruando aos 10
anos de idade). A ameaa da AIDS pode ter mudado as prticas sexuais, mas no resultou em
abstinncia: 9% das pessoas soropositivas ao HIV so adolescentes. Os ndices de gravidez na
adolescncia aumentaram bastante durante os anos 80, embora tenham ficado estveis a partir de
ento. Enquanto isso as drogas vo se tornando quase um lugar-comum na experincia de lazer das
crianas: apesar da guerra contra as drogas, o uso delas entre crianas atinge hoje os nveis mais altos
j registrados. Em1996, cerca de dois teros dos jovens entre 14 e 15 anos admitiamter usado
alguma droga ilegal, e uma proporo semelhante deles dizia beber lcool regularmente. O nmero de
viciados registrados comidade abaixo de 21 anos mais que dobrou entre 1990 e 1995
39
.
H tambm uma ansiedade crescente a respeito da incidncia de criminalidade infantis, muito
embora as estatsticas nesse campo estejam abertas a muitas interpretaes diferentes
40
. O nmero de
crianas consideradas culpadas ou advertidas por crimes no incio dos anos 90 era oito vezes maior do
que no incio dos anos 80, embora o nmero de delitos infantis reconhecidos tenha cado de um
patamar mximo a partir de meados dos anos 80. Roubo e assalto so as infraes mais comuns, e os
meninos so trs vezes mais ativos nesse sentido do que as meninas. Entretanto, a criminalidade
infantil permanece restrita a uma minoria: em torno de apenas 3% dos jovens infratores cometem mais
de um quarto dessas infraes. E, claro, crianas e jovens correm umrisco muito maior de serem
vtimas do que grupos de outras faixas etrias: as pesquisas sobre criminalidade apontam que a
maioria das crianas j foi de algum modo vtima, embora comparativamente poucos desses incidentes
(apenas umdcimo) tenhamsido denunciados polcia.
Emparte por essas razes, a criminalidade infantil temsido uma das questes centrais das
polticas pblicas das ltimas dcadas. Um pequeno nmero de casos de alta ressonncia
especialmente o assassinato do menino de dois anos de idade James Bulger por dois garotos de 10
anos em1993 - deu combustvel busca de polticas de direito criminal muito mais punitivas. Isto
culminou com o Ato de Crime e Desordem de 1998, que, entre outras medidas, diminuiu a idade da
responsabilidade criminal, possibilitando impor custdia a crianas a partir dos 10 anos de idade e
autorizando o poder local a instituir toques de recolher para as crianas
41
. O final dos anos 90
tambmassistiu inaugurao da primeira de uma srie de prises infantis particulares. Enquanto isso,
cresceu a condenao aparente falta de disciplina nas escolas, tambmbaseada em uns poucos casos
altamente difundidos pela imprensa: a expulso escolar tornou-se muitssimo mais freqente,
49
esquemas de vigilncia contra a matao de aulas foramcriados emvrios locais, e o governo
designou comandos de inspetores escolares para vigiar escolas particularmente problemticas.

Fronteiras difusas?
claro que muitos outros elementos poderiam ser acrescentados ao cenrio que acabamos de
descrever. Minha verso semdvida simplifica demais algumas questes altamente complexas e no
faz justia s inconsistncias e contradies que caracterizamtoda forma de mudana social. Mesmo
assim, ela indica que em diversas dimenses importantes o status e a experincia das crianas
enquanto grupo social especfico mudou bastante nas duas ou trs ltimas dcadas. Se isso, porm,
significa uma crise da infncia ou mesmo sua morte uma questo bemmais complexa.
No captulo 1, busquei demonstrar que a concepo contempornea da infncia que ainda
continua a determinar a realidade material em que vivem as crianas baseia-se em vrias formas de
separao ou excluso. Como muitos historiadores tmdemonstrado, a inveno moderna da
infncia dependeu da separao entre adultos e crianas, e da excluso das crianas de espaos da vida
social considerados exclusividade dos adultos. Isto foi alcanado atravs, entre outras coisas, da
retirada parcial das crianas do mundo do trabalho e da rua, e de sua recluso escola ou ao lar. As
crianas foram definidas por sua excluso dos espaos pblicos do comrcio e da poltica, e sua
sujeio aos regimes de guarda moral e pedaggica especialmente projetados para policiar as
fronteiras entre adultos e crianas.
Os debates analisados nos dois captulos anteriores sugeremque essas fronteiras tornaram-se
cada vez mais difusas nos ltimos anos mesmo que as conseqncias desse fenmeno sejam
avaliadas de formas muito diferentes. Emalguns aspectos minha verso confirma esta hiptese,
embora, em outros, claramente discorde dela. As fronteiras realmente se tornaram mais difusas, porm
emmuitos aspectos elas tambmtmsido reforadas e ampliadas.
Assim, de um lado as crianas ganharam acesso a certos aspectos da vida adulta,
especialmente aqueles considerados moralmente inapropriados, ou para os quais elas sejamvistas
como psicologicamente imaturas. possvel destacar, por exemplo, o conhecimento e a experincia
das crianas emreas como sexo e drogas; sua experincia com o divrcio e as rupturas familiares; seu
envolvimento com a criminalidade, tanto como agentes quanto como vtimas; e seu status cada vez
mais importante enquanto mercado consumidor. Ainda que muitos destes fenmenos se refirams
crianas mais velhas, eles realmente revelam que hoje as crianas emgeral tmconhecimento de
muitas experincias antes negadas a elas e emalguns casos buscam conhec-las. Seria umexagero
propor que estas mudanas tenhamconduzido morte da infncia, mas elas sugerem de fato que o
fim da infncia est chegando alguns anos mais cedo que no passado.
Por outro lado e tambm em resposta ao que acabamos de descrever - as crianas tmsido
mais segregadas e excludas. Elas hoje passammuito mais tempo de suas vidas confinadas em
instituies abertamente planejadas para prepar-las para o mundo adulto e tambm para proteg-
las dele. Isso bvio no caso do prolongamento da escolaridade e no confinamento das crianas ao lar;
assimcomo no caso das medidas mais punitivas, por exemplo, na rea da criminalidade infantil. Tanto
no trabalho quanto na brincadeira, a vida das crianas torna-se cada vez mais institucionalizada, e, no
caso do lazer, cada vez mais privatizada e domesticada
42
. Especialmente em casa, as crianas tambm
se tornaram o foco de grandes investimentos, tanto de recursos econmicos como da preocupao dos
pais ainda que nem sempre do tempo deles. O lazer das crianas tornou-se muito mais
curricularizado e voltado ao consumo, nem sempre sendo fcil identificar a diferena entre os dois.
Por conta disso, a infncia ou pelo menos o perodo de dependncia da criana ao adulto est
aumentando e no diminuindo. As crianas, ao que parece, no querem mais ser crianas; da
precisarmos cada vez mais encoraj-las a s-lo.
Um modo bvio de interpretar estas mudanas por meio das categorias de risco e segurana,
que se tornaramproeminentes nas cincias sociais das ltimas dcadas
43
. Neste sentido, poderia ser
50
argumentado que as crianas esto sendo cada vez mais ameaadas por perigos de vrios tipos: ruptura
familiar, pobreza, crime, explorao econmica e abuso. E poderia ser sugerido que as fontes
tradicionais de segurana das crianas especialmente a famlia nuclear esto sendo continuamente
abaladas. Nesse contexto, as polticas sociais contemporneas, inclusive no atual governo trabalhista,
podem ser vistas como uma tentativa de legislar contra as conseqncias mais bvias da insegurana,
ao disciplinarem os desvios e assegurarem que as crianas sejammantidas mais rigorosamente sob
superviso adulta.
Estes processos so essencialmente polticos, no sentido de que tm relao primordial com a
mudana nas relaes de poder e autoridade entre adultos e crianas. Entretanto, as polticas infantis
contemporneas podem ser interpretadas de vrias maneiras. H os que desejam resgatar as relaes
tradicionais e voltar a uma era em que as crianas eram vistas, mas no ouvidas; h tambmos que
sadamestas mudanas, considerando-as um aumento muito necessrio do poder e da autonomia das
crianas.
Portanto, do lado positivo, pode-se identificar a umprocesso de individuao, uma espcie de
extenso dos direitos de cidadania em direo s crianas
44
. Nesse sentido, as crianas poderiamser
vistas como um grupo social, entre outros, (tais como as mulheres, as minorias tnicas, ou os
portadores de necessidades especiais) que estavam previamente excludos do exerccio do poder social
e que agora ganham acesso a ele. Assim, as crianas de hoje tiveramreconhecidos os direitos a
educao, representao legal e bem-estar social que antes lhes eram negados. A questo dos direitos
das crianas tornou-se tambm muito mais significativa nos ltimos anos. A partir da Conveno das
Naes Unidas sobre os Direitos das Crianas, muitos pases aprovaramnovas leis de proteo dos
direitos civis das crianas, tanto na famlia como em suas relaes comas agncias do estado. No
Reino Unido, por exemplo, a Lei da Criana, de 1989, representa um pacto de difcil equilbrio entre
essa nova agenda de direitos e participao e a nfase mais tradicional na proteo criana; ela exige
que os desejos individuais da criana sejamlevados em considerao muito mais explicitamente pelas
agncias de bem-estar social e pelas instncias do governo, assimcomo nos processos judiciais (casos
de divrcio, por exemplo)
45
. Mesmo que ainda haja uma grande distncia entre retrica e realidade,
parece que as vozes das crianas esto comeando a ser ouvidas.
Como tentarei mostrar com mais detalhes nos captulos frente, essa ampliao dos direitos
polticos das crianas temsido acompanhada por uma espcie de empoderamento econmico (sendo
at certo ponto motivada por ele), ou pelo menos o que definem os defensores dessa corrente. As
crianas ganharam um novo status no apenas como cidads, mas tambm como consumidoras: elas
so vistas como ummercado cada vez mais valioso, mas ao mesmo tempo extremamente difcil de
atingir e de controlar. Elas no podem ser simplesmente exploradas, e nem muito menos tratadas
paternalisticamente por adultos que afirmamsaber o que bompara elas. Tambm a temsido
investida uma energia considervel para garantir que as vozes das crianas sejam ouvidas. Porm, ao
longo do processo, a diferena entre a criana cidad e a criana consumidora pode ter se tornado cada
vez mais difcil de sustentar
46
.
Emum sentido muito mais negativo, podemos aqui destacar as formas com que a idia de
infncia tem se tornado foco de preocupaes mais amplas com respeito mudana social,
indisciplina e ao colapso moral e, conseqentemente, uma justificativa para a implantao de
polticas sociais mais autoritrias
47
. Como j argumentei, essas questes tm necessariamente dois
lados: as crianas so vistas ao mesmo tempo como ameaadas e como ameaadoras. Por exemplo,
nas discusses sobre o abuso infantil, as crianas so representadas como vtimas indefesas que
necessitamda proteo dos adultos, apesar de serem os adultos (e membros da famlia) a principal
causa de risco. Ao mesmo tempo, nos debates sobre a criminalidade infantil, as crianas so
explicitamente identificadas como um risco para todos os demais. A a vitimizao das crianas pelos
adultos amplamente ignorada emfavor da necessidade de disciplin-las ainda mais severamente e
emuma idade cada vez mais menor. A experincia aparentemente prematura das crianas com os
aspectos da vida adulta vista a no como umsintoma de empoderamento ou como uma ampliao
51
da autonomia, mas simcomo um sinal de falhas mais amplas na ordem social; o resultado disso que
a liberdade infantil com relao ao controle adulto acaba sendo mais restrita do que encorajada. Os
direitos das crianas ficam assimem segundo plano em relao ao poder dos pais; e se os pais
pareceremfracassar, os filhos ficaro ento sujeitos aos procedimentos do governo.
Como quer que se interprete essas mudanas, est claro que nas ltimas dcadas ficou cada vez
mais problemtico definir a infncia e cada vez mais urgente. Como destaquei anteriormente, a
criana s existe desse modo: ela definida primeiramente por aquilo que no ou seja, o adulto.
Emoutras palavras, as fronteiras tmque ser perpetuamente traadas e retraadas; e esto sujeitas a
umprocesso de negociao constante. Na realidade, ao longo dos ltimos 20 ou 30 anos o status da
infncia e as nossas concepes a respeito dela tornaram-se cada vez mais instveis. As diferenas
entre as crianas e outras categorias, como jovens ou adultos, ficaram cada vez mais difceis de
sustentar, e ao mesmo tempo cada vez mais importantes emtermos das polticas sociais e econmicas.

Infncias desiguais
Se o status e a experincia das crianas, enquanto um grupo social diferenciado, esto
certamente mudando, ento precisamos observar tambmas mudanas significativas que tm
ocorrido dentro desse grupo especfico. Pelo menos algumas diferenas sociais parecem ter se
diludo nas ltimas trs dcadas. Isto fica claro em relao s questes de gnero. Se ainda h
significativas disparidades no poder aquisitivo dos homens e das mulheres, as desigualdades entre
meninos e meninas tmse reduzido continuamente emtodas as reas: do desempenho escolar ao
valor da mesada, semfalar nos ndices criminais.
Ao mesmo tempo, as crianas tornaram-se mais diversas etnicamente: as minorias tnicas
constituem 9% das crianas do Reino Unido, em comparao com os 5,5% do total da populao.
A tambmas diferenas no desempenho escolar, desemprego juvenil e pobreza tm comeado a
diminuir nas ltimas dcadas, embora os jovens negros e asiticos tendam a receber salrios
menores e os garotos afro-caribenhos estejammuito mais sujeitos a serem expulsos da escola.
Entretanto, entre os garotos brancos de classe trabalhadora que os menores ndices de
desempenho escolar esto agora sendo registrados. E 50% dos jovens negros com18 anos de idade
estudamem perodo integral, contra apenas 30% dos jovens brancos
48
.
Porm, a mudana mais marcante nesse campo (e no apenas no Reino Unido, mas tambm
em muitos outros pases industrializados) o aumento da polarizao entre ricos e pobres. A Gr-
Bretanha possui hoje uma crescente subclasse, na qual as famlias com crianas so
desproporcionalmente numerosas. Por exemplo, a proporo de crianas dependentes vivendo em
lares commenos da metade da renda familiar mdia triplicou de 1,4 milhes (uma em dez) para 4,2
milhes (quase uma em trs) entre 1979 e 1992. A porcentagemde crianas vivendo em famlias
sem um provedor de salrio emtempo integral aumentou de 20% em 1979 para 36% em1993. Um
milho de crianas vivem hoje emresidncias oficialmente classificadas como inapropriadas para a
habitao humana
49
. Mes e pais solteiros e famlias comcrianas portadoras de necessidades
especiais tendem a ser pobres. Se essas tendncias podem em parte estar vinculadas a um
movimento econmico mais amplo, elas resultamdiretamente das polticas governamentais dos
anos 80 e 90, por exemplo, nos setores de bem-estar social e impostos. Apesar de umaumento
generalizado na renda de consumo familiar, a desigualdade de renda aumentou muito mais rpido
no Reino Unido do que emqualquer outro pas industrializado (com exceo da Nova Zelndia).
Para os 10% mais pobres, a renda mdia de hoje no mais alta do que 10 anos atrs. Enquanto
isso, os 10% mais ricos controlama mesma quantidade de renda que os 50% mais pobres.
Esses processos tm implicaes previsveis com relao qualidade de vida. Tambm aqui,
melhorias gerais tendem a mascarar desigualdades crescentes. Na rea da sade, por exemplo, os
ndices de mortalidade infantil continuam a diminuir, embora no to rpido quanto em outros
pases (99,2% das crianas de hoje sobrevivemao seu primeiro ano, contra 97% em 1950);
52
enquanto que a altura mdia das crianas (umbomindicador da sade como um todo) aumentou
quase 1,4 centmetro desde o incio dos anos 70. Entretanto, as crianas de classe trabalhadora
tendem a sofrer mais de doenas crnicas do que as de classe mdia, e a ter mais cries dentrias;
os mdicos atendema uma proporo muito maior de crianas pobres emtodas as categorias de
consultas, especialmente em casos de doenas srias. E, claro, as crianas de famlias de baixa
renda tendem a receber uma nutrio diria menos adequada e a no receber refeio alguma
quando o dinheiro acaba.
Como tenho procurado demonstrar, essas desigualdades trazem conseqncias para quase
todos os setores da vida das crianas. As crianas mais pobres tm menos oportunidades
educacionais e um pior desempenho escolar; elas tm menos opes de lazer; tm menos
mobilidade e certamente esto emdesvantagemquando se trata de adquirir mercadorias e servios
de consumo que muitos crticos tm destacado como os smbolos definidores da infncia
contempornea. Alm do mais, a pobreza tanto molda quanto moldada por outras formas de
desvantagem, como os efeitos do racismo e da ruptura familiar. Emconjunto, esses fatores sugerem
que as crianas pobres e as ricas esto vivendo infncias cada vez mais diferentes.
A infncia, portanto, est certamente mudando. As vidas das crianas so mais
institucionalizadas e privatizadas, e menos estveis e seguras, do que eram 30 anos atrs. As
fronteiras entre crianas e adultos tornaram-se menos visveis emalgumas reas, mas foram
reforadas e expandidas em outras. As crianas adquiriram poder, tanto poltico quanto
econmico, mas tambm esto sujeitas a mais controle e vigilncia por parte dos adultos. E a
desigualdade entre crianas ricas e pobres cresceu exponencialmente.
Como veremos no prximo captulo, essas mudanas tmconseqncias especficas sobre o
relacionamento das crianas com as mdias eletrnicas, mas seria altamente simplista identificar as
mdias como sua causa principal. No podemos examinar as mdias de forma isolada - seja como o
agente causador do desaparecimento da infncia, seja como a razo de seu maior poder. Ao
contrrio, essencial situar a relao das crianas comas mdias no contexto das mudanas sociais
e histricas mais amplas que procurei delinear aqui.


CAPTULO 5
Mdias em mudana

As preocupaes com a natureza das mudanas na infncia refletem-se diretamente nos
debates contemporneos sobre as mdias eletrnicas. Tambm a as fronteiras tradicionais
parecem se dissolver e as certezas consolidadas esto sob questionamento. Mesmo para aqueles
de ns que cresceramna era da televiso, as mdias eletrnicas do futuro o que dizem
sero cada vez mais difceis de compreender e controlar.
Neste captulo analiso algumas dessas mudanas no ambiente das mdias eletrnicas,
dando nfase especial s suas implicaes quanto infncia e juventude. Assimcomo no
captulo anterior, meu objetivo aqui mais oferecer uma viso ampla, do que uma anlise
profunda; e os exemplos so mais ilustrativos do que necessariamente definitivos. Minha
exposio ser novamente organizada de modo relativamente convencional. Assim, vou
analisar: tecnologias, instituies, textos e pblicos
clxi
. Sustento que em cada uma destas reas
as crianas e os jovens esto na vanguarda de muitos dos processos ligados s mdias
contemporneas.
Historicamente, diferentes paradigmas acadmicos nos Estudos da Mdia tenderama
enfatizar algumas destas dimenses ao custo de outras e, conseqentemente, chegaram a
estimativas muito diversas a respeito do poder da mdia. Minha nfase, em contraste, est na
interao entre essas dimenses, sempriorizar nenhuma delas. Implicitamente, portanto, sugiro
53
que o poder da mdia no meramente uma propriedade - ou funo ou conseqncia das
tecnologias, das instituies, dos textos ou dos pblicos. Ao contrrio, ele necessariamente
uma relao entre esses diferentes fatores
clxii
.
Tambm aqui minha anlise se relaciona com as abordagens antagnicas que foram discutidas
nos captulos 2 e 3. Como buscarei indicar, a leitura destas mudanas pode ser feita de modos muito
diferentes. De umlado, h umpanorama altamente pessimista, em que ecoamas preocupaes de
Neil Postman e dos autores de Kinderculture, debatidos no captulo 2. Esse enfoque se baseia em um
tipo de teoria da sociedade de massas que atraente para amplos setores do espectro poltico, desde a
crtica ao capitalismo desenvolvida pela Escola de Frankfurt at o elitismo mais escancarado de certas
crticas culturais conservadoras. Nessa perspectiva, argumenta-se que estamos entrando emuma era de
crescente fragmentao e atomizao, emque as noes de cultura comum, esfera pblica e cidadania
participativa esto definitivamente gastas. O que aparenta ser uma maior possibilidade de escolha na
realidade a repetio da mesmice: a homogeneizao fantasiada de diversidade. O cidado pblico foi
reduzido a um consumidor privado, merc do controle das indstrias da conscincia
clxiii
.
Do outro lado, existe um cenrio muito mais otimista, refletido no entusiasmo de Douglas
Rushkoff e outros, e que foi debatido no captulo 3. Trata-se de uma abordagem altamente populista;
tambmuma viso que une pessoas de universos polticos completamente diferentes: desde os
empresrios comerciais que lideram a revoluo das comunicaes at os expoentes radicais da
teoria da recepo ativa nos Estudos Culturais acadmicos
clxiv
. Aqui a nfase recai sobre o potencial
libertador das novas tecnologias da mdia: elas so vistas como amplificadoras do controle
democrtico das comunicaes, capazes de transformar consumidores emprodutores, possibilitando
que novas vozes sejamouvidas e que novas formas de identidade e subjetividade sejam representadas.
Velhos modos de coero e hierarquia estariam sendo superados, na medida em que surgem
oportunidades para formas culturais mais novas, interativas e desafiadoras.
claro que o debate nem sempre to nitidamente polarizado muito embora os dois lados
faam semdvida muita caricatura umdo outro, sobretudo na academia. Aqui novamente reconheo
alguma verdade em ambas as perspectivas, embora ambas paream subestimar as resistncias
mudana, assimcomo sua natureza ambivalente e contraditria. O que sugiro de mais significativo,
entretanto, que os termos do debate esto equivocados. Considerar que as crianas sejam ou vtimas
passivas da mdia ou consumidoras ativas significa efetivamente v-las como isoladas dos processos
de mudana social e cultural mais amplos. Esta abordagem e suas implicaes para a pesquisa sero
desenvolvidas commais profundidade no captulo 6.

Tecnologias
Como vimos, nas discusses a respeito das relaes das crianas comas mdias geralmente se
atribui umpoder determinante tecnologia. Esses argumentos so problemticos por diversas razes.
As tecnologias no produzem mudana social independentemente dos contextos em que so usadas;
almdisso, as diferenas inerentes entre as tecnologias no so to absolutas como geralmente se
prope. Entretanto, emcombinao com outras mudanas, as novas tecnologias especialmente as
tecnologias digitais tm efetivamente revolucionado o processo de produo em quase todas as reas
das indstrias da mdia, e agora esto tambm transformando rapidamente os processos de distribuio
e recepo
clxv
.
As mudanas recentes nas tecnologias da mdia podem ser compreendidas, em primeiro lugar,
como uma simples questo de proliferao. Desde o advento da televiso, por exemplo, a tela
domstica da TV tornou-se o ponto de entrega de um nmero muito maior de mdias e meios de
distribuio. O nmero de canais aumentou, tanto na televiso aberta como (de modo mais
espetacular) a partir do cabo e do satlite;ao mesmo tempo, a tela tem sido utilizada para vdeo de
vrias maneiras, assimcomo para uma multiplicao de formas de mdia digital: dos videogames,
jogos de computador e CD-Romat a internet.
54
Emsegundo lugar, temhavido umprocesso de convergncia entre tecnologias de comunicao
e de informao. Como as outras mudanas identificadas aqui, esta se norteia pelo comrcio, mas
tambm se tornou possvel devido digitalizao. Ao longo da ltima dcada, o advento de processos
como TV digital, internet, compras on-line, e exibio paga de filmes via satlite ou cabo tm
embaralhado cada vez mais as diferenas entre a difuso linear da mdia de modelo aberto, como a
televiso convencional, e a difuso estreitae interativa, como a da internet.
Emterceiro lugar essas mudanas tm implicaes quanto ao acesso. Nesse sentido, aspectos
inacessveis e muito caros de produo de mdia e toda uma gama de opes e novas formas miditicas
foramtrazidas ao alcance do consumo domstico. O preo de venda das cmeras de vdeo, cmeras
digitais e do computador multimdia cai cada vez mais, medida emque suas capacidades aumentam.
E, pelo menos emprincpio, a internet representa um meio de comunicao e distribuio no mais
controlado exclusivamente por uma pequena elite. Nesse processo, argumenta-se que as fronteiras
entre a produo e o consumo e entre a comunicao de massa e a comunicao interpessoal
comeama desmoronar.
Descrever o processo a partir desse ngulo significa sugerir que as distines absolutas entre as
tecnologias entre mdia impressa e televiso, por exemplo, ou entre televiso e Internet - no se
sustentammais, se que algumdia o fizeram. Pelo menos no caso das mdias, as novas tecnologias
raramente substituem as velhas, mesmo que s vezes mudem o modo como elas so usadas. A
tentativa de separar as tecnologias tradicionais das modernas e de isolar os efeitos cognitivos ou
sociais de ambas , portanto, uma tarefa difcil.
Estas mudanas tm vrias conseqncias especficas para as crianas
clxvi
. Como j destaquei,
as crianas e os pais so dos mercados mais importantes para essas tecnologias. A TV a cabo e
satlite, por exemplo, tem os pblicos jovens como grandes alvos, e muitas das propagandas e
promoes de computadores domsticos jogam com o mito popular de que a criana tem uma
afinidade natural com as tecnologias
clxvii
. No Reino Unido a adoo da televiso a cabo e satlite, de
videocassetes, cmeras de vdeo e computadores domsticos proporcionalmente muito maior em
residncias comcrianas: 35% das residncias com crianas hoje assinam a televiso a cabo ou
satlite, por exemplo, emcomparao com25% do total; enquanto 90% das residncias com crianas
tmacesso ao videocassete emcomparao com75% do total. Dois teros das crianas vivem em
lares com um computador ou aparelho de videogame, o que umnmero significativamente mais alto
do que em qualquer outra faixa etria. As vendas de jogos eletrnicos e de computadores com
capacidade para CD-Rom cresceram exponencialmente: as famlias com crianas pequenas
registraram um aumento na posse de computadores em 50% de 1993 at 1996, comparados com um
aumento total de 26%
clxviii
.
Esta ampliao do acesso s tecnologias torna possvel o seu uso de maneiras mais
individualizadas. Assim, as crianas tambmtendem a viver em residncias com dois ou mais
aparelhos de TV: no Reino Unido metade das crianas de 7 a 10 anos, e trs quartos daquelas de 11 a
14, hoje tmteleviso no seu quarto, e uma proporo significativa tmvideocassete. Estas tendncias
so encorajadas por uma democratizao generalizada nos relacionamentos familiares e no
relaxamento da autoridade paterna e materna, identificados no captulo 4; isso, apesar de os usos
coletivos das mdias a audincia emfamlia estaremlonge de desaparecer
clxix
.
De modo semelhante, muitas das novas formas culturais viabilizadas por essas tecnologias so
diretamente associadas s crianas. Os jogos de computador, por exemplo, so predominantemente
endereados ao mercado infanto-juvenil; enquanto isso, a msica popular (particularmente a msica
para danar) cada vez mais gerada por tecnologia digital, via recorte, colagem, citaes
clxx
, e edio
com o uso de softwares. Ao mesmo tempo, o incrvel acesso s novas tecnologias possibilita aos
jovens desempenhar um papel muito mais ativo como produtores culturais. Mais e mais adolescentes
tmcomputador domstico nos quartos de dormir, podendo utiliz-lo para criar msica, manipular
imagens ou editar vdeos em um padro relativamente profissional. Estas tecnologias tambm
permitem uma manipulao altamente consciente e potencialmente subversiva de textos miditicos
55
produzidos comercialmente, por exemplo, atravs da citao e da re-edio de material disponvel,
juntamente com a produo original e criativa. No processo, eles fazem troa das noes de
copyright e de propriedade intelectual.
Evidentemente importante no exagerar a escala dessas mudanas. Pelo menos no Reino
Unido, apenas uma pequena minoria de crianas usuria regular da internet, por exemplo: as
estimativas mais recentes so inferiores a 6%. Do mesmo modo, muito poucas crianas esto
explorando o potencial criativo da mdia digital: seus computadores domsticos so usados para jogos
e como processador de textos em tarefas escolares
clxxi
. Os nveis de acesso iro certamente aumentar
bastante medida que os preos carem; mesmo assim, existe uma grande polarizao entre os
tecnologicamente ricos e os tecnologicamente pobres. No Reino Unido, por exemplo, menos da
metade de todas as crianas de classe trabalhadora tm acesso a computador em casa, se comparadas
com as crianas de classe mdia, enquanto que o percentual de conexes internet de um dcimo em
relao s crianas de classe mdia
clxxii
. Assimcomo aconteceu com outras novas tecnologias (a TV na
dcada de 1950, por exemplo), aqueles que tm maior renda so quase sempre os primeiros a adot-
las: eles passama ter equipamentos mais novos e poderosos, assimcomo mais oportunidades para
desenvolver as habilidades e competncias necessrias ao seu uso. Isto se aplica no apenas ao
computador domstico, mas tambm televiso a cabo e satlite, a qual (apesar da sua imagem
decadente no mercado) tende a estar bemmenos presente nas casas de famlias de baixa renda. Esta
polarizao j visvel h vrios anos nos Estados Unidos, onde h uma grande disparidade entre as
crianas que tm acesso televiso a cabo, cujos pais podem comprar ou alugar vdeos e que vivem
emreas em que h uma vasta gama de materiais disponveis, e as crianas privadas de quaisquer
dessas oportunidades
clxxiii
.
Como veremos com mais detalhe nos captulos subseqentes, a ampliao do acesso das
crianas s mdias est gerando uma preocupao crescente com respeito a sua exposio a materiais
at ento estritamente confinados ao domnio dos adultos, como o caso bvio da violncia e da
pornografia. Emmuitos sentidos, isso tem levado a umclamor cada vez maior por censura e por uma
regulamentao mais rgida; e busca de uma soluo tecnolgica, como o V-chip, ou, como
chamado, umsoftware de bloqueio.
Essa preocupao responde em parte ao desenvolvimento tecnolgico. Quando comparadas a
tecnologias mais antigas como o cinema ou a televiso aberta, por exemplo, mdias como o vdeo e a
televiso a cabo e satlite diminuemsignificativamente o potencial de controle centralizado da mdia
por parte dos governos nacionais. O vdeo, por exemplo, torna possvel a cpia e a circulao de
materiais em uma dimenso muito maior do que jamais tinha ocorrido com a imagem emmovimento.
Ele tambmpermite que o material seja assistido no nos espaos pblicos aos quais o acesso possa
ser controlado, mas no espao privado do lar, e nos horrios escolhidos pelo espectador e no por um
programador central de horrios que defina o que apropriado ou no para as crianas assistirem.
Nesse sentido, o vdeo escapa s restries de tempo e espao; e ele efetivamente transfere a
responsabilidade pelo controle da esfera pblica para a esfera privada do estado para o indivduo.
Assim, apesar de todos os esforos da indstria, o vdeo extremamente difcil de ser policiado.
Atualmente estima-se que o comrcio de vdeos-piratas no Reino Unido equivalha a um tero ou a
metade da indstria legal; e apesar das duras penalidades que possam ser aplicadas aos seus
fornecedores, a grande maioria das crianas j assistiu a algummaterial em vdeo que no tenha sido
legalmente obtido
clxxiv
.
A questo do controle tornou-se ainda mais crtica com o surgimento da tecnologia digital.
Hoje possvel no apenas copiar e disponibilizar material, mas tambmenvi-lo para almdas
fronteiras nacionais, pela linha telefnica. A internet hoje o meio mais caracteristicamente
descentralizado: qualquer pessoa com acesso tecnologia pode publicar o que quiser, e qualquer outra
pessoa pode acess-lo muito embora, na realidade, ela esteja cada vez mais se tornando ummeio
comercial no qual os usurios precisam pagar pela informao, diretamente, ou indiretamente por meio
de propagandas (cujo custo transferido aos consumidores por meio do aumento dos preos). O
56
posicionamento da lei ainda mais confuso aqui: h uma considervel incerteza sobre se a internet
um meio editorial (caso em que os provedores de servios podem ser processados por fornecerem
material obsceno) ou se ela simplesmente um meio de comunicao, como o telefone.

Instituies
Todos esses desenvolvimentos tecnolgicos ajudaram a intensificar mudanas econmicas e
institucionais fundamentais nas indstrias da mdia e tm sido intensificados por elas. Trs grandes
tendncias podemser identificadas aqui, sendo cada uma delas sintomtica de mudanas polticas e
econmicas muito mais amplas
clxxv
.
Emprimeiro lugar podemos destacar a crescente privatizao das mdias e o relativo declnio
das ofertas proporcionadas pelo setor pblico. A grande maioria dos servios e formas culturais das
novas mdias identificados acima orientada para o mercado; e mesmo aqueles que inicialmente no o
eram como a internet esto cada vez mais sujeitos aos imperativos do mercado como, por exemplo,
a necessidade de exibir anncios e propagandas. A convergncia tecnolgica espelha a convergncia
econmica, na medida em que as tendncias de consolidao dos monoplios so reforadas pelas
ideologias do livre mercado dos governos nacionais. Neste nterim, as produes do setor pblico
na TV aberta, por exemplo vo sendo gradualmente comercializadas por dentro; e a regulamentao
sobre as funes sociais e culturais do meio vai aos poucos sendo abandonada em favor de uma
preocupao mais estrita coma moralidade.
Uma conseqncia inevitvel dessas mudanas tem sido a integrao das indstrias da mdia,
uma integrao tanto horizontal como vertical. O mercado miditico de hoje dominado por um
pequeno nmero de conglomerados multinacionais, e para as empresas de base nacional o sucesso no
mercado internacional cada vez mais reconhecido como necessrio sobrevivncia
clxxvi
. Na prtica, a
globalizao tende a significar a dominao por parte dos Estados Unidos: a maioria das indstrias de
TV cabo e satlite no Reino Unido, por exemplo, pertence na verdade a companhias norteamericanas.
Entretanto, na nova economia mundial, nem isso pode ser assegurado: companhias como a Sony,
Matsushita e Bertelsmann, por exemplo, tmimportncia fundamental tanto no mercado dos EUA
quanto no mercado mundial. Significativamente, a maioria destas corporaes se caracteriza por
imprios que atravessamvrias mdias: eles integram difuso aberta, mercado editorial e tecnologia
digital, e em muitos casos tm interesse tanto emhardware quanto em software. A integrao vertical
temsido, portanto, acompanhada de uma forma de integrao horizontal. Nesse novo ambiente, as
mdias no so mais simplesmente um meio de garantir pblico para os anunciantes. Elas so cada
vez mais ummeio de garantir pblico para as outras mdias.
Por outro lado, tambm possvel identificar formas de fragmentao, tanto no nvel da
produo quanto do consumo. Assim, um movimento em direo ao trabalho temporrio e
terceirizao ao longo das duas ltimas dcadas tem sido particularmente notvel na indstria de
broadcasting, tradicionalmente centralizada. Apesar de alguns argumentarem que isto gera uma
participao maior de grupos minoritrios, o fato que a produo independente e em pequena escala
altamente precria. Nesse processo, como veremos adiante, os pblicos tambm esto se tornando
muito mais fragmentados e especializados, medida que uma competitividade cada vez maior
necessariamente dita ummovimento em direo a nichos de mercado.
Emcerta medida, estas transformaes reforamtendncias particulares implcitas na mudana
tecnolgica. Na realidade, o ritmo da mudana tecnolgica em si fortemente orientado pela
incansvel busca do capitalismo por novos mercados. Enquanto o ndice de obsolescncia das
velhas tecnologias - e dos softwares usados por elas acelera-se, o mesmo ocorre com os ndices de
lucratividade. Enquanto isso, muitas das novas tecnologias, sobretudo a internet e a TV por satlite,
atravessamas fronteiras dos pases, ultrapassando de fato as regulamentaes nacionais. Por outro
lado, o aumento do acesso tecnologia digital reduz o custo inicial de muitas reas da produo
57
miditica (emalguns casos, tambmda distribuio) e conseqentemente contribui para atenuar a
diferena entre produtores profissionais e amadores.
Esses processos afetamas crianas de um modo bastante ambguo. Como j observei, as
crianas foramdescobertas como um novo alvo de mercado ao longo das ltimas dcadas. No caso
da televiso comercial, por exemplo, as crianas no foram de incio vistas como uma audincia
especialmente valiosa. Nas primeiras dcadas do sistema comercial de produo dos Estados Unidos,
os programas s eramoferecidos s crianas a um custo mnimo e em horrios em que os outros
pblicos no estivessem disponveis
clxxvii
; e mesmo no Reino Unido, onde a tradio de servio pblico
muito forte, a televiso para crianas temrecebido financiamento comparativamente menor. Na era
contempornea dos nichos de mercado, entretanto, as crianas de repente se tornarammuito mais
valiosas: atribuda a elas uma significativa capacidade de influenciar as decises dos pais sobre o que
comprar, almde teremtambm algum dinheiro disponvel. Assim, o advento da TV a cabo no Reino
Unido trouxe um grande nmero de canais especializados que competem para atrair a audincia
infantil; e tanto nos canais terrestres como nos no-terrestres houve umaumento considervel na
quantidade da programao oferecida s crianas, embora no necessariamente na sua qualidade e
diversidade
clxxviii
.
Essas mudanas provocam cada vez mais clamores em defesa do servio pblico de televiso
aberta contra a invaso das iniciativas comerciais. A comercializao o que se diz - resulta no
inexorvel emburrecimento da televiso para crianas: a produo nacional de gneros como o
teleteatro contemporneo e documentrios argumenta-se - temcontinuamente perdido espao para os
desenhos animados feitos nos Estados Unidos. Na realidade os dados concretos em torno desses
pontos so bastante ambivalentes
clxxix
, e o debate claramente remete a questes muito mais amplas
sobre identidade nacional e valor cultural, noes as quais (como veremos) so muitas vezes definidas
de modo bastante conservador quando se trata de crianas. Entretanto, esses processos acarretaram
uma mudana significativa (e que decididamente tem dois lados) no modo como o pblico infantil
visto, pelo menos pela indstria das mdias: como explicarei com maiores detalhes adiante, a
compreenso da criana como vulnervel e carente de proteo cede cada vez mais espao viso da
criana como consumidora soberana
clxxx
.
Mesmo assim, preciso tomar cuidado comalgumas destas questes. Tanto no campo da
economia como no da tecnologia, corre-se o risco do determinismo, que tem caracterizado boa parte
da sociologia das mdias. Neste caso, muito fcil recair-se nas noes tradicionais das crianas como
sendo vulnerveis explorao comercial ou s sedues do imperialismo miditico. Ao menos no
Reino Unido, as produes nacionais ainda so bastante populares entre as crianas, bem como entre
os adultos; e determinados programas da televiso britnica continuam a servir como uma forma de
cultura comum, tanto entre as crianas quanto entre as geraes. Como destaquei, emprimeiro lugar
a maioria das crianas no tem acesso TV a cabo ou satlite muito menos internet. Almdo
mais, uma proporo significativa de produtos comerciais destinados s crianas simplesmente no
consegue gerar lucro: o mercado mais competitivo, mas tambmmuito mais incerto. Nesse sentido,
h alguma justificativa para a freqente declarao dos produtores de que as crianas so um mercado
voltil e complexo, impossvel de ser facilmente conhecido e controlado
clxxxi
.

Textos
Talvez o exemplo mais bvio dos processos que estou descrevendo sejam as caractersticas em
transformao dos textos miditicos. De fato, os crticos ps-modernos sugerem que o prprio status
dos textos esteja mudando: talvez no seja mais importante considerar os textos no seu sentido
tradicional, enquanto objetos acabados, diferenciados, que de algum modo contm um determinado
significado
clxxxii
.
Em certo nvel, isso pode ser compreendido como uma consequncia da convergncia
tecnolgica e econmica. Tambmaqui as fronteiras tornam-se difusas, tanto entre os textos emsi
58
quanto entre as mdias. As distines entre vdeos, jogos de computador, filmes, shows de TV,
propagandas e textos impressos ficaramirrelevantes; e as mdias passarama prender-se muito mais ao
merchandising de uma ampla variedade de produtos. Umnmero cada vez maior de textos so apenas
estratgias para promover ou anunciar outros textos e mercadorias.
Como resultado disso, a intertextualidade tornou-se a caracterstica dominante da mdia
contempornea. Muitos dos textos tidos como distintamente ps-modernos so altamente alusivos,
auto-referentes e irnicos. Eles conscientemente remetem a outros textos, na forma de pastiche,
homenagemou pardia; eles justapem elementos incongruentes de perodos histricos, gneros e
contextos culturais diferentes; e brincam com as convenes estabelecidas sobre forma e
representao. No processo, eles implicitamente se dirigem a seus leitores e espectadores enquanto
consumidores alfabetizados nas mdias, conhecedores delas.
Por fim, muitas dessas formas miditicas se caracterizam por tipos de interatividade. Como
vimos anteriormente, alguns dos mais utpicos defensores das multimdias interativas as
compreendem como um meio de libertao das restries mais tradicionais da mdia linear, tais
como o filme e a televiso. Hipertextos, CD-Roms e jogos de computador, de acordo com essa
compreenso, parecem abolir a diferena entre leitor e escritor: o leitor (ou jogador) no est mais
submetido passivamente ao texto e de fato o nico texto aquele que o leitor decidir escrever.
Entretanto, muitas afirmaes desse tipo sobre as formas caractersticas da cultura ps-
moderna precisamser abordadas combastante cuidado. Estes argumentos geralmente se baseiamem
exemplos que no so representativos e emcaractersticas de texto relativamente superficiais. Alm do
mais, poderamos dizer que muitas destas transformaes so ditadas por uma lgica principalmente
econmica. Assim, a intertextualidade, o pastiche e a pardia muitas vezes so apenas fachadas para
textos altamente convencionais em todos os outros sentidos. Na realidade, poderamos argumentar
que a ironia tornou-se apenas outro recurso de mercado que possibilita s corporaes da mdia
garantiremumlucro adicional, na medida em que reciclam bens que j lhes pertencem. Do mesmo
modo, a intertextualidade poderia ser compreendida, simplesmente, como uma conseqncia da
crescente mercantilizao e da necessidade de explorar sucessos atravs de uma variedade maior de
mdias em um tempo mais curto. E apesar do potencial para a interatividade, h uma inegvel lacuna
entre a retrica e a realidade em grande parte dos softwares comerciais: muitos dos chamados textos
interativos esto longe de ser interativos e oferecem umrepertrio de possibilidades altamente fixo e
circunscrito.
Muitas dessas caractersticas se aplicam fortemente aos textos miditicos destinados s
crianas e aos jovens
clxxxiii
, e que so muito populares entre eles. Assim, muitas das novas formas
culturais mais inovadoras foram inicialmente orientadas para esse pblico, e s mais tarde alcanaram
o mercado adulto. Poderamos destacar, por exemplo, a ironia consciente das histrias emquadrinhos
contemporneas; o uso da citao no rap e na dance music; o estilo alusivo da montagem dos vdeos
musicais, a convergncia entre mdia eletrnica, msica e artes visuais da cultura clubber; ou a
natureza genuinamente interativa e altamente complexa de alguns jogos de computador. E, apesar
de todo o exagero retrico emtorno da cibercultura, uma pequena minoria de jovens faz usos
extremamente inovadores da internet, que realmente apontampara sua emergncia como uma forma
cultural nica.
Essas caractersticas no so, porm, encontradas apenas nas reas mais arcanas da cultura
juvenil: elas tambm podemser percebidas em muitas formas da cultura popular dominante destinada
s crianas mais jovens. Muitos dos desenhos animados e programas de TV mais populares entre as
crianas, desde os Simpsons aLive and Kicking, esto cheios de referncias a outros textos e gneros,
atravs de citao direta ou de colagens. Com freqncia eles buscam recursos culturais tanto da alta
cultura como da cultura popular do passado e do presente de modo fragmentrio e aparentemente
pardico. Quem comparar as sries de desenhos animados atuais com aquelas de trinta anos atrs, vai
se impressionar com o ritmo rpido, mas tambm com a ironia, a intertextualidade e o jogo complexo
entre realidade e fantasia. Ao mesmo tempo, uma das tendncias mais impressionantes nos ltimos
59
anos no Reino Unido a crescente popularidade da TV-Retr, particularmente das sries mais
conhecidas e ingnuas dos anos 1960s: programas como Thunderbirds, Batman, The Avengers e The
Man From UNCLE esto todos sendo re-apresentados, no apenas para preencher a grade da
programao, mas sendo promovidos como produtos adequados a uma audincia jovem que se
considera conhecedora de mdia.
Mas os programas de TV no so apenas programas de TV: eles so tambmfilmes, discos,
histrias em quadrinhos, jogos de computador e brinquedos semfalar em de camisetas, psteres,
lancheiras, bebidas, lbuns de figurinhas, comidas e uma mirade de outros produtos. A cultura
miditica infantil cada vez mais atravessa as fronteiras entre textos e entre formas miditicas
tradicionais, o que fica bastante bvio ao se analisar fenmenos como Ninja Turtles, Super Mario
Brothers ou Power Rangers. Nesse processo, a identidade do texto original est longe de ser clara:
as mercadorias so empacotadas e comercializadas como um fenmeno integrado, ao invs de o texto
vir antes e ser seguido pelas outras mercadorias. E esses processos no se restringemexclusivamente
ao trabalho das corporaes comerciais, como ilustra o sucesso das produes de servios pblicos,
tais como Sesame Street e mais recentemente os Teletubbies, da BBC.
Evidentemente, Disney o exemplo clssico deste fenmeno
clxxxiv
. Desde os primeiros tempos
dos clubes do Mickey Mouse, as mercadorias e depois os parques temticos so uma dimenso-chave
do empreendimento, e de fato so esses aspectos que tmgarantido sua contnua lucratividade.
Entretanto, essa integrao horizontal est assumindo agora uma escala diferente. Se voc assistiu ao
ltimo filme da Disney, voc poder acompanhar programas baseados nele pelo canal Disney da TV,
ou encontrar seus personagens no parque temtico; voc pode ir at a loja Disney do centro comercial
local e comprar o vdeo, os psteres, as camisetas e outras mercadorias; voc pode tambm colecionar
brindes ou bonequinhos dos personagens nas caixas de flocos de milho ou emlanchonetes do tipo fast-
food; e, se voc estiver na onda digital, poder comprar o livro de historinhas animado em CD-Rom,
brincar com o jogo de computador, visitar o website, e assimpor diante. As crianas esto realmente
na vanguarda daquilo que a crtica cultural Marsha Kinder chama de intertextualidade transmiditica
e, como ela argumenta, a lgica desta mudana fundamentalmente orientada pelo lucro
clxxxv
.
O mesmo ocorre com a msica popular e o sucesso de artistas como Madonna, Take That e as
Spice Girls. Novamente, talvez o exemplo mais bvio seja Michael J ackson. O Michael J ackson
msico ou cantor inseparvel do Michael J ackson performista, produtor de vdeo ou astro do cinema,
garoto-propaganda (pelo menos at recentemente), benemrito de instituies de caridade, cone em
camisetas e psteres e - mais espetacularmente uma propriedade pblica, algum que sujeito de
todo um outro conjunto de textos, na TV, na imprensa popular e na conversa cotidiana. Michael
J ackson produz mercadorias, mas tambm ele prprio uma mercadoria. E, naturalmente,
emblemtico de muitas das mudanas sociais mais amplas vistas como caractersticas da ps-
modernidade, por causa da sua fundamental ambigidade: ele ao mesmo tempo masculino e
feminino, preto e branco (o que no tem importncia), e, o que mais problemtico, uma criana
inocente e umadulto altamente sexual.
Finalmente, importante reconhecer as mudanas ao nvel do contedo as quais (como
vimos no captulo 2) so muitas vezes aquelas que mais alarmamos crticos adultos. Pelo menos no
Reino Unido, a televiso para crianas mudou semparar ao longo dos ltimos vinte anos, no sentido
de incorporar temas como sexo, drogas e dissoluo familiar que antes seriam considerados tabu. Do
mesmo modo, as revistas e os livros destinados ao mercado juvenil so muito criticados pelo
tratamento franco e explcito que do a esses temas. A recente controvrsia em torno de Love Bites,
uma srie de programas de educao sexual produzida pela London Weekend Television, por
exemplo, ou os premiados romances realistas para adolescentes, tais como Stone Cold de Robert
Swindell ou Junk de Melvyn Burgess, ilustram claramente a ansiedade que esses temas
provocam
clxxxvi
. Mesmo os desenhos animados feitos para crianas bem pequenas das Tartarugas
Ninja ao Biker Mice from Mars parecem jogar com a ansiedade adulta em torno de questes como
a poluio ambiental, o declnio social e destruio global. E na cultura popular dominante voltada
60
para crianas h uma sensualidade e umcinismo que seriamimpensveis mesmo nos vertiginosos anos
60.
vital, certamente, no ignorar que existem tambm significativas continuidades. Apesar de
todas as diferenas entre eles, Os Simpsons tmmuito emcomumcom Os Flinstones; Teletubbies com
Watch with Mother; e Michael J ackson comElvis Presley ou Little Richard. Na verdade, uma vez que
os textos populares do passado so cada vez mais reciclados e apropriados de maneiras diferentes
pelas novas geraes, fica difcil traar uma diferenciao absoluta baseada na poca em que foram
originalmente produzidos.
De qualquer maneira, no ambiente miditico do qual as crianas hoje fazem parte, as fronteiras
esto cada vez mais difusas, tanto entre as mdias quando entre os textos em si. Como busquei
demonstrar, essas transformaes so viabilizadas pelas mudanas tecnolgicas, mas so tambm
amplamente orientadas pelos interesses comerciais. Assim, esse ambiente pressupe tipos muito
diferentes de competncias e conhecimentos e parece encorajar diferentes modos de atividade
por parte das audincias. As mdias contemporneas cada vez mais se dirigem s crianas como se
elas fossem consumidores altamente alfabetizados midiaticamente. Se elas o so de fato, e o que
entendemos por isso, so pormquestes bemmais complexas.

Os Pblicos
As implicaes destas mudanas com relao aos pblicos tmsido tema de um debate
considervel. Como vimos, os argumentos estruturam-se freqentemente em termos das preocupaes
tradicionais a respeito do poder das mdias. Assim, os defensores da revoluo das comunicaes
argumentam que os pblicos esto sendo cada vez mais empoderados pelas novas mdias, enquanto
os crticos sugerem que eles estejam simplesmente mais abertos manipulao e explorao
comercial. Entretanto, em vrias reas as implicaes das mudanas so menos bvias e muito mais
difceis de prever. Assim, comfreqncia se diz que essas transformaes resultaro em maior
possibilidade de escolha para os consumidores; outros rebatem, dizendo tratar-se de uma escolha
espria. Por exemplo, a proliferao dos canais de televiso levou a um aumento significativo da
quantidade de televiso disponvel, mesmo levando-se em conta que h muita repetio. Se este
aumento se sustentar a longo prazo, porm, discutvel: a quantidade de novos produtos no
consegue acompanhar o ritmo do aumento de canais de difuso para os mesmos inclusive porque a
audincia de cada canal est diminuindo, j que mais canais esto disponveis, e conseqentemente o
financiamento para novos produtos tende a decair. Na prtica, portanto, os espectadores contam com
cada vez mais oportunidades de ver as mesmas coisas
clxxxvii
.
Entretanto, isto em si uma mudana significativa: para aqueles que tm acesso a televiso a
cabo e satlite, o simples ato de ver televiso tende a ser significativamente diferente da experincia
daqueles que s tmacesso televiso aberta. Numcerto nvel, essas mudanas nitidamente do aos
espectadores o poder de agendarem sua prpria audincia, pelo menos a partir do leque de materiais
disponveis; mas as mudanas tambm levantam questes mais complicadas sobre como os
telespectadores localizame selecionamo que queremassistir.
Essas questes tornam-se mais complexas, at certo ponto, em funo da interatividade.
Deixando de lado por enquanto a discusso sobre se surfar a internet mais ativo do que zapear
pelos canais de TV ou explorar as pginas de uma revista (por exemplo), a questo aqui se as
audincias querem de fato maior atividade. As pesquisas sugerem que grande parte do uso das
mdias est longe de ser comprometido ou engajado: ao contrrio, emgrande parte das vezes esse uso
casual e distrado
clxxxviii
. Se as pessoas vo querer chegar em casa da escola ou do trabalho e navegar
por hipertextos interativos, ou se vo preferir apenas relaxar na frente da TV, uma questo que
permanece emaberto inclusive para os produtores e anunciantes.
Mesmo no caso dos usurios regulares cabe algum ceticismo quanto a esse poder que
aparentemente lhes oferecido. A internet claramente permite aos usurios um controle muito maior
61
com relao seleo do contedo e do ritmo em que este lido. Mas no processo ela tambm
permite uma vigilncia muito mais detalhada do comportamento do consumidor: agora muito mais
fcil identificar o movimento dos usurios por entre os websites e no interior deles, construindo assim
perfis de consumidores que podem vir a tornar-se alvo de propaganda eletrnica dirigida. Tambm
aqui surgem questes novas e problemticas a respeito das habilidades e competncias exigidas pelo
uso das novas mdias e especialmente para avaliar o que elas tornamdisponvel.
Finalmente, como j observei, estas transformaes podem resultar em uma crescente
fragmentao dos pblicos, uma vez que os textos esto sendo cada vez mais direcionados (e vendidos
para) grupos especializados de consumidores. A multiplicidade dos canais de televiso, por exemplo,
poder causar o declnio da difuso aberta (e da cultura comum que esta possibilita) em favor do
difuso estreita; e a internet o meio de comunicao por excelncia para as pessoas que tm
interesses especializados ou minoritrios. Essas mudanas inevitavelmente levantam a questo de se
possvel continuarmos a falar de uma cultura nacional compartilhada, ou mesmo de uma cultura
compartilhada entre as geraes. Na medida emque transitamos de umsistema de 5 canais para um
de 30 canais, e da para umde 500 canais por exemplo, a televiso vai inevitavelmente se tornando
uma experincia muito menos coletiva.
Apesar disso, o alarde sobre a morte da audincia massiva pode ser prematuro. Mesmo nos
Estados Unidos, onde a maioria dos espectadores h muitos anos tem sistema de TV multi-canais, a
maior parte das pessoas ainda se restringe a um pequeno nmero de emissoras muito embora no se
saiba por quanto tempo essa situao ir continuar
clxxxix
. Novamente, os pesquisadores da indstria
precisamidentificar em que medida os consumidores realmente querem fazer umuso das mdias
completamente individualizado e personalizado ou se eles desejam uma experincia mais
compartilhada pelo menos para poder conversar no dia seguinte a respeito do que assistiram.
Tambm aqui surgem questes sobre a experincia de uso ou audincia das novas mdias que no
podemser compreendidas simplesmente emtermos das noes tradicionais do poder das mdias.
Apesar de os eventuais resultados destas transformaes serem difceis de prever, est claro
que as crianas so consideradas por muitos dos que esto na indstria miditica como a vanguarda
da mudana ou pelo menos, que elas so posicionadas desse modo pelas operaes do mercado.
Assim, como observei, a adeso s novas mdias geralmente maior em residncias com
crianas, e existe no mercado uma grande competitividade para atrair o mercado infantil. A audincia
da TV convencional na Gr-Bretanha caiu em quase trs horas por semana desde meados da dcada de
1980; e a audincia da televiso aberta est agora diminuindo sensivelmente nas residncias com
crianas e que possuem TV a cabo e satlite, enquanto aumenta a audincia dos canais especializados
em programao infantil
cxc
. As crianas tambm tendem a ter maior acesso a computadores,
videogames,, tecnologia de vdeo e msica e assimpor diante. De muitas maneiras, os usos que as
crianas fazemdas mdias parecem realmente se caracterizar por uma escolha, uma interatividade e
uma diversidade cada vez maiores muito embora, como j indiquei anteriormente, essas
oportunidades no estejamdisponveis a todos de modo igualitrio.
Entretanto, as conseqncias dessas mudanas para as crianas tmsido interpretadas de
formas bem contrastantes. Pelo menos nos pases de fala inglesa, as matrias sensacionalistas sobre os
males que a mdia supostamente faz s crianas dominamcada vez mais as manchetes. Os jornalistas,
claro, esto sempre interessados nesse tipo de histria, desdeque elas resultemem bommaterial e,
conseqentemente vendam jornais, mas eles so apoiados nisso por aqueles que tm outras
motivaes. Assim, os polticos rotineiramente demonstramo rigor de suas polticas educacionais ao
reclamarem da influncia anti-educativa do lixo das telenovelas ou do emburrecimento das crianas
entregues aos Teletubbies
cxci
. Grupos religiosos armam cruzadas evanglicas condenando a influncia
materialista e a depravao moral das mdias contemporneas
cxcii
. Nesse quadro, basta aos acadmicos
embusca de publicidade instantnea sugerir que programas de TV como The Big Breakfast diminuem
a capacidade de ateno das crianas, ou condenar a humilhao ritualizada de Gladiators ou Blind
Date, para aumentar o nmero dos centmetros de suas colunas nos jornais
cxciii
. Nos ltimos anos a
62
imprensa, de forma ansiosa e acrtica, publicou vrios exemplos de pesquisas acadmicas
espantosamente fracas e que buscavam mostrar (por exemplo) que at um tero das crianas passavam
tempo no playground trocando material pornogrfico obtido por computador, ou que os jovens
estavam sendo encorajados a cometer infraes de trnsito como resultado da sua exposio aos vdeo-
games
cxciv
.
Significativamente, muitas destas preocupaes dizem respeito exposio das crianas
mdia para adultos. O que o Daily Mail em 1996 descreveu como sendo o escndalo da gerao
assista-como-quiser
cxcv
reflete o reconhecimento de que as crianas no esto mais limitadas aos
materiais planejados para elas embora as pesquisas sugiram que na realidade elas sempre preferiram
a mdia dos adultos, pelo menos quando conseguiam ter acesso a ela
cxcvi
. Assim, diz-se que as
crianas esto emuma situao especial de risco, no apenas devido violncia nas telas, mas tambm
por causa das imagens negativas da vida familiar mostradas nas novelas; claro tambm que h uma
grande ansiedade emtorno dos perigos da Internet, como a pornografia e seduo pedfila
cxcvii
. Por
outro lado, h tambm preocupaes com respeito introduo de temas que parecem ser
inadequadamente adultos para a mdia infantil como AIDS e homossexualismo - emprogramas de
fico infantis como Grange Hill e Byker Grove, ou conselhos explcitos sobre posies sexuais em
revistas para adolescentes como Bliss e More
cxcvii i
.
claro que esse tipo de pnico moralista no chega a ser novidade: a fantasia de uma Idade de
Ouro da inocncia infantil, e a viso da mdia (de vrios tipos) como uma influncia corruptora j tm
uma longa histria. Mas, como destacarei no captulo 7, essas preocupaes tambm assumem formas
diferentes a cada circunstncia histrica. As ansiedades contemporneas a respeito dos efeitos das
mdias sobre as crianas refletem em parte o deslocamento de preocupaes muito mais amplas com
relao mudana social; mas elas so tambmuma resposta s mudanas tecnolgicas e culturais nas
prprias mdias, mudanas que, como destaquei anteriormente, esto inextricavelmente ligadas busca
de novos mercados. claro que precisamos pensar duas vezes antes de assumir que as manchetes e
editoriais da imprensa popular sejamnecessariamente umsinnimo da opinio pblica. Ainda assim,
o ritmo acelerado da mudana nos sugere que essas preocupaes tendam a se intensificar nos
prximos anos.
Se o debate pblico sobre a relao entre as crianas e as mdias tornou-se mais preocupado
emdefender as crianas do mal emumtipo de protecionismo moral os discursos que circulamno
interior das indstrias da mdia parecem se mover em outra direo. Ali, as crianas no so mais
vistas como basicamente inocentes e vulnerveis influncia. Ao contrrio, elas so cada vez mais
consideradas consumidoras miditicas sbias, sofisticadas e exigentes. A tentativa de proteger e
educar as crianas atravs de mdias como a televiso tem sido cada vez mais condenada como
paternalismo e condescendncia. Os adultos - argumenta-se vm falando em tatibitate com as
crianas h tempo demais. No da conta deles - pelo menos no contexto da cultura popular - ficar
dizendo para as crianas o que elas devem ou no pensar. Este argumento deriva, por umlado, de uma
nfase explicitamente liberacionista nos direitos das crianas; mas a ele tambm aderem
entusiasticamente aqueles que celebram o papel das crianas como consumidoras. Para estes, a
comercializao da cultura miditica infantil no uma questo de explorao, e sim, pelo contrrio,
um meio de libertao. No novo ambiente orientado pelo mercado, comenta-se, as crianas pelo
menos esto adquirindo o poder de tomar suas prprias decises a respeito do que vo experimentar e
conhecer, sem que as mos controladoras dos adultos intervenham, pretendendo saber o que bom
para elas.
Esse tipo de mudana claramente visvel na histria recente da televiso para crianas
cxcix
. A
abordagem amplamente centrada na criana, que floresceu na Gr-Bretanha sob o duoplio
regulamentado entre a BBC e as empresas comerciais durante as dcadas de 1960 e 1970, perde cada
vez mais espao para uma abordagem essencialmente consumista. O espectador infantil no mais
visto enquanto uma conscincia em desenvolvimento, como no contexto da imaginao psicolgica,
mas enquanto um consumidor sofisticado, crtico e que sabe diferenciar, um agente independente
63
dentro do mercado. As crianas se tornaram kids; e os kids, nos dizem, so espertos, sabidos e
conhecedores da cultura das ruas. Acima de tudo, as crianas so alfabetizadas emmdia. Elas so
difceis de satisfazer; elas compreendem as estratgias de enganao e manipulao; e no queremser
tratadas compaternalismo. As crianas sabem o que queremda mdia e tarefa dos adultos oferecer
isso a elas ao invs de recair emsuas prprias crenas sobre o que bom para elas.
Esse discurso conecta-se freqentemente, por sua vez, aos debates em torno dos direitos das
crianas. Internacionalmente, o expoente mais bem sucedido no uso destes discursos tem sido o
canal infantil Nickelodeon, inteiramente dedicado s crianas. O que encontramos aqui uma retrica
de empoderamento, uma noo do canal como uma zona exclusiva das crianas , que d voz a elas,
que leva em conta o ponto de vista delas, que amiga delas. Esse discurso est bem explcito nas
declaraes dos executivos da Nickelodeon
cc
, sendo tambm reforado pela publicidade e pelas
vinhetas que aparecemna tela entre um programa e outro. De modo significativo, as crianas parecem
ser definidas a primeiramente por sua condio de no-adultos. Os adultos so chatos, as crianas so
divertidas. Os adultos so conservadores; as crianas so cheias de vida e inovadoras. Os adultos
nunca iro entender; as crianas intuitivamente j sabem.
Essas mudanas discursivas refletemclaramente mudanas mais amplas no status das crianas
como umgrupo social distinto, como foi identificado no captulo anterior. O que mais impressiona
aqui, entretanto, a aliana entre as mudanas econmicas e as sociais: existe uma confuso
fundamental, um embaralhamento, entre a noo das crianas como cidads reais ou potenciais e a
noo das crianas como consumidoras. No discurso da Nickelodeon, por exemplo, os direitos
mencionados so essencialmente os direitos do consumidor. As crianas tmo direito de consumir as
coisas que os adultos lhes oferecem; e se as crianas tmsua prpria cultura, trata-se de uma cultura
criada para elas quase que inteiramente pelos adultos uma cultura que,na verdade, eles venderama
elas. Do mesmo modo, as repetidas declaraes dos produtores de que as crianas so espectadoras
exigentes ou alfabetizadas em mdia parecem muitas vezes significar simplesmente que elas
mudamrapidamente de canal quando vem algo de que no gostam. Na prtica, portanto, este
discurso no define as crianas como atores sociais e polticos independentes, e muito menos lhes
oferece responsabilidade ou controle democrticos: o discurso da soberania do consumidor
fantasiado de discurso dos direitos culturais.
Emltima anlise, porm, a questo de se as crianas podem ser vistas como um pblico
ativo ou como vtimas passivas das mdias e se as mudanas encorajamuma ou outra dessas
tendncias no pode ser respondida de forma abstrata. O poder da mdia no um jogo de soma-
zero, no qual os pblicos ou so poderosos ou no tm qualquer poder. Na verdade, como sugeri, o
padro das mudanas contemporneas levanta questes que vo almde escolhas do tipo ou/ou, to
tipicamente recorrentes neste debate; para investig-las, precisamos levar em conta as diversas
maneiras comque os pblicos usam e interpretam as mdias, e os contextos sociais emque o fazem.
Como examinarei no captulo 6, as definies de pblico infantil que circulamna pesquisa acadmica
tambm esto mudando neste sentido; muito embora seja certamente discutvel em que medida estas
novas idias levamsuficientemente emconsiderao as mudanas mais amplas no ambiente miditico
que procurei esquematizar aqui.

De volta s fronteiras
Falando em termos gerais, possvel identificar dois conjuntos de foras em ao nas
mudanas que venho descrevendo. Podemos cham-las de centrfugas e centrpetas. Por um lado, h
foras que puxam para fora do centro, em direo fragmentao, diferenciao e
individualizao. Do outro lado, h foras que reafirmamo controle centralizado, o poder do estado e
do capital foras de homogeneizao e uniformidade. Essas foras operam tanto no macro-nvel da
poltica cultural quanto no micro-nvel da experincia cotidiana da cultura: elas caracterizam o
nacional ou o global e o local ou o domstico. Muitas das mudanas orientam-se por uma complexa
64
combinao das duas tendncias; e por este motivo que suas conseqncias polticas e culturais
tendema se revelar bastante contraditrias.
Assim, as novas tecnologias esto provocando uma convergncia de mdias e formas de
comunicao at ento separadas, que est amplamente sujeita s operaes do capitalismo global.
Poderamos dizer que as mdias esto se fundindo em uma forma de intertextualidade infinita,
orientada pela mercantilizao uma cultura de consumo que efetivamente engole tudo que estiver em
seu caminho. Porm, poderia igualmente ser argumentado que essas mesmas tecnologias abalam as
formas tradicionais de regulao e de controle. Elas permitem que os leitores escrevamseus prprios
textos, ou desconstruam e reescrevam textos pr-existentes de muitas maneiras diferentes. As
restries geogrficas e as hierarquias socialmente estabelecidas no mais se aplicam, uma vez que as
mdias e os canais de comunicao esto continuamente se tornando mais abertos a todos ou pelo
menos aos que podempagar por eles.
Retomando a metfora que usamos anteriormente, as fronteiras esto sendo atravessadas e
embaralhadas de todas as formas. As distines entre a produo e o consumo, entre comunicao
interpessoal e de massa, entre alta cultura e cultura popular tudo isso, argumenta-se, parece mais e
mais irrelevante e redundante. S que por outro lado as fronteiras tambmesto sendo reafirmadas e
redesenhadas. O consumo e a produo de mdia tornam-se cada vez mais individualizados e
privatizados; enquanto isso, o fosso entre os que tme os que no tm acesso s novas tecnologias
alarga-se continuamente.
As implicaes dessas mudanas para as crianas e para a relao entre adultos e crianas -
tambm tm duas faces. De um lado, as fronteiras parecem estar se diluindo. Muito mais do que com
a televiso aberta, as novas tecnologias de mdia permitem o acesso das crianas a materiais antes
restritos aos adultos. O vdeo, a internet, a televiso a cabo e a satlite tornamo que Neil Postman
chama de segredos adultos muito mais disponveis s crianas do que faz a TV aberta. Tambm no
mais possvel segregar as crianas do mundo do consumo: mesmo que no tenhamrenda para gastar,
elas so cada vez mais endereadas enquanto consumidores autnomos, encorajadas a tomar suas
prprias decises a respeito do que vo comprar, assistir e ler. Via internet, elas podem se comunicar
muito mais facilmente umas com as outras e comos adultos, sem mesmo terem que se identificar
como crianas. E at mesmo nos materiais produzidos explicitamente para crianas h reflexes sobre
aspectos do mundo antes considerados inapropriados para que elas os vissemou deles soubessem.
Enquanto isso, outras fronteiras so claramente reafirmadas. Na medida em que aumenta o
acesso das crianas s tecnologias, elas no tm mais que ler ou assistir o que seus pais escolhem. Na
medida emque o nicho de mercado infantil cresce emimportncia, as crianas tmcada vez mais
condies de se restringirem s mdias produzidas especificamente para elas. Almdo mais, as novas
formas culturais ps-modernas que caracterizama cultura infanto-juvenil so, em muitos aspectos,
altamente excludentes para os adultos: elas dependem de competncias culturais particulares e de um
conhecimento prvio de textos miditicos especficos (em outras palavras, de uma forma de
alfabetizao miditica) disponveis apenas aos mais jovens. Enquanto as crianas podem estar
compartilhando cada vez mais de uma cultura global de mdia comcrianas de outras partes do
mundo, talvez estejamcompartilhando cada vez menos comseus prprios pais.
Precisamos, porm, estabelecer algumas distines. So principalmente as crianas mais
velhas as que esto ganhando acesso s mdias dos adultos, enquanto as crianas pequenas so as que
esto sendo mais agressivamente alvejadas como um nicho de mercado. Se a fronteira entre as
crianas mais velhas e os jovens pode estar se diluindo, o fosso entre as crianas mais novas e as
mais velhas pode estar se alargando. Ao mesmo tempo, no apenas o pblico infantil que est sendo
redefinido, mas tambmos pblicos jovem e adulto. Enquanto muitas crianas mais velhas
aspiram cada vez mais liberdade que elas imaginam existir na juventude, muitos adultos,
inversamente, parecemdeliciar-se coma irresponsabilidade e a subverso que identificamcoma
infncia
cci
.
65
Assim, a idade em que a infncia termina pelo menos, no que se refere s indstrias de mdia
parece estar continuamente diminuindo. Os produtores de televiso para crianas, por exemplo,
reconhecem que o grosso da audincia das crianas mais velhas dedicado programao adulta, e
que o contedo e o estilo dos programas destinados a elas refletem isso claramente. As questes
sociais levantadas por uma novela infantil como Grange Hill, por exemplo, tmmuito emcomumcom
aquelas presentes nas novelas para adultos como EastEnders; enquanto o estilo visual e o ritmo dos
programas de variedades para jovens, como Live and Kicking, claramente influenciaram a abordagem
de programas adultos como The Big Breakfast. Se verdade que alguns crticos sempre reclamaram
da precocidade dos programas infantis, outros esto agora comeando a se queixar do que vem como
uma infantilizao da televiso adulta.
Por outro lado, a categoria juventude tornou-se extremamente elstica, parecendo se estender
cada vez mais para cima
ccii
. No entusiasmo compartilhado pela msica pop, roupas esportivas Nike,
Nintendo e South Park, por exemplo, pessoas de 10 a 40 anos fazem parte de um mercado juvenil
que bastante e conscientemente diferente de ummercado familiar. Nesse ambiente, a juventude
percebida como uma escolha de estilo de vida, definida pela sua relao com marcas e mercadorias
especficas, e tambmdisponvel para aqueles que esto bemfora dos seus limites biolgicos (que so
de qualquer modo fluidos). Na televiso jovem e tambm no mercado de msica popular, a
juventude possui um sentido simblico que tanto pode se referir a identidades fantasiosas como a
possibilidades materiais um fenmeno que por si s ajuda a aumentar sua audincia e
conseqentemente seu valor de mercado. As campanhas publicitrias recentes do jogo de computador
Mortal Kombat e do Sony Playstation, por exemplo, tmsido explicitamente endereadas aos jovens
adultos, sugerindo que os equipamentos esto sendo comercializados como umbrinquedo aceitvel
para adultos. Tambm aqui, isso tem levado alguns comentadores a sugerir que os adultos, e
particularmente o homem adulto, esto sendo encorajados a refugiar-se nas fantasias imaturas da
adolescncia
cciii
.
Talvez o exemplo mais impressionante desta confuso de categorias etrias nos ltimos anos
tenha sido o sucesso cult da srie pr-escolar da BBC Teletubbies, lanada em 1997. Longe de agradar
apenas s crianas commenos de 5 anos, a srie atraiu um pblico considervel entre crianas bem
mais velhas, evidenciado em websites no-oficiais, emroupas e at mesmo em artigos emrevistas de
moda. Enquanto esse interesse pode ter sido emparte meramente nostlgico, sem dvida foi para
muitos irnico e usado como criancice subversiva - e embora o fenmeno tenha sem dvida gerado
muito dinheiro, a BBC fez o que pde para desencorajar o que considerou um entusiasmo
inapropriado
cciv
.
Como argumentou Marsha Kinder
ccv
, esta reconfigurao das relaes entre as geraes
altamente paradoxal. De umlado, existe um exagero do conflito de geraes, at mesmo umtipo de
guerra de geraes, visvel tanto nas mdias (por exemplo, nas estratgias promocionais da
Nickelodeon, ou em filmes como Home Alone
ccvi
e em campanhas polticas). Ao mesmo tempo,
existem novas formas de endereamento transgeracional que permitem que o mesmo produto seja
comercializado para diferentes geraes. De acordo comKinder, esta convergncia entre geraes
funciona emmo dupla:
No apenas os espectadores adultos esto pedocratizados mas tambm os jovens
espectadores esto sendo encorajados a adotar o gosto do adulto, criando-se posies de sujeitos para
umpblico dualista composto de adultos infantilizados e de crianas precoces. Tais posies de
sujeito parecem fornecer umilusrio sentido de empoderamento, tanto para as crianas que querem
acelerar seu crescimento aderindo cultura consumista, como para os adultos que queremmanter sua
juventude acompanhando os modismos mais recentes da cultura pop
ccvii
.
Como sugeremesses exemplos, portanto, os modos como os consumidores so diferenciados,
pelo menos em termos de idade, esto se tornando mais fluidos, complexos e incertos. Como observei,
a retrica oficial das indstrias de mdia representa as crianas cada vez mais como um pblico ativo e
66
capaz de fazer diferenciaes: longe de seremmaleveis e facilmente explorveis, elas so vistas como
extremamente difceis de atrair e controlar. Mesmo assim, no ambiente cada vez mais competitivo das
mdias contemporneas, tais distines assumem uma importncia comercial crescente. Quantos anos
voc tem ou quantos anos voc imagina ter cada vez mais definido por aquilo que voc consome.
Nessa medida, a infncia, assim como a juventude tornou-se ela prpria uma mercadoria
simblica
ccviii
.

Infncias miditicas em mudana
Em muitos sentidos podemos dizer, portanto, que as mudanas nas mdias reforam as
mudanas na infncia identificadas no captulo anterior e so por elas reforadas. Em termos gerais,
as mudanas nessas duas esferas parecem se caracterizar por umsentimento crescente de instabilidade
e insegurana: diferenciaes e hierarquias estabelecidas se rompem, medida que emergem novas
formas culturais e identidades. Nessas duas esferas, as crianas parecem estar muito mais difceis de
definir e controlar. H pormo perigo especfico de se cair na retrica ps-modernista, como se tudo o
que slido acabasse mesmo se desmanchando no ar. Esse tipo de tese parece comfreqncia
representar o abandono da explicao, uma dissoluo na indiferena e na fluidez infinitas. Ela pode
nos levar a negligenciar as continuidades e as contradies que esto em jogo; e pode chegar a tornar
todo tipo de interveno impossvel ou redundante.
Neste captulo e no anterior, destaquei vrias tendncias que contradizem esta viso. Assim,
como venho sustentando, as fronteiras entre crianas e adultos esto sendo reforadas, e ao mesmo
tempo atenuadas, tanto em relao mdia quando num sentido mais amplo. A separao entre os
mundos sociais e midticos de crianas e adultos torna-se mais aparente, mesmo que os termos dessa
separao estejamsendo reconfigurados. Emum certo nvel, as crianas mais velhas no podemmais
ser to facilmente protegidas de experincias que eram tidas como moralmente prejudiciais ou
inadequadas ao desenvolvimento. Os muros que cercamo jardimsagrado da infncia ficarammuito
mais fceis de pular. E, contudo, as crianas, principalmente as crianas pequenas, participam cada vez
mais de mundos culturais e sociais que so inacessveis, e mesmo incompreensveis, para seus pais.
Do mesmo modo, as crianas esto ganhando poder, tanto como cidads quanto como
consumidoras; muito embora em ambos os casos a natureza deste ganho de poder tenha claras
limitaes. As crianas so vistas cada vez mais como um mercado especfico; neste processo, suas
caractersticas e necessidades tm sido mais amplamente investigadas e reconhecidas e, at certo
ponto, atendidas. Porm, as formas como as crianas expressamsua prprias necessidades so muito
restritas aos termos adultos: emgrande medida, elas s conseguem afirmar sua necessidade em relao
aos servios e produtos que os adultos lhes podem prover. Nos debates a respeito das mudanas na
natureza do ensino, e da oferta de lazer e de mdia, as vozes das crianas ainda so raramente ouvidas.
A educao, por exemplo, foi redefinida como umservio prestado ao consumidor muito embora
aqui os consumidores sejam os pais ao invs de as prprias crianas. Do mesmo modo, apesar da
entusistica perseguio s crianas enquanto consumidoras, o grau de responsabilidade democrtica
dos meios de comunicao ainda insignificante. Enfim, os direitos autnomos das crianas como
consumidores ou como cidads continuama ser apenas vagamente reconhecidos.
Nesse quadro, as atividades de lazer das crianas vo se tornando continuamente mais
privatizadas e comercializadas. Elas passam a maior parte de seu tempo em casa ou emalgum tipo de
atividade supervisionada; enquanto isso, os produtos e servios culturais que elas consomem tmcada
vez mais que ser pagos emdinheiro vivo. Os espaos pblicos da infncia tanto o espao fsico da
brincadeira como os espaos virtuais do rdio e da televiso caem em declnio ou so invadidos pelo
mercado. Uma conseqncia inevitvel disso que, para as crianas tanto o mundo social quanto o da
mdia esto se tornando cada vez mais desiguais. A polarizao entre ricos e pobres positivamente
reforada pela comercializao das mdias e pelo declnio do que o setor pblico proporciona. As
67
crianas mais pobres simplesmente tm menos acesso aos bens e servios culturais: elas vivemno
apenas em mundos sociais diferentes, mas tambmem mundos miditicos diferentes.
Permanece ainda a questo de que todas essas mudanas envolvem significativas
oportunidades criativas e democrticas, particularmente no potencial que oferecem s crianas de se
tornarem elas mesmas produtoras de mdia. As novas tecnologias trazem ao alcance das crianas
meios de comunicao e de expresso cultural que lhes eramat ento inacessveis e que podem fazer
suas vises e perspectivas serem muito mais amplamente ouvidas. Longe de contribuir para a
polarizao social, as mdias poderiam ser ummeio de habilitar as crianas a se comunicarem atravs
das diferenas. Entretanto, estas mudanas no se daro automaticamente, ou como simples resultado
da disponibilizao de equipamentos. Como discutirei adiante, precisaremos de intervenes muito
mais criativas e orquestradas ao nvel das polticas sociais e culturais, se quisermos que os direitos das
crianas como produtoras e consumidoras das mdias eletrnicas se realizem mais plenamente.

CAPTULO 6
Paradigmas em mudana

Na introduo a este livro, argumentei que a infncia deveria ser compreendida
como uma construo social. Isso no quer dizer que os indivduos reais que chamamos de
crianas de alguma forma no existam, ou que sejams produto da imaginao coletiva. O
que se quer dizer apenas que a idia de infncia, e os pensamentos e emoes a ela
vinculados, no so dados ou fixos: ao contrrio, esto sujeitos a umcontnuo processo de
definio a uma luta social pelo significado.
Sugeri na introduo que a infncia era definida por meio de dois tipos de
discursos: aqueles para as crianas e aqueles sobre elas. Meu foco principal, nos captulos
anteriores, foramos discursos endereados ao pblico infantil isto , os textos miditicos
produzidos para as crianas, e as condies em que so produzidos, distribudos e
consumidos. Neste captulo vou examinar os discursos sobre os pblicos infantis e, em
particular, os diversos modos como as relaes das crianas com as mdias eletrnicas tm
sido definidas e debatidas no contexto da pesquisas acadmicas.
claro que essas pesquisas no podem ser vistas de modo isolado, como uma mera
busca da verdade cientfica, alheia a outros interesses. De fato, neste caso, a pesquisa tem
sido fortemente determinada pelos tipos de discurso que tendem a dominar a arena pblica
mais ampla. E os pesquisadores so chamados a responder principalmente ao discurso dos
polticos e dos jornalistas; para comear, esse mesmo discurso que implicitamente define os
parmetros das pesquisas que tendem a receber financiamento. O discurso acadmico sobre a
audincia infantil temque competir por autoridade e credibilidade comesses discursos mais
populares, assimcomo com os da prpria indstria da mdia.
Esses discursos, porm, muitas vezes do a idia de que estamos todos falando sobre
o mesmo objeto ou seja, o pblico infantil. Quero sugerir que, ao contrrio, estamos todos
engajados na construo desse objeto, buscando atender aos nossos prprios interesses e
objetivos. Assim, descrevemos, medimos e analisamos o pblico de diferentes modos;
expressamos nossas preocupaes e ansiedades a respeito dele; ns o observamos, o
contamos, o interrogamos, fazemos experincias com ele; tentamos entret-lo, inform-lo;
manipul-lo, empoder-lo; e alguns de ns at gostamde imaginar que esto falando em
nome desse pblico, ou dando-lhe uma voz. Porm, no importa o quanto essas atividades
possam ser objetivas ou abertas, elas inevitavelmente definem o pblico a partir de modos
parciais e particulares.
Da cobertura sensacionalista na imprensa sobre casos de crianas corrompidas pela
violncia da mdia, at as complexidades tcnicas da pesquisa de mercado e as preocupaes
68
s vezes obscuras dos artigos acadmicos, o processo de definir o pblico infantil , emsi
mesmo, um tipo de indstria. O caso mais bvio talvez seja a imprensa: as reportagens sobre
crianas emsituaes de risco so adequadas ao tipo de sensacionalismo que vende jornais -
umfenmeno que se tornou muito mais proeminente, medida emque as fronteiras entre o
jornalismo popular e o de qualidade tornaram-se cada vez mais embaralhadas
ccix
. Isso
tambmacontece na pesquisa acadmica. A relao entre as crianas e a mdia temsido o
foco de um empreendimento massivo de pesquisa, gerando milhares e milhares de estudos,
financiados (por diversas razes) tanto por agncias de governo como pelas prprias
indstrias da mdia. Tem havido mais pesquisa e debate sobre este setor do pblico miditico
do que sobre qualquer outro, um fenmeno que por si s reflete a complexidade dos
investimentos emocionais, polticos e econmicos na idia de infncia.
De qualquer modo, seja qual for a posio de onde falamos, estamos nos engajando
em umdiscurso que ns, enquanto adultos, essencialmente controlamos, se que no
monopolizamos completamente. Tanto na academia como em outros contextos nos quais as
relaes das crianas comas mdias so discutidas e debatidas, o discurso sobre os pblicos
das mdias inevitavelmente um discurso sobre outras pessoas. Neste processo,
inevitavelmente nos posicionamos a respeito de quem so essas outras pessoas e neste caso,
a respeito do que ou deveria ser a infncia. Esses posicionamentos podem ser silenciosos,
mas mesmo assimpermeiam tudo o que fazemos: informamnossas perguntas, os mtodos de
investigao que adotamos e os critrios que usamos para definir o que deve ser considerado
conhecimento vlido.
Alguns crticos vo mais longe. O pblico emsi, eles argumentam, no apenas
uma construo, mas um tipo de fico invisvel
ccx
. algo que imaginamos ou a respeito
do qual fantasiamos, mas que nunca conseguiremos conhecer definitivamente. Isto estaria
ocorrendo cada vez mais comas prprias indstrias da mdia. Ien Ang por exemplo, sugere
que a indstria da televiso est agora s voltas com uma batalha perdida pelo controle e pela
definio de seu pblico
ccxi
. Na era da TV multi-canal, do vdeo e do controle remoto, ela
argumenta, o comportamento dos pblicos tornou-se cada vez mais difcil de prever. As
pesquisas sobre ndices de audincia so usadas como defesa contra a insegurana que esta
situao gera, ainda que isso equivalha, a rigor, perseguio de uma quimera.
ccxii
. Emsuas
verses mais extremas, esse argumento parece sugerir que os pblicos reais no passam de
mero produto da imaginao da indstria ou mesmo dos pesquisadores. Para ns,
acadmicos, isto gera uma situao em que podemos ficar no conforto das nossas
universidades, debatendo a validade retrica das construes discursivas a respeito dos
pblicos formuladas por outras pessoas, sem nunca termos que sujar as mos com a realidade
emprica
ccxiii
.
Minha posio aqui menos radicalmente construtivista. Acredito que existam
pblicos de verdade no mundo l fora, mesmo que s possamos conhec-los a partir de
nossas prprias construes e representaes. Mesmo reconhecendo que nunca haver um
acordo final, defendo que estas construes podem e devemser julgadas emtermos da
validade de suas evidncias empricas e da coerncia e da lgica de seus argumentos tericos.
Almdo mais, essas construes claramente fazem uma diferena na vida das crianas reais:
elas informamas criao das polticas culturais e as prticas de regulamentao e produo
de mdia, assimcomo as aes de pais e professores.
Como j argumentei, as vises contemporneas acerca das relaes das crianas com
as mdias se caracterizampor duas formas contrastantes de sentimentalismo. De umlado, um
sentimentalismo que nosso velho conhecido: a construo da criana como inocente e
vulnervel, e portanto carente da proteo dos adultos. De outro lado, umsentimentalismo
mais contemporneo: a construo da criana como conhecedora da mdia, como audincia
ativa, possuidora de umtipo de sabedoria natural que orienta seu envolvimento comas novas
69
mdias e tecnologias. De modo geral, a primeira viso que domina a arena pblica,
enquanto a segunda cada vez mais adotada pelas indstrias. Mesmo no campo mais
especializado da pesquisa acadmica, os debates sobre as relaes das crianas comas mdias
freqentemente se reduzem a uma escolha simples entre essas duas posies: se uma falsa,
ento a outra deve necessariamente ser verdadeira.
Meu primeiro objetivo neste captulo identificar os limites desses debates, buscando
apontar para alm deles. Como deixei implcito, ambas as concepes derivam de vises
essencialistas da infncia e das mdias eletrnicas; e ambas parecem refletir uma noo da
criana enquanto conscincia individual isolada. Emcontraste, eu gostaria de defender uma
abordagem mais plenamente social das relaes entre as crianas e as mdias, capaz de situar
nossa anlise sobre os pblicos em uma compreenso mais ampla da mudana social,
institucional e histrica.
No minha inteno oferecer aqui uma crtica abrangente da pesquisa acadmica
sobre a audincia infantil: vrias revises crticas desse tipo podem ser facilmente
encontradas em outros lugares
ccxiv
. Meu objetivo simplesmente propor algumas indicaes
da mudana nos modos como o objeto desta pesquisa o pblico infantil tem sido
conceituado e definido, especialmente em trabalhos mais recentes. Ao faz-lo, tambm
pretendo apresentar algumas das preocupaes e orientaes tericas bsicas da minha
prpria pesquisa e assim expor a fundamentao das investigaes mais especficas que sero
relatadas nos captulos seguintes.

Ao e reao
possvel ver a histria da pesquisa acadmica sobre as audincias como um
contnuo processo de ao e reao, como um pndulo que balana constantemente entre a
mdia poderosa e os pblicos poderosos. Emumsentido amplo, nas duas ltimas dcadas
houve um direcionamento decisivo para o poder da audincia, em muitas disciplinas e
campos de investigao. Os pblicos - afirma-se repetidamente - no se compem de
bobalhes dopados pela influncia da mdia. Ao contrrio, eles fazem julgamentos complexos
e diferenciados a respeito do que leme assistem. So ativos e no passivos; crticos e no
crdulos; criteriosos e no inconscientes; diversificados e no homogneos. Como fica
implcito, freqente nesses debates uma lgica dual implacvel: ou uma coisa, ou a
outra; isto o que, a meu ver, precisa urgentemente ser questionado.
Historicamente, a tradio dominante, emespecial nos Estados Unidos, tem sido a
pesquisa dos efeitos. Por motivos que refletem pressupostos subjacentes a respeito da
infncia, esta tradio continua a ser mais influente em relao s crianas do que em relao
aos adultos. O paradigma dessas pesquisas se estabeleceu em grande medida por meio das
primeiras experincias de laboratrio sobre os efeitos da violncia nas mdias. Baseadas em
uma forma de behaviorismo ou teoria da aprendizagem social, essas pesquisas buscavam
demonstrar conexes causais entre estmulos violentos e respostas agressivas; e foi esse
modelo dos efeitos que depois passou a informar a pesquisa emreas como os esteretipos
de papis sexuais e a influncia da propaganda.
Emseu desenvolvimento, entretanto, a pesquisa dos efeitos temcada vez mais
enfatizado o papel das variveis intervenientes que atuamna mediao entre os pblicos e
as mdias. Longe de compreender os pblicos como uma massa indiferenciada, os estudos
psicolgicos mais recentes tendem a se concentrar nas diferenas individuais que levam os
espectadores a responder de modos diferentes s mesmas mensagens. Como resultado, as
estimativas a respeito do poder das mdias vm sendo significativamente revisadas.
Assim, como veremos no captulo 8, a pesquisa sobre os efeitos da propaganda de
televiso tem contestado cada vez mais a viso de que as crianas so simplesmente vtimas
70
passivas dos artifcios sedutores dos persuasores ocultos
ccxv
. Do mesmo modo, as pesquisas
sobre a influncia dos esteretipos sexuais questionama idia de que representaes sexistas
resultem necessariamente em atitudes sexistas, e que os espectadores assduos tendam
portanto a adotar papis mais tradicionais
ccxvi
. Nesse processo, a idia de que ver televiso
inevitavelmente substitui atividades mais construtivas tais como a leitura de livros, ou a de
que ela leva ao declnio da alfabetizao grfica, tm sido sistematicamente abaladas
ccxvii
.
Emcada uma destas reas, a influncia potencial das mdias cada vez mais estudada
levando emconta as outras influncias e foras sociais na vida das crianas. Como veremos
no captulo 7, apenas na rea da violncia nas mdias que a noo de efeitos diretos
continua a dominar o campo, um fenmeno que sintomtico dos investimentos polticos
mais amplos que esto em jogo.

Rumo audincia ativa
Ao longo das duas ltimas dcadas, os pesquisadores no campo da Psicologia
afastaram-se cada vez mais de uma perspectiva behaviorista, aproximando-se de perspectivas
construtivistas (ou cognitivistas) passando do foco no estmulo-resposta para o estudo dos
modos como a criana entende, interpreta e avalia o que assiste e l. As crianas no so
vistas aqui como receptores passivos das mensagens da mdia, mas como processadores
ativos de significados. Ao dar sentido s mdias, compreende-se que elas usem esquemas
ou roteiros; conjuntos de planos e expectativas que construrama partir de suas experincias
anteriores, tanto da mdia como do mundo em geral. Nesta perspectiva, o significado dos
textos miditicos no apenas entregue ao pblico, mas construdo por ele
ccxviii
.
Ao estudar a compreenso das crianas sobre a mdia, os psiclogos cognitivistas
vm tendendo a se concentrar nos aspectos micro ao invs de nos macro, nas formas
especficas de processamento mental, mais do que nas questes relativas ao papel das mdias
na formao de atitudes e crenas. Assim, por exemplo, existem estudos detalhados sobre a
ateno da criana televiso; sobre o desenvolvimento de sua compreenso sobre as
narrativas da mdia; sobre as relaes entre sistemas simblicos e estilos de processamento
cognitivo; e sobre a habilidade das crianas de interpretar as caractersticas formais da
televiso. A maioria destas pesquisas usa uma abordagem piagetiana , tentando identificar
idades e estgios no desenvolvimento da compreenso da criana sobre as mdias
ccxix
.
Um bom exemplo dessa abordagem pode ser encontrado nas pesquisas sobre o
julgamento das crianas sobre a relao entre televiso e realidade. De um ponto-de-vista
construtivista, compreende-se que esses julgamentos dependamtanto do desenvolvimento
cognitivo geral da criana como da sua experincia como meio de comunicao emsi e com
o mundo real
ccxx
. Assim, emtermos de desenvolvimento, as crianas gradualmente adquirem
a habilidade para se descentrar, e a partir da construir hipteses a respeito das intenes dos
produtores de mdia. Ao mesmo tempo, elas tambm aprendem a usar pistas formais ou
genricas, e constroem um conjunto de conhecimentos cada vez maior a respeito dos
processos de produo de televiso por exemplo, sobre efeitos especiais, prticas de
trabalho dos atores que as tornam capazes de distinguir as mensagens em que elas se
dispema confiar, em meio s demais. Por fim, as crianas so cada vez mais capazes de
recorrer a seu prprio conhecimento ou crenas a respeito do mundo real, como objetivo de
avaliar a plausibilidade ou a autenticidade daquilo que assistem.
A pesquisa neste campo sugere que at mesmo crianas pequenas (com seis ou sete
anos de idade) so capazes de realizar julgamentos bastante complexos a respeito do status de
realidade da televiso: longe de considerar o meio como uma janela para o mundo, elas
empregamconjuntos de critrios diversos e potencialmente contraditrios para avaliar at que
ponto ele est representando a realidade. Quando chegamao incio da adolescncia, as
71
crianas comeama ter conscincia do realismo enquanto uma categoria esttica: conseguem
apreciar o cuidado necessrio para criar a iluso de realismo, ao mesmo tempo em que a
reconhecem como iluso. Essas pesquisas, assim, corrigem de um modo importante a viso
tradicional de que as crianas so incapazes de distinguir a televiso da realidade, uma viso
freqentemente expressa no debate pblico, e que ainda parece ser implicitamente
compartilhada por alguns pesquisadores, sobretudo comrelao violncia na tela.
Como este exemplo sugere, a abordagem construtivista uma alternativa valiosa ao
behaviorismo da pesquisa dos efeitos. Mas ela tambmtem limitaes significativas. O
conceito de atividade (um termo problemtico, em todo caso) ainda amplamente
compreendido aqui em termos individualizados e no-sociais: como algo que acontece no
encontro isolado entre a mente e o meio, ao invs de nos processos sociais da interao
cotidiana. Almdisso, a atividade parece muitas vezes ser concebida como uma varivel
interveniente em umprocesso que ainda visto como sendo essencialmente de causa e
efeito. Assim, os processos cognitivos por meio dos quais as crianas atribuem sentidos
propaganda, por exemplo, so vistos como mediadores entre estmulo e resposta eles
representam o que muitas vezes significativamente definido como sendo diferenas
individuais.
Esses limites tericos tambm se manifestam nos problemas metodolgicos
encontrados na maioria de tais pesquisas. Muitos dos procedimentos metodolgicos bsicos
especialmente os experimentos de laboratrio parecem ter sido importados por atacado da
pesquisa dos efeitos. Assimcomo na pesquisa dos efeitos, a maioria destes trabalhos parece
pressupor que uma atividade como ver televiso pode ser concebida emtermos de uma srie
de variveis, cuja natureza e sentido podem ser avaliados de antemo por meio do uso de
medies objetivas e instrumentos. Estas variveis podem ento ser sistematicamente
controladas na situao experimental, por exemplo, por meio da combinao de grupos de
sujeitos. No mnimo, no se pode ir muito longe ao extrapolar as descobertas de tais trabalhos
para as situaes de vida real.
Enquanto isso, a pesquisa psicolgica a respeito das crianas e da mdia tem
permanecido bastante margem de algumas das mudanas mais drsticas que ocorreram
dentro do campo mais amplo da psicologia ao longo dos ltimos vinte anos cito como
exemplos o desenvolvimento do trabalho da cognio socialmente situada, a influncia da
teoria psicanaltica, e a emergncia da psicologia discursiva e da psicologia critica
ccxxi
.
Neste contexto, a psicologia do desenvolvimento tem sido cada vez mais criticada por sua
supersimplificao dos contextos sociais das vidas das crianas, por seu descaso com as
emoes e por seu apoio emidias evolucionistas. Os psiclogos do desenvolvimento com
freqncia so acusados de apresentar modelos de desenvolvimento saudvel social e
culturalmente especficos como se fossem normas universais, e de estarem ligados ao
controle e regulamentao repressivos de mes e crianas, por meio de vrias formas de
medies e testes. O desenvolvimentismo visto cada vez mais, assim, como no-social,
no-histrico e individualista.
Desse ponto-de-vista mais crtico, h problemas significativos com o mapa da
mente humana que oferecido por essas pesquisas. Os psiclogos cognitivistas que tm
estudado as relaes das crianas com as mdias continuam a crer que podemfazer distines
claras, por exemplo, entre cognio e afetividade (ou emoo), ou entre atitudes e
comportamento, e que estas categorias podem ser facilmente avaliadas por meio de medidas e
ndices mecnicos e de testes psicomtricos. Porm, a idia de que tais fenmenos mentais
existam, e que possam ser estudados isoladamente em relao aos processos sociais e
interpessoais mais amplos, temsido amplamente questionada.
Do mesmo modo, muitas destas pesquisas implicitamente adotam uma viso
racionalista do desenvolvimento da criana como uma progresso contnua em direo
72
maturidade e racionalidade adultas. No caso dos trabalhos sobre crianas e a mdia, a
abordagem desenvolvimentista inevitavelmente privilegia certos tipos de julgamento (em
especial julgamentos racionais, crticos) em detrimento de outros. Emcontrapartida, tem
havido muito pouco envolvimento com as questes relativas ao prazer (ou desprazer) e
fantasia. Nesta perspectiva, o telespectador crtico ideal visto como se estivesse cercado
por uma armadura de carter racionalista que o protege das iluses prazerosas promovidas
pelas mdias.

Pblicos sociais
importante distinguir esse tipo de pesquisa, com nfase psicolgica, das anlises
de cunho mais sociolgico do pblico infantil que recentemente comearam a emergir nos
Estudos Culturais e da Comunicao, ainda que as duas tenham algumas coisas em comum.
Tambm neste ltimo campo tem havido em geral um afastamento da discusso sobre os
efeitos, e uma preocupao maior com os significados e usos das mdias; mas tem tambm
havido uma nfase muito mais forte na localizao dos usos das mdias no contexto amplo
das relaes sociais e interpessoais.
O livro de Bob Hodge e David Tripp, Children and Television foi uma das primeiras
tentativas de desenvolver esta abordagem do pblico infantil
ccxxii
. Hodge e Tripp usam a
abordagem de uma semitica social, tanto para a anlise da programao infantil quanto
para os dados da audincia. Em comum com os construtivistas, eles consideramas crianas
como produtoras ativas de significado, e no como consumidoras passivas; apesar disso,
(diferentemente da maioria dos psiclogos) eles tambm se interessam pelas restries
formais e ideolgicas exercidas pelo texto. Enquanto a combinao de suas perspectivas
tericas nem sempre seja to fcil
ccxxiii
, o foco central do trabalho deles so os processos
sociais e discursivos por meio dos quais o significado construdo, e as relaes de poder
que inevitavelmente os caracterizam. Como as crianas interpretam um desenho animado,
por exemplo, e o que elas escolhem dizer a respeito dele quando esto na companhia de
outras crianas ou de um adulto pesquisador, dependem da percepo que elas tm de sua
prpria posio social e das suas relaes comos outros.
Recentemente, desenvolvi e ampliei esta abordagemem uma srie de estudos que
investigam como as crianas definem e constroem suas identidades sociais atravs da fala
sobre a televiso
ccxxiv
. Os julgamentos das crianas sobre gnero e representao, e os modos
como elas recontam a narrativa da televiso, por exemplo, so analisados ali como processos
inerentemente sociais; e o desenvolvimento do conhecimento sobre a televiso
(alfabetizao televisual) e de uma perspectiva crtica sobre o meio so compreendidos a
partir de suas motivaes e objetivos sociais. Estes estudos usamuma forma de anlise de
discurso que enfatiza as funes da fala como uma forma de ao social
ccxxv
. Assim, por
exemplo, analisei como o modo de os garotos falarem sobre as novelas e as suas decises
sobre o que ou no realista ou verossmil so inseparveis de seu prprio processo de
construo da masculinidade; ou, para usar outro exemplo, como as discusses de crianas
negras e brancas sobre imagens positivas em programas como The Cosby Show (A Famlia
Cosby) esto entrelaadas comas dinmicas das amizades inter-raciais
ccxxvi
.
Paralelamente a esse trabalho, possvel identificar uma abordagem mais
estritamente etnogrfica ou de observao, no estudo dos usos que as crianas fazem da
mdia, tanto no contexto domstico
ccxxvii
, quanto no grupo de amigos
ccxxviii
. O estudo de Marie
Gillespie sobre o uso da televiso emuma comunidade sul-asitica em Londres, por exemplo,
integra uma anlise do papel da televiso na dinmica familiar e do grupo de amigos com
uma ateno voltada s respostas das crianas a gneros especficos, tais como o telejornal e a
novela
ccxxix
. As mdias so usadas a emparte como umrecurso heurstico para aquisio de
73
idias sobre outras culturas, ainda que (assimcomo nos trabalhos discutidos acima) haja
uma nfase auto-reflexiva sobre o papel do pesquisador, e sobre as relaes de poder entre
pesquisadores e seus sujeitos infantis, nfase essa que est tipicamente ausente das pesquisas
psicolgicas. Por fim, existe hoje umvolume crescente de pesquisa-ao em mdia-educao,
focada na interao entre o conhecimento cotidiano dos alunos e o conhecimento mais
acadmico que eles encontramna educao formal. Nesse contexto, a escola no vista
como necessariamente inimiga da cultura juvenil (como fazemalguns pesquisadores dos
Estudos Culturais), mas, ao contrrio, como uma das arenas sociais fundamentais em que
aquela cultura construda e encenada
ccxxx
.
Emum sentido amplo, ento, essas pesquisas vemas crianas como agentes ativos,
ao invs de receptores passivos da cultura adulta. Elas se propem a investigar as
experincias das crianas emseus prprios termos, ao invs de julg-las em termos da
inabilidade delas emusar ou compreender as mdias de modos apropriadamente adultos.
Emprincpio, essas pesquisas tambm oferecem uma perspectiva sobre o pblico infantil que
significativamente mais social do que aquela oferecida pela perspectiva psicolgica
descrita anteriormente. Ao buscarem dar sentido s mdias, as crianas so vistas como
empregando uma gama de estratgias e discursos derivados de diferentes lugares e
experincias sociais (por exemplo, em termos de classe social, gnero, etnicidade). A
produo de sentido a partir das mdias , portanto, compreendida a como um processo
complexo de negociao social
ccxxxi
.

A realidade revisitada
Nos prximos captulos vou incorporar algumas das descobertas desse tipo de
pesquisa discusso que farei sobre alguns aspectos especficos das relaes das crianas
com as mdias. Neste estgio, uma discusso mais ampla dos exemplos que citei
anteriormente sobre os julgamentos que as crianas fazemdo realismo na televiso dever
indicar diferenas e semelhanas entre esta abordagem e a da psicologia cognitiva.
Ao invs de compreender esses julgamentos simplesmente como fenmenos
cognitivos , minha pesquisa sugere que eles podem atender a uma variedade de funes
sociais
ccxxxii
. No contexto de grupos de discusso, condenar umprograma por ser irreal serve
como poderoso recurso para definir o prprio gosto pessoal, e tambmpara reivindicar uma
determinada identidade social. Por exemplo, as freqentes reclamaes das garotas sobre
enredos irreais ou eventos em desenhos animados de ao e aventura muitas vezes refletem
um desejo de se distanciarem daquilo que elas vem como preferncias infantis dos
meninos, e de assimreivindicarem sua prpria maturidade (de gnero). Por outro lado, a
rejeio dos garotos ao no-realismo dos homens musculosos em programas como
Baywatch pode refletir ansiedades a respeito da fragilidade de sua prpria identidade
masculina. A rejeio dos meninos ao melodrama ou a rejeio das meninas aos filmes
violentos de ao podem ser vistas, ento, como algo alm da aplicao mecnica de
julgamentos fixos de gosto: ao contrrio, essas rejeies representam a reivindicao ativa de
uma determinada posio social uma reivindicao s vezes hesitante e incerta, e emmuitos
casos aberta ao questionamento.
Alm do mais, tais julgamentos tambm podem ter o papel de possibilitar aos
espectadores a regulao ou mesmo a recusa retroativa de suas prprias reaes afetivas por
exemplo, o medo ou tristeza. A especulao sobre os efeitos especiais nos filmes de terror ou
a sua condenao como irreais, por exemplo, pode servir para prevenir a acusao de que se
seja moleiro o suficiente para ach-los assustadores, o que parece preocupar especialmente
alguns garotos. Enquanto o prazer em tais filmes claramente depende, at certo ponto, da
disponibilidade para suspender a descrena deixando-se assustar esse tipo de discusso
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posterior pode ser til como um meio de aprender a lidar com reaes emocionais
potencialmente indesejveis.
Entretanto, seria falso apresentar esses processos em termos de uma simples oposio
entre razo e prazer, ou cognio e afeto. H, sem dvidas, um prazer considervel neste tipo
de conversa crtica: ridicularizar a natureza irreal da televiso, especular sobre como ela
feita e brincar com a relao entre televiso e realidade parecem ser aspectos importantes da
interao cotidiana da maioria dos telespectadores como meio. Evidentemente esse tipo de
conversa depende, at certo ponto, da negao do prprio prazer ou desprazer - no
momento da audincia. Mas a conversa tambmparece proporcionar um sentido de poder e
controle sobre a experincia, e assimuma prazerosa sensao de segurana.
Acima de tudo, importante destacar que no se trata meramente de umfenmeno
psicolgico, que acontea dentro da cabea das crianas. Pelo contrrio, esse tipo de
conversa crtica atende a funes sociais ou interpessoais especficas no contexto do dilogo
com os outros. O prprio contexto da pesquisa crucial aqui. Qualquer adulto que faa
perguntas sobre televiso s crianas particularmente no contexto escolar, como tem sido o
caso das minhas pesquisas parece estar fazendo umconvite a esse tipo de discurso crtico.
A maioria das crianas sabe que muitos adultos no gostam que elas assistamteleviso
demais, e elas esto familiarizadas compelo menos alguns dos argumentos a respeito dos
seus efeitos negativos sobre elas. Em alguns casos, estes argumentos so discutidos
abertamente, embora as crianas geralmente gostem de escapulir a tais cobranas: seus
irmos menores at podem imitar o que assistem, mas certamente aquelas acusaes no se
aplicam a elas. Assimcomo os adultos parecem deslocar os efeitos da televiso para cima
das crianas deixando subentendido que eles prprios no correm risco da mesma forma
as crianas tendem a sugerir que esses argumentos se aplicam apenas a outras crianas muito
mais novas que elas.
Emcerto sentido, os julgamentos sobre a irrealidade da televiso poderiam estar
servindo a uma funo semelhante, ainda que de modo mais indireto. Eles permitem que os
falantes se apresentem como telespectadores ou telespectadoras sofisticados, capazes de ver
atravs das iluses que a televiso oferece. De fato, esses julgamentos representam uma
reivindicao de status social e particularmente, neste contexto, uma reivindicao do status
de adulto. Ainda que estas reivindicaes possam se dirigir em parte ao entrevistador e s
outras crianas do grupo, elas comfreqncia parecemdepender de uma distino entre o
falante e um outro invisvel: aqueles telespectadores que so imaturos ou tolos o suficiente
para acreditar que o que assistem real.
significativo que muitas vezes haja a distines claras emtermos de classe social.
De modo geral, as crianas de classe mdia nos meus estudos tendem mais a perceber o
contexto da entrevista em termos educacionais, e a ajustar suas respostas de acordo com
isso. Emcontraste, muitas das crianas de classe trabalhadora tendem a usar o convite para
conversar sobre a televiso como uma oportunidade para exibir seus prprios gostos e
celebrar seus prprios prazeres junto com o grupo de amigos. Enquanto as crianas de classe
mdia dirigem a maioria de suas falas ao entrevistador, respeitando o seu poder, isto
acontece muito menos comas crianas de classe trabalhadora, para quemo entrevistador
parece s vezes quase irrelevante.
Assim, os julgamentos sobre a realidade da televiso so muito mais preocupantes
para as crianas de classe mdia. Tanto quantitativa quanto qualitativamente, seus
julgamentos so mais complexos e sofisticados do que aqueles da maioria de seus colegas da
classe trabalhadora. Estes argumentos, porm, no devem servir de base para quaisquer
concluses simplistas sobre os nveis de alfabetizao miditica em diferentes classes
sociais. No que as crianas de classe mdia sejam, de alguma forma, mais crticas ou
mais alfabetizadas em mdia do que as crianas de classe trabalhadora. O que parece que
75
esses discursos crticos servem a funes sociais particulares que so mais importantes para
elas nesse contexto, funes essas que tma ver, pelo menos em parte, coma definio da
sua prpria posio de classe. Esses discursos lhes fornecemmeios poderosos de demonstrar
sua prpria autoridade crtica, e conseqentemente de se distinguir daqueles outros
invisveis a audincia de massa que supostamente correm mais riscos de sofrer os
efeitos prejudiciais da televiso.
Emminha pesquisa, este temsido o caso, particularmente, de alguns meninos de
classe mdia mais velhos (entre onze e doze anos de idade) entre os quais torcer o nariz para
as debilidades da televiso popular parece conferir um status considervel entre o grupo de
amigos. Costuma haver a um alto grau de competio, com as crianas rivalizando para ver
quem faz a gozao mais inteligente sobre os piores programas de auditrio, ou quem imita
de modo mais ridculo a canastrice dos atores nas novelas. muito mais difcil admitir que se
gosta de alguma coisa, com exceo dos documentrios ou filmes adultos. Em muitos casos
esses garotos s admitemassistir os programas para ver como so besteira apesar de os
conhecerem to bem como os fs confessos. Em contrapartida, as garotas de classe mdia
parecem muito mais confortveis em reconhecer e celebrar seus prprios prazeres,
principalmente quando esto em grupos somente femininos. Emgrupos mistos, porm, e
diante da competio dos garotos, com freqncia quem faz as crticas mais severas da
televiso que sai vencendo.
Mesmo que o discurso crtico no seja explicitamente formulado em termos de
classe, visvel uma linha muito tnue entre o menosprezo da televiso popular e o
menosprezo de sua audincia. Como sugere Pierre Bourdieu, o discurso crtico representa
uma forma valiosa de capital cultural e uma demonstrao tangvel de distino social
ccxxxiii
.
O processo de tornar-se crtico faz parte do modo como as crianas de classe mdia buscam
se diferenciar dos outros, e desta forma se socializam ativamente emdireo a uma pertena
de classe. Porm muita coisa se perde, ou ao menos desvalorizada neste processo. Os
discursos crticos sobre as mdias com freqncia assumem a forma de um cinismo
intelectual e de uma sensao de superioridade em relao s outras pessoas. Eles podem
resultar em uma ironia superficial ou mesmo em desprezo meramente complacente pelos
prazeres populares. Talvez principalmente entre os meninos, para quem a expresso do prazer
aparentemente muito mais arriscada e problemtica, o discurso do julgamento crtico
parece oferecer a segurana de simular o exerccio de umcontrole racional absoluto.
Como este exemplo sugere, o julgamento das crianas a respeito da realidade daquilo
que assistemna TV no pode ser visto como umprocesso puramente cognitivo ou intelectual.
Ao contrrio, ao fazer julgamentos crticos desse tipo que as crianas buscam definir suas
identidades sociais, tanto em relao a seus amigos quanto emrelao aos adultos. Assim,
compreender as mdias no simplesmente uma questo do que acontece na cabea das
crianas: fundamentalmente um fenmeno social.

Os limites da audincia ativa
Emresumo ento, trs nfases centrais podemser identificadas nesta pesquisa. De
modo geral, ela define a criana como um pblico ativo; ela busca compreender o ponto de
vista da criana em seus prprios termos; e busca situar os usos que as crianas fazem das
mdias dentro do contexto mais amplo das relaes sociais e interpessoais. Apesar de todas
essas caractersticas serem importantes e valiosas, h problemas e limitaes emcada uma
delas; ao identific-los, buscarei indicar reas para desenvolvimentos futuros.
A viso das crianas como participantes ativas no processo de produo de
significado compartilhada tanto pelos pesquisadores dos Estudos Culturais como pelas
abordagens construtivistas delineadas anteriormente. O significado no visto como inerente
76
ao texto, mas como produto de uma negociao entre texto e leitor. As crianas so vistas
como umpblico competente e sofisticado, em vez de simplesmente como vtimas passivas
da manipulao da mdia. Nesse sentido, este tipo de pesquisa um desafio importante a
muitas das certezas que costumamcircular no debate pblico.
Entretanto, esta pesquisa tem sido excessivamente determinada por uma reao
contra as ansiedades quanto aos efeitos negativos das mdias. Como resultado, ela corre o
risco de adotar uma abordagem centrada na criana muito simplista, na busca de celebrar a
sofisticao da criana conhecedora da mdia e de provar (infinitamente) que as crianas
no so crdulas ou passivas como freqentemente se diz que elas so. Numcerto sentido, o
termo ativo (e a oposio entre ativo e passivo) tornou-se umtipo de slogan vazio
ccxxxiv
.
H vrios problemas bvios nisso. Por exemplo, com freqncia se assume
implicitamente que se as crianas so ativas, ento de algum modo elas no sero
influenciadas por aquilo que assistem ou lem. Mas no isto o que necessariamente ocorre.
De fato, poder-se-ia argumentar que em alguns casos ser ativo estar mais aberto
influncia. A propaganda contempornea, por exemplo, cada vez mais parece se enderear
ao telespectador sofisticado e crtico, exigindo positivamente uma resposta ativa; e ao
valorizar o telespectador desse modo, ela pode muito bem se revelar mais poderosa do que as
abordagens mais antiquadas de venda agressiva
ccxxxv
.
Alm disso, este tipo de celebrao da sofisticao das crianas como usurias de
mdia pode nos levar a negligenciar o fato de que existem reas sobre as quais elas precisam
saber mais. inevitvel que haja lacunas no conhecimento das crianas, embora no
necessariamente onde se supe que elas estejam. Do mesmo modo, o conhecimento das
crianas sobre as mdias vai se desenvolvendo conforme elas crescem, o que evidentemente
depende das perspectivas crticas disponveis a elas, tanto no interior das mdias como alm
delas. Simplesmente celebrar o poder dos receptores ignorar o fato de que as relaes dos
receptores com as mdias se desenvolveme modificam e ignorar a prpria possibilidade de
que elas possamser modificadas.
Emltima instncia, portanto, h o perigo de que o argumento da relao ativa das
crianas comas mdias e inclusive de seus altos nveis de alfabetizao miditica torne-
se um tipo de senso comum retrico. Para muitos pesquisadores (entre os quais me incluo),
h a uma coincidncia desconfortvel entre as construes do pblico infantil que circulam
no interior da indstria e aquelas que tm sido cada vez mais apresentadas pela academia.
Emambos os contextos, a imagem romntica da criana conhecedora da mdia comea a
dominar o debate. Como tenho sugerido, tais concluses podem facilmente confundir-se com
os argumentos em torno da soberania do consumidor; neste processo, os pesquisadores que
assumemeste ponto de vista podem acabar se tornando meros apologistas das corporaes
comerciais. Ao invs de simplesmente explorar a natureza da atividade das crianas
enquanto pblico, precisamos dizer mais a respeito das suas conseqncias e implicaes,
inclusive no campo das polticas culturais e educacionais.
A segunda nfase-chave neste tipo de pesquisa est emassumir o ponto de vista da
criana. Diferentemente de boa parte das pesquisas psicolgicas, esse trabalho no se prope
a julgar as crianas principalmente em termos do que elas no podem fazer isto , em
termos das suas inabilidades de fazer julgamentos adultos e racionais, por exemplo a
respeito das diferenas entre os textos mditicos e o mundo real. Ao contrrio, o objetivo
aqui compreender a experincia das crianas comas mdias em seus prprios termos, ao
invs de nos termos dos adultos. Considerando-se o contexto mais amplo dos debates
pblicos a respeito das crianas e as mdias, essa nfase tambm de importncia vital. Como
j observei anteriormente, esses debates so quase que exclusivamente conduzidos entre
adultos; muitos nem mesmo pensam que seja necessrio verificar o que as crianas tm a
dizer. Ainda assim, mesmo entre os que se colocamcomo representantes dos interesses das
77
crianas, existe um perigo real em assumir-se que os adultos possam facilmente falar ou agir
em nome das crianas.
Como venho indicando, h dificuldades significativas para se estabelecer evidncias
das experincias e vises das crianas. As estatsticas sociais tmuma inegvel autoridade,
mas muitas vezes dependem de um somatrio das crianas que minimiza as diferenas entre
elas. Emcontraste, a apresentao e a anlise de transcries literais das falas das crianas
como fiz amplamente em minhas prprias pesquisas uma prtica que tem bvias
limitaes em termos de representatividade, embora muitas vezes possua um ar de
autenticidade direta que est muito ausente dos resultados das pesquisas quantitativas ou
relatos de experincias de laboratrio.
Assim mesmo, tambm a h o perigo do romantismo. certamente ingnuo
acreditar que possamos algumdia assumir o ponto de vista da criana ou que esse ponto de
vista seja algo que simplesmente se revelar a ns caso faamos as perguntas certas. Este tipo
de pesquisa s vezes assume implicitamente que os dados falam por si, e que a pesquisa
meramente fornece um frum no qual as vozes das crianas podem ser diretamente
ouvidas
ccxxxvi
. A idia de que possamos simplesmente ouvir as vozes das crianas desse
modo no mnimo insincera.
Pelo menos em princpio, a anlise de discurso oferece ummodo de ir alm da viso
de que a fala seja um meio transparente de acesso ao que se passa na cabea das
pessoas
ccxxxvii
. Nessa perspectiva, a fala compreendida como uma forma de ao social: ela
usada para vigiar e construir identidades, para estabelecer e negociar relaes interpessoais,
e para reivindicar e exercer poder social. Portanto, longe de tomar aquilo que as crianas
falamliteralmente, essa abordagem compreende a fala como uma arena ainda que muitas
vezes tensa e disputada na qual as crianas definem o que significa ser criana, ou ser
criana em um determinado grupo social. Este o tipo de anlise que tenho desenvolvido em
meu prprio trabalho, e que informa minha compreenso dos julgamentos infantis sobre a
realidade da televiso mencionados acima.
A limitao evidente desta abordagem, entretanto, sua recusa a olhar alm do nvel
do comportamento lingstico e considerar as dinmicas psquicas ou emocionais das
relaes das crianas comas mdias. Alm do mais, ao rejeitar o uso realista da fala
enquanto dado, pode-se em ltima instncia tornar impossvel a avaliao de sua veracidade
(ou da ausncia de veracidade) e assimde fazer qualquer inferncia sobre sua confiabilidade
ou preciso
ccxxxviii
. Paradoxalmente, devolver a fala ao seu contexto social desta maneira pode
reduzi-la ao nvel da mera performance.
A terceira nfase significativa neste tipo de pesquisa a tentativa de analisar os usos
e interpretaes que as crianas fazem das mdias como parte de umpadro mais amplo de
relaes e processos sociais. As mdias so vistas aqui no como sendo influncia externas,
mas como estando inextricavelmente entrelaadas nas relaes e dinmicas familiares e de
grupos de amigos relaes necessariamente caracterizadas por desigualdades sociais e pelo
exerccio de poder social. Esta uma questo- chave que diferencia os Estudos Culturais da
psicologia convencional, mesmo quando ambos parecem compartilhar a nfase na audincia
ativa. As crianas so vistas aqui no apenas como cognitivamente ativas, mas tambm
como socialmente ativas como agentes sociais por direito prprio.
Em ltima anlise, porm, a maior parte dessas pesquisas tm sido bastante
superficial a respeito disto. Apesar das referncias ocasionais etnografia, so poucas as
pesquisas sobre mdia que envolvema imerso de longo prazo que caracteriza a etnografia no
campo da antropologia
ccxxxix
. Boa parte delas se baseiam em uma convivncia muito limitada
com os prprios sujeitos da pesquisa: so feitas suposies de todo tipo a respeito das
crianas e de como elas so representativas de categorias sociais particulares, combase em
umas poucas entrevistas.
78
Neste sentido, ainda temos muito cho pela frente para chegarmos a desenvolver uma
anlise social mais ampla da audincia infantil. H algumas conexes importantes a serem
forjadas entre a pesquisa de mdia e infncia e o volume crescente de pesquisas no campo da
sociologia e histria da infncia ao qual fao referncia emvrios lugares deste livro. O foco
da maior parte desse trabalho est nas experincias e relaes sociais cotidianas das crianas,
investigadas geralmente como uso de mtodos etnogrficos ou mtodos qualitativos. Como
tenho destacado, a sociologia da infncia coloca um amplo desafio terico s tendncias
universalizantes da psicologia s vises da infncia como uma seqncia de idades e
estgios descontextualizados - e noo de que possamos compreender processos
psicolgicos (tais como cognio e afeto) isoladamente dos contextos sociais nos quais eles
ocorrem. Mais que isso, os socilogos da infncia tm combatido o que compreendem como
ummodelo deficitrio da infncia uma viso da infncia como umtipo de ensaio para a
vida adulta o que est implcito no apenas nas noes cognitivas do desenvolvimento
infantil, mas tambmnas teorias psicolgicas da socializao
ccxl
.
Por enquanto, contudo, este tipo de trabalho tem sido dominado por uma agenda
sociolgica comparativamente convencional: tem-se dado muito pouca ateno cultura, s
mdias, ou mesmo aos usos que as crianas fazem dos artefatos produzidos comercialmente,
como os brinquedos
ccxli
. Nesse processo, tem-se efetivamente negligenciado a natureza
mediada da infncia contempornea. Como Sonia Livingstone props recentemente, a nova
criana sociolgica parece viver uma infncia no-mediada: ou seja, uma criana livre de
cuidados, brincando de pula-sela comos amiguinhos em um parque prximo; e no uma
criana no seu quarto, escutando msica comfones de ouvido e vendo televiso
ccxlii
.
Alm disso, a sociologia da infncia tem se caracterizado por alguns dos mesmos
problemas que identifiquei com relao pesquisa sobre as mdias. Emtermos gerais, os
socilogos tentaramsubstituir o que vem como a criana incompetente, construda pelos
psiclogos, pela criana competente, que compreende o mundo em seus prprios termos e
que capaz de tomar decises sobre sua prpria vida. Porm, como tenho destacado, pode-se
tambm questionar o valor dessa mera substituio das noes de incompetncia infantil a
viso das crianas como adultos incompletos pela viso oposta das crianas naturalmente
competentes e sofisticadas. Tambm aqui reside o perigo de uma reao exagerada contra a
marginalizao e a depreciao implcita das crianas, atribuindo a elas um grau espetacular
de auto-conhecimento e autonomia.

Reconstruindo a audincia infantil
Os debates contemporneos sobre o poder das mdias nos Estudos Culturais e de
Comunicao tm se polarizado cada vez mais. De um lado, h uma forma de populismo, na
qual a cultura popular vista como um meio de resistncia contra as ideologias dominantes,
e conseqentemente como uma forma de empoderamento. De outro lado, h uma crescente
reao contra a chamada celebrao do receptor, e a tendncia queda emum pessimismo
cultural generalizado. Quando a questo so as crianas e os jovens enquanto pblico, o
debate tende a ser conduzido em termos das mesmas escolhas polarizadas. De umlado, est a
noo tradicional das crianas como inocentes e vulnerveis influncia; do outro, a noo
igualmente sentimental da criana como sofisticada, desenvolta na cultura urbana, crtica e
competente por natureza. Ambas so construes sobre a infncia, e ambas tmapelos
emocionais genunos, ainda que de tipos diferentes; mas em ltima instncia ambas fazem
uma supersimplificao da complexidade e da diversidade das relaes das crianas com as
mdias.
Em termos de desenvolvimentos futuros, portanto, pode haver duas direes
possveis para a pesquisa da audincia infantil. Ambas, em certo sentido, so o projeto deste
79
livro. Por umlado, temos que reposicionar nossas anlises sobre as relaes das crianas com
as mdias no contexto de uma compreenso mais ampla das suas vidas sociais, assimcomo da
histria recente da infncia, como foi delineado no captulo 4. Como espero indicar nos
prximos captulos, isso pode nos dar uma perspectiva bastante diferente do debate pblico
contemporneo a respeito destas questes, debate esse que, especialmente no caso das
discusses sobre violncia e comercialismo, parece ter se tornado excessivamente simplista e
repetitivo.
Por outro lado, precisamos tambmolhar as prprias mdias de forma mais ampla. A
anlise da recepo nos Estudos Culturais e de Comunicao tem se distanciado cada vez
mais das questes relativas aos textos e instituies miditicas; e dos dois lados muito do que
se faz so caricaturas mtuas. Como argumentou Graham Murdock, os estudos de recepo
precisamir almdos atos de consumo e resposta imediatos, para analisar as estruturas
subjacentes que fornecem os contextos e os recursos para a atividade do pblico
ccxliii
. Sem
querer negar a atividade criativa e interpretativa dos receptores, portanto, precisamos olhar
tambmpara as condies materiais e simblicas mais amplas nas quais essas atividades
ocorrem olhar, por exemplo, para as restries e possibilidades incorporadas aos textos
miditicos, e para as dinmicas econmicas, institucionais e sociais que determinam formas
especficas de consumo miditico. Como sugeri no captulo 5, precisamos entender as
relaes entre tecnologias, instituies, textos e audincias, semnecessariamente priorizar
qualquer umdeles.
primeira vista, essas duas orientaes parecem apontar em direes opostas.
Entretanto, elas esto longe de ser incompatveis. De formas diferentes, ambas sugerem a
necessidade de irmos alm da construo individualista da infncia, e de trabalharmos em
direo a uma anlise social mais ampla. Nesse contexto, o pblico infantil no mais visto
em termos essencialistas ou ativo ou passivo, ou competente ou incompetente. Ao
contrrio, nosso objetivo identificar uma variedade de formas diferentes de atividade e
competncia que tendam aproximadamente a ocorrer sob determinadas condies sociais e
culturais.
Neste captulo e nos dois que o precederam, busquei delinear os parmetros mais
amplos desta abordagem. Trata-se de uma abordagem que oferece um modo mais complexo
mas tambm, espero, mais produtivo para a compreenso das mudanas contemporneas
nas relaes das crianas com as mdias, do que aqueles identificadas nos captulos 2 e 3.
Nos prximos trs captulos, procuro aplicar essa abordagem de maneira mais detalhada. O
captulo 7 examina a eterna questo da violncia nas mdias; o captulo 8, o comercialismo e
a propaganda; e o captulo 9, as questo da poltica e da cidadania. Cada um desses captulos
se fundamenta emmeus prprios estudos empricos, situados por suas vez no contexto das
pesquisas e debates mais amplos no campo. Emcada caso, focalizo as implicaes do acesso
cada vez maior das crianas aos mundos sociais e culturais que at h pouco tempo estavam
confinados aos adultos. Ao discutir as experincias das crianas comesses mundos, e os
debates que as cercam, busco fornecer uma base mais construtiva tanto para a pesquisa futura
quanto para as polticas culturais e educacionais.

CAPTULO 7
As Crianas assistindo violncia
Discutir a questo da violncia neste contexto talvez signifique nos rendermos a algo
tediosamente inevitvel. Na grande maioria dos debates pblicos sobre as relaes das
crianas com as mdias, a violncia virou uma obsesso cada vez maior, parecendo muitas
vezes excluir qualquer outro aspecto ou preocupao interessante. Dentro do amplo conjunto
de experincias que a mdia oferece s crianas, a violncia parece ser vista como a instncia
80
definidora o fenmeno que de alguma forma sintetiza tudo o que realmente precisamos
saber a respeito do lugar que as mdias ocupamnas vidas delas.
Ao longo das duas ltimas dcadas a violncia na mdia tem estado ligada a um
pnico moralista geral a respeito da infncia
ccxliv
. Nesse processo, as questes relativas ao
impacto das mdias acabam sendo freqentemente enredadas no debate sobre o impacto dos
fatos reais. A violncia na mdia muitas vezes entendida como sendo, ela prpria, uma
forma de violncia contra as crianas, cometida por adultos que tma sede de lucros como
nica motivao. Para muitos, a violncia na mdia uma forma de abuso infantil por meios
eletrnicos, e que no temdiferena em relao aos abusos e crueldade fsica
ccxlv
.
Ao mesmo tempo, claro, a violncia na mdia rotineiramente apontada como sendo
a causa primordial de uma onda crescente de criminalidade juvenil. So raras as reportagens
sobre crimes violentos que no tentam, emalgum momento, jogar a responsabilidade sobre as
mdias. A cobertura do assassinato do diretor de uma escola de Londres, Philip Lawrence,
por exemplo, e a do grande nmero de homicdios aleatrios nas escolas dos Estados Unidos
sem falar das chacinas em Dunblane e Port Arthur na Austrlia fizeram muitas
especulaes sobre a influncia das mdias, apesar de esta no ter qualquer relevncia para as
circunstncias emque aqueles crimes foramcometidos.
O furor em torno do impacto dos vdeos violentos que se seguiu ao assassinato de um
menino de 2 anos, James Bulger, por dois garotos de dez anos em 1993, talvez seja o
exemplo mais espetacular deste tipo de pnico miditico na Gr-Bretanha, e certamente o
que foi mais amplamente discutido
ccxlvi
. Neste exemplo, assimcomo em muitos outros, a
mdia foi claramente usada como um conveniente bode expiatrio para evitar explicar fatos
complicados demais, ou simplesmente horrveis demais. E isso, apesar de no haver qualquer
prova de que os assassinos do menino tivessemsequer assistido ao filme que para muitos os
tinha inspirado, e muito menos de que o assassinato tenha mesmo sido um crime por
imitao
ccxlvii
.
Este tipo de conexo entre uma mdia ruim e a criminalidade violenta tornou-se
parte de umsenso-comum demonizante ao qual muitos polticos e outras pessoas recorrem
com facilidade quando procuram demonstrar autoridade e responsabilidade morais
aproveitando para afastar a ateno pblica de causas mais profundas da violncia na
sociedade. As propostas de regulamentao da violncia na mdia tendem a enfrentar menos
oposio do que as tentativas de lidar com outras questes que contribuem mais
significativamente para as causas de crimes violentos, tais como a pobreza e a desintegrao
familiar ou como, nos Estados Unidos, o fcil acesso a armas. Mas talvez o mais
impressionante seja o sucesso obtido por certas formas de cristianismo evanglico, em muitas
sociedades aparentemente seculares, na definio dos termos do debate pblico sobre estas
questes
ccxlviii
.
Como j observei, tais ansiedades costumam conduzir a clamores por umcontrole
mais rgido pelo aumento da censura e de outras formas de regulamentao centralizada. Se
acrescentarmos as crianas a essa equao, ela ganhar uma fora retrica ainda maior.
Enquanto a censura dirigida aos adultos poderia ser rejeitada como sendo autoritria ou por
infringir as liberdades individuais, o apelo proteo das crianas encontra muito menos
resistncia. Particularmente nos Estados Unidos, a noo de infncia tem cada vez mais
substitudo a noo de segurana nacional como justificativa para a censura, e uma das
causas disso sua capacidade de angariar apoio poltico. As crianas, aparentemente
pervertidas por uma dieta de sexo e violncia nas mdias, acabam sendo vistas,
implicitamente, como uma ameaa interna manuteno da ordemsocial.
81
Pnico miditico?
Como muitos crticos j demonstraram, esse tipo de pnico miditico tem uma
longa histria: ela pelo menos to antiga quanto o filsofo grego Plato, que propunha banir
as obras dos dramaturgos da sua Repblica ideal, por suas influncias perniciosas sobre as
impressionveis mentes infantis
ccxlix
. Nos tempos modernos, estas ansiedades se misturaram
s preocupaes mais gerais com o iminente colapso da ordem social ao alcance das massas
indisciplinadas - e em particular, comas tendncias criminosas atribudas aos jovens da
classe trabalhadora urbana, especialmente os do sexo masculino
ccl
. Tais argumentos, assim
como as lamrias generalizadas a respeito da morte da infncia, so muitas vezes motivadas
pela nostalgia de uma Idade de Ouro imaginria que sempre parece ter existido duas geraes
atrs.
At certo ponto, tais preocupaes podem ser vistas como manifestao de um
desdmelitista pela cultura de massa, e do menosprezo pelo rebanho de iguais com o qual
ela identificada. Mas essas preocupaes tambm refletem o medo das foras irracionais
que aparentemente seriamliberadas por essas novas mdias. Desde as primeiras crticas ao
jornalismo popular e ao hbito perigoso da leitura de romances, at os receios que hoje
cercam os jogos de computador, sempre houve uma preocupao com os perigos da
superestimulao, da sensualidade e do sensacionalismo. Tanto em termos sociais como
psicolgicos, as ansiedades provocadas pelas mdias podem ser vistas como reflexo de um
medo genrico da perda do controle
ccli
.
No podemos pensar, porm, que estas preocupaes sejam atemporais. Ao
contrrio, elas assumem formas bastante diferentes, dependendo das circunstncias histricas
particulares. Como j sugeri, a crescente intensidade desse debate precisa ser vista luz do
prprio status da infncia, cada vez mais discutido e problemtico. Na dcada de 1980, a
Gr-Bretanha assistiu a uma srie de ondas de pnico moralista, relacionadas uma outra, a
partir de coisas que eram percebidas como ameaa s crianas: assassinatos em srie,
pornografia infantil, seqestros cometidos por pedfilos e rituais satnicos envolvendo abuso
infantil, todos apresentados como se fossem uma epidemia.
cclii
. Tudo isso funcionou como um
foco poderoso para as atividades de grupos de interesses bem diferenciados e mesmo para
alianas entre eles. A questo do acesso das crianas violncia nas mdias tem servido como
veculo para campanhas semelhantes, dando visibilidade aos mesmos empreendedores da
moral. Aqui tambm, a nfase especfica nas crianas serve como uma forma poderosa de
carrear apoio para campanhas de carter muito mais amplo; a intromisso do estado na esfera
privada torna-se bemmais agradvel quando proposta emnome das crianas
ccliii
.
possvel detectar nesse debate algumas construes de infncia bastante
contraditrias. De umlado, obviamente, est a noo ps-romntica da criana inocente e
vulnervel, que precisa ser protegida das influncias no-naturais do mundo adulto. Por baixo
disso, entretanto, est uma viso muito mais antiga, a da criana como portadora do pecado
original. Nessa perspectiva, as crianas so naturais no em um sentido positivo, mas em
um sentido negativo: elas possuem mpetos de violncia, sexualidade, e comportamento anti-
social que so difceis de controlar e que influncias irracionais, como as da mdia, teriam
o poder de liberar. Tambm aqui o caso do menino Bulger um exemplo muito interessante,
inclusive porque o filme que se alegou ter levado os assassinos a cometeremo crime
Childs Play 3 (Chucky, O brinquedo assassino) toca em ansiedades bastante reais em
torno da questo da infncia e mostra uma hostilidade considervel diante da autoridade
adulta
ccliv
.
Mas a noo de pnico moralista pode ser usada de forma equivocada. De fato, o
debate em torno da violncia nas mdias s raramente se eleva ao nvel do pnico se
compreendermos pnico como algo irracional ou incontrolvel. Na verdade, o uso do termo
82
s vezes parece significar que o pblico em geral est sofrendo de um tipo de falsa
conscincia, artificialmente criada por umjornalismo irresponsvel e sensacionalista.
Certamente h situaes em que as preocupaes com a violncia nas mdias so
provocadas e usadas comobjetivos polticos mais amplos
cclv
. Porm, isto no seria possvel
ou significativo se elas no se ligassemde alguma forma a ansiedades pr-existentes. A
preocupao coma violncia nas mdias poderosa tambm porque se nutre de esperanas e
medos genunos que sempre fizeram parte do cuidado que as famlias dedicamaos filhos.
Evidentemente, no devemos supor que as manchetes e os editoriais na imprensa popular
sejamnecessariamente umsinnimo da opinio pblica: precisamos aprender muito mais
sobre as formas como esses argumentos so interpretados pelos prprios pais e pelas
crianas
cclvi
. Mas seria no mnimo arrogante deduzir que as tentativas dos pais de proteger
seus filhos daquilo que julgamprejudicial sejammeros frutos de umpnico irracional.
Alm disso, as preocupaes contemporneas sobre o impacto da violncia na mdia
sobre as crianas precisam ser reconhecidas como uma resposta genuna s mudanas nas
prprias mdias. Como j comentei, as novas tecnologias de mdia especialmente o vdeo e
a internet - so menos suscetveis ao controle centralizado do que as tecnologias que as
precederam, como o cinema e a televiso aberta. No pretendo sugerir que os jovens no
passado no tivessem acesso a materiais violentos (ou mesmo explicitamente sexuais), mas
difcil negar que esses materiais sejam hoje muito mais acessveis s crianas de todas as
classes sociais, e cada vez mais cedo. Emum sentido fundamental, estas novas tecnologias
tiramo controle do estado e o colocam nas mos da famlia que nemsempre capaz ou
suficientemente responsvel para exerc-lo. Este debate, portanto, liga-se s tentativas mais
gerais de jogar a culpa da aparente crise de disciplina entre os jovens sobre uma suposta
permissividade na criao dos filhos.
Na realidade, as evidncias estatsticas sobre qualquer aumento na quantidade de
violncia na mdia esto longe de ser conclusivas
cclvii
. Mesmo assim, a natureza destas
representaes, em si, teminegavelmente mudado. Ao se comparar os filmes de terror
modernos com os clssicos do gnero, ou os filmes policiais contemporneos com os
originais da dcada de 1930, percebe-se claramente que a violncia na tela tornou-se muito
mais grfica e espetacularizada. De fato, essas mudanas comearam vrias dcadas atrs,
com filmes como The Wild Bunch (Meu dio ser sua Herana) (1969) e The Exorcist (O
Exorcista) (1973), freqentemente considerados divisores de gua em seus respectivos
gneros. A origem dessas tendncias est na reviso do Cdigo de Produo Hays, em
Hollywood e s inovaes na tecnologia de efeitos especiais; est tambm(ainda que talvez
de modo mais restrito) na emergncia do cinema como uma mdia de diretor
cclviii
. As cenas
de tiroteio, por exemplo, tornaram-se muito mais realistas, especialmente no modo como
exibem as conseqncias dos ferimentos apesar de ser discutvel que isso tenha ou no
resultado emuma glorificao da violncia (ou, mais ainda, que tenha provocado efeitos
sobre comportamentos especficos).
A popularidade dessas caractersticas no se restringe de modo algum ao material
adulto. O terror, por exemplo, tem cada vez mais se tornado o gnero predileto de muitas
crianas, tanto meninas quanto meninos; e isto igualmente visvel tambm nas preferncias
das crianas quanto s velhas mdias, como indica o extraordinrio sucesso comercial de
sries de livros infantis de terror, como Goosebumps e Point Horror
cclix
. Na promoo
mercadolgica de sries como estas, as fronteiras entre os livros infantis e as obras mais
adultas de autores como Stephen King esto cada vez mais embaralhadas.
Por todas estas razes, portanto, importante prestarmos ateno s relaes das
crianas coma violncia nas mdias, ao invs de simplesmente descart-las como sendo mais
umcaso de pnico moralista irracional. Porm, mesmo que a violncia ou pelo menos o
83
acesso das crianas a ela esteja aumentando, como isso poderia ser explicado? Por que as
crianas decidemativamente se expor a tais materiais, e o que elas fazem comeles?
Alguns crticos sugerem que os pblicos em geral na verdade preferem assistir a
filmes e programas de televiso sem violncia. Os ndices de audincia apontam de forma
consistente para uma tendncia que o crtico Michael Medved chama, em tom de aprovao,
de entretenimento pr-familiar
cclx
. Porm, comenta-se tambm que o aumento aparente da
violncia na mdia orientado pelo mercado global: a violncia serve como um ingrediente
dramtico que no necessita de traduo e instantaneamente compreensvel pela maioria das
culturas
cclxi
.
Outros tm considerado a popularidade da violncia na mdia como um sintoma de
mudanas mais amplas no Zeitgeist. Para eles, a popularidade da violncia reflete as
ansiedades provocadas pelas mudanas nos papis masculinos e femininos, ou por
sentimentos de insegurana mais gerais, induzidos pelo ritmo acelerado da mudana social e
tecnolgica. Outros, ainda, acreditamque essa popularidade represente o retorno a uma
forma reprimida de paganismo, uma tentativa de reconexo com a natureza e com as verdades
sensuais do corpo que teriamsido perdidas
cclxii
.
O problema fundamental desses argumentos, assimcomo da maioria das pesquisas e
debates sobre o tema de modo geral, a idia implcita de que a violncia seja um
fenmeno singular. Como ela o ingrediente comumque aparentemente une gneros to
dspares quanto o terror, a fico cientfica, os filmes de ao, jogos de computador,
desenhos animados e sries policiais, imagina-se que a violncia explique a popularidade de
todos eles. Porm, mesmo se nos limitarmos aos tipos de filmes que so mais recorrentes
nestes debates, ficar claro que as funes, conseqncias e representaes da violncia e
por extenso qualquer efeito possvel que ela possa ter so muito diversas. Equacionar a
violncia em Die Hard (Duro de Matar) com aquela emHenry, Portrait of a Serial Killer
(Henry, o retrato de um assassino), Pulp Fiction ou Evil Dead (A Morte do Demnio)
negligenciar seus objetivos e significados. Como afirma Martin Barker, esta fuso ignora as
diferenas de formas, contextos e narrativas. Como resultado, diz ele, a expresso
violncia na mdia sempre usada de modo a sugerir acima de tudo a imagem de umcaos
sem motivo, a qual pode se chamar facilmente de gratuita.
cclxiii
. E nesse processo
simplesmente se ignora a questo de como os pblicos interpretam a violncia ou uma
questo ainda anterior: se a razo pela qual eles escolhem assistir a esses materiais ser
mesmo a violncia.
Se a violncia na tela mudou emsi, precisamos nos perguntar se mudou tambm a
percepo que os pblicos tmda violncia. Os relatos sobre os primrdios do cinema
descrevem como o pblico gritava e corria para fora do cinema quando se deparava com
cenas de colises de trens ou queda de edifcios; ou at mesmo, em tempos mais remotos,
como os espectadores desmaiavam nos momentos mais melodramticos das tragdias
jacobinas
cclxiv
. Na medida em que as convenes de realismo mudaram, o mesmo ocorreu
comas expectativas do pblico; e tambmseria razovel esperar que, como tempo, a idade
em que os espectadores se tornam capazes de lidar com materiais potencialmente
perturbadores tenda a diminuir. O excesso, o humor e a cafonice que caracterizammuitas das
representaes contemporneas de comportamentos violentos precisam ser compreendidos
nessa perspectiva: eles permitem que os filmes provoquem medo e excitao e ao mesmo
tempo permitemque o pblico ria dos exageros e dos fatos inverossmeis que retratam
cclxv
.
Essa atitude aparentemente distanciada com relao violncia, ao invs de ser tomada como
evidncia de uma dessensibilizao, poderia muito bem ser vista como umreflexo da
sofisticao dos pblicos contemporneos.
Ainda assim, conforme os debates comentados nos captulos 2 e 3, a questo da
relao das crianas com a violncia na mdia parece representar algo muito maior e mais
84
difcil de definir. O fantasma da criana depravada e brutalizada pela violncia na mdia
passou a representar uma enfermidade social generalizada, umdeclnio terminal de nossa
civilizao. Como resultado, ficou muito mais difcil compreender essa relao emseus
prprios termos. Se quisermos responder efetivamente ao aparente entusiasmo das crianas
pela violncia na mdia, precisaremos olhar mais de perto o modo como elas a interpretame
vivem, separando essa questo do conjunto maior de preocupaes que ela hoje incorpora e
representa.
Os limites dos efeitos
aqui, claro, que a pesquisa de audincia deveria desempenhar um papel
significativo. Porm, a pesquisa sobre as relaes das crianas com a violncia na mdia
permanece dominada por uma compreenso bastante redutora dos seus efeitos. Se podemos
conceber a violncia na mdia como causadora de muitos tipos de efeitos gerar o medo, por
exemplo, ou encorajar crenas especficas a respeito da natureza dos crimes e da autoridade
a preocupao central das pesquisas tem sido a capacidade da violncia miditica de produzir
comportamento agressivo, particularmente entre as crianas.
Aqui novamente as crianas so definidas em geral emtermos do que lhes falta isto
, emtermos de sua inabilidade de se conformarems normas dos adultos. A violncia
imitativa implicitamente vista como algo que emerge da incapacidade das crianas de
distinguir entre realidade e fico. As crianas copiam o que vem na televiso - argumenta-
se - porque lhes falta a experincia e a capacidade intelectual que lhes permitiriamver alm
da iluso de realidade oferecida pelo meio. Elas tomam o que assistem como um reflexo fiel
do mundo, como um guia confivel de comportamento, simplesmente porque so imaturas
demais para dar-se conta disso.
Nesse contexto, a violncia tipicamente vista como uma propriedade quantificvel
da mensagem ou do estmulo, e as experincias controladas em contextos artificiais de
laboratrio so consideradas as nicas formas capazes de demonstrar cientificamente como
que os espectadores respondem a ela. Mesmo nos casos emque os pesquisadores usaram
questionrios ou mtodos mais naturalistas, a violncia tanto na mdia como no cotidiano
geralmente abstrada dos contextos em que ocorre e das motivaes dos agentes
cclxvi
. E em
muitas destas pesquisas, as correlaes entre a assistncia e o comportamento continuam a
ser vistas como evidncias de uma causalidade.
Existe hoje um volume crescente de crticas aos problemas metodolgicos e tericos
destas pesquisas, e muitas anlises tm ressaltado a natureza incipiente e muitas vezes
contraditria das suas concluses
cclxvii
. Enquanto isso, como indiquei, a pesquisa a respeito de
outros aspectos das relaes das crianas com as mdias mesmo no contexto da psicologia
dominante j chegou muito alm dos pressupostos behavioristas que continuam a embasar a
grande maioria das pesquisas sobre a violncia
cclxviii
.
Na compreenso de muitos outros pesquisadores, essa abordagem no consegue
sustentar sua hiptese central: a de que a violncia na mdia torne as pessoas mais agressivas
do que elas teriam sido de outro modo, ou a de que ela faz com que as pessoas cometam atos
de violncia que no teriam de outro modo cometido. A violncia na mdia pode influenciar
a forma ou o estilo de tais atos, mas no em si causa suficiente para provoc-los. Pesquisas
sociolgicas a respeito da violncia na vida real consistentemente sugerem que suas causas
tmmltiplos fatores, e muito raramente confirmam os clamores exagerados sobre o impacto
das mdias
cclxix
. Nesse contexto, buscar provas dos efeitos da violncia na mdia insistir
emfazer perguntas simplistas a respeito de temas sociais que so muito complexos.
Entretanto, por vrios motivos, esse tipo de estudo dos efeitos continua sendo muito
popular nos Estados Unidos. Isto resulta emparte da predominncia, naquele pas, de
85
tradies acadmicas empiricistas e relativamente conservadoras, que foramlegitimadas, elas
prprias, pelos primeiros estudos experimentais sobre a violncia na televiso; e essas
tradies tambmrefletemumconjunto particular de relacionamentos institucionais entre
pesquisa acadmica, governo e as indstrias da mdia
cclxx
. Entretanto, a proeminncia
continuada de tais pesquisas deve tambmser umsintoma da paralisia poltica bastante
estabelecida que rodeia a questo do controle de armas em uma nao onde h mais armas do
que pessoas. Os pesquisadores em outros pases podem com razo se sentir irritados pelo
modo como as pesquisas dos Estados Unidos so citadas rotineiramente pelos propagandistas
contra a violncia na mdia como se elas fossem aplicveis universalmente, um processo que
ironicamente ecoa o que George Gerbner e outros vem como o imperialismo orientado pelo
mercado da prpria violncia na mdia
cclxxi
.
Como isso deixa implcito, boa parte da motivao para questionar-se a pesquisa dos
efeitos tem sido poltica, ao invs de puramente metodolgica ou terica. Os
questionamentos emergemnem tanto devido s preocupaes acadmicas, e simem reao
aos modos como a pesquisa temsido usada no contexto do debate pblico e na formulao de
polticas, para justificar uma censura mais rigorosa e desviar a ateno de causas muito mais
arraigadas de fenmenos tais como a criminalidade violenta
cclxxii
.
claro que questionar os pressupostos da pesquisa de efeitos no significa negar o
fato de que a mdia tenha umgrau de poder para influenciar o pblico. Significa apenas
sugerir que a natureza daquele poder e de sua influncia no pode ser vista como umprocesso
unidimensional de causa e efeito. Entretanto, a maioria dos pesquisadores que questiona essa
abordagemtmestrategicamente evitado o tema da violncia emseus prprios trabalhos, e
nesse sentido eles podem ter contribudo para a polarizao que atualmente caracteriza o
debate. Desafiar simplesmente as limitaes metodolgicas da pesquisa de efeitos e insistir
nas complexidades tericas do tema uma estratgia essencialmente negativa. Nos
discusses acaloradas que ocorrem emtorno de eventos como o assassinato de J ames Bulger,
tais argumentos so rapidamente incorporados lgica excludente - ou isto, ou aquilo.
Estamos mesmo dizendo que a mdia no temefeitos? Podemos provar isso? J que no
possvel prov-lo, ento pareceria melhor no nos arriscarmos a sair do terreno seguro.
como se esta lgica fosse impossvel de ser superada e desafi-la fosse apenas uma
enrolao acadmica.
Esta situao se torna mais complicada porque muitos dos que desafiam as
afirmaes simplistas a respeito dos efeitos imitativos tambmdesejam apontar a influncia
da violncia na mdia emoutras reas. Muitos questionam a idia de que a violncia
televisiva leve diretamente a atos de agresso fsica, mas ao mesmo tempo argumentamque
ela encoraja uma ideologia militarista ou formas tradicionais de masculinidade
cclxxiii
. Mesmo
que se tratem de tipos diferentes de efeitos essas tenses e aparentes contradies no
podemser resolvidas comfacilidade.
Diante da urgncia e do fervor das campanhas em favor da censura, fica
extremamente difcil articular uma alternativa positiva, especialmente uma alternativa que
tenha aceitao no debate popular. Defender a violncia na mdia com base na liberdade de
expresso ou fundamentar os prprios argumentos com apelos qualidade artstica
praticamente garantir que no se seja levado a srio. E questionar a censura, como alguns tm
tentado fazer, combase em que ela inevitavelmente poltica e que a censura da violncia
pornogrfica deveria ser equiparada, por exemplo, censura das notcias sobre a Irlanda do
Norte pressupor coisas demais. No que, ento, poderia se basear uma abordagem
alternativa?
86
Falando de violncia
Ao invs de pressupormos que a violncia seja uma categoria objetiva que poderia
ser medida simplesmente contando a freqncia com que ocorre poderamos comear a
investigar o que o prprio pblico define como violento. As pesquisas sugerem que haja a
uma significativa variao. Os estudos descobriram, por exemplo, que as meninas percebem
certas aes na televiso como violentas, e os meninos, no
cclxxiv
; que os telespectadores
britnicos acham mais grave a violncia nos programas britnicos do que nos produzidos nos
Estados Unidos
cclxxv
; e que a mesma ao pode ser percebida como violenta em umcontexto
(um drama realista, por exemplo), mas no em outro (uma srie humorstica, por
exemplo)
cclxxvi
. So tambmprevisveis as diferenas entre as crianas e os adultos ou pelo
menos entre elas e os pesquisadores adultos. Nesse sentido, os estudos descobriram que as
crianas em geral no percebem os desenhos animados como violentos, apesar de eles
costumarem estar no topo das listagens de programas mais violentos feitas pelos
pesquisadores
cclxxvii
. Do mesmo modo, a violncia que tanto preocupa os crticos adultos
dos jogos de computador com freqncia to ritualizada e onrica que os prprios jogadores
no percebemnela qualquer analogia significativa com os comportamentos da vida real
cclxxviii
.
H at quem argumente que a palavra violento predominantemente usada por pessoas que
no conhecem bemos gneros e que desejamjulg-los de forma negativa. O termo no
comumente usado por fs desses gneros, exceto como sentido de ironia
cclxxix
.
verdade que as pesquisas freqentemente apontamreais preocupaes dos pblicos
com relao incidncia e aos efeitos da violncia na mdia; mas o que eles realmente
querem dizer com isto uma questo mais complexa. Nas pesquisas que fao sobre a opinio
de pais e crianas sobre estas questes, encontro bastante esse tipo de argumento
cclxxx
. Os dois
grupos tendem a definir a violncia televisiva como uma m influncia ainda que m para
os outros, no para eles mesmos. Precisamos, assim, reconhecer as funes sociais e as
motivaes de tais argumentos, ao invs de simplesmente tom-los literalmente.
Para os pais, falar a respeito dos efeitos negativos da televiso parece atribuir um
status social considervel a quem fala. Lamentar os efeitos prejudiciais da violncia na
televiso e defender a necessidade de umcontrole mais severo parece uma forma muito
efetiva de aparecer na posio de pais e mes preocupados. Tais respostas - claro -
tendem a ser produzidas em situaes nas quais as pessoas so endereadas e definidas como
pais e mes, sobretudo em resposta s investigaes srias de pesquisadores acadmicos.
Como numerosos estudos tm mostrado, esses encontros so atravessados por uma
tendenciosidade ligada ao desejo de status social, o que leva pais e mes a assumir posies
de princpios, e a superestimar o nvel de controle que exercemsobre seus filhos
cclxxxi
.
Entretanto, muitas vezes difcil sustentar esse tipo de generalizao a respeito dos
efeitos da mdia diante das evidncias disponveis, sobretudo a respeito dos prprios filhos.
Os relatos idealizados dos pais sobre seu prprio controle freqentemente comeam a
desmoronar quando se pede que a pessoa descreva a realidade e as negociaes da vida
familiar. Pais e mes costumam reconhecer que suas crianas imitam o que assistem na
televiso; porm, tentaro deixar implcito que para elas tal comportamento uma forma de
brincadeira, que dificilmente seria levada adiante na vida real. claro, dizem, que os
filhos dos outros podero ser levados a cometer atos imitativos de violncia; mas no
apontam a mdia como culpada, e sim a forma como os pais criam seus filhos, que
consideram inadequada. Quando se conversa com as crianas, comum ocorrer um
deslocamento semelhante. claro que as crianas de dez anos de idade diro que a violncia
na televiso pode causar violncia na vida real. Mas ns no somos influenciados pelo que
assistimos, dizem: s as criancinhas que copiamo que assistem. A gente pode at ter feito
87
isso quando ramos menores, agora no. Mas quando voc conversa com as criancinhas, a
histria a mesma: as outras pessoas, ao que parece, esto sempre em outro lugar. H um
tipo de regresso infinita aqui, na medida em que as crianas de cada faixa etria reivindicam
j ter chegado idade da razo vrios anos antes. Tais relatos a respeito dos efeitos das
mdias fazem parte geralmente de uma narrativa do eu mais ampla, na qual as crianas
constrem uma identidade positiva por meio da negao da imaturidade de seu eu mais
jovem.
Emminha pesquisa, tanto as crianas como pais e mes citaram regularmente casos
como o assassinato de J ames Bulger ou o massacre de Hungerford
cclxxxii
como provas da
influncia negativa da violncia na mdia apesar da falta de evidncias que caracteriza esses
casos. Tais argumentos, porm, muitas vezes esto envoltos por umgrau considervel de
ambivalncia, subjetividade e incoerncia. No caso da morte de Bulger, por exemplo, a
maioria dos indivduos na minha pesquisa duvidaram da idia de que o filme Chucky, o
brinquedo assassino 3 havia sido o grande culpado; e muitas das crianas ridicularizarama
idia, sugerindo que ela era sintoma da hipocrisia e da histeria da imprensa popular
cclxxxiii
. Ao
contrrio de grande parte da cobertura jornalstica, as crianas insistiramna necessidade de se
explicar os crimes levando emconta influncias sociais e psicolgicas mais amplas.
Em ltima anlise, entretanto, as preocupaes de pais, mes e crianas foram
bastante diferentes daquelas dos polticos e outros comentaristas, e tambmda maioria dos
pesquisadores nesse campo. A preocupao central entre os pais e as mes em minha
pesquisa, pelo menos em relao a suas prprias crianas, no era a de que elas se tornassem
agressivas por influncia do que assistissem, mas sim que elas ficassem emocionalmente
perturbadas ou aflitas. Do mesmo modo, crianas mais velhas concordaramque as mais
jovens no deveriamser expostas a certos programas, pois teriamdificuldade em lidar com
eles. Nesse sentido, um vdeo negativo foi definido no como aquele que faria as crianas
agirem mal, mas como aquele que talvez as fizesse ter pesadelos.
Como essas observaes sugerem, os discursos sobre os efeitos da mdia carregam
um peso social considervel: eles so um meio poderoso na definio do eu em relao aos
outros, sobretudo em termos de maturidade e sade emocional. Porm, ao mesmo tempo,
devemos ter cautela antes de supor que as pessoas simplesmente engulamintegralmente todas
essas idias e que, assim, os defensores de mais censura violncia na mdia representem
necessariamente o que pensa a maioria da populao, por mais influncia que eles tenham
junto aos polticos que elegeram. O mais importante, talvez, entendermos mais claramente o
que as pessoas querem dizer quando reclamamque h violncia demais na televiso, ao
invs de supormos que isso reflita obrigatoriamente a crena em uma epidemia de crimes
por imitao.
Lendo os efeitos
Como sugeri, portanto, precisamos entender mais exatamente os tipos de efeitos em
questo. A violncia televisiva, por exemplo, pode ter efeitos comportamentais por
exemplo, levando agresso, ou encorajando as pessoas a tomarem medidas de autoproteo.
Ela pode ter efeitos emocionais por exemplo, ao produzir choque, nojo ou excitao. E ela
pode ter efeitos ideolgicos ou de atitude por exemplo, ao levar os espectadores a acreditar
que estejam mais vulnerveis a ameaas de pessoas comdeterminadas caractersticas, ou em
tipos particulares de situaes, acreditando assimque sejam necessrias formas especficas
de legislao e polticas sociais para prevenir essas ameaas. Esses diferentes nveis de
efeitos podem estar relacionados entre si respostas emocionais podem levar a certos tipos
de comportamento, por exemplo mas a conexes entre eles tendem a ser complexas e
88
diversas. E ver qualquer um desses efeitos como prejudicial ou benfico emsi uma questo
igualmente complexa e que depende dos critrios de avaliao que se use.
Emminha pesquisa sobre o assunto, me concentrei especificamente nos efeitos
emocionais da televiso e do vdeo sobre as crianas
cclxxxiv
. Nesta rea, pelo menos, est claro
que a televiso produz efeitos poderosos, e tambm que as crianas comfreqncia decidem
ver TV justamente com o objetivo de experimentar esses efeitos. A televiso pode provocar
respostas negativas - preocupao, medo, tristeza - assim como pode gerar respostas
positivas - diverso, excitao, prazer; almdisso, ela muitas vezes gera reaes positivas
e negativas ao mesmo tempo.
Entretanto, a questo de se estas respostas devem ser vistas como benficas ou
prejudiciais est longe de ser uma questo simples e direta. Respostas emocionais que so
percebidas como negativas podem ter conseqncias positivas, por exemplo, em termos da
aprendizagem das crianas ou de seu comportamento futuro. Assim, as crianas (e os
adultos) podem ficar extremamente perturbados com as imagens dos crimes violentos ou
conflitos sociais que aparecem nos noticirios da televiso; mas muitos poderiam argumentar
que tais experincias so necessrias como parte da tarefa de se tornar um cidado informado
e de fato este umargumento que as crianas utilizamem sua prpria defesa. O medo da
criminalidade, por exemplo, do tipo que s vezes se julga ter sido induzido pelas reportagens
de TVo, pode levar a um desejo ilgico de se afastar do mundo externo; mas pode tambm
ser necessrio como um pr-requisito para a preveno dos crimes. Do mesmo modo, a
fico infantil sempre envolveu reaes negativas tais como medo e tristeza, baseada na
idia de que experimentar tais emoes em um contexto fictcio pode capacitar as crianas a
superar os medos que elas tenham na vida real. Experincias que so vistas como negativas
emcurto prazo podemter benefcios positivos emlongo prazo. Neste sentido, portanto, as
conseqncias de tais respostas emocionais no podem facilmente ser classificadas como
sendo ou positivas ou negativas.
Uma distino fundamental que precisa ser feita aqui e que freqentemente
ignorada nos debates pblicos sobre o tema a que existe entre fato e fico. Muitas
crianas ficamcertamente assustadas pelos filmes de terror, e por algumas representaes
explcitas de crimes, particularmente quando elas envolvemameaas s pessoas. Mas elas
podemtambm ficar muito aflitas e at assustadas como que assistem nos telejornais ou em
documentrios.
Minha pesquisa sugere que as crianas desenvolvem uma srie de estratgias para
lidar comos sentimentos indesejveis desejados induzidos por materiais ficcionais. Estas
estratgias vo desde a rejeio direta (as crianas simplesmente se recusama assistir, ou de
modo mais ambivalente se escondem atrs do sof), a formas de monitoramento
psicolgico ( preparam-se conscientemente ou tentam pensar positivamente). Embora essas
estratgias sejam claramente transferidas a partir das reaes a situaes estressantes da vida
real, as crianas tambm desenvolvem formas de conhecimento genrico ou alfabetizao
miditica para lidar especificamente com experincias da mdia. Por exemplo: tentar
prever o desfecho de uma narrativa a partir de experincias prvias com aquele gnero; usar
informaes obtidas fora daquele texto da mdia, tanto em conversas como em materiais
publicitrios; e usar a prpria compreenso sobre como criada a iluso de realismo - por
meio de efeitos especiais, por exemplo. De todas essas formas, as crianas buscam confirmar
a noo de que o que esto assistindo , precisamente, ficcional. Isto no quer dizer, claro,
que essas estratgias sempre dem resultado, ou que no sejam cometidos enganos de
diversos tipos: na verdade seria impossvel desenvolver essas estratgias sem, em algum
momento, ter vivido experincias negativas.
Estas estratgias so simultaneamente cognitivas e sociais: elas envolvem
autoconscincia e autocontrole, mas tambm se manifestam emperformances sociais de
89
vrios tipos, tanto no contexto imediato da audincia como mais tarde, nas conversas. So
estratgias que dependemmuito das experincias ou dos conhecimento prvios, e existem
evidncias de que elas podem ser explicitamente ensinadas, por exemplo, pelos pais ou pelos
irmos mais velhos
cclxxxv
. Entretanto, continuar a haver diferenas claras nesse sentido entre
os telespectadores mais experientes e os menos experientes, o que vale tanto para as crianas
como para os adultos. Os fs, tendo se comprometido com um gnero particular, tendema
ser muito mais capazes de prever o que vai acontecer e, por conseqncia, de monitorar e
controlar suas reaes do que os telespectadores eventuais ou pouco assduos. De fato, um
aspecto crucial da preferncia por gneros como os filmes de terror ou de ao a forma
como eles jogamcom os conhecimentos prvios de seus fs, e se alimentamdeles de sua
familiaridade com as convenes narrativas estabelecidas, a caracterizao e os
dilogos
cclxxxvi
. Boa parte da ironia e do humor sarcstico que alimenta o uso da violncia
nestes gneros no ser percebida pelo espectador menos experiente, que tender a tom-los
ao p-da-letra a no ser talvez quando o humor for mais explcito, como por exemplo em
filmes como Demolition Man (O Demolidor) ou Scream (Pnico).
Por outro lado, muitas vezes as crianas acham bem mais difcil lidar com os
sentimentos negativos produzidos por material no-ficcional. Elas podem aprender a
controlar o medo de umvilo monstruoso como Freddy Kruger ao reafirmar a si prprias que
ele mera fico; mas no podem recorrer a isso quando se deparamcom notcias sobre
terrveis assassinatos em srie ou com cenas de sofrimento e guerra na Bsnia ou em Ruanda.
medida que vo ganhando experincia coma violncia na fico, as crianas podemde fato
se tornar anestesiadas quanto violncia ficcional, ou pelo menos desenvolver estratgias
para lidar com ela; entretanto a idia de que elas se tornem insensveis quanto violncia na
vida real ainda est por ser comprovada
cclxxxvii
. Emcontraste, entretanto, deve haver muito
pouco que as crianas possam fazer para lidar melhor com suas respostas negativas ao
material no-ficcional, justamente porque elas tmto pouco poder para intervir nos assuntos
que lhes dizem respeito. Em minha pesquisa, por exemplo, as crianas com freqncia
relataram como haviam se sentido perturbadas ao assistir a reportagens sobre crimes
violentos, e contaramter ficado muito mais ansiosas com a cobertura da imprensa no caso
Bulger do que como filme que supostamente o teria provocado.
A diferena entre fato e fico nem sempre ntida, porm. Entre essas formas
diferentes, as crianas tambmesto aprendendo a estabelecer diferenciaes sutis sobre o
que seria mais ou menos realista e plausvel
cclxxxviii
. Como j sugeri, estas diferenciaes
dependem da natureza e do contexto emque a violncia aparece, das expectativas das
crianas e de seu conhecimento sobre os gneros e sobre o prprio meio. Chucky, o
brinquedo assassino 3, por exemplo, foi descrito por muitas das crianas emminha pesquisa
como uma comdia (o que em minha opinio uma classificao bastante precisa); porm
outros filmes de terror, tais como Pet Sematery (Cemitrio Maldito) e at mesmo The
Omen (A Profecia) parecem ter sido vistos como mais verossmeis, e portanto mais
assustadores. Os programas de fico considerados mais realistas (como Casualty, drama
televisivo sobre um hospital) foram recebidos com mais credibilidade e julgados mais
perturbadores, enquanto programas factuais que usavam recursos ficcionais, tais como
encenaes de crimes, s vezes foramtratados comirreverncia.
significativo, porm, que um programa muitas vezes descrito como o mais
assustador deliberadamente violava estas distines: no era umvdeo de baixaria mas um
programa de televiso chamado Ghostwatch, transmitido pela BBC no Halloween em1992.
O programa aparentemente mostrava uma caada de fantasmas na vida real, em uma casa nos
arredores de Londres; usando todas as convenes dos canais abertos de TV para uma
reportagem externa ao vivo, inclusive apresentadores conhecidos representando a si prprios,
o programa parece ter conseguido enganar muitos telespectadores. Vrias crianas disseram
90
ter achado o programa muito perturbador, mas diversas crianas mais velhas expressaram
grande interesse em assisti-lo novamente; e h cpias em vdeo ainda em circulao,
mostrando que o seu status cult permanece. Como isso deixa claro, a distino entre fato e
fico no fixa nem direta, e brincar com as fronteiras entre essas categorias um tipo de
prazer nitidamente arriscado.
Ento, por que as crianas assistem a isso?
Ao invs de simplesmente condenarmos a violncia na tela, portanto, faz sentido
comearmos pela seguinte pergunta: por que as pessoas e em particular as crianas
escolhemdecididamente assisti-la? As pesquisas sobre o tema em geral buscamresponder a
essa pergunta usando uma concepo patolgica do telespectador. O gosto pela violncia
visto como um sintoma de imaturidade sexual, falta de inteligncia, ou problemas de
personalidade mais graves. Poderia parecer, em ltima anlise, que as pessoas s assistema
este tipo de coisa porque h alguma coisa fundamentalmente errada comelas.
O gosto potencial pela violncia na tela at certo ponto bastante fcil de
compreender. Para muitos telespectadores, existe excitao visceral em assistir a
representaes grficas de violncia uma excitao reconhecida, claro, desde as tragdias
gregas da antigidade. Alguns crticos se entusiasmam de vez em quando com a poesia ou
beleza de determinadas seqncias de violncia na tela, enquanto outros reconhecem seu
apelo vagamente contra-cultural e subversivo
cclxxxix
. Como j destaquei, muitos filmes
encorajamuma forma auto-consciente de ironia ou umsenso de humor repulsivo como
reao violncia na tela, o que sugere que esta no deva ser tomada ao p-da-letra. As
chamadas publicitrias para os filmes violentos do tipo ser que voc agenta? tambm
sugerem o prazer que pode ser obtido quando se testa conscientemente as prprias reaes
psicolgicas
ccxc
. Exemplos extremos de violncia grfica podem levantar questes morais e
filosficas desafiadoras a respeito de nossa prpria cumplicidade no processo, no apenas em
filmes de arte como Man Bites Dog ou Broken Mirrors mas tambm emformas mais
dominantes de entretenimento, como Reservoir Dogs (Ces de Aluguel) ou Natural Born
Killers (Assassinos por Natureza)
ccxci
.
Todas estas questes podem dar idia do significado da experincia e do prazer da
violncia na tela em si e poucas delas tem sido sequer reconhecidas, muito menos
investigadas sistematicamente pelas pesquisas convencionais. Porm, a presena ou ausncia
da violncia pode no ser em si mesma uma explicao suficiente, ou mesmo
particularmente significativa para a razo pela qual as pessoas decidemse expor a tais
materiais. Tambmaqui precisamos olhar para almda violncia , emdireo aos contextos
genricos e dramticos emque ela ocorre.
Vamos examinar o caso do terror. Na medida em que gneros aparentemente
violentos como os filmes de terror realmente geramemoes negativas, talvez eles sejam
populares porque nos permitem entender e lidar compreocupaes e ansiedades da vida real
na arena comparativamente segura da fico. De fato, muitos filmes de terror parecemser
implicitamente endereados s crianas, ou pelo menos criana que existe em todos ns.
No de surpreender que tantos dos livros, filmes, e programas de televiso aparentemente
aterrorizantes que as crianas preferem sejam aqueles que lidam como medo dos grandes e
incompreensveis monstros que as rodeiam. Uma leitura alternativa seria a de que esses
programas mostram personagens que parecem crianas, ou com dimenses reprimidas da
infncia, que se vingam do mundo adulto. Talvez por isso o personagem Chucky do filme
Brinquedo Assassino 3 tenha ofendido a tantos adultos: ele representa uma afronta direta e
altamente consciente a noes to louvadas de inocncia infantil.
91
Em minha pesquisa sobre as respostas das crianas ao terror, encontrei uma
considervel ambivalncia. De um lado, os relatos das crianas sobre filmes de terror com
freqncia vinham acompanhados de desdm. Muitas negavam com veemncia que tivessem
medo de filmes de terror, e chegarama ridicularizar quem disse ter medo. Muitas gostavam
de afirmar que agora no sentiam mais medo desses filmes, ainda que o tivessemsentido
quando erammais novas. Algumas das crianas relataram cenas de tortura e mutilao
extremamente cruis, em um tom deliberadamente casual, como que para garantir que
realmente no sentiammedo.
Diversas crianas tentaram usar seus limitados conhecimentos sobre o gnero
narrativo, e sua compreenso sobre o processo de produo, para se distanciarem do medo
que tais filmes lhes tinham evidentemente provocado; para os telespectadores mais jovens ou
menos experientes, contudo, este conhecimento era incerto, e seus efeitos nem sempre
garantidos. Filmes como Childs Play (Chucky, o boneco diablico) e Nightmare on Elm
Street (A Hora do Pesadelo) foram freqentemente descritos como no-realistas e at
mesmo como engraados, particularmente pelas crianas mais velhas. Muitas gostavam de
fazer referncia ao uso excessivo de ketchup e maquiagem; mas manifestaramtambm um
certo apreo esttico pelos efeitos especiais bemproduzidos.
Por outro lado, houve muitas amostras de que os filmes de terror realmente assustam
as crianas, e de que as reaes desse tipo podem s vezes ser bastante duradouras. Essas
experincias pareciam se cristalizar em torno de uma nica cena ou imagem
descontextualizada que as crianas rebobinavam em suas cabeas. Emmuitos casos, as
crianas contaram como a sensao de medo se intensificava depois do momento emque
assistiams cenas. Algumas falaram do medo de entrar emum quarto escuro ou de ir tomar
gua na cozinha depois de ver umfilme de terror. Outras contaram que roupas penduradas
na porta ou uma sombra na cortina podiam temporariamente tomar a forma de umAlien
embora, claro, estes medos sejam lugares-comuns e no resultem apenas daquelas
experincias de espectador.
Uma razo possvel da intensificao dos medos seja o fato de que muitas das
estratgias de negociao disponveis no momento da audincia no mais funcionem na
escurido e no isolamento do quarto de dormir, onde a nica opo esconder-se debaixo das
cobertas. Isto nos faz pensar tambm sobre a interessante questo da suspenso da
descrena que s vezes vista como um pr-requisito para a experincia do terror. Noel
Carrol argumenta que o terror na verdade no depende da suspenso da descrena - pelo
menos no sentido de um ato consciente que acontece de uma vez por todas
ccxcii
. J amais
abrimos mo da nossa crena de que o monstro seja ficcional, ele sugere: ao invs disso, o
medo que sentimos reao ao pensamento ou imaginao de que o monstro poderia ser
real. Assim, o medo evocado pelo terror muitas vezes depende de uma dvida a respeito do
sobrenatural de forma mais geral e de uma disposio para ao menos considerarmos a
possibilidade de sua existncia o que bastante comum, mesmo em sociedades
aparentemente seculares.
Talvez o mais crucial a ser enfatizado aqui, entretanto, que em quase todos os
relatos as crianas assumirama posio da vtima e no do monstro. Como Carol Clover
argumenta de modo muito convincente em seu estudo sobre a dinmica de filmes sobre
vingana de estupro e estripadores
ccxciii
, o terror contemporneo com freqncia identifica-
se coma vtima: o que percebido como bomterror, ela sugere, poderia ser o que melhor
consegue ferir seus espectadores, brincando com medos e desejos que so muitas vezes
considerados femininos. Longe de glorificar uma identificao sdica e misgina com o
assassino (masculino), os espectadores podem de fato estar adotando a posio masoquista da
vtima (feminina). A noo de que aqui, bemcomo na audincia cinemtica emgeral, os
92
espectadores sejam necessariamente levados a adotar o olhar masculino, sdico e
dominador, uma questo que certamente permanece emaberto.
Emcerto sentido, claro, essa ambivalncia pode ser vista como uma funo da
situao de entrevista. Assumir que tivemos medo , sob alguns aspectos, admitir fraqueza;
porm argumentar que o filme no assustador abalar o status contracultural ou adulto
do filme, e conseqentemente nosso prprio status enquanto espectadores. Entretanto, esta
ambivalncia pode tambm estar indicando as tenses envolvidas na experincia da audincia
emsi.
Assim, apesar de muitas das crianas contarem que tiverammedo e pesadelos depois
de assistirema filmes de terror, sua primeira motivao para faz-lo foi claramente o prazer.
Mesmo quando reconheciam que os filmes eramassustadores, isso era freqentemente visto
como sinnimo do prazer que eles proporcionavam. Muitas das crianas expressaram o
desejo de assistir novamente a coisas assustadoras, mesmo quando suas primeiras
experincias pareciam ter sido bastante traumticas. O desejo de ver de novo e a prtica
de faz-lo tm relao, de certo modo, com reviver o prazer, simplesmente. Muitas crianas
alegaram ter assistido a filmes de terror favoritos muitas e muitas vezes, enquanto outras
contaramcomo adiantavamo vdeo at as melhores partes ou seja, os momentos mais
assustadores e violentos ou assistiama esses trechos novamente
ccxciv
. Ao mesmo tempo,
este tipo de audincia repetida ajuda as crianas a lidar comsentimentos negativos: rebobinar
a fita possibilita ver como aquilo foi feito e conseqentemente vencer o medo.
Isto nos sugere uma viso bem diferente sobre o impacto da tecnologia daquela que
freqentemente defendida nos debates pblicos. Como j observei, comenta-se que o
problema do vdeo nesse contexto que ele abala as regulamentaes centralizadas; e
tambm, s vezes, que ele estimula uma ateno excessiva e doentia aos momentos
descontextualizados de violncia. Porm, como tenho destacado, ele tambmpode permitir
que os espectadores exeram um controle muito mais positivo, contribuindo para o
desenvolvimento de suas competncias como pblico.
Mesmo no caso dos espectadores mais entusiastas de terror, entretanto, viu-se que o
prazer apareceu como inseparvel da possibilidade de sofrimento apesar de o equilbrio
entre os dois ser, s vezes, difcil de alcanar. Esta ambivalncia talvez fique mais visvel na
pose caracterstica do espectador de terror, descrita por vrias crianas: espreitando por cima
da almofada, ou espiando por entre os dedos quase fechados. Essa pose permite que a pessoa
se sinta segura, ao mesmo tempo emque satisfaz o desejo de saber o fimda histria.
Mesmo assim, os principais focos de prazer que as crianas obtmassistindo a esses
filmes apareceram como sendo a transgresso e a destruio. Emgeral as crianas no
optaram por focalizar a restaurao da ordem ou a derrota do monstro, mas as violaes dos
tabus sociais, sexuais e fsicos apresentados no filme. Seria ir longe demais sugerir, como
fazem alguns crticos, que estas transgresses sejam de alguma forma politicamente
progressistas, ou at mesmo psiquicamente teraputicas que o monstro represente de
alguma forma todos os grupos sociais desprivilegiados, ou as energias sexuais reprimidas,
cujas ameaas inerentes precisam ser contidas pela sociedade burguesa
ccxcv
. Entretanto,
muito do gosto pelo terror deve certamente residir no apenas no prazer de ver a maldade
destruda ou controlada, mas tambmemv-la triunfar, mesmo que temporariamente. Isto
no quer dizer que os telespectadores simplesmente se identifiquem como monstro o
contrrio seria mais provvel. Mas a dor envolvida no ato de assistir no deveria ser vista
simplesmente como o plo oposto do prazer, como se a presena de umsignificasse a
ausncia ou a remoo do outro.
A ambivalncia e a complexidade das experincias das crianas com o terror
deveriamnos levar a questionar muitos dos pressupostos freqentes a este respeito idias
geralmente baseadas na ignorncia, no apenas das crianas, mas tambm do prprio gnero
93
narrativo. Com certeza as crianas ficam muitas vezes assustadas ou enojadas diante dos
filmes de terror, mas isso acontece tambm comos adultos. A idia de que a experincia seja,
portanto, necessariamente negativa ou traumtica, ou que ela inevitavelmente deprave ou
corrompa no mais vlida do que a idia de que ela seja de alguma forma automaticamente
teraputica. Pode ser que, como adultos, seja nossa responsabilidade ajudar as crianas a
aprenderem a lidar com tais experincias; mas importante que o faamos de um modo que
respeite a complexidade do processo e que confira poder s crianas para que tomemas
decises emseu prprio nome.
Mudanas nos lugares de regulamentao
As mudanas tecnolgicas das duas ltimas dcadas abalaram drasticamente a
habilidade do estado de controlar o trfego das imagens em movimento. Um nmero
crescente e substancial de crianas menores de idade tmassistido a umtipo de material ao
qual no tm oficialmente acesso legal e que alguns gostariam de banir de vez. Entrevistei
crianas com apenas 6 anos de idade que tinham visto filmes da srie A Hora do Pesadelo,
ainda que possamser excees; e arriscaria dizer que a maioria dos garotos e garotas no
incio da adolescncia j assistiram a pelo menos um desses filmes ou algum filme da srie
Chucky sendo que quase todos eles so imprprios para menores de 18 anos na Gr-
Bretanha. Do mesmo modo, filmes como Pulp Fiction e Goodfellas(os Bons
Companheiros) e sries como Terminator (O Exterminador do Futuro), Die Hard (Duro
de Matar) e Lethal Weapon (Mquina Mortfera) possuem uma legio considervel de fs
entre os garotos adolescentes mais jovens, com idade bem inferior a 15 ou 18 anos. Se o
objetivo da regulamentao da mdia impedir o acesso das crianas a esses materiais, ento
ela est fracassando redondamente.
Nessa situao, boa parte da responsabilidade pelo controle temsido transferida,
inevitavelmente, aos familiares. Isto, porm, em si um motivo considervel de
preocupao. Como j observei, o debate sobre os efeitos da mdia tem cada vez mais se
entrelaado com o debate sobre o papel dos pais um debate que, no rastro das preocupaes
com os abusos infantis emdcadas recentes, tem assumido umtomcada vez mais urgente.
Talvez o aspecto que mais deva causar indignao emtodo esse debate seja o modo como
pais e mes de classe trabalhadora tm sido culpabilizados. Eles so vistos como pais
inadequados, vivendo vidas caticas e semobjetivo emconjuntos habitacionais estatais pas
afora, e acusados de lavar as mos de toda a responsabilidade para comseus filhos, semligar
a mnima ateno para se elas estaro sendo corrompidas ou traumatizadas pelas imagens de
uma violncia semsentido
ccxcvi
.
Obviamente, difcil saber se tais pais e mes realmente existem. Ao longo de vrios
anos de pesquisa neste campo com crianas, pais e mes provenientes de um amplo leque de
contextos sociais inclusive alguns claramente carentes do ponto de vista material ainda
no encontrei, nem ouvi falar de famlias que no tentem controlar o tipo de programa ou
filme que suas crianas assistem, pelo menos antes da adolescncia. Entretanto, como tenho
observado, a preocupao central dos pais e das mes com relao ao chamado material
violento no o medo de que seus filhos venhama se tornar criminosos ou assassinos de
crianas. Ao contrrio, eles querem proteg-los de materiais que as crianas possam
considerar assustadores ou angustiantes. E, ao mesmo tempo, as crianas tambm esto
aprendendo, de diferentes maneiras, a proteger a si prprias de tais experincias.
Entretanto, o problema para os pais (e tambmpara os produtores de mdia) que
muito difcil prever o que exatamente as crianas acharo perturbador ou angustiante. Muitas
das crianas que entrevistei descreveramexperincias bem pouco provveis que tiveram em
sua primeira infncia, tais como se sentiremassustadas por causa de filmes aparentemente
94
incuos como Mary Poppins ou Chitty Chitty Bang Bang (O Calhambeque Mgico) No
apenas uma questo de desenvolvimento psicolgico: entrevistei crianas de 6 anos de idade
que afirmaram com naturalidade no terem sentido medo de A Hora do Pesadelo e
adolescentes de 15 anos que disseram justamente o contrrio. Para os pais e mes, isto torna
difcil saber quando e como intervir. Banir simplesmente o material vai dar a ele umsabor de
fruto proibido, fazendo com que as crianas procurem ainda mais assisti-lo emoutro lugar.
Respostas instintivas desligar a fita quando as cenas parecerem ir longe demais, ou mandar
as crianas para outra sala pode priv-las do alvio reconfortante oferecido ao final da
narrativa.
Pelo menos emprincpio, as crianas geralmente aceitamque os pais e mes tenham
razo ao tentar proteg-las de tais experincias. Na prtica, entretanto, h muita negociao
emtorno do que se compreende como apropriado para as crianas assistirem; e muitas delas
parecem conseguir muito bem escapar s tentativas de regulao dos pais. Aqui, novamente,
os debates no interior da famlia envolvem questes muito mais amplas a respeito das
caractersticas prprias da infncia e da idade adulta, muito embora vrios dos pais e mes em
minhas pesquisas reconhecessemter aprendido muito comas suas crianas sobre o assunto, e
que suas vises mudaramcom o passar do tempo
ccxcvii
. Porm, apesar de pais, mes e
crianas s vezes entrarem em conflito, todos em geral defendiamo direito de tomarem suas
prprias decises a respeito do que deveria ser assistido. Se verdade que tanto as crianas
como os pais emgeral conhecem as formas de regulamentao das mdias como as
classificaes para vdeos e as polticas de audincia familiar para televiso a cabo eles
freqentemente as questionam e rejeitam. Em termos gerais, os pais e as crianas concordam
que a responsabilidade da regulao deveria ser compartilhada entre eles, e no estar nas
mos dos outros.
As mudanas tecnolgicas, econmicas e culturais assim como a crescente
diversidade de opinies sobre temas como gosto e moralidade tm portanto abalado cada
vez mais o status da regulao centralizada. Isto significa, ento, que ela simplesmente
deveria ser abandonada? Em ltima anlise, no acredito que seja realista adotar uma posio
libertria por atacado, pelo menos em relao s crianas. Por uma srie de razes bastante
genunas, os adultos sempre vo querer censurar ou controlar as imagens e textos
disponveis s crianas. A questo no se, mas como e onde isto ocorre.
Para o bem ou para mal, h uma tendncia inexorvel em direo a formas
privatizadas de regulao, que colocam maior responsabilidade nas mos de cada
consumidor individual
ccxcviii
. Certamente, polticos e lobistas continuaro a bradar pela
necessidade de censura mais rgida. Nos rastros do caso Bulger, por exemplo, as autoridades
que classificam os filmes receberam um poder maior de censurar a violncia no vdeo, e as
penalidades por fornecer fitas de vdeo classificadas para 18 anos aos jovens menores de
idade hoje excedemaquelas aplicadas ao fornecimento de drogas pesadas. Entretanto, as
prprias agncias de regulamentao comeam a aceitar a lgica dessa situao
ccxcix
. Na
Europa, ao menos, parece haver pouco apoio para a introduo do V-chip
ccc
, e existe um
movimento positivo em direo a que seja oferecida uma orientao ao consumidor mais
detalhada sobre o contedo de filmes e programas, particularmente no que se refere a temas
de preocupao geral. Entretanto, muito mais poderia ser feito para tornar o sistema bemmais
informativo e responsvel, assegurando que os cidados comuns sejam envolvidos nos
processos de tomada de decises. O fundamental que nos movamos em direo a uma
situao na qual a regulamentao da mdia em termos de gosto ou moralidade se baseie mais
na orientao do que na imposio legal, como ocorre hoje na Gr-Bretanha
ccci
. A negao
contnua do direito dos adolescentes de fazerem escolhas informadas sobre o que vo assistir
no mnimo anacrnica: est fora de compasso com a opinio da maioria dos pais, e parece
ter sido planejada para estimular o comportamento que se prope a prevenir.
95
No entanto, sugerir que deveramos passar a responsabilidade aos pais, mes e
crianas desta forma no significa termos f cega no poder do consumidor. Emseu pior
sentido, este argumento parece aliar-se privatizao da infncia e da mdia identificada
nos captulos anteriores. Como Patricia Holland defende, precisamos de uma viso mais
ampla capaz de permitir s crianas crescerem para alm do estreito e superaquecido
ambiente familiar emdireo a uma esfera pblica diversificada
cccii
. Ainda que eu apie
claramente um sistema de regulamentao mais privatizado, ao menos em relao a questes
de gosto e moralidade, qualquer sistema deste tipo necessitar de apoio substancial por parte
da esfera pblica. Nesse sentido, a mera orientao ao consumidor no suficiente.
Precisamos de iniciativas muito mais coerentes e consistentes ao nvel das polticas culturais
e educacionais, que habilitemas crianas, seus pais e suas mes a se tornarem participantes
crticos e informados da cultura das mdias. Como argumentarei adiante, isto exigir uma
forma renovada de pensar as relaes entre o pblico e o privado, e o papel de instituies
pblicas como as escolas.
Essas questes, e a viso mais ampla da qual elas podem fazer parte, sero
desenvolvidas no captulo de concluso. Desconfio, porm, que os moralistas de planto
continuaro a evitar aquilo que est realmente em questo no debate sobre as crianas e a
violncia na mdia. Como tenho sugerido, esse debate na verdade a respeito de outras
coisas, muitas das quais tem muito pouco a ver com a mdia e com as crianas. A questo da
violncia na mdia parece estar servindo como umcdigo para representar ansiedades muito
diversas, embora fundamentais a respeito do declnio da famlia, da religio organizada,
sobre a natureza cambiante das leituras e da cultura contempornea, e sobre o ritmo da
mudana tecnolgica. Essas so ansiedades difceis de enfrentar, quanto mais de superar; e
elas tm mais origem nas turbulncias sociais gerais das trs ltimas dcadas do que nas
mudanas locais nas prprias mdias. Se pode haver algum benefcio em tentarmos abordar
as relaes das crianas com a violncia miditica emsi, essas ansiedades mais gerais, em
ltima anlise, sero impossveis de ignorar.

CAPTULO 8
As crianas como consumidoras

Se o debate pblico sobre o impacto da violncia na mdia tem sido dominado por pessoas
ligadas politicamente direita, a questo do consumismo e da publicidade temum status semelhante
no campo da esquerda. Nos dois casos, as crianas so o foco especial de preocupao, a partir de sua
aparente vulnerabilidade influncia das mdias. Nos dois casos, atribui-se s mdias umsuper-poder
capaz de governar comportamentos, moldar atitudes, construir e definir as identidades das crianas. E,
nos dois casos, as preocupaes tm levado a exigncias de uma maior proteo criana, na forma de
mais rigidez na censura e na regulamentao das mdias.
Como j argumentei, esta nfase nas crianas pode ser vista como parte de uma poltica de
substituio mais geral
ccciii
. Tambm aqui as manifestaes de ansiedade e preocupao com as
crianas acabamsendo uma forma de carrear apoio para posies que no so, de modo algum,
especfica ou unicamente relacionadas s crianas. Inserir as crianas na equao sem dvida torna as
questes mais dramticas; mas ao mesmo tempo acaba representando as prprias crianas como
realmente desprovidas de poder.
Livros como a antologia Kinderculture (Cultura Infantil: a construo corporativa da
infncia) discutida no captulo 2, materializam essas preocupaes em sua retrica mxima
ccciv
. As
crianas so vistas ali como vtimas indefesas de um tipo de lavagem cerebral, nas mos dos
conglomerados capitalistas da mdia. As corporaes comerciais so acusadas de colonizar a
conscincia das crianas impondo falsas ideologias e inculcando valores materialistas aos quais as
96
crianas parecemespecialmente incapazes de resistir. claro que a preocupao com as relaes
entre as crianas e a cultura de consumo nem sempre so motivadas por argumentos to explicitamente
anti-capitalistas. Porm, assimcomo no debate sobre a violncia, assume-se genericamente que as
crianas so um pblico especial, um grupo cujas caractersticas e necessidades inatas deixa
especialmente emsituao de risco.
Mais uma vez, minha inteno aqui no sugerir que essas preocupaes estejam
simplesmente equivocadas, ou ento rejeit-las como se fossemuma forma de pnico poltico. H
motivos genunos para que tais preocupaes tenhamse tornado mais intensas nos ltimos anos; e
preciso construir respostas mais aprofundadas, tanto comrelao s polticas miditicas como quanto
educao. Entretanto, assimcomo no debate sobre a violncia na tela, as preocupaes com as
relaes entre as crianas e a cultura de consumo tm se revestido de um significado muito mais
simblico. A imagem popular das crianas como meras vtimas inocentes dos artifcios sedutores dos
capitalistas malvados recorre a ideologias da infncia que so muito mais fundamentais.
A ansiedade que cerca as relaes das crianas com a cultura de consumo pode ser associada a
preocupaes muito antigas com o envolvimento das crianas na fora de trabalho. Como a
historiadora Ludmilla J ordanova demonstrou, as crticas ao trabalho infantil no final do sculo XIX
refletiamcrenas mais gerais sobre a natureza essencial da infncia:

As crianas eram (vistas como) carinhosas, impressionveis, vulnerveis, puras, merecedoras de
proteo dos pais, e conseqentemente, muito facilmente corruptveis pelo mercado. Havia duas principais
justificativas para esta caracterizao das crianas: uma delas era o cristianismo, que retratava as crianas
como num estado de vida sagrado; a outra justificativa era ideolgica, apresentando as crianas como
sendo de algum modo naturalmente incompatveis com o mundo das mercadorias
cccv
.

Como J ordanova argumenta, a relao das crianas com a economia um aspecto-chave de
tenso na aparente transio do status de criana (no mbito da natureza) para o de adulto (no mbito
da cultura). Assim, essa relao uma arena crucial para a negociao e a definio do significado
de infncia.
Tambm aqui, portanto, a questo central o modo como interpretamos o crescente
envolvimento das crianas em reas da vida adulta das quais elas tinham sido tradicionalmente
excludas. Na tentativa de desenvolver uma resposta mais construtiva a esta questo, precisaremos
novamente desentranh-la das preocupaes mais amplas que ela passou a simbolizar e representar.

A emergncia da criana consumidora
Os ltimos cinqenta anos tm assistido a um aumento impressionante no raio de
abrangncia e na escala da atividade de consumo
cccvi
. O leque de produtos de consumo oferecidos pelo
mercado aumentou significativamente; fazer compras tornou-se um passatempo popular bastante
procurado, ficando em segundo lugar apenas em relao a assistir televiso; e as oportunidades de
fazer compras so cada vez mais variadas e disponveis. Mais e mais atividades e aspectos da interao
humana particularmente aqueles relacionados ao lazer so disponibilizados pelo mercado
comercial.
Entretanto, foi apenas nas duas ltimas dcadas que a procura incessante do capitalismo por
novos mercados passou a se concentrar to intensamente nas crianas. Assim como os adolescentes
foram aparentemente descobertos como um grupo consumidor diferente durante a expanso
econmica no ps-guerra, agora as crianas que se tornaramum dos alvos mais procurados pelo
marketing segmentado. A reduo do tamanho das famlias, a freqncia dos divrcios e das famlias
monoparentais e o aumento geral de renda de consumo (embora desigualmente distribuda),
combinados com a nova valorizao simblica da infncia, tmdado mais voz s crianas nas
decises de compras domsticas. Como os publicitrios j reconheceram, as crianas podemat no
ter muita renda prpria para gastar, mas seu poder de importunar exerce uma influncia real nas
97
decises de compras da famlia. Nos Estados Unidos, por exemplo, o mercado para crianas
calculado em 10 bilhes de dlares por ano; mas a influncia total das crianas nas compras
domsticas supera os 130 bilhes de dlares anuais, de acordo com as estimativas.
cccvii
O comrcio
varejista tambm adotou tcnicas de vendas mais focadas nas crianas; os gastos coma publicidade
dirigida a esse grupo social tmcrescido exponencialmente, e ampliou-se o mercado de promoes
gerais voltadas ao pblico infantil, sobretudo nas escolas
cccviii
.
Enquanto isso, a desregulamentao gradual das indstrias da mdia e as mudanas em
direo aos sistemas miditicos globais e multi-canais tmgerado uma nova supremacia dos interesses
comerciais e um correspondente declnio nos investimentos do setor pblico. A questo de se as
crianas esto sendo atendidas adequadamente neste novo ambiente miditico particularmente difcil
de responder com relao televiso. Como j observei, a quantidade de televiso disponvel s
crianas tem aumentado significativamente, tanto nos canais abertos quanto (e mais espetacularmente
ainda) nos canais por assinatura, embora isso no tenha sido acompanhado por umaumento na
qualidade e na diversidade (como quer que elas sejamdefinidas). Emmuitos pases, os defensores da
televiso para criana engajam-se em uma luta contnua, no tanto para ampliar ou melhorar a oferta
de programas para as crianas, mas simplesmente para preserv-la. Se verdade que tem havido
algumas vitrias por exemplo, o Broadcasting Act no Reino Unido em1990, e o Childrens
Television Act nos Estados Unidos em 1990 o cumprimento das responsabilidades regulamentares
das emissoras de televiso comrelao s crianas continua sendo motivo de preocupao.
Essas discusses giram agora cada vez mais emtorno da Internet, onde tambm proliferam
os sites comerciais destinados s crianas. Esses sites geralmente combinam atividades educativas
superficiais com mensagens publicitrias e tentativas de captao de dados para pesquisas de
mercado
cccix
. Tambm a as crianas emergem como um novo e importante alvo do mercado; nesse
processo, as fronteiras entre educao e entretenimento, e entre contedo e propaganda, tornam-se
cada vez mais difusas. A convergncia da mdia e o marketing integrado levama uma situao na
qual todos os textos das mdias podemser considerados propagandas para outros textos das mdias.
Alm disso, como j observei, a contnua comercializao da mdia destinada s crianas tambm
contribui para a ampliao do fosso entre os ricos em informao e os pobres em informao,
processo no qual os telespectadores restritos aos canais de TV aberta e que no tm acesso s novas
tecnologias encontram-se emgrande desvantagem.
As reaes a essas mudanas encontram-se severamente polarizadas. Por umlado, muitos
crticos vem o mercado como sendo inerentemente contrrio aos verdadeiros interesses e
necessidades das crianas. A mdia comercial, argumentam, faz pouco mais do que a incitar ao
consumismo e explorar a vulnerabilidade das crianas. Stephen Kline, por exemplo, coloca essa
posio emtermos sombrios:
O mercado nunca ir inspirar as crianas com ideais elevados, imagens positivas da
personalidade, ou oferecer histrias que as ajudem a se ajustar aos problemas da vida ou
promover brincadeiras que as ajudem a amadurecer. No se pode esperar que os interesses
comerciais em busca de lucros mximos se preocupem com os valores culturais ou objetivos
sociais situados alm da linha cultural consumista que sustenta as mdias comerciais
cccx
.

Emcontraste, h aqueles que argumentam ser o mercado um modo mais efetivo de atender s
necessidades das crianas do que o sistema de teledifuso pblica, considerado antiquado e
paternalista. Nas palavras de Geraldine Laybourne, uma das fundadoras do canal Nickelodeon, o que
bompara os negcios bompara as crianas
cccxi
. Como vimos, tpico dos novos produtores
comerciais declarar que no esto simplesmente servindo as crianas (ou, como so chamados nesse
contexto, os kids
cccxii
), mas dando poder a elas. As crianas so caracterizadas a como umpblico
exigente e sofisticado, difcil de atingir e satisfazer. Longe de serem vtimas passivas da cultura
comercial, as crianas so vistas como consumidoras soberanas e todo-poderosas.
98
Tais debates, portanto, trazem tona inevitavelmente todo tipo de concepo a respeito das
necessidades das crianas e de como atend-las. Stephen Kline, por exemplo, afirma que as crianas
demandam ideais elevados e imagens positivas da personalidade, e que elas precisamde ajuda
para se ajustar e amadurecer deixando subentendido que essas coisas s podem ser fornecidas s
crianas por adultos bem-intencionados e livres de motivaes comerciais. Geraldine Laybourne e
outros provavelmente compartilhariam essa viso geral das necessidades das crianas embora talvez
argumentassem que as prprias crianas esto em posio melhor para identificar e articular estas
necessidades, e que o mercado oferece os meios mais efetivos para capacit-las a faz-lo.

Crticas propaganda
Entretanto, este tipo de concepo sobre as relaes das crianas como mercado nem
sempre definido de modo coerente ou embasado em dados empricos. Estas limitaes ficam
especialmente visveis nos debates sobre os efeitos da propaganda.
Tanto os crticos culturais de esquerda como os conservadores sempre enxergaram a
propaganda do mercado de massas, quase desde seu incio, como o grande smbolo dos fracassos do
capitalismo. Ela condenada no apenas por nos fazer comprar coisas que no queremos ou de que
no precisamos, mas tambm por inculcar valores materialistas e consumistas. A propaganda
acusada de criar falsas necessidades que substituem relaes e valores humanos autnticos, e de
promover a crena em que nossa identidade deriva fundamentalmente do que possumos ou
consumimos
cccxiii
. acusada tambm de exercer esse poder atravs de tcnicas enganosas que
ultrapassamnosso controle racional e s vezes at mesmo nossa ateno consciente
cccxiv
.
Tais crticas propaganda so geralmente informadas por uma desconfiana de cunho mais
genrico quanto s funes simblicas dos objetos materiais. A famosa condenao de Raymond
Williams ao sistema mgico da propaganda
cccxv
, por exemplo, parece refletir uma suspeita de carter
amplo comrelao ao que ele define como fantasia. Como muitos crticos de esquerda, Williams v
o poder da propaganda e os valores consumistas que ela promove como uma conseqncia da
alienao: as pessoas precisam desse falso ideal de consumo para superar a insatisfao e o
sentimento de impotncia que caracterizamsua vida cotidiana. Nesta perspectiva, os valores e desejos
que as pessoas investemnos bens materiais so considerados meramente irracionais. Se pelo menos as
pessoas fossem mais materialistas, argumenta Williams, elas veriam os bens que possuem
simplesmente emtermos utilitrios, e no teriam necessidade de fantasias to esprias.
Os problemas dessa posio so bastante evidentes. A noo de falsas necessidades
inevitavelmente implica que existam necessidades verdadeiras que possam ser identificadas e sobre as
quais haja acordo; enquanto que a rejeio da fantasia e da magia implica um modelo de
comportamento humano inteiramente racionalista. A aparente nostalgia dos crticos por formas de
relacionamento social mais autnticas ou humanas parece remontar a uma Idade de Ouro imaginria
na qual a cultura era de algummodo no-contaminada pelo comrcio.
Almdo mais, esses argumentos retricos sobre os efeitos da propaganda costumam basear-
se meramente em crticas aos prprios anncios. Como no caso dos debates sobre a violncia,
presume-se que os efeitos decorramautomaticamente de determinadas caractersticas dos textos.
Esses argumentos implicitamente colocamo pblico os consumidores da propaganda e dos produtos
que ela promove como vtima impotente da manipulao. Mesmo que esses crticos ocasionalmente
reconheamque o pblico pode ser ctico em relao propaganda, eles sugerem mesmo assimque o
ceticismo seja usado e portanto facilmente incorporado pelos artifcios engenhosos dos
publicitrios.
Esta viso dos pblicos como consumidores maleveis est cada vez mais difcil de ser
sustentada quando aplicada aos adultos. Mas mesmo os crticos que rejeitam a idia acima tendem a
ser mais cautelosos quando o assunto se volta para as crianas. As crianas - argumenta-se - esto
muito mais sujeitas persuaso, simplesmente em virtude de sua imaturidade. Por exemplo, emum
99
dos livros mais importantes sobre a publicidade, Leiss, Kline e J hally dizem o seguinte: as crianas
como telespectadoras nem tm a habilidade de entender os objetivos persuasivos da propaganda nema
maturidade conceitual e a experincia necessrias para avaliar racionalmente as mensagens
comerciais
cccxvi
. Aqui, novamente, idias gerais sobre a influncia negativa da mdia parecem
depender de uma construo particular da criana como sendo mais ou menos incompetente ou
irracional, e assimespecialmente vulnervel persuaso.

Evidncias de pesquisa
Em que medida essas posies sobre os efeitos da propaganda nas crianas esto
fundamentadas por pesquisas empricas? Assimcomo os trabalhos sobre a violncia na tela, boa parte
das evidncias neste caso so na verdade bastante fracas e inconclusivas
cccxvii
. Mais uma vez
importante fazermos uma distino entre diferentes tipos de efeitos. Quando o assunto o
comportamento do consumidor, parece que a propaganda pode influenciar as escolhas dos
consumidores sobre as marcas, mas ela raramente os estimula a comprar uma quantidade maior de um
produto, qualquer que seja ele.
As crianas mais novas, que estariam supostamente mais expostas ao risco da propaganda,
emgeral so as menos capazes de lembrar e entender os anncios. Para as crianas em geral, a
propaganda menos significativa como fonte de informao do que outras fontes, como os familiares,
os amigos, ou as visitas s lojas. Do mesmo modo, a propaganda parece contribuir bem pouco para as
crenas das crianas nas qualidades dos produtos. Por exemplo, os pesquisadores tendema concluir
que a propaganda tem uma influncia relativamente pequena no conhecimento das crianas sobre a
nutrio (por exemplo, a crena de que comidas aucaradas sejamsaudveis) sendo os pais e o status
socioeconmicos fatores mais significativos. E, talvez como seria de se esperar, a idia de que a
propaganda contribui com ideologias e valores gerais do tipo identificado acima a de que ela torna
as crianas mais consumistas ou materialistas do que seriam de outro modo est longe de ser
adequadamente sustentada pelas pesquisas disponveis. At onde as tendncias materialistas podemser
medidas de modo significativo, elas tambmparecem derivar mais da famlia e do grupo de amigos
do que de uma influncia direta da propaganda.
Assimcomo na pesquisa sobre violncia, tambmaqui arriscado tentarmos isolar uma nica
varivel dentre um conjunto de influncias em potencial. Talvez, entretanto, o problema mais
fundamental seja a perspectiva essencialmente behaviorista que parece informar o debate. Como
argumenta Brian Young
cccxviii
, a abordagem dominante v a criana como inocente e o publicitrio
como sedutor. As crianas so definidas nesse contexto como inadequadas emvez de competentes,
influenciveis emvez de cticas, puras emvez de corrompidas. uma viso que, como sugere Young
, carrega uma considervel carga emocional, inclusive porque aciona pressupostos bastante genricos
sobre a infncia; como a maioria de tais vises, ela serve para justificar formas de proteo dos adultos
planejadas para manter as crianas em seu lugar.
Emcontraste, a pesquisa realizada dentro do paradigma construtivista tem colocado muito
mais nfase no processamento cognitivo da propaganda por parte das crianas, ao invs de avaliar seus
efeitos
cccxix
. Os pesquisadores nesse campo argumentam que as crianas, longe de serem
consumidoras passivas das mensagens de propaganda, prestamuma ateno altamente seletiva
publicidade, fazendo interpretaes bastante diversificadas. Como no caso da realidade percebida
(ver captulo 6), o processamento cognitivo comumente visto aqui como uma varivel interveniente
entre o estmulo e a resposta. A questo central saber se as crianas possuem defesas cognitivas
que as capacitema se proteger contra a influncia persuasiva da propaganda. Assim, tmsido feitas
tentativas de identificar a idade em que as crianas comeam a prestar ateno nas diferenas entre as
propagandas e os programas, e nas intenes persuasivas da propaganda sendo que, de modo
previsvel, as estimativas variam bastante dependendo dos mtodos usados. De modo geral, porm,
essas pesquisas sugerem que as crianas sejamcapazes de perceber a diferena entre programas e
100
propagandas desde muito pequenas; e que por volta dos sete ou oito anos de idade j esto bem
conscientes das motivaes dos publicitrios, sendo em muitos casos extremamente cnicas em relao
a elas. Em geral, poderamos dizer que nesse contexto as crianas so consideradas telespectadoras
criteriosas da publicidade: elas no necessariamente confiam ou acreditamque a propaganda diga a
verdade, esto atentas aos recursos persuasivos usados por ela, e tentam compar-la regularmente com
as experincias da vida real.
Estas descobertas colocamsignificativamente em questo as concepes genricas sobre a
falta de maturidade conceitual e de experincia das crianas, do tipo citado anteriormente.
Entretanto, elas deixam sem resposta uma srie de questes importantes. Assim como as pesquisas
construtivistas em geral, esses estudos dependem em geral de um modelo de desenvolvimento
racionalista e normativo, no qual os adultos so implicitamente definidos como consumidores
conscientes e lgicos, e as crianas so avaliadas emtermos de sua falta de habilidade para alcanar
aquele estado. Ao mesmo tempo, tendem a ser ignorados os aspectos que se poderia chamar
vagamente de expressivos, emocionais e simblicos do comportamento dos consumidores. A esse
respeito, os estudos localizados do processamento cognitivo da propaganda parecem negligenciar
aspectos mais amplos da cultura de consumo, que sero abordados adiante.

Consumidores conscientes?
Minha prpria pesquisa - com crianas de idade entre oito e doze anos - confirma em geral
esse quadro, apesar de tambmbuscar sugerir outras questes
cccxx
. Emnossas entrevistas encontramos
um considervel grau de ceticismo e mesmo de cinismo sobre a propaganda na televiso. As
crianas estavamclaramente conscientes das funes persuasivas da publicidade, e do seu potencial
para o falseamento. Muitas descreveram a forma como os publicitrios tentamfazer as coisas parecer
melhores do que so; e vrias relataramexperincias emque os produtos ficarambemaqumdo que
tinha sido prometido pelos anncios. A publicidade foi rejeitada por muitos como sendo pura
enganao.
As crianas tambm se mostraram prontas a parodiar ou debochar de determinadas
propagandas, divertindo-se muito comisso. Longe de admirar os modelos e papis sociais glamurosos
que habitamo mundo da propaganda, as crianas pareceramrejeitar a grande maioria das pessoas
apresentadas nelas, classificando-as como lamentveis bobalhes ou antiquados. As crianas
afirmaram conhecer bastante do processo de produo, especulando sobre o modo como os atores so
contratados e selecionados, e o valor de seus cachs. Elas questionaram o modo como pessoas
supostamente reais eram usadas nos anncios; reclamaramdo mau desempenho dos atores e das
dublagens mal-feitas; garantiram que as pesquisas e os testes realizados antes-e-depois eram
simplesmente falsificados; e chamaramateno para truques de cmera obtidos atravs de edio e
efeitos especiais. Os anncios foram muitas vezes rejeitados como sendo falsos, irreais e
exagerados; alguns foramdiretamente acusados de fazer promessas enganosas.
Vrias das crianas demonstraram tambm sofisticadas habilidades metalingsticas. Elas
foramcapazes de criar hipteses sobre as motivaes dos anunciantes, e sobre o que estes previam que
seriamas reaes dos espectadores. As crianas percebiampor exemplo os tipos de estratgias usadas
pelos publicitrios para contrapor-se ao ceticismo do espectador ou para atrair sua ateno; percebiam
tambmo uso proposital de ironia ou ambigidade. E criticarambastante os anncios vistos como
paternalistas ou estereotipados, ou que faziam conexes ilegtimas entre determinados valores e
produtos.
Parece assimter ficado claro que aquelas crianas estavam mais do que adequadamente
equipadas comdefesas cognitivas contra a influncia da propaganda. Porm, o fato de que estas
defesas estejamdisponveis no garante que elas sero usadas ou mesmo que elas necessariamente
tornaro as crianas capazes de resistir aos apelos de determinados anncios. Saber que as
propagandas tm planos para voc no significa necessariamente que voc sempre as rejeitar; e um
101
cinismo genrico sobre a propaganda certamente no impede que determinados anncios sejam
apreciados.
Mais uma vez, importante considerar as funes sociais e interpessoais deste discurso
crtico sobre a propaganda, e as posies que ele permite que as crianas assumam. Muitas das
crianas entrevistadas gostavamde ser vistas como consumidoras conscientes, capazes de tomar
decises racionais a respeito da qualidade dos produtos e de seu custo. Elas contaram como
testavam os produtos antes de compr-los; como comparavam os preos; e como se recusavama ser
enganadas por embalagens atraentes, nomes de marcas, brindes e ofertas. Elas tambm descreveram
como liamas embalagens de alimentos para obter informao sobre a quantidade de acar e aditivos.
Porm, esta demonstrao de consumismo consciente e de cinismo diante das promessas dos
anunciantes tambmtinha umntido vis de competitividade. Emgeral, as crianas inclinavam-se a
rejeitar a idia de que elas prprias fossem influenciadas pelas propagandas. Tambm nesse caso o
pblico ingnuo parecia consistir-se sempre de outras pessoas no apenas as crianas mais novas,
mas tambm(em alguns casos) os adultos ignorantes. Como emoutros aspectos desta pesquisa (veja
captulo 6), apareceram diferenas notveis em termos de classe social. Em geral, as crianas de
classe mdia mostraram muito mais fluncia neste discurso crtico sobre a propaganda, e uma
tendncia maior a dar demonstraes competitivas de cinismo. Em comparao com elas, as crianas
de classe trabalhadora pareceram dedicar-se muito menos a demonstrar habilidades de ver a
publicidade por debaixo do pano.
Como isto sugere, as respostas das crianas precisam ser entendidas emtermos do contexto
social em que foram produzidas. Elas surgiram em resposta s nossas perguntas relativamente
professorais e as crianas de classe mdia em geral tendiam a perceber nossas entrevistas como um
encontro educativo. Ao se apresentarem como leitores crticos da publicidade, ou como
consumidores conscientes, essas crianas estavamimplicitamente reivindicando uma identidade mais
poderosa (mais adulta ou sofisticada).
Nesse sentido, o uso da entrevista necessariamente acaba solicitando s crianas respostas
maduras; e assimpode inevitavelmente reproduzir a tendenciosidade cognitiva que destaquei como
sendo uma caracterstica das pesquisas sobre crianas e publicidade televisiva de modo geral. Mesmo
assim, houve tambm considerveis expresses de prazer durante as discusses. Vrias das crianas
demonstraram um entusiasmo generalizado pelas propagandas, de certo modo contradizendo o
cinismo identificado acima; algumas chegavama se declarar fs dos anncios de televiso e de
preferi-los em relao aos programas. Muitas das crianas cantaramou encenaram anncios, dizendo
ser essa uma prtica cotidiana. Alguns dos anncios eram apreciados, enquanto outros eram
parodiados e satirizados impiedosamente. Houve grande competio para apresentar as encenaes
mais hilariantes de jingles, frases de efeito, cenas cmicas e sotaques estranhos.
Emmuitos casos, entretanto, esses elementos prazerosos pareciamno ter relao comos
produtos anunciados, e s vezes as crianas nem mesmo conseguiam identificar ou lembrar de que
produto se tratava. Nada garantia que boas propagandas se referissem a bons produtos. Como
sugerem Mica e Orson Nava, as crianas podem cada vez mais se relacionar com a propaganda em
um nvel esttico que independe dos produtos anunciados
cccxxi
. Mesmo os fs declarados das
propagandas, na minha pesquisa, pareceramter uma relao comparativamente distanciada com elas,
na qual o prazer e a admirao mesclam-se gozao e pardia.
Emltima anlise, definir estas questes inteiramente emtermos da resistncia ou da
suscetibilidade das crianas persuaso, ou ainda em termos da capacidade de suas defesas
cognitivas, significa subestimar a complexidade do que est em jogo. O perigo o de que, assim
como os crticos da propaganda debatidos anteriormente, acabemos estabelecendo uma oposio entre
reaes racionais e emocionais, imaginando que o problema da propaganda fique resolvido se
oferecermos s crianas umtipo de armadura racionalista que lhes proteja a personalidade. Eu diria
que tais tentativas de converso das crianas em consumidoras racionais esto destinadas ao
fracasso, inclusive porque aspirama uma norma que nem mesmo os adultos so capazes de sustentar.
102
As pessoas nem sempre so consumidoras racionais, no apenas porque no tm tempo para folhear as
revistas especializadas a fim de avaliar as alternativas antes de decidir o que comprar, mas tambm
porque os objetos materiais esto inevitavelmente revestidos de valores simblicos dos quais no
podem ser separados. Querer dizer, como fazem certos crticos da propaganda, que a fantasia e a
magia que inundam a nossa relao com os objetos materiais derivem inteiramente da propaganda,
podendo simplesmente ser eliminadas com uma boa dose de racionalidade, mero exerccio de
pensamento positivo.
Ao mesmo tempo, bastante limitado focalizar somente a propaganda, isolando-a da cultura
de consumo de modo mais amplo. Como j observei, as fronteiras entre as mensagens comerciais e o
contedo das mdias tornaram-se mais e mais difusas, e as atividades promocionais em geral
tornaram-se cada vez mais significativas. Quando se fala em marketing para as crianas, as estatsticas
dos Estados Unidos indicamque os gastos compromoes e relaes pblicas inclusive em espaos
antes sagrados como as escolas hoje excedem os gastos com propaganda. Uma grande parte dessas
despesas so gastos extra, e no simples transferncia de recursos destinados publicidade um fato
que em si reflete a crescente importncia do mercado infantil
cccxxii
. Estratgias como patrocnios e at
mesmo o marketing so cada vez mais consideradas meios valiosos de alcanar o reconhecimento das
marcas e superar o ceticismo dos consumidores comrelao propaganda emsi. Enquanto isso,
claro, as prprias mdias vo sendo cada vez mais privatizadas: os textos miditicos so agora
mercadorias emsi, mais do que meros chamarizes para que se veja ou leia anncios de outras
mercadorias.
At agora, porm, pouco se sabe a respeito da compreenso que as crianas tm desses
processos, ou do quanto elas captam sobre as operaes econmicas emumsentido amplo
cccxxiii
. No
caso da minha prpria pesquisa, por exemplo, as crianas raramente deraminformaes sobre as
funes econmicas que a propaganda desempenha nas prprias empresas de televiso. De modo
geral, elas entendiam o que as propagandas estavam tentando fazer, mas pouco sabiam quanto ao
motivo pelo qual elas apareciamna televiso, para comear
cccxxiv
. Porm, no contexto geral desta
cultura promocional, pode fazer pouco sentido perguntarmos se as crianas entendem as diferenas
entre programas de televiso e anncios, ou se elas so capazes de identificar as intenes persuasivas
da propaganda, isoladamente. Precisamos considerar questes maiores a respeito das experincias das
crianas coma cultura de consumo e do lugar que ocupamdentro dela.

Animao dos consumidores
Um bom exemplo das caractersticas e tambm das limitaes dos debates neste campo
podem ser as discusses sobre a televiso para crianas, especialmente de suas relaes com a
comercializao
cccxxv
. A desregulamentao da televiso dos Estados Unidos na dcada de 1980 fez
surgir uma nova onda de desenhos animados ligados a brinquedos. He-Man, She-Ra, Thundercats,
The Smurfs (Os Smurfs), My Little Pony, The Real Ghostbusters( Os Caa-Fantasmas),
Transformers e Teenage Mutant Ninja Turtles (As Tartarugas Ninja) eramalguns dos ttulos mais
conhecidos, apresentados nas telas de vrios pases ao redor do mundo, junto com uma grande
variedade de mercadorias licenciadas
cccxxvi
. No caso das Tartarugas Ninja, por exemplo, era quase
impossvel desviar-se da enxurrada de brinquedos, roupas, fantasias, lancheiras, comidas, bebidas e
doces que exibiam as imagens dos anfbios por todo lado. Como j comentei, tais programas j faziam
parte da intertextualidade transmiditica que cada vez mais conecta televiso, filmes, quadrinhos,
livros, discos e jogos de computador
cccxxvii
.
A dominao global das animaes feitas nos Estados Unidos pode ser parcialmente explicada
emtermos econmicos, claro. O tamanho do mercado interno daquele pas permite uma economia
emgrande escala, o que significa que os materiais podem ser oferecidos aos programadores de outros
pases por uma frao do custo da produo local. Enquanto os custos dos programas de fico ao vivo
dispararam, produzir animao ficou mais barato, principalmente coma digitalizao; e apesar de
103
alguns crticos lamentarem o declnio da qualidade artstica emrecentes desenhos animados, o uso de
cenrios simplificados e de desenhos estilizados (que tornam o processo muito mais rpido) comeou
na verdade com o trabalho de Hanna-Barbera nos anos sessenta. A animao tambm muito mais
fcil de ser dublada em outras lnguas
cccxxviii
, e o uso freqente de personagens no-humanos pode
fazer com que a srie no venha excessivamente carregada de bagagemcultural explcita. As sries
so muito populares entre as crianas, claro, umfato muitas vezes inexplicvel ou inconveniente
para seus crticos, mas que representa uma considervel tentao para as empresas de televiso aberta.
Diante disso, preencher os horrios de programao com desenhos animados dos Estados Unidos
acaba sendo ummodo barato e lucrativo de driblar as obrigaes legais de exibir uma quantidade
mnima de programas produzidos para o pblico infantil.
Assim como a violncia ou a pornografia televisivas, essas sries servem como um
conveniente objeto mau, que os crticos de linhas muito diferentes concordamem abominar
cccxxix
.
Elas so condenadas automaticamente por usarem sempre a mesma frmula, personagens
unidimensionais e narrativas previsveis, semprofundidade emocional ou psicolgica. So acusadas
de encorajar o sexismo, o racismo, o militarismo e a violncia; e de confinar a brincadeira infantil a
um limitado ensaio de rotinas padronizadas e sem imaginao. Em muitos sentidos, claro, estas
preocupaes e as crticas que se pode fazer a respeito delas no so particularmente novas.
Porm, com relao s questes da comercializao e do consumismo em geral que os desenhos
animados tmsido vistos como representantes de algo fundamentalmente novo.
Na verdade a relao entre a comercializao e a mdia infantil no um fenmeno recente.
No incio dos anos 1930, por exemplo, a Disney organizou Clubes do Mickey para crianas, tanto
com a inteno de trazer identidade e fidelidade para a marca, como tambm com o explcito objetivo
de vender mercadorias relacionadas aos filmes. Os sagues das salas de cinema foram transformados
emextenses das lojas de departamento
cccxxx
. De fato, por vrias dcadas o sucesso financeiro do
imprio Disney dependeu fortemente de atividades secundrias de marketing e mais tarde de
parques temticos, no conseguindo se sustentar simplesmente combase nos filmes
cccxxxi
.
Para os crticos das sries de animao mais recentes, entretanto, a preocupao crucial parece
ser a de que a comercializao de produtos no mais uma atividade secundria, e sima primria.
Os fabricantes de brinquedos, por exemplo, no comprammais apenas licenas secundrias para
explorar o sucesso de um programa estabelecido. Ao contrrio, eles agora se envolvemna produo
(ou pelo menos na contratao) dos programas; argumenta-se que decises centrais sobre forma e
contedo, sobre personagens e situaes narrativas, so agora feitas tendo emvista emprimeiro lugar
o seu potencial para o lanamento de novos produtos
cccxxxii
. Assim, por exemplo, turmas de super-
heris (como Transformers, Tartarugas Ninja e Capito Planeta) oferecemumpotencial muito
maior para a criao de conjuntos de brinquedos e acessrios do que umheri solitrio como os
clssicos personagens da Marvel. Sries baseadas em comunidades (My Little Pony, Sylvanian
Families, Os Smurfs) criama oportunidade de as crianas colecionarem brinquedos, e a partir da
investiremem casas e castelos onde eles possam morar. por essa razo que os crticos acadmicos
e ativistas dos Estados Unidos rotularam os desenhos animados de anncios com tamanho de
programas. A questo implcita aqui a de que os programas no so reconhecidos como anncios
no so vistos como tal pelas crianas e nempelas autoridades reguladoras, acusadas de dar as costas
a prticas to esprias
cccxxxiii
. So acusadas, emoutras palavras, de deliberada desonestidade.
Na verdade as evidncias empricas que apiam esses argumentos so bastante limitadas.
Comcerteza, as listas de brinquedos mais vendidos so rotineiramente mas no exclusivamente
dominadas por produtos ligados TV. Mas isso no significa que as crianas no estejamatentas ao
que est acontecendo, ou que elas tenham de algum modo sido persuadidas a desejar coisas que no
desejariam em outra situao. Como tenho destacado, as crianas reconhecem as intenes
persuasivas das propagandas de televiso desde bemcedo, e rapidamente se tornambastante cnicas
quanto a isso. preciso reconhecer que o pblico-alvo central desses programas bastante jovem, e
que h uma diferena significativa entre o prego de vendas explcito de um anncio breve e a
104
abordagem mais velada do programa-anncio. Mas as crianas provavelmente reconhecem
conscientemente que existe uma conexo entre os programas e a mercadoria, mesmo que ns ainda
saibamos pouco sobre como elas interpretam e respondem a isso. H muitas perguntas aguardando
resposta nesse campo. Por que, por exemplo, alguns produtos relacionados mdia conseguem cativar
um grande pblico, e outros no
cccxxxiv
? Existe alguma base para supormos que as crianas sejam mais
vulnerveis a essas influncias do que os adultos que podem, por exemplo, continuar igualmente
desatentos ampla insero de produtos comerciais emfilmes de fico? E mesmo que as crianas
reconhecessemas intenes persuasivas dos programas, ser que isso as tornaria necessariamente
menos inclinadas a desejar o produto apresentado?
Como j indiquei, a preocupao fundamental dos crticos das sries animadas parece ser o
fato de que o merchandising venha primeiro, ao invs de vir no rastro dos programas, explorando
seu sucesso. S que essas distines so bastante hipotticas. Nos primrdios da Disney, por exemplo,
a relao entre os filmes e as mercadorias era sempre dialtica: os filmes vendiam a mercadoria, mas
a mercadoria tambmatraa as crianas para os filmes. Na verdade o sucesso da mercadoria que
viabilizava os filmes. Mesmo no caso das televises pblicas, o marketing para as crianas sempre
desempenhou umpapel importante. Os maiores sucessos da BBC nas dcadas de 1950 e 1960 como
o programa de fantoches Muffin the Mule e Sooty ou o drama de fico cientfica Doctor Who eram
rodeados por umgrande mercado de brinquedos, livros e roupas; e a srie educativa Vila Ssamo
(exibida pela televiso pblica dos Estados Unidos desde o final dos anos sessenta) continua sendo um
fenmeno de marketing de propores mundiais.
No panorama atual, a produo de programas infantis est cada vez mais amarrada
necessidade de gerar renda. Os programas infantis mais bemsucedidos no Reino Unido, especialmente
aqueles dirigidos a pr-escolares, tais como Thomas the Tank Engine (Thomas, o trenzinho),
Playdays e Os Teletubbies, geraramuma profuso de mercadorias licenciadas. A BBC publica um
grande nmero de revistas e livros vinculados aos seus programas infantis de maior sucesso; um
nmero cada vez maior de programas infantis patrocinado por fabricantes de brinquedos
educativos; e o contedo das revistas infantis de passatempos est permeado por formas
indisfarveis de promoo de produtos, tais como vdeos musicais, brindes e notcias sobre
lanamentos de produtos
cccxxxv
.
Este padro de envolvimento comercial multiplica-se em escala global: at mesmo os
exemplos mais elogiados de produes infantis de qualidade, como o trabalho da Childrens
Televison Foundation, na Austrlia, ou o do Childrenss Television Workshop nos Estados Unidos,
dependem em ltima instncia da renda gerada pela comercializao. De fato, discutvel se a
televiso para criana poderia mesmo existir semesse tipo de envolvimento comercial. Os empresrios
de televiso argumentam que a retirada dos comerciais da televiso para crianas, ou o cancelamento
das sries relacionadas com brinquedos medidas reivindicadas em alguns pases - poderiam resultar
na extino embloco da programao infantil.
cccxxxvi

Emltima anlise, colocar a questo em termos de uma oposio binria entre o servio
pblico e as preocupaes comerciais no apenas negligenciar realidades econmicas fundamentais.
tambm ignorar que existam possibilidades genunas de prestar servios de interesse pblico dentro
de um contexto comercial; tambmatribuir uma pureza ilusria aos servios pblicos de televiso,
como se os programas que estivessemlivres de qualquer conexo com o mundo sujo do marketing
fossemautomaticamente bons para as crianas. Semdvida a escala do envolvimento comercial com
a cultura infantil tem aumentado, mas falso sugerir que isto sempre implique uma forma de
explorao. As evidncias de que as crianas sejammais vulnerveis influncia da propaganda do
que os adultos ou meras vtimas de um processo do qual no se beneficiam so altamente
questionveis. Mais uma vez, a construo das crianas enquanto o foco premente de preocupao
parece subestimar suas capacidades e impedir estratgias mais realistas para lidar coma mudana.
105

Cultura, comrcio e infncia
Como tenho indicado, estes debates levantamalgumas questes fundamentais, tanto sobre a
mudana nas relaes entre cultura e comrcio, como sobre o lugar que as crianas ocupam dentro
delas. A cultura como a infncia costuma ser definida nesse contexto como um espao puro,
paradisaco, uma fonte de valores morais e estticos, de imaginao e inocncia, que
progressivamente invadido e corrompido pelas garras terrveis do comrcio.
O livro Out of the Garden (1993), de Stephen Kline, o exemplo recente mais completo
dessa abordagem. Kline argumenta que a comercializao da cultura infantil temfundamentalmente
destrudo as experincias e atividades tradicionais da infncia. A emergncia da mdia eletrnica, ele
diz, parece ter minado as tradicionais e saudveis brincadeiras de rua, as conversas com amigos e o
simples passeio no jardim, atividades h tanto tempo associadas a uma infncia feliz
cccxxxvii
. Os pais,
ao que parece, no conversammais comas suas crianas, e ver TV emfamlia pouco mais que um
ritual passivo:
Est faltando algo infncia... quando damos a uma criana uma fita musical de canes
infantis porque no temos tempo de cantar para ela ou com ela; quando damos a ela um livro de
colorir do My Little Pony como substituto para o desenho; quando a deixamos assistir fantasias
na TV, sem ler para ela ou oferecer-lhe a intimidade pessoal da narrao de histrias; quando lhe
damos Nintendo, mas deixamos de ensinar-lhe brincadeiras com os dedos ou habilidades
artesanais (tric, carpintaria, jardinagem) que eram tradicionais em nossas famlias
cccxxxviii
.

Assimcomo outras colocaes sobre a morte da infncia, o argumento de Kline poderia
ser contestado com base nas evidncias. A defesa de que as atividades relacionadas mdia tenham
substitudo prticas mais tradicionais, e de que estas ltimas sejam fundamentalmente mais
saudveis, no apoiada por provas nesse livro nem nas pesquisas acadmicas de modo
geral
cccxxxix
. Essas mudanas nas formas de recreao infantil (se que comprovadamente ocorreram)
so vistas isoladamente, semrelao comoutras mudanas sociais, sendo as mdias apontadas como
sua nica causa. O jardim de Kline pode ter umsentido literal ou figurado; mas uma questo
interessante em que lugar exatamente ele coloca os milhes de crianas que nunca tiveram acesso a
umjardim.
Entretanto, se deixarmos de lado esses aspectos mais empricos, o texto de Kline levanta
duas questes que so fundamentais. A primeira refere-se ao valor cultural. Assimcomo grande parte
da crtica cultural marxista, Kline paradoxalmente assume a posio da velha burguesia em seu
ataque ao novo ethos dominante. Sua comparao entre a Era de Ouro da literatura infantil e as
limitaes da televiso infantil contempornea est carregada de juzos de valor que nem so
explicados, nem justificados. Enquanto os vitorianos so abertamente louvados por sua rica textura
emocional e sua imaginao irrestrita, a televiso contempornea condenada por falta de
profundidade psicolgica, de exuberncia e de inocncia. A qualidade, os valores elevados, as
nobres inspiraes e as amplas vises da literatura infantil esto simplesmente ausentes na rgida,
repetitiva e previsvel oferta da televiso, com a sua simplicidade desatenta, sua violncia
tediosa e acima de tudo, seu consumismo. Os desenhos animados so especialmente acusados de
serem formulaicos, vazios, e de uma banalidade entorpecedora: em virtude de sua composio de
personagens truncada, de suas narrativas estilizadas e de sua animao pobre, eles so
considerados incapazes de lidar adequadamente comos sentimentos e a experincia
cccxl
.
O problema desses veredictos no apenas a indefinio de seus critrios, mas o fato de que
as provas que poderiamexemplific-los e sustent-los so simples suposies. fcil condenar The
Care Bears (Os Ursinhos Carinhosos) e My Little Pony por lhes faltar a inteligncia, a
individualidade e o humor sutil dos personagens eternos de A. A. Milne
cccxli
, inclusive porque muito
poucos leitores desse autor tero algumdia assistido a tais programas. Para no deixar dvidas, umas
poucas citaes gratuitas e fora de contexto so usadas a fimde comprovar a tese. Essas declaraes
106
so apresentadas como verdades neutras e auto-evidentes. Nesse processo, simplesmente se esvazia a
base social desses tribunais do gosto. Nunca se questiona especificamente o significado de seremos
adultos quem d o veredicto a respeito da cultura miditica das crianas. Os Ursinhos Carinhosos
so julgados pelos mesmos critrios que poderamos usar para avaliar os atributos dos romances
Middlemarch (Middlemarch: um estudo da vida provinciana) e The Mill on the Floss (O moinho
do Rio Floss) de George Eliot: a profundidade dos personagens, a complexidade e a seriedade moral
so vistas como valores eternos, cujo significado cristalino. A possibilidade de que as crianas
possam simplesmente preferir o simples ao complexo, de que elas possam ativamente buscar
personagens unidimensionais e narrativas previsveis, e de que possa haver bons motivos para isto,
no questionada.
O segundo ponto, talvez previsvel, refere-se ao pblico. A abordagem de Kline sobre o
papel da mdia contempornea baseia-se principalmente em anlises textuais e em tendncias
econmicas gerais. Suas evidncias a respeito das crianas em si so bastante limitadas. Apesar disso,
as suposies que ele faz sobre a natureza do pblico e sobre os efeitos das mdias so centrais para
o argumento do livro. Como os autores de Kinderculture, Kline assegura repetidamente que as
indstrias culturais agarram poderosamente a imaginao das crianas; que elas minam sua
capacidade de pensamento crtico; e que elas manipulam, enganame intimidam rotineiramente as
crianas, levando-as submisso. O controle hipntico que exercem parece ser absoluto. De vez em
quando, Kline refere-se idia de que as crianas no so telespectadores passivos, e que a audincia
infantil no homognea, mas ele cai comfreqncia em uma viso muito mais tradicionalmente
behaviorista dos efeitos da violncia na televiso, do uso de esteretipos e da propaganda. Mesmo
assim, parece que a audincia representa uma preocupao reprimida que s de vez em quando
reaparece com seu efeito perturbador. No fimdas contas, o problema que as crianas parecem
realmente gostar dessas bobagens semsentido.
O livro Sold Separately (1993) de Ellen Seiter, faz uma crtica importante a esta abordagem
ao consumismo da cultura infantil uma abordagem, que segundo ela, parece reunir crticos
marxistas de modo geral, como Kline, e ativistas conservadores. Ela acusa essas crticas de serem
implicitamente elitistas, baseadas em valores culturais desarticulados, de classe mdia (e, ainda que
em menor grau, masculinos). Ela defende por exemplo que a diferenciao entre brinquedos
educativos e no-educativos, ou entre televiso de qualidade e lixo, nada mais que umreflexo
da auto-satisfao esnobe de uma classe-mdia educada
cccxlii
. Seiter argumenta que o consumismo
est longe de se restringir classe trabalhadora, ou mesmo s crianas: o mercado de brinquedos para
a classe mdia, por exemplo, baseia-se em valores estticos diferentes, mas to comercial e
manipulativo como o marketing de massa de lojas como Toys R Us.
Emum sentido mais amplo, Seiter desafia o que v como um incansvel didatismo das
idias de classe mdia sobre a educao das crianas, incorporado especialmente ao mercado dos
brinquedos ditos educativos. Por meio de uma anlise histrica da propaganda de brinquedos, ela
sugere que a noo de brinquedo como sendo simplesmente uma fonte de prazer temaos poucos
cedido espao a uma nfase na brincadeira como forma de trabalho, que ir garantir no futuro a
posio social e acadmica da criana estratgia que tem sido estimulada pela disseminao popular
de um determinado tipo de psicologia do desenvolvimento
cccxliii
. Seiter indica que as crticas cultura
miditica comercial reforamimplicitamente as normas propostas pela classe mdia sobre o modo
certo de criar filhos gerando umsentimento de culpa naqueles que no conseguem ou que se recusam
a submeter-se a elas. A autora v essa questo como parte de umprocesso mais amplo emque os
crticos homens condenam as mulheres por seu interesse emprodutos comerciais, como se eles
prprios nada tivessem a ver com a cultura de consumo. Por fimSeiter argumenta (como fiz acima)
que esta abordagem negligencia os modos diversos e ativos comque as crianas atribuem sentido s
mdias, e emparticular o considervel cinismo delas emrelao s mensagens comerciais.
O argumento de Seiter desafia significativamente a posio da crtica. Como destaquei, o
discurso crtico sobre a cultura popular quase sempre um discurso a respeito das outras pessoas.
107
Estes outros so definidos de vrias maneiras, mas so quase invariavelmente os grupos sociais que
tmmenos poder, ou aqueles cujas vozes esto de algummodo excludas do debate os trabalhadores,
as mulheres e principalmente as crianas. Como prope Seiter, essa tambm uma caracterstica da
perspectiva crtica ao consumismo. Nesse debate, o hedonismo uma qualidade que parece ser
sempre atribuda aos padres de consumo de outras pessoas. Se os crticos reconhecemsuas
prprias prticas de consumo, o fazem distinguindo o consumo bom, que reflete refinamento e
restrio, do consumo mau, que no tem essas caractersticas. Ao condenar o hedonismo do
consumo mau, os crticos passama idia de que conseguem manter-se fora da esfera do comrcio,
transcendendo as falsas necessidades promovidas por ela. Seiter sugere que esta viso nada mais
do que uma iluso de classe mdia que ignora a caracterstica consumista do comportamento de
classe mdia. As crianas, afirma ela, no podem ser colocadas em uma redoma que as proteja do
consumo desta maneira.
Seiter acerta ao chamar a ateno para os preconceitos de classe e gnero que caracterizam
os discursos sobre a qualidade na cultura miditica infantil. Porm, os gostos das crianas tendema
ser tambm talvez por definio diferentes daqueles dos adultos, independente de outras foras
sociais. Isto talvez seja em parte uma questo de desenvolvimento moral e intelectual: talvez, por
exemplo, as crianas de uma certa idade precisem ativamente de histrias que representem o mundo
emtermos de oposies binrias entre o bem e o mal ou entre masculino e feminino de formas que
os adultos poderiamconsiderar grosseiras e estereotipadas. Pormestas diferenas talvez tenham uma
dimenso que poderamos chamar de esttica. evidente que h alguma coisa na aparncia e no som
desses desenhos animados - sua energia incansvel, sua ousadia visual, sua falta de compostura que
os adultos (e no apenas os de classe mdia) consideramesteticamente repulsiva. Por outro lado,
claro, devemos resistir tentao de romantizar as preferncias infantis como se elas fossemsempre
uma forma de resistncia ou subverso. A prpria Seiter s vezes quase incorre em uma viso
essencialista da cultura infantil como se ela fosse sempre uma forma de rebelio contra a cultura dos
adultos, uma viso que no mnimo negligencia o desejo constante das crianas de ter acesso quilo que
consideramprazeres de adulto
cccxliv
.
Emltima anlise, esses debates sobre gosto e valor cultural no podem ser resolvidos com
apelos a um relativismo fcil. Um dos problemas mais relevantes no debate sobre a qualidade da
televiso para crianas no Reino Unido a idia implcita de que ela s possa estar presente emcertos
gneros ou tipos de programas. Esse discurso se apia emuma srie de oposies binrias que so
rotineiramente pressupostas sem qualquer problematizao: o britnico bom, o americano ruim; o
servio pblico bom, o comercial ruim; a dramatizao boa, a animao ruim; a educao
boa, o entretenimento ruim; e assimpor diante. Nesse processo, certos gneros gincanas, ao e
aventura, romance adolescente so automaticamente considerados incompatveis com boa
qualidade. Ao mesmo tempo, minissries histricas sobre crianas brancas de classe mdia vivendo
aventuras excitantes em suas escolas particulares so consideradas um arqutipo de qualidade,
principalmente se forem adaptaes dos clssicos da literatura infantil. Isto no quer dizer, claro,
que as crianas estariammais bemservidas assistindo a um desenho animado estrangeiro atrs do
outro. O que se est tentando dizer apenas que qualquer um desses julgamentos reflete as posies
sociais e os interesses daqueles que os fazem; e que, se quisermos desenvolver polticas significativas
nesse campo, precisaremos olhar commuito mais ateno e empatia aquilo que as prprias crianas
definem como qualidade.

As crianas e a cultura de consumo
Nos ltimos anos os Estudos Culturais comearama deixar para trs os tribunais de crtica
ao consumismo, emfavor de uma anlise mais antropolgica do que hoje definido como cultura
material
cccxlv
. De acordo comessa abordagem, a atribuio de valor simblico aos objetos materiais
no apenas uma caracterstica do capitalismo moderno, no sendo assimalgo que possa ser rejeitado
108
como falso ou no-autntico. Pelo contrrio, a aquisio e o uso de bens materiais so vistos como
uma das primeiras formas por meio das quais as pessoas constroem e definem seus relacionamentos e
identidades sociais. Nesta perspectiva, a cultura de consumo pode ser vista como uma caracterstica
presente em todas as sociedades.
At agora, a ateno mais detalhada nesse campo temsido dada aos jovens emvez de s
crianas umfenmeno que pode revelar o status sociolgico adquirido com a idade. A, como em
muitas outras reas dos Estudos Culturais e da Mdia, tem ocorrido um deslocamento de nfase nas
duas ltimas dcadas, passando das abordagens que enfatizavamo poder do produtor para aquelas que
privilegiama audincia e o consumo
cccxlvi
. A cultura comercial dominante no mais compreendida
simplesmente como um local de reproduo ideolgica isto , como um meio onde so sustentadas e
reforadas as relaes de poder dominantes entre as classes sociais, ou entre homens e mulheres. Pelo
contrrio, a nfase central recai agora sobre a liberdade e a autonomia dos jovens. O mercado, emvez
de impor falsas necessidades e valores, passa a ser visto como umterreno infinitamente flexvel, onde
os consumidores criam suas prprias identidades, muitas vezes de modos diversificados e
inovadores
cccxlvii
.
Se verdade que esses argumentos desafiam o puritanismo que tantas vezes orienta as
anlises da cultura de consumo, eles podem tambm ser acusados de negligenciar as restries
materiais e institucionais que incidem sobre o consumo. Como observei anteriormente, o fosso que
separa ricos e pobres tem aumentado semparar ao longo das duas ltimas dcadas. Propores
crescentes de crianas e jovens vivemabaixo da linha oficial de pobreza que j muito inferior ao
nvel de prosperidade que lhes permitiria participar de qualquer coisa almdas formas mais bsicas da
cultura de consumo. Nesse sentido, as teorias sobre a cultura de consumo tendem muitas vezes a fazer
generalizaes a respeito da natureza do consumo ps-moderno com base unicamente nas atividades
de uma pequena frao das assimchamadas novas classes mdias
cccxlviii
.
Mais importante que essa inverso do argumento pode deixar de questionar a diferena
bsica entre cultura e comrcio. Tanto os crticos como os entusiastas da cultura de consumo
parecem assumir que exista algumtipo de necessidade humana essencial, pr-existente (a cultura)
que ou corrompida ou ento expressa atravs do consumo de mercadorias (o comrcio). Porm,
pelo menos no caso da juventude, poderamos argumentar que no h uma identidade inerente ou
essencial que pr-exista ao consumo. Como observei, a categoria moderna juventude emergiu no
ps-guerra, no apenas como umresultado de mudanas sociais mais amplas coma expanso
contnua do perodo de dependncia dos jovens emrelao aos adultos mas tambmcomo uma
conseqncia direta da busca do capitalismo por novos mercados. Mas isto no deve ser entendido
como se os jovens fossem meras vtimas de um processo que foge ao seu controle ou que
inevitavelmente age contra os seus autnticos interesses. A cultura de consumo no simplesmente
uma forma de manipular as necessidades autnticas das pessoas, ou ento de criar necessidades falsas;
mas tambm no necessariamente uma forma de subverso ou de criatividade autnoma emque as
necessidades se expressem semproblemas. As necessidades sociais e culturais manifestadas no uso
que fazemos dos objetos materiais no existememuma esfera supostamente pura ou no-comercial.
Ao contrrio, a cultura de consumo hoje a arena em que essas mesmas necessidades so definidas,
articuladas e vividas.
H dificuldades bvias em estender essas idias a respeito da cultura juvenil para o contexto
da cultura infantil. At que ponto faz sentido conceber as crianas como consumidores,
especialmente quando se trata da compra de mercadorias reais? As crianas certamente consomem
bens e servios, mas os recursos econmicos que lhes permitemfaz-lo esto em geral fora do seu
controle. umpouco irnico que os adultos acusem as crianas de consumismo, quando o poder de
consumir que elas tmest quase que inteiramente nas mos dos prprios adultos. Entretanto, h
diferenas gritantes entre esses debates sobre juventude e cultura de consumo e os tipos de argumentos
tipicamente aplicados s crianas. Se cada vez mais se atribui aos jovens um alto grau de autonomia,
as crianas por sua vez ainda so percebidas como a audincia vulnervel por excelncia.
109
Como indiquei, esses debates levantam duas questes fundamentais. Emprimeiro lugar est
a questo de como as crianas entendem e respondem s propagandas e a outras formas de cultura
promocional, tal como o merchandising. A segunda questo : ter a comercializao da mdia
resultado numrebaixamento da qualidade ou do valor cultural do material produzido especialmente
para elas?
Nos dois casos, as respostas dos crticos tmrefletido uma desconfiana implcita das
crianas. De umlado est a viso das crianas como sendo vulnerveis persuaso e explorao com
interesses comerciais; do outro, a suspeita quanto s preferncias naturais das crianas o medo de
que, se deixadas por conta prpria, elas fossem se deleitar com materiais que os adultos julgam
decididamente prejudiciais, ou simplesmente lixo. A nfase comercial ematender ao que as crianas
querem assim rejeitada em favor de uma insistncia renovada naquilo de que elas necessitam; e o
mercado visto como fundamentalmente incapaz de atender a essas necessidades sendo estas
definidas, claro, por adultos bem-intencionados. Idealmente, portanto, as crianas precisam ser
mantidas puras e livres da contaminao pelos interesses comerciais, e suas relaes com o mercado
deveriamno mnimo ser severamente reguladas e controladas.
Esses argumentos baseiam-se em uma noo paternalista e conservadora da infncia. A
idia de que as crianas so simplesmente exploradas pelos interesses comerciais desconsidera os
modos diversificados e complexos com que elas usam e se relacionamcom as mercadorias culturais.
H poucos motivos para acreditarmos que as crianas em geral sejam significativamente mais
vulnerveis persuaso comercial do que os adultos. Ao buscarmos questionar estas posies, porm,
precisamos tomar o cuidado de no invert-las, simplesmente. Se as crianas no so meras vtimas
passivas da manipulao comercial, elas tambm no so consumidoras criativas capazes de usar o
mercado a seu bel-prazer para sua auto-realizao. Numa situao em que milhes de crianas vivem
na pobreza, o mercado obviamente no oferece as mesmas oportunidades a todas. E por mais ativas
que elas possam ser, existemmuitas coisas que elas desconhecem (assimcomo muitos adultos) sobre
as atividades mercantis e suas operaes emmuitas outras esferas da vida social, almdas mdias.
Mais uma vez, tanto as vises positivas quanto as negativas sobre as relaes das crianas com o
mercado refletem umsentimentalismo que sintomtico de tantas das discusses contemporneas
sobre a infncia.
Emcontraste, venho argumentando que a infncia contempornea e a idade adulta esto
inextricavelmente vinculadas cultura de consumo. As necessidades sociais e culturais das crianas
so inevitavelmente expressas e definidas atravs das suas relaes comas mercadorias materiais,
assimcomo atravs dos textos miditicos produzidos comercialmente e que permeiamsuas vidas.
Assimcomo a juventude, a infncia tem um significado construdo social e historicamente; e o
mercado comercial exerce um papel cada vez mais central nesse processo. As crianas j so
consumidoras, mesmo que muitas das compras emnome delas sejamfeitas por seus pais.

Em direo a novas polticas
Tomar como ponto-de-partida esse reconhecimento do status das crianas como
consumidoras significa fundamentar as polticas sociais de forma bemdiferente. A tentativa de criar
um espao seguro para as crianas, no qual elas permanecero livres de contaminao pelas
influncias comerciais como o caso dos movimentos atuais para banir as propagandas da televiso
infantil - significa bater emretirada rumo a um mundo fantasioso e irreal. Emvez de buscarmos
proteger as crianas do mercado, precisamos encontrar modos de prepar-las para lidar comele.
Isto envolver a educao mas uma forma de educao planejada no para afastar as
crianas das preocupaes pouco saudveis com os bens materiais, mas para estimul-las a refletir
sobre suas relaes com a cultura de consumo e para entender os princpios econmicos com os quais
esta opera. Apesar do crescente envolvimento do comrcio na educao, esse umtema que as
110
escolas geralmente deixam de lado; h evidncias, porm, de que as crianas so capazes de
desenvolver uma alfabetizao econmica muito mais cedo do que se costuma supor
cccxlix
.
Emsegundo lugar, ser necessrio um forte reconhecimento legal dos direitos das crianas
como consumidoras: direitos a informao e orientao precisas, a um tratamento justo e
responsabilizao pblica das empresas. Isso no deveria ser visto em termos negativos, meramente
como o direito da criana a no ser explorada
cccl
. Muito ao contrrio, esse reconhecimento deveria
ser entendido como uma forma de empoderamento das crianas, que as habilitasse a assumir maior
autoridade e controle nas suas relaes comas empresas comerciais.
Finalmente, ser necessrio tambmumexame muito mais rigoroso daquilo que se supe
serem as necessidades culturais das crianas, e do modo como as mdias poderiamou no atend-las.
Isto ir exigir uma diferenciao entre desejos e necessidades e um reconhecimento de que estas
ltimas nem sempre so to facilmente identificadas pelos prprios indivduos em questo. Identificar
as necessidades das crianas tende a ser, portanto um processo necessariamente problemtico, e que
deve ser alcanado atravs de um processo de muito dilogo com as prprias crianas, ao invs de
simplesmente ser deixado a cargo dos adultos.
Como no debate sobre a violncia televisiva, as crticas sobre os efeitos da cultura de
consumo sobre as crianas tendem a servir de veculo para preocupaes muito mais amplas. Mas
no mnimo irnico que os crticos de esquerda optem por focalizar os problemas aparentes dos gostos
populares em termos de televiso, enquanto ao mesmo tempo ignoramas crescentes desigualdades no
acesso cultura de consumo. Condenar o consumismo pode se mostrar teraputico, mas pode acabar
desviando a ateno da complexidade dos problemas em pauta, resultando em receitas excessivamente
otimistas de mudana social. Assimcomo a breve sugesto que fiz a respeito da violncia televisiva,
minhas propostas aqui so mais pragmticas do que utpicas. Ainda assim, elas se baseiam em um
conjunto de princpios gerais; e so estes princpios e suas implicaes mais detalhadas para o
estabelecimento de polticas que sero desenvolvidos no captulo de concluso.


CAPTULO 9
As crianas como cidads

Emmuitas reas da vida social, os debates sobre a infncia se caracterizamcada
vez mais como apelos a um empoderamento. Como vimos, isso o que acontece
especialmente nas discusses sobre a relao das crianas com o mercado. Alguns crticos
vem a aparente comercializao da infncia basicamente como uma forma de explorao,
enquanto outros argumentamque ela liberou as crianas dos preconceitos paternalistas e de
classe sobre o que bom para elas. De uma forma ou de outra, claro que as crianas hoje
tmstatus e autoridade enquanto consumidores: mais dinheiro gasto com elas, que so
valorizadas e disputadas por vrios tipos de servios comerciais.
Semdvida, isso representa uma forma de empoderamento, mas com diversas
limitaes. As crianas podem de fato ter ganho um novo status dentro da esfera privada do
consumo, mas at que ponto isso se estende esfera pblica das instituies sociais e da
poltica? As crianas podem ter se tornado consumidoras soberanas, mas at que ponto elas
so tambmreconhecidas como cidads complenos direitos? E qual o papel das mdias no
desenvolvimento e na ampliao da idia que os jovens fazem de si mesmos enquanto
agentes polticos?
Mais uma vez, estamos lidando com uma rea da vida adulta da qual as crianas
tmsido largamente excludas. Se elas so tradicionalmente protegidas de materiais que
alguns adultos acreditam poder prejudic-las ou corromp-las, elas tambm tm sido
impedidas de se envolver nas decises polticas que influenciam reas centrais em suas vidas.
111
As polticas que lhes dizem respeito diretamente em reas como educao, bem-estar
familiar e ofertas de lazer so geralmente traadas sem grandes esforos em consultar ou
registrar as vises das crianas. De modo geral, as polticas so conduzidas por sobre as
cabeas delas. como se a maturidade poltica s comeasse quando a infncia chega ao seu
final, emtermos jurdicos ou biolgicos.
A excluso das crianas da esfera poltica apia-se principalmente em argumentos
ligados a inadequaes que lhes seriam essenciais. Assim como nos debates sobre a
violncia e o consumismo, as crianas so vistas como correndo riscos especiais por falta da
maturidade crtica que os adultos aparentemente possuem. Nesse contexto, a inerente falta de
racionalidade e de responsabilidade das crianas as torna permanentemente incapazes de uma
participao significativa.
Novamente, vou argumentar que estas idias sobre as inadequaes das crianas
so altamente questionveis. Ao mesmo tempo, precisamos fazer certas distines com
relao idade. Mesmo os mais ardentes defensores dos direitos das crianas so obrigados a
reconhecer que as crianas pequenas no possuem as capacidades intelectuais ou o
conhecimento necessrio para tomarem decises plenamente informadas sobre questes
polticas
cccli
. No entanto, difcil justificar a lgica da negao dos direitos polticos aos
adolescentes (teenagers) com base nesses argumentos. principalmente comesta faixa etria
que me preocupo neste captulo.
Meu objetivo aqui, porm, no simplesmente demonstrar a competncia dos
jovens, mas simsugerir modos pelos quais ela poderia ser ampliada e desenvolvida. Assim
como nas outras reas que examinei, os argumentos sobre a incompetncia inata das
crianas d origem a um raciocnio circular. As crianas podem muito bem parecer
incompetentes (e mesmo desinteressadas) porque no foram encorajadas a desenvolver as
habilidades ou o conhecimento que lhes permitiria revelar-se de forma diferente. No entanto,
possvel reverter a direo desse argumento. As crianas apenas podero tornar-se cidads
ativas, capazes de fazer escolhas sensatas emquestes polticas, se forem consideradas
capazes de faz-lo.
ccclii

As mdias inevitavelmente desempenham a um papel crucial. quase uma
obviedade dizer que as mdias eletrnicas esto agora no mago do processo poltico: eles so
os principais meios atravs dos quais conduzida a poltica contempornea. Isso talvez seja
evidente nesta era dos magos da manipulao poltica, mas um processo j bem reconhecido
h vrias dcadas. As tcnicas empregadas para vender o presidente nas eleies dos EUA
na dcada de 1960 tornaram-se cada vez mais caractersticas de todas as campanhas polticas,
e mesmo do discurso poltico mais geral, tanto no nvel nacional quanto no local.
cccliii
Tanto
para os adultos como para as crianas, as mdias representam assim os meios primordiais de
acesso ao mundo pblico do debate social e poltico.
Mais uma vez, o que precisamos discutir no tanto se deveramos proteger as
crianas dos males que as mdias podero infligir sobre elas. A questo, ao contrrio, como
as mdias poderiam preparar as crianas mais efetivamente para as responsabilidades da
cidadania adulta ou mesmo habilit-las a intervir nas decises polticas que governamsuas
vidas de criana.

Os jovens, a poltica e as mdias
As discusses sobre a relao dos jovens com a poltica freqentemente chegama
concluses pessimistas. Os resultados das pesquisas sociais entre os jovens apontam de modo
consistente para o declnio nos nveis de participao, conhecimento e interesse polticos e
para uma crescente desconfiana nos polticos. Embora tais fenmenos no sejam novos, eles
se intensificaramnas ltimas duas dcadas.
112
Isto mais marcante nos Estados Unidos, onde cresce a preocupao do pblico
com a ignorncia dos jovens em termos de informao poltica, apesar do aumento
significativo do nmero de estudantes universitrios. Entre 1947 e 1988, por exemplo, a
percentagem de jovens capazes de localizar a Europa num mapa-mndi caiu de 45% para
25%; enquanto o nmero dos que conseguiram reconhecer figuras polticas proeminentes ou
responder a questes sobre fatos polticos recentes foi consideravelmente mais baixo do que
emgrupos de mais idade. Ao mesmo tempo, h um declnio histrico na proporo de jovens
eleitores ( de 18 a 24 anos) que se do ao trabalho de comparecer s eleies nacionais - cerca
de 50% na dcada de 1970 para cerca de 40% na dcada de 1990 - apesar de ocorrer o inverso
entre os eleitores commais de 65 anos.
cccliv

O padro se repete emoutros pases. Emseu livro Freedoms Children
ccclv
(Filhos
da Liberdade), Helen Wilkinson e Geoff Mulgan apontampara uma histrica desconexo
poltica entre a gerao mais jovem, tanto no Reino Unido quanto no resto da Europa.
ccclvi

Pesquisas na Gr-Bretanha, na Frana e na Alemanha feitas na dcada passada mostram que
os jovens com menos de 25 anos de idade tendem muito menos a se registrar para votar, a
comparecer s urnas e a ser politicamente ativos do que em geraes anteriores. A filiao a
partidos polticos e organizaes afins (incluindo grupos de militncia ambientalista e grupos
de mulheres) limita-se cada vez mais s pessoas de meia-idade e idosas; e a poltica
alternativa, no estilo faa-voc-mesmo, das campanhas ecologistas em quase sempre
uma iniciativa minoritria.
ccclvii
Apesar de essa falta de conexo com as formas polticas
convencionais ser particularmente evidente entre as mulheres, as minorias tnicas e os
pobres, os jovens so consistentemente mais alienados do que os adultos.
ccclviii
Esse tambm
o caso de pases como a Austrlia, onde o voto obrigatrio: uma pesquisa feita em1994
naquele pas registrou altos ndices de comentrios negativos sobre os polticos, e mostrou
que os jovens tinhammais confiana emmsicos pop do que nos polticos.
ccclix
Mesmo nas
eleies gerais de 1997 na Gr Bretanha, quando o Partido Trabalhista (Labour Party) subiu
ao poder com uma retrica modernizadora acerca do jovem pas, a proporo de jovens que
votaram permaneceu quase a mesma, beminferior metade do total.
O lugar dos meios de comunicao de massa nessas discusses como uma faca
de dois gumes. De um lado, as mdias e a cultura juvenil comercializada em geral so
muitas vezes vistas como as principais culpadas pelo declnio percebido na conscincia
poltica. Talvez esses argumentos sejam mais familiares no campo da direita poltica, apesar
de serem tambmimportantes na retrica comunitria que hoje inspira os planejadores da
esquerda liberal, tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos.
ccclx
As noes tradicionais
de cidadania no so mais relevantes, argumenta-se, agora que os espectadores zapeiam
distraidamente entre anncios e entretenimento superficial, colocando a experincia indireta
no lugar da interao social autntica e da vida emcomunidade.
ccclxi

Por outro lado, h uma preocupao crescente com o declnio do interesse dos
jovens pelos noticirios. Particularmente nos Estados Unidos, a leitura dos grandes jornais e a
audincia aos principais telejornais esto caindo drasticamente nessa faixa etria; isso se
combina com o que, segundo alguns crticos, um interesse cada vez maior pelo jornalismo
sensacionalista, um gnero freqentemente condenado por sua falta de informao poltica
sria.
ccclxii
Da mesma forma, pesquisas britnicas sugerem que o uso e o interesse dos jovens
pelas mdias jornalsticas so mnimos. Apenas 6% de toda a audincia dos jovens televiso
se inclui nessa categoria, enquanto sua leitura de jornais concentra-se nas pginas de
entretenimento, esportes e matrias especiais.
ccclxiii
Repetidas pesquisas concluemque os
jovens expressamum nvel baixo e decrescente de interesse na cobertura de temas
polticos atravs da imprensa.
ccclxiv

Esses processos refletemclaramente mudanas mais amplas na sociedade, que no
podem ser facilmente revertidas ou controladas. A rejeio dos jovens autoridade moral dos
113
polticos e da imprensa pode ser vista como sintoma de um declnio mais geral na
legitimidade do governo e de muitas das instituies intermedirias da sociedade civil.
ccclxv

Para alguns analistas, essa tendncia resulta de uma despolitizao de carter mais geral
nas discusses polticas, medida em que os partidos tendema convergir, e as questes
ligadas ao gerenciamento da economia assumemprioridade;
ccclxvi
para outros, essa tendncia
refora as queixas gerais de que parece haver um colapso das redes sociais tradicionais e da
esfera pblica do debate poltico e social que elas sustentam.
ccclxvii

Essas concluses, porm, so muitas vezes tomadas como uma confirmao da
imagem dos jovens como meramente ignorantes, apticos e cnicos. Nessa perspectiva, o
problema no a poltica democrtica ou mesmo o noticirio jornalstico, ou a relao entre
ambos mas a falta de interesse dos jovens nessas coisas. Se os meninos no lemos jornais
de prestgio, nem assistemaos programas de atualidades srios na televiso, ento eles que
so culpados por serem to ignorantes. Os jovens so assimimplicitamente condenados como
sendo mais preguiosos e tendo menos responsabilidade social do que seus pais; e se houve
mudanas indesejveis mas mdias, tais como o surgimento dos programas de baixaria na
TV, isso tambm pode ser colocado na conta dos jovens, e de sua paixo pela superficialidade
e pelo sensacionalismo.
ccclxviii

No entanto, podemos virar esse argumento do avesso. A aparente rejeio dos
jovens poltica e ao jornalismo pode tambm ser entendida como um reflexo de seu
sentimento de excluso do campo da poltica e das formas dominantes de discurso pblico.
Nesse quadro, a poltica e o governo continuam sendo no mximo uma abstrao, e a falta de
interesse dos jovens por poltica apenas uma resposta racional a sua prpria impotncia. Por
que deveriam eles se preocupar emaprender a respeito de algo que no tm poder de
influenciar, e que por sua vez no faz qualquer esforo para dirigir-se a eles? Nessa
perspectiva, os jovens no so vistos como apticos ou irresponsveis, e sim como
destitudos.
ccclxix

Assim, alguns analistas argumentam que o jornalismo no tem conseguido
acompanhar os entusiasmos e os estilos culturais sempre em mutao dos jovens. J on Katz,
por exemplo, diz que os jovens orientam-se em relao informao de forma bem diferente
do que fazem as geraes mais velhas, e que eles preferem um estilo noticioso mais
informal e irnico do que a voz monotonamente reconfortante do jornalismo
convencional nas mdias.
ccclxx
De acordo com Katz, o fracasso do jornalismo estabelecido em
se conectar com as formas de poltica cotidiana mais importantes para esta gerao o
responsvel pelo declnio da audincia entre os jovens. A emergncia de formas mais
populares de telejornalismo como os programas sensacionalistas e os programas de tribos,
longe de ser vista como mero sensacionalismo, pode ser vista como uma tentativa de
engajamento mais pleno com as competncias culturais em transformao do pblico mais
jovem.
Tambmnesse caso Katz estabelece uma oposio polmica entre os jovens e a
gerao da exploso demogrfica do ps-guerra (o baby boom), uma oposio que
generalizante demais (ver captulo 3). Assimmesmo, seu argumento encontra muito eco em
alguns trabalhos acadmicos recentes sobre as mdias. Alguns crticos questionam cada vez
mais a idia de que a falta de interesse dos jovens pelas notcias seja de certo modo um
sintoma de preguia ou irresponsabilidade. Eles argumentam, ao contrrio, que as formas
convencionais de noticirio jornalstico j deramprovas de no conseguirem efetivamente
capacitar os jovens a traduzir os fatos polticos gerais para o contexto de suas vidas
cotidianas.
ccclxxi
Do mesmo modo, a rejeio de Katz voz monotonamente reconfortante do
noticirio convencional, e seu apelo s formas mais populares de noticirio jornalstico so
cada vez mais comuns nos Estudos Culturais acadmicos
ccclxxii
. Mesmo analistas
114
comparativamente mais conservadores esto reconhecendo a necessidade de se ir almdo
modelo clssico de jornalismo, seguindo os rastros da crise da comunicao pblica.
ccclxxiii

Isso, entretanto, no significa que o jornalismo de notcias esteja simplesmente
ultrapassado. Ao contrrio, ele representa um meio significativo de educao poltica
informal, tanto para os jovens como para os adultos. Por mais indiferentes que possam
parecer, os jovens acabamno tendo muitas opes seno assistir aos telejornais; e eles
podem absorver uma grande quantidade de informao poltica atravs das mdias,
acidentalmente ou no decorrer de outras atividades, ainda que de ummodo fragmentado. Na
medida em que os jovens estejam sendo informados sobre poltica e atualidades, parece
razovel concluir que o noticirio nas mdias tende a ser uma de suas fontes mais
importantes.

Pesquisas anteriores
As concluses das pesquisas anteriores sobre essas questes so de certo modo
contraditrias. Enquanto os estudos clssicos e mais antigos sobre a socializao poltica mal
mencionam os meios de comunicao,
ccclxxiv
as pesquisas realizadas na dcada de 1970
tendem a fazer fortes afirmaes sobre o significado deles.
ccclxxv
Naquela poca, a exposio
ao noticirio era vista como determinante das atitudes e da participao poltica, muito mais
do que outras influncias, como os pais, gnero ou educao.
Pesquisas posteriores trouxeramcomplexidade a algumas dessas afirmaes. Assim
como as pesquisas sobre a publicidade discutidas no captulo anterior, a ateno foi se
voltando cada vez mais para o significado de outras variveis, e para as relaes entre elas no
processo de comunicao poltica. Assim, os estudos passaram a levar em conta fatores como
os padres de comunicao familiar
ccclxxvi
e sua relao com a etnicidade
ccclxxvii
na mediao
da comunicao poltica. Em geral, altos nveis de consumo do noticirio jornalstico
aparecemassociados a altos nveis de participao poltica, ainda que a influncia dos pais,
irmos mais velhos, amigos e fatores comunitrios seja reconhecida como mais
significativa.
ccclxxviii

Assimcomo as pesquisas sobre os efeitos da publicidade, essas pesquisas afastaram-
se cada vez mais de uma abordagem de causa-e-efeito. Entretanto, elas continuam a apoiar-se
emuma noo de socializao poltica altamente funcionalista: em ltima anlise, as crianas
so vistas como receptoras passivas das tentativas adultas de mold-las a papis sociais pr-
determinados. Nessa perspectiva, o desinteresse dos jovens pela poltica visto como umtipo
de disfuno psicolgica causada pela desinformao, em vez de um resultado dos problemas
do prprio sistema poltico: como se bastasse proporcionar a informao para que o
desinteresse sumisse.
Enquanto isso, estudos mais detalhados sobre o processamento da informao dos
espectadores de telejornais contamuma histria diferente. Emtermos gerais, esses estudos
sugerem que os espectadores compreendem e aprendem comparativamente
ccclxxix
pouco
daquilo a que assistem. Isso parece emgeral ser causado por uma combinao de fatores
textuais (como a extenso de cada notcia, ou a falta de conexo entre elementos verbais e
visuais ) e fatores ligados ao pblico (como a falta de ateno dos espectadores ou sua falta
de conhecimento sobre o contexto). De modo geral, as notcias na TV parecem ter mais
sucesso em passar informaes sobre personalidades importantes do que em comunicar
detalhes sobre as matrias principais; e mesmo quando os espectadores conseguem recordar o
que aconteceu ou quem estava envolvido num fato, so muito menos capazes de guardar
informaes sobre as causas e as conseqncias do tal fato.
Essas pesquisas sugerem que os espectadores em geral investem pouco esforo
cognitivo ao assistirem os telejornais: eles freqentemente perdem a concentrao e se
115
distraem facilmente. Doris Graber, por exemplo, argumenta que as pessoas so em geral,
avarentos cognitivos ou seja, elas optam pela atitude que lhes parecer exigir o menor
esforo cognitivo diante das novas informaes.
ccclxxx
Emsuas tentativas de dar sentido ao
grande volume de materiais noticiosos que encontram, os espectadores tendem a decidir s
prestar ateno a uma pequena parte da informao disponvel. No entanto, Graber afirma
que a dificuldade de os espectadores relembrarem informaes especficas dos noticirios no
significa necessariamente que nada tenham aprendido. Eles podem esquecer dos detalhes, e
mesmo assimcompreender o sentido geral.
Essas pesquisas pintam um quadro bastante consistente da extenso do que os
espectadores aprendem comas notcias. Trata-se de um quadro a princpio contrrio idia
de que o jornalismo nas mdias seja a fonte principal de informao poltica e contrrio
prpria auto-imagem do jornalismo de notcias. Pelo menos combase nas evidncias dessas
pesquisas, os jornais ( e particularmente os telejornais) parecem estar muito longe de
atingiremsua misso histrica de produzir uma cidadania informada no apenas entre os
jovens, mas tambmentre a populao emgeral.
Emltima anlise, porm, todos esses estudos concebem o aprendizado a partir das
notcias como umprocesso essencialmente psicolgico. Seu foco est na cognio individual,
e no processamento interno da informao. Desse modo, eles reproduzem o vis cognitivo
que tambm caracteriza os estudos dos efeitos da publicidade: as dimenses sociais e
emocionais das respostas dos espectadores so quase sempre ignoradas. As notcias so vistas
a meramente como uma forma de transferncia de informaes;
ccclxxxi
e aquilo que os
espectadores aprendem comelas avaliado principalmente em termos da recapitulao que
eles fazemde fatos descontextualizados, emtestes de mltipla escolha.
Peter Dahlgren faz uma anlise crtica importante de tais argumentos racionalistas
sobre a recepo das notcias, sugerindo que talvez eles deixem pairando nas sombras alguns
elementos centrais do processo telejornalstico
ccclxxxii
As questes-chave a, afirma Dahlgren,
tma ver com o modo como as notcias estabelecem sua prpria credibilidade e coerncia,
criando assimformas de conscincia e estruturas de sensibilidade, e no coma maior ou
menor exatido com que so comunicados itens especficos de informao. Essa abordagem
mais culturalista aos telejornais ajuda a explicar algumas das motivaes do ato de assistir e
os prazeres que ele envolve. Ela sugere tambm uma abordagem bem diferente a questes
sobre a natureza da cidadania. Emvez de medirmos a eficcia do noticirio emcomunicar
informao poltica, deveramos nos perguntar o quanto ele consegue capacitar os
espectadores a construir e definir sua relao com a esfera pblica. De que forma os
telejornais posicionam os espectadores emrelao s fontes de poder na sociedade, ou em
relao a grupos sociais
ccclxxxiii
especficos? De que forma eles habilitamos espectadores a
conceber as relaes entre o pessoal e o poltico? De que forma eles convidam os
espectadores a dar sentido arena nacional e internacional mais ampla, e a fazer conexes
com sua prpria experincia direta? De que forma, afinal, eles estabelecem o que significa ser
umcidado?

Criando cidados
Emminhas prprias pesquisas, explorei essas questes tanto atravs da anlise de
telejornais voltados especificamente ao pblico jovem, quanto atravs de estudos detalhados
sobre como as crianas do sentido a determinadas notcias ou programas noticiosos.
ccclxxxiv

Essas pesquisas foramrealizadas na Inglaterra e nos Estados Unidos, usando programas dos
dois pases; envolveramcrianas entre 11 e 17 anos de idade. Tambm aqui, meu interesse
era saber de que forma as crianas constrem e definemsuas identidades nesse caso, suas
identidades polticas quando falamcom outras pessoas sobre aquilo a que assistiram. Em
116
vez de julgar as crianas em termos das inadequaes que percebemos nelas em relao s
normas adultas, meu objetivo investigar como elas interpretam e negociam os
significados da televiso emseus prprios termos.
Os jovens que entrevistei eram, em umcerto nvel, extremamente cnicos em relao
poltica tal como esta convencionalmente definida ou seja, emrelao s aes dos
polticos. Se s vezes meus entrevistados se mostravam irreverentes ou desinteressados,
chegavam s vezes a ser amargos e categricos. Os polticos foram freqentemente acusados,
no apenas de seremchatos, mas tambm corruptos, insensveis, falsos e egostas; e a
poltica foi amplamente rejeitada, como sendo um tipo de jogo desonesto, pouco relevante
para as vidas e preocupaes dirias dos jovens. Eles justificaram essas idias em termos de
sua prpria inabilidade em intervir ou participar: j que eles no conseguiammesmo interferir
no que acontecia, por que deveriam se esforar para saber mais a respeito? Quando
pressionados, eles reconheciam que as mudanas polticas (por exemplo, em uma eleio)
podiam, sim, ter implicaes para eles prprios ou suas famlias; mesmo assim, o fato de que
no podiam votar significava que ficariam limitados a observar o processo com um
distanciamento passivo. De alguma forma, uma falta de interesse pela poltica parecia ser
percebida como parte da condio de ser ainda criana.
Emminha pesquisa, essa dimenso cnica mostrava-se mais forte com a idade, um
fato que pode ser explicado de diferentes formas. At certo ponto, claro, ele pode ser visto
como conseqncia do desenvolvimento cognitivo; medida que se tornammais capazes de
se descentrar, as crianas comeama criar hipteses sobre as motivaes dos outros ( e a
analis-las criticamente). At umcerto grau, essa mudana tambm uma questo de acesso
informao: emgeral, as crianas mais velhas simplesmente conheciame entendiammuito
mais sobre poltica e conseqentemente sobre questes como corrupo e manipulao
pelas mdias sendo portanto mais capazes de trazer exemplos concretos para sustentar suas
opinies. Entretanto, esse crescente cinismo pode ser visto tambm como resultado de uma
crescente conscientizao dos jovens quanto a sua prpria ausncia de poder. Os
adolescentes mais velhos vem-se muitas vezes presos entre as exigncias dos adultos para
que se comportemde modo responsvel e as proibies e os controles adultos: eles sofrem
cobranas incessantes para serem maduros, e so ao mesmo tempo lembrados de que no o
so. No deveramos nos surpreender com sua tendncia a desafiar aquilo que percebem
como inconsistncia, complacncia ou hipocrisia por parte dos adultos e no apenas dos
polticos.
A noo de um cinismo chique que emerge de pesquisas semelhantes realizadas
com adultos
ccclxxxv
identifica algo do que ocorre a. De acordo com esse argumento, tais
expresses de cinismo servemcomo uma forma valiosa e at mesmo prazerosa de as
pessoas racionalizarem seu prprio sentido de impotncia, e de se atriburem um certo grau
de superioridade e controle. Com certeza, em umsentido as expresses de desinteresse das
crianas devem ser vistas como superficiais. Muitas expressaram a viso de que a poltica em
geral simplesmente chata e desinteressante para elas; e ainda assimforam capazes de se
engajar em alguns debates extremamente complexos e sofisticados sobre questes polticas
cruciais. Nesse sentido, parece importante diferenciarmos cinismo de apatia: como afirma
Kum-KumBhavnani, o cinismo pode na verdade ser umpr-requisito para certas formas de
atividade poltica, e no necessariamente incompatvel com o desenvolvimento do
conhecimento e da eficcia no campo poltico.
ccclxxxvi

Ao tentarmos entender o que est acontecendo a, precisamos adotar uma definio
mais ampla de poltica, que no se confine s aes dos polticos ou das instituies polticas.
Como aponta Cedric Cullinford,
ccclxxxvii
as crianas desenvolvem conceitos polticos bem
cedo, atravs de suas experincias dirias em instituies como a escola e a famlia; noes
de autoridade, justia, leis e regras, poder e controle, todas elas formam-se muito antes de as
117
pessoas serem chamadas a expressar suas vises atravs do voto. As opes de lanche
disponveis na escola, ou mesmo a organizao do parquinho alguns dos assuntos
discutidos apaixonadamente pelas crianas nas minhas entrevistas so, nesse sentido, to
polticas como o que acontece no parlamento. Poderia-se dizer o mesmo em relao a
esportes ou entretenimento: o sucesso do tenista Tiger Woods ou das Spice Girls pode
claramente ser interpretado como um fenmeno poltico, como fizeram algumas das
crianas envolvidas.
De fato, em diversos momentos de minhas entrevistas, as crianas estavam
nitidamente lutando para ligar as dimenses polticas de suas experincias do dia-a-dia com
o discurso poltico oficial encontrado nas mdias. Suas discusses sobre criminalidade
juvenil, por exemplo, ou sobre questes ambientais, demonstraramao mesmo tempo um
cinismo com relao s autoridades e uma tentativa genuna de pensar as vantagens e
desvantagens de determinadas propostas polticas, tanto luz das evidncias apresentadas
pela televiso quanto luz da experincia pessoal. Vrias crianas mostravam compromissos
claros nessas questes, e algumas delas tinham preparo para defender, por exemplo, a
introduo de horrios-limite para circulao nas ruas, ou a recuperao do ambiente natural;
e ainda assimsuas discusses se pautavampor uma cuidadosa preocupao coma validade
das informaes de que dispunham, pela ateno s conseqncias de determinadas decises
polticas, e pela tentativa de imaginar solues alternativas. Nesse nvel, a maioria das
crianas possua uma compreenso conceitual bem-desenvolvida sobre os temas polticos,
ainda que lhes faltasse informao sobre tpicos especficos.
Emmuitos casos, porm, os temas da poltica nacional foram deixados de lado em
favor de preocupaes locais mais imediatas (como por exemplo o ambiente natural local, os
crimes na redondeza, histrias familiares e comportamentos ligados escola e ao consumo).
No processo, as conexes potenciais entre os dois muitas vezes se perdiam. Isto ficou mais
visvel nas discusses sobre os gastos sociais do governo, e, at certo ponto, sobre polticas
raciais. As crianas estavamefetivamente discutindo as mesmas questes que os polticos,
apesar de refutarem isso vigorosamente quando lhes apontei o fato. Isso pode ser emparte um
sintoma daquela rejeio por princpio, identificada acima; entretanto, a intensidade com que
o noticirio conseguia tornar a poltica relevante para suas experincias vividas dependia
tambmdas estratgias formais dos programas emsi (como veremos mais adiante).
Num certo sentido, claro, o pessoal inevitavelmente poltico. Mas
importante evitar qualquer colapso prematuro da distino entre ambos. O que pessoal pode
tornar-se poltico, mas isso requer uma mudana fundamental na forma como as questes so
enfocadas ou definidas. Em um nvel mais geral, o pensamento poltico implica uma viso
do indivduo em termos coletivos ou sociais. Esse no um processo automtico ou
garantido, e simum processo que pode exigir a disponibilizao de certo tipo de informao,
ou a explicitao de certos tipos de conexo. O xis da questo aqui, no colocar o pessoal
no lugar do poltico, mas descobrir formas de construir pontes entre os dois.
O crescimento desse tipo de pensamento poltico pode ser explicado em parte pelo
processo de desenvolvimento, claro. Especialmente entre alguns dos grupos de idade
intermediria nesta pesquisa ( entre 13 e 14 anos), foi possvel detectar a emergncia de uma
viso de mundo poltica em geral consistente e at mesmo lgica, relacionada a outras
conquistas em termos do desenvolvimento por exemplo, a habilidade de relacionar a parte
com o todo (ex: ao ver indivduos como representantes de categorias sociais mais amplas), ou
a habilidade de ver o mundo a partir de outras perspectivas que no a prpria (por exemplo,
ao construir hipteses sobre a razo pela qual as experincias de outras geraes ou culturas
poderiamt-las levado a adotar determinadas crenas). Como muitos estudos anteriores, esta
pesquisa questiona fortemente a viso de que inerente aos adolescentes a falta das
habilidades intelectuais ou crticas vistas como fundamentais para a maturidade poltica.
118
Entretanto, apareceramtambm algumas diferenas claramente sociais em termos das
orientaes das crianas em relao poltica e ao noticirio. Emtermos gerais, as crianas
de classe mdia ou ascendente tendiammais a expressar conhecimento ou interesse positivo
sobre as questes polticas (tais como elas so convencionalmente definidas; e apareceram
evidncias de que isso refletia suas prprias percepes sobre seu futuro em potencial, como
figuras poderosas, ou pelo menos como participantes interessados da sociedade. Em
contraste, as crianas de classes trabalhadoras, especialmente nas escolas dos EUA,
pareceram de modo geral menos informadas e mais alienadas. Do mesmo modo, o campo da
poltica (tal como convencionalmente definido) muitas vezes pareceu ser percebido como
masculino pelas crianas de ambos os sexos, implcita e explicitamente. As meninas
tenderam mais a se apoiar nos aspectos de interesse humano das questes polticas, e a
expressar uma alienao generalizada ou uma apatia em relao atividade poltica
institucionalizada. Aqui, porm, houve alguma variao: a ecologia foi implicitamente vista
e explicitamente apresentada como sendo mais um assunto de meninas, enquanto as
intrigas eleitorais e a poltica partidria foramabordadas de modo mais entusistico pelos
meninos.
Essa definio de um eu poltico no entanto um processo altamente auto-
consciente, no qual as identidades sociais so afirmadas e negociadas atravs da discusso.
Quanto a gnero, apareceramdiversos casos emque as meninas resistiramativamente aos
valores masculinos, e optaram por afirmar a autoridade dos valores que percebiamcomo
femininos, mais abertamente no caso do ambientalismo. Em contraste, raa mostrou-se
uma dimenso da identidade muito mais problemtica, especialmente no contexto de grupos
etnicamente mistos; e a poltica tnica explcita representada em alguns dos exemplos de
notcias que discutimos colocou novos obstculos afirmao positiva de uma identidade
negra. Como esses exemplos sugerem, a afirmao de pertencimento a um coletivo no
sempre umcaminho emlinha reta.
Emresumo, essa pesquisa confirma a idia de que a alienao e o cinismo dos jovens
emrelao s aes dos polticos e dos partidos resultado de excluso e privao de
direitos, mais do que de ignorncia ou imaturidade. Quando atingem a adolescncia, os
jovens tm uma compreenso bem desenvolvida dos principais conceitos polticos; ao
tentarmos ver como se desenvolve a compreenso poltica, porm, precisamos adotar uma
definio mais ampla de poltica, que reconhea as dimenses potencialmente polticas da
vida pessoal e das experincias cotidianas. Nesse processo, importante reconhecer que o
pensamento poltico no simplesmente uma etapa intelectual ou evolutiva a ser atingida,
mas umprocesso interpessoal que faz parte da construo da identidade coletiva e social.

Ensinar por meio da televiso
Qual o papel da televiso nesse processo? Quatro programas diferentes foram usados
nesta pesquisa. Nick News e Channel One News, nos Estados Unidos, e First Edition e Wise
Up, na Gr-Bretanha. Em termos gerais, Channel One News e First Edition so bem mais
convencionais do que Nick News e Wise Up; emdiversos sentidos, eles esto muito mais
prximos do estilo e do formato de apresentao dos grandes telejornais. Seu objetivo
essencialmente tornar as notcias acessveis a umpblico jovem. Isso abre caminho para
algumas variaes nas convenes telejornalsticas, por exemplo quanto ao equilbrio entre
primeiro plano e plano de fundo, ao tipo de linguagem usada e ao estilo de apresentao.
At certo ponto (especialmente no caso de Channel One News), isto poderia ser visto como
um mero enfeite superficial para chamar ateno, apesar de First Edition tambm usar jovens
como entrevistadores (ainda que de forma mais limitada) e ter comeado a fazer experincias
com umespao de acesso para o pblico. Ainda assim, nenhumdos dois programas questiona
119
significativamente os critrios para decidir o que deve ser notcia; e ambos parecem colocar o
espectador na posio de um aluno passivo umrecipiente vazio esperando ser enchido em
vez de umleitor ativo e questionador.
Emcontraste, Nick News e Wise Up se afastam mais radicalmente das convenes
do gnero. Num certo sentido, nenhum dos dois programas deveria ser visto estritamente
como noticirio, no sentido de que nenhumdeles imediatamente factual; Nick News
basicamente uma revista de variedades, enquanto Wise Up umshow interativo para jovens.
Assimmesmo, isto significa aceitar implicitamente uma definio convencional do que
notcia, para comear; e implica tambm que as notcias devam situar-se em direo ao
primeiro plano, e no ao plano de fundo. De fato, os dois programas cobrem assuntos
presentes no noticirio geral, e que esto sendo debatidos no contexto poltico (ou seja, que
dizem respeito aos polticos). Em termos de seu estilo de ensinar e da forma como se dirigem
ao espectador, porm, eles revelam uma concepo bem diferente do que pode ser
considerado notcia e das formas que as notcias podemassumir. Isso especialmente
importante para o pblico jovem, porma tendncia mais geral de rejeio aos telejornais nos
ltimos anos sugere que isso possa tambmter implicaes para o pblico emgeral.
Entre as crianas entrevistadas, houve poucas dvidas sobre qual a abordagem
preferida. Para as crianas norte-americanas, Nick News foi quase unanimemente considerado
mais interessante e efetivo do que Channel One News. Nesse sentido, elas enfatizaramo
modo como os programas se dirigemao pblico jovem. As crianas mais velhas perceberam
os dois programas como sendo voltados a um pblico mais jovem, mas Channel One News
foi especialmente criticado como argumento de ser paternalista. O programa foi acusado
vrias vezes de tentar (e no conseguir) ser moderno, ou legal. Emcontraste, Nick News
foi elogiado por no falar com seu pblico de cima para baixo; e alguns louvaram
explicitamente sua abordagemmadura. Tambmfoi elogiado o fato de ele apresentar
informaes novas - coisas que voc provavelmente ainda no sabia- em vez de apenas dar
uma verso simplificada das notcias que aparecem na imprensa em geral, como muitos
disseramque Channel One News faz.
Nick News tambmfoi considerado mais centrado nos jovens, por incluir mais
garotos e garotas, em vez de simplesmente aquela pessoa sentada atrs da mesa. O
programa foi elogiado por incluir pessoas comuns em vez das pessoas esnobes que
aparecema toda hora nos telejornais. De acordo com uma menina de treze anos, Channel
One News fala pra voc sobre o Presidente, e a casa dele, e a mulher dele, e a eleio e tal,
mas esse [Nick News] fala sobre a vida real, que tema ver coma gente.
As reaes aos programas britnicos foram ainda mais unnimes. Wise Up foi
universalmente preferido em relao a First Edition, emtermos do estilo e da forma como se
dirige aos jovens. Foram bastante elogiados os seus grficos, o trabalho de cmera e a edio,
descritos como sendo radicais, legais, atraentes, chamativos e que funcionam. Em
contraste, First Edition foi descrito como igual a um daqueles noticirios chatos, e
condenado por seus apresentadores idiotas...sentados atrs de uma mesa. Sua abordagem foi
vista como sendo muito mais formal e os jovens que aparecemno programa foram descritos
como parados e pouco vontade. Tambmaqui houve grande preocupao coma forma
como os programas se dirigem ao pblico jovem. Apareceu algum ceticismo quanto
afirmao de Wise Up de que proporciona acesso direto s vozes das crianas e jovens:
vrias crianas suspeitaramde que o programa tentasse parecer ser produzido por crianas,
quando na verdade no o era. Entretanto, assim como Nick News, o programa foi
consideravelmente valorizado por tentar apresentar o ponto-de-vista dos jovens, e (de forma
mais geral) por seu foco nas pessoas comuns. Em contraste, Fist Edition foi visto por
muitos como sendo adulto demais, e no tendo nada a ver com crianas. Apontou-se que
as vozes dominantes no programa eramadultas, e que os jovens entrevistadores no tinham
120
chance de apresentar seus pontos-de-vista. Assimcomo Channel One News, First Edition foi
condenado por sua nfase empoltica, emvez de emcoisas que interessamaos jovens.
Emparte, essas concluses parecem confirmar a sabedoria de senso comum entre os
produtores de televiso que trabalhampara essa faixa etria. Deve-se obviamente evitar ser
paternalista e chato; mas isso mais fcil de dizer do que de fazer. Por razes bvias, os
jovens so muito sensveis s diferenas de idade, e desdenhamespecialmente os programas
que parecem subestim-los ou falar com eles de cima para baixo. Eles tambmdesejam
programas que tenhama ver com suas preocupaes cotidianas, largamente marginalizadas
pelos grandes telejornais. Se, no entanto, eles condenaramas abordagens mais convencionais
de Channel One News e First Edition, por outro lado no querem apenas entretenimento. Ao
contrrio, eles tambm querem ser informados e levados a pensar; e os enfoques mais
ousados de Nick News e Wise Up foram apreciados na medida em que conseguiram fazer
isso. O uso de umendereamento direto e a viso pessoal que sero examinados com
mais detalhe abaixo foramparticularmente significativos.
A esse respeito, minha pesquisa confirma claramente a necessidade de inovao para
que o jornalismo volte a despertar o interesse dos pblicos jovens, e mesmo da maioria da
populao. O noticirio inegavelmente umdos gneros mais conservadores das mdias e as
acusaes horrorizadas de emburrecimento com que costumamser recebidas at mesmo as
mudanas mais marginais de enfoque atestama enorme importncia simblica que parece
revestir suas formas e rituais curiosamente limitados. Entretanto, como mostrei, as pesquisas
tm consistentemente apontado para seus resultados sombrios enquanto meio de
comunicao; e medida que as sociedades emgeral atribuemcada vez menos significado
autoridade poltica, no de surpreender que a audincia do jornalismo esteja emdeclnio.
necessria, portanto, uma abordagem radicalmente nova. Emparte, trata-se de
desenvolver novas estratgias formais, mas necessrio tambm, para comear, uma reflexo
muito mais fundamental sobre o que considerado notcia. preciso abandonar a postura
reverente encorajada pelo formato convencional dos telejornais, emfavor de um enfoque que
estimule o ceticismo e o engajamento ativo. Precisam ser feitos esforos muito maiores, no
apenas para explicar as causas e o contexto dos fatos noticiados, mas tambm para permitir
que os espectadores percebam a relevncia daqueles fatos para sua vida diria. As notcias
no podem mais ficar confinadas s palavras e aos atos dos poderosos, ou aos discursos
estreitos e elitistas que dominamatualmente a esfera pblica e o debate poltico.
A recusa ao entretenimento em favor de uma insistncia estreita na seriedade e na
formalidade que caracterizam as formas jornalsticas dominantes aliena e exclui
sistematicamente grandes setores do pblico. Ainda assim, como sugeri, no basta dourar a
plula. O jornalismo certamente tem muito a aprender com os gneros que conseguem com
sucesso atrair o pblico jovem, como os videoclipes e os programas de entrevista.
Obviamente, tais enfoques podemser uma receita de superficialidade, mas podem tambm
oferecer formas novas para que o jornalismo cumpra sua misso tradicional de educar e
informar uma misso que hoje est muito longe de ser cumprida adequadamente.

Espectadores crticos?
De modo geral, essas crianas sabiam muito sobre como eram feitos os telejornais;
elas estavam alertas quanto ao potencial de falseamento nas informaes, evidncias
inadequadas e manipulao; e estavamfreqentemente bempreparadas para discutir o que
tinhamassistido, tanto em termos de lgica como de consistncia, trazendo elas prprias
evidncias no sentido contrrio. Seus debates sobre essa questes focavam-se no apenas na
seleo de informaes, mas tambm em sua apresentao: as crianas repetidamente
chamavam ateno para aspectos de edio, cmera e design visual que lhes pareciam
121
destinados a persuadi-las de uma verso particular dos assuntos. No se est dizendo, claro,
que esses jovens estavamimunes influncia das mdias: o noticirio certamente apresenta
uma agenda de temas e os enquadra de formas particulares, que inevitavelmente acabam
influenciando seus modos de interpretao. Mesmo assim, como argumenta William
Gamson
ccclxxxviii
, leitores e espectadores negociam o significado de modos complexos, que
variam de questo para questo; e ao faz-lo recorrem a outros recursos, incluindo seu
conhecimento geral da televiso como meio de comunicao.
Assimcomo quando as crianas discutiam poltica, havia aqui uma clara dimenso
ligada ao processo evolutivo, que emparte tema ver comacesso a informao, e em parte
uma funo das aquisies cognitivas mais gerais. No foi surpresa que as crianas mais
velhas soubessemmuito mais que as mais novas a respeito da televiso como meio, tanto em
termos da linguageme das tcnicas caractersticas dos textos televisivos quanto emtermos
das operaes industriais. Elas tambmse inclinavam mais a se descentrar (a perceber, por
exemplo, que uma determinada mensagem podia ter intenes persuasivas) e a aplicar
critrios ligados consistncia lgica (por exemplo, apontar as contradies entre comentrio
verbal e informao visual).
Emgeral, o enfoque mais abertamente tendencioso de Wise Up e de Nick News foi
preferido em relao morna tentativa de imparcialidade adotada pelos outros programas;
essa preferncia, porm, no significa que as vises representadas fossem mais fceis de
serem aceitas. De fato, as vises escancaradamente pessoais apresentadas em Wise Up
freqentemente tiveram umefeito contrrio, mesmo para as crianas predispostas a concordar
com elas; apesar disso, as crianas no necessariamente aceitarama idia de que o formato
aparentemente mais equilibrado dos debates emNick News estivesse lhes trazendo uma viso
mais balanceada.
Entretanto, h dificuldades considerveis no processo de se identificar e avaliar as
evidncias de recepo crtica. Assim como nas pesquisas descritas no captulo 6, os
discursos crticos sobre as mdias pareceram emergir do contexto da entrevista como
resposta ao que as crianas acreditavam ser o que o entrevistador queria ouvir. Nessa
perspectiva, o discurso crtico pode ser basicamente uma resposta socialmente desejvel, uma
forma de a pessoa distanciar-se do espectador acrtico que est sendo implicitamente
evocado, e condenado, em grande parte dos debates pblicos e acadmicos sobre as mdias.
Assimcomo a posio do consumidor informado, a do cidado que pensa por si prprio,
a que tem status social considervel.
Almdisso, como no caso das defesas cognitivas contra a propaganda (captulo 8),
o fato de que os espectadores so capazes de ser crticos ou, mais precisamente, de
mobilizar discursos crticos no significa necessariamente que eles no sejam influenciados.
De fato, apareceram diversas indicaes claras de influncia, ao menos de curto prazo. Em
algumas situaes, a evidncia visual pareceu ter uma fora persuasiva especial, quer isso
tenha sido intencional por parte dos produtores ou no. Outras vezes, a apresentao de novas
informaes pareceu modificar algumas das atitudes das crianas em relao ao assunto.
Mesmo aqui, no entanto, as crianas estavam muitas vezes atentas a esse processo, de modo
auto-reflexivo: elas chamavam ateno para a influncia das evidncias visuais, mesmo
quando aceitavam sua validade; e apesar de raramente questionarem a exatido das novas
informaes, elas muitas vezes suspeitavam de que outras informaes estavam sendo
escamoteadas para no enfraquecer o enfoque desejado.
A percepo de tendenciosidade, que obviamente uma dimenso-chave da
audincia crtica, portanto um fenmeno altamente complexo. Poderia ser lgico esperar
que os espectadores que j sabemmais sobre um determinado assunto (por exemplo, aqueles
que tm experincia direta dele) tendero mais a detectar tendenciosidade do que os que
sabem menos. Do mesmo modo, poderamos esperar que os espectadores que tm
122
sentimentos fortes com relao a um determinado assunto percebam mais as notcias com
viso oposta sua como tendenciosas. De fato, a situao nessas entrevistas foi de certo
modo mais ambgua: se verdade que emalguns casos as respostas se ajustavam a esse
padro, isso no ocorreu na maioria da vezes. O nvel de investimento emocional das
crianas muitas vezes revelou-se mais importante nesse sentido do que suas capacidades de
crtica racional.
Ao mesmo tempo, a anlise das percepes de tendenciosidade nas mdias nos
coloca novas questes. Ser o enfoque pr-concebido algo inerente ao texto ou algo que est
no olhar do receptor? Como devem ser avaliados os julgamentos dos leitores, e que status
eles tm? Por um lado, houve situaes, nestas discusses, em que as crianas claramente
interpretaram mal o que tinhamvisto, ou no conseguiramentend-lo e algumas vezes elas
mesmas reconheceram isso, ou aceitaram o fato quando lhes foi apontado. Algumas dessas
interpretaes errneas podemser atribudas mais ou menos diretamente a propriedades
particulares dos textos; o uso confuso das metforas, a incapacidade de fornecer suficientes
informaes de contexto ou explicaes, ou as contradies entre os dados verbais e os
visuais. Outros enganos foramresultados de desateno, ou do fato de que as crianas haviam
por engano enfatizado elementos relativamente secundrios do texto (ou sido distradas por
eles) e chegado a falsas concluses a partir disso.
Por outro lado, houve desencontros significativos entre o modo como eu li
determinadas notcias (em minha condio privilegiada de analista acadmico) e o modo
como as crianas as leram, o que no pode ser atribudo somente a problemas de
interpretao. Essas respostas divergentes podemem parte ser explicadas em termos dos
diferentes conhecimentos e competncias que os leitores trazem para o texto; e nesse sentido,
pelo menos algumas das diferenas resultamdo fato de que, como umhomem adulto, branco
e, no caso do estudo feito nos Estados Unidos, de nacionalidade inglesa e no americana
eu obrigatoriamente dava sentido ao material usando enquadramentos diferentes do que os
usados pelas crianas que entrevistei.
Essas diferenas apontam para as limitaes do objetivismo ou seja, da viso de
que os textos contmsignificados fixos que podem ser identificados commaior ou menor
preciso. Igualmente, elas no podem ser desconsideradas apelando-se ao relativismo.
Empiricamente, os textos no significamqualquer coisa que os leitores queiram, e nem todas
as leituras so igualmente vlidas. Por mais fora de moda que soe nos crculos acadmicos, a
tendenciosidade uma categoria conceitual central nas respostas que os espectadores do
diariamente s notcias, e a outros textos que se apresentem como factuais. Mas no podemos
sequer comear a avaliar tais julgamentos sem termos alguma noo de veracidade ou seja,
semalgum modo de recorrermos a umconjunto de fatos sobre o texto, em contraste com os
quais se possa comparar e avaliar as respostas dadas.
Emresumo, essa pesquisa confirma a viso de que os jovens desenvolvem um
conjunto de competncias crticas, uma forma de alfabetizao miditica, que so capazes
de aplicar mesmo a suas leituras de textos ou gneros com os quais tm pouca familiaridade.
No caso das notcias e de programas factuais, os julgamentos sobre tendenciosidade so
uma preocupao central, apesar de no trataremapenas de detectar algo que est ou no
imanente no texto. Na prtica, as identificaes emocionais, pessoais ou sociais que os
espectadores investiram em uma determinada questo poltica podemser mais importantes
para o processo de determinar como eles interpretamos textos do que os processos puramente
cognitivos ou racionalistas de julgamento crtico. Nesse sentido, qualquer modelo de
audincia crtica que se baseie meramente na rejeio cnica do meio, ou mesmo na busca
imparcial de informaes, pode ter suas limitaes.

123
Repensar a poltica?
A relao dos jovens com a esfera pblica da poltica freqentemente tomada como
um indicador da sade futura de nossa sociedade. Como j indiquei, o prognstico geral
quanto a essa questo est longe de ser positivo: a apatia e o cinismo aparente dos jovens so
vistos como ameaas sobrevivncia da democracia. Emresposta a essas preocupaes,
alguns analistas mais otimistas tendem a apontar o aparente sucesso das polticas
alternativas e dos novos movimentos sociais entre os jovens. De fato, porm, o
envolvimento ativo com essas novas formas de poltica ainda se restringe a uma pequena
minoria. Mais fundamentalmente, essa nfase otimista em campanhas focadas em umnico
tema parecemdeixar intocadas as instituies polticas centrais. Talvez seja mesmo o caso de
redefinirmos a poltica, ou de transformarmos as formas dominantes de cultura poltica, mas a
poltica de sempre continuar a exercer uma influncia fundamental nas experincias
vividas pelas pessoas, apesar de todos os clamores acerca de sua irrelevncia. O desafio,
como colocam Wilkinson e Mulgan,
ccclxxxix
no tanto o de criar alternativas poltica
convencional, mas sim o de encontrar formas de reconectar a poltica, tornando-a mais
acessvel e significativa para os jovens.
Da mesma forma, o telejornalismo, comtodos os seus problemas, continua sendo o
principal meio de acesso esfera pblica das atividades e debates polticos. Mesmo para
aqueles que preferem se envolver em eventos e campanhas pontuais Live Aid, por exemplo,
ou Greenpeace a informao continua sendo necessria. Poderamos at dizer que a ao
pblica do tipo proposto por esses novos movimentos sociais requer maior acesso
informao, precisamente porque tal informao tem menos chances de aparecer na grande
mdia.
cccxc
Assim, rejeitar as notcias como irrelevantes para essas formas de polticas
cotidianas, como alguns crticos quase chegam a fazer,
cccxci
ignorar a necessidade
permanente de conhecimento. De fato, difcil ver como a experincia cotidiana pode ser
concebida emtermos polticos semque se tenha a habilidade de conect-la ao mundo mais
amplo da ao coletiva - e portanto semter acesso informao sobre o mundo mais amplo.
Emambas as reas, existe certamente a necessidade de novas formas de pensar sobre
a relao entre o pessoal e o poltico, e sobre o potencial das formas culturais populares a
esse respeito. O apelo de J on Katz para que os jornalistas adotemmodos menos formais e
conservadores de se dirigirem ao pblico comcerteza avalizado pelas respostas das crianas
relatadas aqui. No entanto, algum pensamento relativamente tradicional tambm necessrio.
Os apelos inovao formal e s abordagens mais populares no noticirio precisam ser
equilibrados com a busca de um enfoque mais informativo e menos superficial na
comunicao poltica. Em sua relao especfica com os jovens, o jornalismo tem
responsabilidades educativas marcantes, que poderiam e deveriamser cumpridas muito mais
efetivamente do que so hoje.
Isso coloca desafios cruciais diante dos produtores de mdia; mas traz tambm
implicaes especiais para as escolas. A noo de cidadania tem sido foco de uma grande
produo retrica no campo da educao nos ltimos anos, inclusive em resposta ao que
percebido como umdesinteresse dos jovens pela poltica. No entanto, os objetivos e mtodos
da educao para a cidadania nemsempre temsido definidos adequadamente. Entre o final
dos anos 1980 e o incio dos anos 90, os conservadores na Inglaterra promoveram uma forma
de educao para a cidadania prxima de uma verso moderna de civismo: tratava-se
principalmente de encorajar os jovens a assumiremas tarefas necessrias que haviam sido
deixadas incompletas pelas polticas sociais do estado, tais como juntar lixo, angariar fundos
para caridade ou visitar os idosos, mais do que encorajar outros modos mais ativos e
informados de participao poltica. De fato, a educao poltica foi condenada pelos
conservadores como se fosse equivalente a doutrinao
cccxcii
- apesar de eles estaremdispostos
124
a usar o Currculo Nacional para promover uma noo altamente poltica e socialmente
divisionista de identidade nacional, emdisciplinas como Histria e Ingls.
cccxciii
Mas, ao
buscarem evitar controvrsias polticas, os planejadores educacionais implicitamente
assumemque as crianas so incapazes de fazer julgamentos polticos sofisticados, que elas
so alvos fceis para a doutrinao. Como afirma Cedric Cullinford, isso de fato deixa a
educao poltica a cargo de outras fontes, entre elas a mdia. Nesse processo, as crianas
podem acabar sendo inadequadamente preparadas: Por um lado, esperamos que as crianas
tenham desenvolvido conhecimento suficiente sobre a sociedade para tomar decises
polticas com a idade de 18 anos [quando tm permisso para votar]. Por outro lado,
evitamos dar a elas os meios para adquirir esse conhecimento e essas habilidades
analticas.
cccxciv

Entretanto, importante evitarmos a idia de que a educao poltica seja apenas uma
questo de superar as deficincias aparentes no conhecimento poltico que os jovens tm. O
desafio mais difcil para os professores, assimcomo para os jornalistas, encontrar modos de
estabelecer a relevncia da poltica, e de conectar a micro-poltica da experincia pessoal
com a macro-poltica da esfera pblica. Isso no ser conseguido apenas despejando
informao sobre os jovens, ou mesmo questionando-os com apelos implcitos para que
cumpramseus deveres cvicos; ser necessria uma definio de poltica que v bem alm
das operaes formais das instituies polticas.
Alm disso, essa nfase na relevncia implica necessariamente umcontexto no qual a
informao seja usada em outras palavras, que ela alimente as aes polticas das pessoas
na vida real. O que por sua vez sugere que os jovens precisamter oportunidades de se
envolver em atividades polticas, mais do que simplesmente observ-las distncia ou seja,
que eles tenhama chance de serem eles mesmos atores polticos.
Neste captulo, defendo que a alienao dos jovens com relao poltica no deve
ser interpretada como mera apatia ou ignorncia. Ao contrrio, ela deve ser entendida como
resultado de sua franca excluso daquele campo como resultado, de fato, de uma privao
de direitos. Mas a noo de que os jovens estejam sendo privados desses direitos
necessariamente implica que eles deveriam ter algum tipo de direitos polticos. Algo
semelhante est embutido na idia de que os jovens so (ou deveriam ser) cidados no
cidados potenciais, ou cidados emformao, mas cidados reais.
Tais argumentos desafiam implicitamente os pressupostos em que se baseia a maior
parte das concepes contemporneas de cidadania e direitos polticos. A cidadania
predominantemente entendida como uma funo da racionalidade: ela requer uma distino
fundamental entre pblico e privado, um livre fluxo de comunicao no-distorcida, e uma
sujeio responsvel ao bem pblico. Quanto a isso, o direito ao voto, os direitos polticos e a
cidadania so definidos em oposio a todas as coisas que tradicionalmente se entende que as
crianas e os jovens representem.
Esses argumentos sobre os direitos das crianas sero retomados mais diretamente
emminha concluso. Neste contexto, porm, importante afirmar que os direitos culturais
por exemplo, em relao s mdias - precisam necessariamente ser relacionados aos direitos
polticos. Como defende Rob Gilbert,
cccxcv
o poltico e o cultural no so sinnimos; e se os
direitos de acesso expresso cultural devem ser garantidos, tambm as formas mais
tradicionais de direitos polticos e civis devem estar inevitavelmente em jogo, inclusive para
os jovens.
Se com certeza h problemas nas noes mais romnticas de liberao das crianas
defendidas por alguns na dcada de 1970, difcil entendermos por que razo os direitos e
responsabilidades dos adultos nesse campo no devam ser estendidos, ao menos, para os
adolescentes contemporneos. Como sugere Richard Lindley,
cccxcvi
muitas das restries que a
sociedade hoje impe s crianas mais jovens so desnecessrias para os adolescentes, e
125
solapam ativamente seus esforos para assumir o controle de suas prprias vidas. Emrelao
poltica, certamente discutvel que os adolescentes em geral sejam mais ignorantes do que
a maioria dos adultos. Minha prpria pesquisa no de modo algum a nica a indicar que os
adolescentes so pelo menos capazes de compreender questes e conceitos polticos
complexos, e de fazer julgamentos sofisticados acerca deles, desde que tenham os meios
necessrios para faz-lo.
cccxcvii
Mais uma vez, parece haver pouca justificativa para exclu-los
daquilo que visto como ummbito puramente adulto privando-os perpetuamente de seus
direitos combase em sua idade biolgica.



Captulo 10
Os Direitos de Mdia das Crianas

Qual ser o destino da infncia no sculo XXI? Ser que as crianas tero infncias
cada vez mais miditicas, dominadas pela tela eletrnica? Ser que o acesso crescente delas
s mdias adultas ajudar a abolir as distines entre infncia e maturidade? Ou ser que o
advento das novas tecnologias de mdia aumentar ainda mais o fosso entre as geraes? E
quais sero as conseqncias desses processos para as polticas sociais, culturais e
educacionais?
Na primeira parte deste livro, examinei duas respostas contrastantes a essas questes.
De um lado, esto os analistas que responsabilizam as mdias e a televiso em particular
pela morte da infncia; do outro lado, esto os que vemas mdias especialmente os
computadores como vias para a liberao das crianas. Nas duas perspectivas, as mdias
tmumpapel central, no apenas refletindo as mudanas sociais e culturais mais amplas,
mas tambmproduzindo-as.
Como j indiquei, cada uma das posies temalgo de verdade, mas tem tambm
problemas srios. Boa parte das evidncias nas quais elas se baseiam muito limitada, e sua
retrica muitas vezes exagerada. Ambas as perspectivas refletem vises essencialistas,
tanto da infncia como dos meios de comunicao. E as duas se baseiamem uma anlise
determinista das relaes entre ambas. Em termos de propostas polticas, as solues que
ambas apontamparecemaltamente irrealistas. Clamar por umretorno s noes tradicionais
de infncia, ou, ao contrrio, colocar toda a nossa f no poder da tecnologia, ignorar a
complexidade das mudanas que esto emcurso.
Minha prpria anlise desses processos, apresentada na segunda parte deste livro,
de certo modo mais cautelosa. Apesar da retrica da mudana completa e irreversvel,
existemcontinuidades importantes entre as experincias das crianas de hoje e as da gerao
de seus pais. Nossas crianas ainda no so as criaturas aliengenas ou os adultos
prematuros que alguns crem que elas sejam. Entretanto, tambm enfatizei as mudanas e
no as continuidades. Talvez eu tenha prestado ateno demais no risco e na insegurana, em
vez de na estabilidade e na autoridade da tradio histrica.
Mesmo assim, afirmei tambm que o padro das mudanas complexo e ambguo.
As transformaes contemporneas na infncia puxam ao mesmo tempo para diferentes
direes. Assim, em alguns sentidos as crianas esto se tornando mais poderosas, enquanto
emoutros esto ficando mais sujeitas ao controle adulto e institucional: em certas reas, as
fronteiras entre adultos e crianas esto se diluindo, enquanto emoutras elas tmse tornado
126
decididamente mais fortes. Argumentei que esses processos afetam diferentes grupos de
crianas de formas diversas. Assim, a infncia est ficando mais comercializada, mas ao
mesmo tempo crescem as desigualdades de capital material e cultural que tornam difcil
falarmos na infncia emtermos assimto gerais.
Essas transformaes gerais tanto nas idias sobre a infncia quanto nas vidas reais
das crianas tmfeito eco s mudanas no ambiente miditico das crianas, e at certo
ponto as tm reforado. Tambm a as distines tradicionais sofrem eroso, e novas lacunas
se abrem. As crianas esto ganhando maior acesso s mdias adultas, e maior status
enquanto consumidores; contudo, a comercializao e a privatizao das mdias (e das
ofertas de lazer emgeral) contribuem para o aumento da desigualdade. Se as crianas esto
de fato vivendo hoje infncias miditicas, os ambientes de mdia que elas habitam tornam-
se cada vez mais diversificados.
Tais mudanas se refletemtambmnas formas de ver o pblico infantil, ainda que
de forma bastante ambivalente e contraditria. O debate pblico cada vez mais dominado
pelas preocupaes com a necessidade de controle (e conseqentemente por uma noo das
crianas como impotentes), enquanto as indstrias de mdia celebramentusiasticamente a
imagemda criana enquanto consumidora soberana (e assimj poderosa). De umlado, a
lamentaes pela morte da infncia viraram lugar-comum na imprensa e no debate poltico;
de outro, os produtores de mdia entregam-se cada vez mais a umvigoroso otimismo quanto
sofisticao da gerao eletrnica.
As pesquisas acadmicas nesse campo tm travado um debate paralelo: a viso
tradicional das crianas como passivas e vulnerveis vai sendo desafiada pela viso mais
recente de que elas tmuma competncia inata para as mdias, e de que sabem tudo sobre
elas. Embora minha simpatia tenda evidentemente para esta ltima linha, tenho afirmado
tambm que ela pode levar a um certo tipo de sentimentalismo e a um infundado otimismo.
Emcontraste, tenho procurado ir alm destas alternativas excludentes: ou isto, ou aquilo.
Argumentei que precisamos situar as atividades do pblico infantil dentro de seus contextos
sociais emrelao a outras foras sociais que agem na vida das crianas, e em relao
natureza cambiante das tecnologias, dos textos e das instituies miditicas.
Na parte final do livro, tentei desenvolver essa abordagem em relao a trs reas.
De diferentes formas e por diferentes razes, cada uma dessas reas tem costumeiramente
excludo as crianas daquilo que considerado o domnio prprio dos adultos. Ao enfocar as
questes da violncia, do comercialismo e da poltica, me baseei empesquisas realizadas por
mim anteriormente; sem dvida, questes semelhantes poderiamter sido levantadas com
relao a temas como sexualidade e identidade cultural, tambmmuito presentes nos debates
contemporneos sobre as crianas e as mdias.
Cada umdesses assuntos sugere questes particulares, que no devem ser diludas
umas nas outras. Ainda assim, o que fundamenta minha anlise uma preocupao mais
ampla com as condies em que as crianas esto ou deveriam estar - ganhando acesso ao
mundo adulto pelo menos at onde os meios eletrnicos o possibilitam. Como j afirmei,
algumas das ansiedades comumente expressas nesse campo esto claramente mal-colocadas.
Precisamos fazer mais do que simplesmente lamentar as conseqncias negativas das
experincias adultas cada vez mais freqentes na vida das crianas, ou do que celebr-las
como uma forma de liberao. Ao contrrio, precisamos entender a extenso e as
limitaes da competncia que as crianas tm de participar do mundo adulto. Emrelao
s mdias, temos de reconhecer a habilidade que as crianas tmde avaliar as representaes
daquele mundo disponveis a elas; e identificar o que elas ainda precisamaprender para faz-
lo de forma mais plena e produtiva.
127
De diferentes formas, essas so todas questes de polticas pblicas, e exigem que
pensemos nos princpios que deveriam orientar e informar essas polticas. Os Estudos
Culturais foramrecentemente acusados, comalgum fundamento, de negligenciar questes de
planejamento poltico em favor de uma retrica poltica vazia.
cccxcviii
Essa no seria, a meu
ver, uma opo razovel para lidarmos com o tema crianas e mdias. uma questo que tem
sido foco constante de preocupaes e ansiedades do pblico, como j coloquei.
Neste breve captulo de concluso, portanto, vou explorar algumas das implicaes
desses argumentos para as polticas culturais e educacionais. Se as crianas esto cada vez
mais usando as mdias para ter acesso ao mundo adulto, qual deve ser nossa atitude diante
disso? Ser realista ou desejvel mantermos uma posio defensiva e protecionista? Ou, ao
contrrio, deveramos recorrer a umargumento liberacionista, afirmando a liberdade das
crianas para escolher? Deveramos buscar solues privatizadas, que colocassem a
responsabilidade nas mos dos indivduos famlias, pais ou as prprias crianas? Ou
poderamos ainda imaginar respostas mais explicitamente polticas, na esfera das instituies
sociais e culturais?

Os direitos das crianas
Quero examinar emparticular se e de que modo seria possvel abordar essas
questes falando dos direitos das crianas em relao s mdias. Ao longo da ltima dcada,
houve umconsidervel ressurgimento do interesse pelos direitos da crianas, refletido em
debates polticos e acadmicos,
cccxcix
em campanhas pblicas e em novas legislaes.
cd
A
Conveno das Naes Unidas sobre os Direitos da Criana, aprovada pela Assemblia
Geral em 1989, talvez o aspecto mais visvel desse fenmeno, havendo influenciado as leis
de muitos pases. No preciso dizer que h uma grande discusso sobre at que ponto essa
retrica temsido acompanhada pela realidade; e o Reino Unido foi criticado pela ONU por
no ter conseguido implementar a Conveno inteiramente, especialmente no campo
escolar.
cdi

Do ponto de vista filosfico, a posio mais clara a a liberacionista, cujas
origens recentes podem ser encontradas no trabalho de Shulamith Firestone, Richard Farson
e J ohn Holt, publicado no incio da dcada de 1970.
cdii
Emtermos gerais, os liberacionistas
defendem a idia de que a separao entre crianas e adultos arbitrria e oprime as
crianas; e que ela sustentada por uma ideologia da infncia que define infantilidade em
termos de vulnerabilidade e desamparo. Liberar as crianas dessa opresso significaria dar-
lhes acesso aos privilgios adultos. Assim, Holt e outros argumentam que as crianas
deveriam ter direito a votar, a ter empregos remunerados e a se engajar em atividade sexual;
e que elas deveriam ser capazes de escolher entre ir ou no escola, onde e com quem viver,
e assimpor diante.
Entretanto, importante distinguirmos aqui entre diferentes tipos de direitos. Os
pioneiros liberacionistas fazem uma distino entre os direitos relativos garantia de um
certo tipo ou nvel de tratamento pelos adultos (por exemplo, emsade e educao) e os
direitos de auto-determinao, que as crianas podem exercer se quiserem (por exemplo, os
direitos de votar, trabalhar, viajar).
cdiii
Esses direitos podem ser vistos de modo geral como
passivos e ativos, respectivamente. Bob e Annie Franklin fazem uma distino anloga
entre os direitos proviso e proteo, de um lado (os que eu chamo de direitos
passivos), e os direitos participao, do outro (direitos ativos). Eles sugerem que estes
ltimos, que implicitamente definem as crianas como atores polticos por direito prprio,
ainda esto por ser plenamente compreendidos.
cdiv

128
As declaraes sobre os direitos das crianas em geral combinam esses diferentes
tipos de direitos quando no os fundeme confundem. A Conveno da ONU, por exemplo,
contm uma mistura heterognea de protecionismo e de nfase na participao autnoma.
cdv

De umlado, assim, afirma-se que as crianas devem ser protegidas contra a explorao, a
negligncia e o abuso; do outro, elas devem receber direitos a educao, privacidade e
liberdade de associao e expresso. No difcil imaginar situaes em que esses diferentes
tipos de direitos podem entrar emconflito. Ironicamente, como aponta Mary J ohn, a nfase
que a Conveno coloca no direito das crianas a serem ouvidas fica um pouco
comprometida pelo fato de as crianas no haverem participado de seu processo de criao.
Na prtica, indica ela, a Conveno exclui largamente a possibilidade de as crianas terem
direitos polticos.
cdvi

Almdo mais, s vezes instvel o equilbrio entre a nfase na autonomia das
crianas e a nfase nos direitos dos pais. No caso da Conveno da ONU, isso aparece
especialmente nas discusses sobre identidade cultural.
cdvii
A Conveno declara que as
crianas tmdireito a uma identidade cultural, mas na prtica isso aparece como equivalente
identidade cultural de seus pais. Alguns crticos apontaram que existe a o perigo do
imperialismo cultural, e que a abordagem universalizante do discurso dos direitos tende a
ignorar as diferenas culturais.
cdviii
Esse argumento, porm, parece negar a possibilidade de
que algumas culturas oprimam mais as crianas que outras. Emltima anlise, nessa rea
como emoutras, a Conveno da ONU resolve o dilema situando os direitos das crianas no
interior do contexto familiar, dando nfase central assim manuteno dos direitos dos pais.
Como fica implcito, a noo dos direitos das crianas est longe de ser
politicamente cristalina. Alguns autores aparentemente radicais defendemque os direitos das
crianas devamenvolver uma reafirmao da infncia enquanto umespao sagrado, exterior
poltica, ao mercado e cultura global uma posio que se alinha facilmente com o
conservadorismo da tese da morte da infncia
cdix
. Por outro lado, como afirmei, os
argumentos em favor dos direitos das crianas podem ser facilmente omitidos se as
consideramos consumidoras soberanas caso em que o exerccio dos direitos aparece
diretamente ligado possibilidade de comprar.
Outra questo que o envolvimento real das crianas emdebates e campanhas
pelos seus direitos temsido mnimo, emgeral. claro que existemobstculos prticos ao
envolvimento das crianas em tais movimentos, e existe tambm o risco de que sua
participao seja apenas simblica. Ainda assim, em um certo sentido, tambm aqui a idia
da infncia torna-se veculo de outras preocupaes dos adultos, como aconteceu em
campanhas sociais muito mais conservadoras.

Direitos e competncia
Uma dificuldade importante nesses debates a tendncia a se fazer generalizaes
sobre as crianas, como se elas fossem um grupo homogneo. Algumas propostas de
extenso integral dos direitos adultos para as crianas muito pequenas propostas como a
de J ohn Holt, por exemplo desafiama credulidade da maioria dos observadores. o que
acontece em especial comos direitos participao, onde os obstculos prticos para dar
poder s crianas pequenas parecem imensos.
Como afirma David Archard, a principal questo nesse caso como decidirmos se as
crianas so ou no suficientemente competentes para exercer os direitos.
cdx
Archard
concorda comos liberacionistas emque a distino entre crianas e adultos at certo ponto
129
arbitrria; no entanto, ele argumenta que na prtica existemcorrelaes importantes entre a
idade biolgica e o domnio de capacidades que so necessrias obteno de direitos. As
distines entre crianas e adultos no so, assim, totalmente arbitrrias ou ideolgicas. A
idade d certamente algumas indicaes quanto competncia; e, at por razes legais,
existe a necessidade de haver linhas divisrias inequvocas entre aqueles que se considera
competentes para fazer escolhas (e portanto a exercer direitos) emcertos contextos, e aqueles
que no so assimconsiderados.
Certamente, os argumentos usados para traar essas linhas so bastante diferentes.
Existem, por exemplo, argumentos legais (de acordo com os quais as crianas so
consideradas irresponsveis por seus atos); epistemolgicos e psicolgicos (de acordo com
os quais as crianas so vistas como incapazes de raciocnio adulto); e polticos (de acordo
com os quais as crianas so vistas como incapazes de participar da conduo da
sociedade).
cdxi
Como j afirmei, existemcontradies importantes emtermos da idade em
que essas diferentes linhas divisrias so traadas. Por exemplo: a idade da responsabilidade
criminal na Inglaterra foi recentemente rebaixada para 10 anos; as crianas podem assim ser
processadas pela lei, mas no so consideradas suficientemente maduras para tomar parte no
processo de criao e validao das leis. Da mesma forma, como aponta Archer, parece
ilgico que um pas negue o direito ao voto queles que podem, como soldados alistados,
morrer a seu servio.
cdxii

Na prtica, porm, mesmo os defensores mais extremos da liberao infantil
acabamtraando alguma linha divisria emdeterminado lugar. Emsua perspectiva mais
moderada, Archer procura fazer uma distino entre crianas e adolescentes nesse sentido.
Ele explica que no h qualquer razo justificvel para que sejam negados os direitos auto-
determinao por exemplo, ao voto e atividade sexual aos adolescentes. Ele afirma que
os adolescentes possuem a competncia intelectual e o grau de conhecimento necessrios
para tomar decises informadas sobre esses assuntos ou pelo menos tanto quanto os
adultos.
cdxiii
E Richard Lindley argumenta que existem boas razes para restringir as
liberdades das crianas mais novas: por exemplo, elas no esto suficientemente informadas
sobre os perigos do mundo e no conhecem as conseqncias de seus atos. Mas ele afirma
tambmque essas razes no se aplicam aos adolescentes: as evidncias empricas indicam
que os adolescentes so capazes de tomar decises comresponsabilidade e de viver com
autonomia, especialmente se receberamuma educao que os ajudou nesse sentido.
cdxiv

Este ltimo ponto muito importante. As crianas podem ser mais competentes do
que geralmente se supe, mas adquirem essa competncia de forma gradual. Como j
afirmei, ocorre a um processo de auto-confirmao: o modo como pensamos sobre as
crianas nos leva a agir com elas de determinadas formas, e isso tende a produzir o
comportamento que confirma o modo como pensamos sobre elas. Talvez as crianas no
sejamcapazes de agir de forma diferente simplesmente por falta de oportunidades. Por isso
se pode dizer que o discurso tende a produzir comportamentos, mais do que apenas refleti-
los. Uma conseqncia clara disto que as crianas somente se tornaro competentes se
forem tratadas como sendo competentes. De fato, difcil entender como elas podem se
tornar competentes para fazer alguma coisa se nunca tiverem a chance de se envolver com
aquilo.
Assim, por exemplo, autores como Archard e Lindley defendem (como fiz no
captulo anterior) que no h razo pela qual os adolescentes no devam ter direito ao voto.
No existemprovas de que eles sejamintelectualmente incapazes de compreender questes
polticas, apesar de alguns no terem o conhecimento necessrio para tomar decises
informadas. Mas as diferenas entre os adolescentes e a maioria dos adultos a esse respeito
130
no so suficientes para justificar que os adolescentes devam continuar destitudos desses
direitos. Adultos e adolescentes precisamde uma educao poltica na qual, como sugeri,
as mdias (assimcomo as escolas) podem ter umimportante papel a cumprir.

Rumo aos direitos de mdia
O que significa falarmos em direitos das crianas com relao s mdias? Essas
questes no foramdeixadas de lado pela Conveno da ONU. O artigo 13, por exemplo,
afirma o direito das crianas liberdade de expresso; o artigo 17 proclama seus direitos de
acesso a uma variedade de mdias; e o artigo 31 identifica amplos direitos ao lazer e
participao na vida cultural. Tambm aqui, entretanto, a afirmao de direitos positivos
completada por uma nfase no que apropriado para a idade da criana, ou que a conduz
ao bem-estar social, espiritual e moral, e na necessidade de proteger a criana de materiais
prejudiciais ao seu bem-estar. De que modo, exatamente, essas coisas devem ser definidas,
e por quem, no se sabe.
A mesma ambivalncia aparece em outros documentos inspirados pela Conveno
da ONU. A Carta da Televiso para Crianas, por exemplo,
cdxv
esboada originalmente na
Conferncia de Cpula sobre Crianas e Televiso em 1995 na Austrlia, ilustra algumas
dessas tenses contnuas. A principal motivao da Carta defender princpios tradicionais
nos servios pblicos, como qualidade, diversidade e acesso universal. O documento afirma,
por exemplo, que os programas para crianas devem ser feitos de acordo com os padres
mais elevados possveis; devem ser variados em gnero e contedo; e exibidos em
horrios regulares emque as crianas estejam disponveis para assisti-los e/ou distribudos
atravs de outros meios de comunicao e tecnologias amplamente acessveis. Ao mesmo
tempo, h outros princpios claramente protecionistas, por exemplo a recomendao de
evitar-se cenas gratuitas de violncia e sexo, e proteger as crianas de programas que
possam explor-las. Assimcomo na prpria Carta da ONU, algumas das tenses ficam
mais aparentes na resposta implcita do documento comercializao globalizada das mdias
para crianas e na preocupao coma identidade cultural. Assim, a Carta da Televiso para
Crianas defende que os programas devamafirmar o senso de comunidade e lugar das
crianas, e ao mesmo tempo promover a conscientizao e a valorizao em relao a
outras culturas, paralelamente ao contexto cultural das prprias crianas. Tambm aqui, no
difcil imaginarmos circunstncias nas quais esses diferentes princpios possamentrar em
conflito.
Voltando s distines feitas por Bob e Annie Franklin, os tipos de direitos que
esto sendo principalmente enfatizados aqui so os de proviso e proteo. Eles so
inegavelmente importantes e (como j argumentei), pode haver boas razes para reafirm-los
neste momento. Emcontraste, no entanto, h comparativamente poucas referncias aos
direitos de participao das crianas, seja emtermos da produo de programas emsi, ou em
termos de um envolvimento pblico mais geral na criao de polticas de teledifuso. Nesse
sentido, a Carta sofre do problema de todos os documentos semelhantes: ela atribui vises,
necessidades e interesses s crianas, semorganizar o tipo de dilogo que permitiria que as
perspectivas das prprias crianas fossem ouvidas. Entretanto, em um trecho-chave, a Carta
conclama os produtores, as empresas e os governos a afirmarem que as crianas devem
ouvir, ver e expressar a si mesmas, a sua cultura, suas linguagens e suas experincias de
vida (o itlico meu). nesse ponto, nessa nfase no direito expresso, juntamente com
os direitos ligados ao consumo, que o documento atribui mais claramente uma forma de
cidadania criana.
131
Mesmo assim, os direitos de participao no podemsimplesmente ser conferidos
s crianas: se queremos que elas desenvolvamas habilidades de exercitar tais direitos, elas
precisam ser equipadas para faz-lo. Nessa medida, portanto, precisamos acrescentar um
quarto termo ao nosso conjunto de direitos de mdias, a educao. Essa forma de educao
no pode ser voltada primeiramente a defender as crianas da influncia das mdias, ou
mesmo a persuadi-las a adequarem-se conscincia crtica do professor. Ao contrrio, a
educao dever buscar ampliar a participao ativa e informada das crianas na cultura de
mdias que as cerca.
Por fim, existe o perigo de que o discurso dos direitos possa ser visto como um
discurso individualizante, como uma afirmao dos poderes dos indivduos autnomos, ou
mesmo dos consumidores. Desejo, ao contrrio, defender uma concepo mais social de
direitos. Emcada uma das quatro reas acima proteo, proviso(oferta), participao e
educao e especialmente nas duas ltimas, minhas propostas vo principalmente no
sentido de iniciativas na esfera pblica. Isto no significa fazermos uma distino simplista
ou necessria entre o pblico e o privado, ou mesmo entre o cidado e o consumidor.
Entretanto, assim como em outras reas mais especficas abordadas neste livro, meu
argumento em geral favorvel ampliao do acesso das crianas esfera pblica, contra a
domesticao e a privatizao crescentes da infncia. Em vez de tentarmos reforar as
fronteiras entre a infncia e a idade adulta, confinando ainda mais as crianas dentro delas,
precisamos encarar o fato de que essas fronteiras j esto sendo atravessadas e confundidas,
das mais diversas formas. E, mais do deixar as crianas isoladas emseus encontros como
mundo adulto das mdias contemporneas, precisamos encontrar modos de prepar-las para
lidar comele, participar dele, e se preciso mud-lo.

Proteo
Quero concluir, ento, comuma breve e talvez polmica discusso de cada umdos
quatro aspectos dos direitos de mdia das crianas identificados anteriormente. A afirmao
de que as crianas precisam de proteo contra os danos a mais familiar de todas; e, como
vimos, fortemente enfatizada na Conveno da ONU e na maioria das definies dos
direitos das crianas. Em relao s mdias, essa uma nfase difcil de contestar, ao menos
emtermos gerais. As crianas (assimcomo os adultos) no deveriam ser submetidas a
materiais que elas mesmas no escolheram assistir, ou que possam (nos termos da
Conveno) se mostrar contrrios ao seu bem-estar. Ao menos na Inglaterra, j existe um
alto grau de regulamentao a esse respeito. Por exemplo, esto em vigor leis contra a
pornografia infantil, exibies indecentes e o incitamento ao dio racial; assimcomo
cdigos severos quanto falsa publicidade, a invaso de privacidade e cenas de violncia em
filmes e na televiso.
Entretanto, como indiquei, os argumentos sobre a vulnerabilidade das crianas
tendem a ser usados como justificativa para negar-lhes acesso ao conhecimento e ao poder.
Na prtica, h umgrande espao para debate inclusive entre pais e filhos sobre o que
deve ser considerado apropriado para a idade da criana, ou prejudicial ao seu bem-estar
(para citar a Conveno da ONU), semfalar em formas de explorao. Almdisso, o
acesso crescente s novas tecnologias de distribuio abala consideravelmente a
possibilidade de regulamentao, tanto ao nvel do governo quanto (cada vez mais) dentro de
casa. Tanto em termos filosficos quanto pragmticos, portanto, precisamos buscar um
sistema que garanta e apie a auto-regulao no apenas exercida pelos pais, como
tambmpelas prprias crianas.
132
De fato, as evidncias de que as crianas emgeral sejammais vulnerveis aos danos
ou menos competentes emsua forma de lidar comas mdias do que a maioria dos adultos
em muitos sentidos questionvel (ver captulo 7). Se verdade que faz sentido haver uma
proteo especial para as crianas pequenas, a maior parte das restries com base emfaixas
etrias parecem bastante anacrnicas. A existncia, na Inglaterra, de um certificado
imprprio para menores de 18 anos na classificao de filmes e vdeos, por exemplo, uma
negao absurda daquilo que a maioria dos adolescentes (e mesmo algumas crianas mais
jovens) sabe sobre as mdias e sobre o mundo em geral. Emminha viso, no existe
justificativa para impedirmos legalmente que os adolescentes tenham acesso a materiais
disponveis aos adultos, combase em que esses materiais so moralmente prejudiciais ou
representamuma influncia negativa emseu comportamento. Certamente h razes para a
classificao, e mesmo para informar os consumidores muito mais efetivamente do que
feito hoje. No entanto, definir a adequao ou a impropriedade de categorias particulares de
contedos das mdias emtermos da idade do pblico enganoso e contraproducente em
potencial; no o caso de impor tal sistema atravs de leis, ou de censurar (ou seja, remover
fisicamente) materiais, com base em que eles podero ser vistos por crianas, como acontece
coma classificao de filmes e vdeos no Reino Unido.
Atualmente estas questes parecem mais complexas em relao Internet do que em
relao ao cinema e televiso. Isto, emparte por causa do simples volume de materiais
disponveis, e da dificuldade de monitor-los ou control-los; mas tambm porque parte
desses materiais so inegavelmente ofensivos maioria das pessoas, o que no ocorre coma
televiso aberta. As leis deveriam em princpio oferecer proteo contra a pornografia
infantil e o incitamento ao dio racial, por exemplo, apesar de a situao ser to complexa
que isso dever levar um bom tempo at vigorar. Tambmaqui, defendo que a soluo no
ser encontrada por meio de um rgido controle centralizado. Como J on Katz,
cdxvi
tendo a
ver os softwares de bloqueio, e mecanismos como o v-chip como limitaes fundamentais
liberdade das crianas; e como ele, consolo-me como fato de que tais procedimentos no
devero dar muito resultado. As crianas que estiverem decididas a encontrar pornografia
pesada ou propaganda racista provavelmente as encontraro, a despeito das restries
tecnolgicas.
Tambm neste caso, urgente que haja uma oferta de informao muito mais
efetiva, tanto para advertir quanto para recomendar sites de boa qualidade. Emminha viso,
essa questo importante e polmica demais para ficar na mo de produtores comerciais.
Alm de informao pblica desse tipo, tambm h necessidade de educao. Emprimeiro
lugar, as crianas obviamente precisam ser encorajadas a proteger-se na Internet, e a tomar
cuidado com as informaes que repassam, inclusive para empresas comerciais; mas a
experincia sugere que elas rapidamente se do conta disso. Emumnvel mais complexo,
precisamos examinar a forma como as crianas aprendem a avaliar as informaes que
encontram, o que vale tambm para os adultos. Questes tradicionais sobre a propriedade e o
controle da informao, e sobre representao e persuaso, so to relevantes para as novas
mdias quanto para as mdias mais estabelecidas. Mais uma vez, as questes de proteo das
crianas tero que ser repensadas enquanto questes de educao.

Proviso
O ritmo das mudanas tecnolgicas e econmicas na indstria de mdia gera novas
questes sobre a oferta adequada de mdia para as crianas. No caso da televiso aberta, por
exemplo, essas mudanas tmconseqncias ambguas. A noo de que as crianas s tma
133
perder no novo ambiente das mdias comerciais no se sustenta mais: a quantidade de novas
mdias colocadas disposio das crianas ou pelo menos das crianas que tm acesso a
cabo e satlite aumentou enormemente. claro que quantidade no significa
necessariamente qualidade ou diversidade, e a nfase dada a estas pela Carta da Televiso
para Crianas deve ser reforada. A tentao de alvejar as crianas com materiais baratos e
de baixa qualidade est sempre presente, assim como a idia de que elas iro assistir
qualquer coisa que lhes for mostrada. Deve continuar a existir uma regulamentao para os
produtores, tanto na televiso comercial como na pblica, para garantir que haja oferta de
materiais variados especificamente planejados para as crianas e para a plena diversidade
das crianas. O fato de que as crianas mais velhas estejam intensamente interessadas nas
mdias adultas no deve ser usado para negar o fato de que tambmessas crianas possuem
necessidades, preocupaes e interesses especficos.
Como j indiquei, a proliferao de programas emnovos canais comerciais tem
sido positiva, ainda que ocorra apenas em um nmero limitado de gneros (ver captulo 5).
preciso, porm, que haja financiamento e apoio contnuos para os tipos de programas que
no paream imediatamente lucrativos, a fimde estimular a inovao, e de contrabalanar o
domnio do mercado pela produo dos Estados Unidos. Os materiais produzidos pelas
prprias crianas tambm deveriam ser patrocinados e exibidos nesses novos canais. A esse
respeito, o Reino Unido poderia aproveitar as exigncias de acesso pblico impostas s
operadoras de cabo nos Estados Unidos, buscando estend-las especificamente s crianas e
a outros grupos sub-representados. Mesmo assim, esses processos no sero atingidos
meramente atravs de quotas ou outras formas de regulamentao negativa: preciso
tambmhaver propostas mais ativas de financiar a produo de materiais que as crianas
realmente queiramassistir, e de habilitar as crianas a produzirem esses materiais elas
prprias.
Igualmente importante a nfase da Carta no acesso universal sua afirmao de
que os programas para crianas devam ser exibidos em horrios nos quais as crianas
possam assisti-los e/ou distribudos atravs de outras mdias ou tecnologias amplamente
acessveis. Tais questes ficam talvez mais claras no caso da televiso aberta, que (pelo
menos na Inglaterra) tem tradicionalmente sido sujeita a um nvel considervel de
regulamentao estatal. Como j observei, a privatizao est resultando em grandes
desigualdades de acesso, j muito mais visveis nos casos em que a oferta das mdias est
emgrande parte ou inteiramente sujeita s leis do mercado, como o cinema, os livros e agora
os computadores.
A nfase na ampliao e na democratizao do acesso um tema-chave na poltica
cultural do governo no Reino Unido, apesar de essa poltica privilegiar desconfortavelmente
o valor econmico das indstrias culturais, numa abordagemgeralmente entusistica das
corporaes globais de mdia.
cdxvii
Escolas, bibliotecas e outras instituies culturais
financiadas pelo estado podem semdvida ter umpapel significativo aqui, ao permitirem
acesso no plano local e comunitrio; nesse sentido, h lugar para parcerias criativas como
setor privado (como a recente emergncia de cibercafs gratuitos em supermercados, por
exemplo). No entanto, deve-se enfatizar que o acesso no tema ver apenas com a tecnologia:
ele diz respeito tambmao capital cultural e educacional necessrio para usar a tecnologia de
modo criativo e efetivo. O investimento eminfra-estrutura tecnolgica a conexo de
escolas Internet, por exemplo tem carter apenas cosmtico no for acompanhado pelo
investimento emprofissionais especializados e emtreinamento.
Ao mesmo tempo, preciso que se faa esforos muito maiores para conhecer o
que as prprias crianas pensam sobre tudo isso. Como j observei, os argumentos sobre as
134
necessidades culturais e psicolgicas das crianas muitas vezes servem apenas para
justificar interesses velados dos adultos e como defesa contra a mudana (ver captulo 8). Na
produo para TV aberta, assimcomo em outras reas de poltica cultural, preciso criar um
dilogo no qual as vozes das crianas sejam ouvidas, e em que os produtores culturais
possamprestar contas mais amplamente aos pblicos que apregoam servir. Tambmneste
sentido, a discusso sobre a proviso fortalece os argumentos sobre a necessidade de
educao.

Participao
Defender o direito de participao das crianas nas mdias passarmos dos direitos
passivos aos direitos ativos. A nfase aqui no est tanto naquilo que deveria ser
oferecido s crianas ( ou mantido distncia delas), mas no direto envolvimento delas na
formao e na produo do ambiente de comunicao que as cerca. Podemos identificar dois
tipos gerais de participao: na produo propriamente dita, e na formulao das polticas de
mdia e no gerenciamento das instituies de mdia.
Como j observei, a proliferao dos novos meios e canais de distribuio oferece
oportunidades significativas para a democratizao da produo de mdia. Isso fica mais
bvio em relao Internet, mas em princpio no h razo para que a mesma coisa no
acontea com a rdio-teledifuso digital e a cabo. Tambmaqui necessria uma ao
afirmativa por parte dos governos para garantir que o acesso do pblico produo seja uma
condio para as concesses de funcionamento.
As tentativas feitas no passado de facilitar o acesso das crianas produo tiveram
um carter basicamente simblico, o que talvez seja inevitvel. Na prtica, essas
oportunidades foram mais usadas pelos adolescentes, e no houve grande esforo para
chamar a ateno mais geral do pblico para esses programas. Em algumas ocasies
diramos que (apesar das aparncias) as crianas tiverampouco envolvimento na tomada de
decises editoriais. Mesmo assim, algumas conquistas importantes devem ser assinaladas.
Na televiso britnica, os programas Wise Up e Look whos talking, do Canal 4, e As seen on
TV, da BBC, apresentaram materiais excelentes e inovadores produzidos por jovens; apesar
disso, somente Look whos talking foi exibido emum horrio voltado a um pblico mais
amplo. Iniciativas desse tipo so s vezes percebidas apenas como uma boa ao, embora
do ponto-de-vista dos novos canais digitais e a cabo programas desse tipo seriamummodo
bastante barato de gerar materiais originais e produzidos domesticamente materiais que, a
meu ver, os canais deveriamser obrigados a oferecer.
Ser preciso dar s crianas oportunidades de produo em outras mdias. As
grandes empresas poderiamser estimuladas por meio de isenes de impostos a investir em
centros comunitrios de acesso s mdias. Diante das desigualdades de acesso, projetos desse
tipo deveriam ser voltados prioritariamente para as regies de baixa renda; e seria preciso
apoi-los quanto distribuio do que fosse produzido, por exemplo atravs de sites
comunitrios na Internet, publicaes, espaos de exibio e assimpor diante.
A participao tambm implica umenvolvimento mais geral com o funcionamento
das instituies miditicas. claro que sempre existiramgrupos de presso que buscam
definir os interesses das crianas e falar em nome delas; mas h uma grande necessidade de
se criar meios para que as prprias crianas possam falar mais diretamente, coletivamente e
de forma mais audvel com os produtores e os planejadores polticos. Instituies tais como
tribunais de cidados ou conselhos de consumidores, que s vezes so propostas nesse
contexto,
cdxviii
talvez no sejammuito teis para as crianas. Isto, no porque as crianas
135
sejam imaturas, e sim porque sua condio de estudantes, de pessoas envolvidas na
aprendizagem organizada, poderia torn-las capazes de desenvolver e articular um
entendimento muito mais profundo das questes ligadas s mdias do que jamais se poder
conseguir nos breves encontros de um tribunal, ou no pequeno espao que lhes permitiria um
conselho de consumidores dominado por adultos. Uma srie regular de conferncias
regionais, precedida por debates na Internet e ligada ao currculo de mdia-educao das
escolas de ensino fundamental e mdio, daria s crianas e aos jovens a oportunidade de
contribuir de forma bem-preparada e persistente com os debates sobre polticas de mdia. Do
mesmo modo, poderiam ser destinados recursos para a criao de fruns na Internet
estimulando o dilogo crtico entre os jovens, na forma de zines eletrnicos ou salas de bate-
papo. Esse tipo de apoio a uma cultura de mdia pblica permitiria que as crianas
pensassem nelas mesmas enquanto cidads, emtermos gerais, e por outro lado estimularia os
adultos a reavaliarema idia que fazem das capacidades infantis.
Nas duas reas, meus argumentos anteriores sobre a competncia das crianas
continuam vlidos: elas s vo desenvolver a competncia para produzir idias significativas
sobre as mdias, ou para tornar conhecidas as suas idias, se receberem oportunidades
duradouras e slidas para faz-lo. Tambmnesse campo, as oportunidades de participao
precisamser vistas como parte de umconjunto mais amplo de iniciativas educacionais.

Educao
Como fica implcito emtudo o que dissemos at aqui, a chave de todo esse processo
mesmo a educao. As instituies educacionais, entendidas de modo amplo, tmumpapel
vital para tornar o acesso das crianas mais igualitrio, tanto s tecnologias de mdia quanto
ao capital cultural necessrio para us-las da forma mais produtiva. Elas podem fornecer os
meios e o apoio necessrio para a participao nas mdias, dos dois tipos identificados acima.
E elas podem desenvolver nas crianas a habilidade de proteger a si mesmas do ambiente das
mdias ou, de forma mais positiva, a entend-lo e a lidar efetivamente comele.
Assimcomo o acesso, a educao temaparecido como um tema central na poltica
cultural do governo britnico, embora a nfase de sua poltica educacional seja em geral
muito mais tradicional e utilitria. Emmeio a tentativas de retorno ao currculo do sculo
XIX, a mdia-educao o ensino sobre os meios de comunicao permanece em geral
margem da escolarizao formal. extraordinrio que o currculo das escolas continue a
negligenciar as formas de cultura e comunicao que dominaram to inteiramente o sculo
XX e continuaro a dominar o XXI.
Historicamente, a mdia-educao caracteriza-se por formas de defensividade: surgiu
motivada pelo desejo de proteger as crianas daqueles que so considerados os problemas
morais, culturais ou polticos das mdias. Nos ltimos anos, porm, esse enfoque comeou a
ser questionado, tambm como resultado das pesquisas sobre aprendizagem infantil e sobre
prticas emsala de aula.
cdxix
H muito mais coisas a se descobrir, especialmente sobre as
formas como os estudantes progridem em sua aprendizagem e sobre os modos como a
compreenso que eles tm das mdias se transfere para outras reas do currculo. Agora
temos um modelo rigoroso e coerente de mdia-educao, que tem tido grande influncia
internacional.
cdxx
Dessa perspectiva contempornea, a mdia-educao no se limita a
analisar as mdias e muito menos a uma noo racionalista de habilidades de recepo
crtica. Ao contrrio, ela busca encorajar a participao crtica dos jovens enquanto
produtores culturais por direito prprio.
136
Como muitos de seus defensores, acredito que a mdia-educao seja umterreno
muito significativo para a definio das possibilidades futuras da cidadania. Se, como sugere
Rob Gilbert, a luta pela cidadania em parte uma luta pelos meios e pela substncia da
expresso cultural
cdxxi
e especialmente por aqueles disponibilizados pelas mdias
essencial que o currculo equipe os jovens para tornarem-se ativamente envolvidos na cultura
das mdias que os cerca. Almde seus benefcios sociais e culturais amplos, umcurrculo
assim poder encorajar as crianas a terem elas prprias expectativas mais elevadas quanto
aos meios de comunicao.
Como j mencionei, alguns crticos afirmam que esses processos esto de qualquer
maneira comeando a emergir. Os novos meios digitais aparecem, para alguns de seus
defensores, como portadores exatamente do tipo de cidadania participatria e ativa que
reivindico aqui. J on Katz, por exemplo, afirma que a Internet d oportunidade s crianas de
escaparem ao controle adulto, e de criarem suas prprias culturas e comunidades autnomas.
cdxxii
Minhas prprias anlises so um pouco mais cticas, tanto em relao s evidncias que
fundamentam essas concluses, quanto ao determinismo tecnolgico no qual elas costumam
se basear. Certamente, as novas formas de expresso cultural vislumbradas pelos entusiastas
das mdias digitais no iro simplesmente aparecer por conta prpria, ou como uma
conseqncia garantida da mudana tecnolgica: precisamos conceber formas imaginativas
de poltica cultural que as estimulem e apiem, assegurando tambm que seus benefcios
no se confinem a uma pequena elite.
De qualquer maneira, esses processos apontam para a possibilidade de novas formas
de mdia-educao que se movimentem para alm da sala-de-aula tradicional. Isto envolver
novos tipos de dilogo entre familiares e crianas, entre os pblicos, os produtores e os
planejadores polticos. Isto poder exigir tambm a criao de novas instituies dentro da
esfera pblica, que dem a todos os setores da populao a oportunidade de acesso e
participao em uma grande variedade de mdias novas e antigas. De qualquer forma, isto
representar uma forma mais ampla de educao sobre a cultura e a comunicao do que
hoje est sendo proposto pela maioria dos responsveis polticos pela educao.
Por fim, importante enfatizar que os direitos de mdia ou culturais no devem ser
vistos separadamente das questes mais gerais sobre o status social e poltico das crianas.
Nesse sentido, o apelo aos direitos culturais acarreta inevitavelmente um apelo aos direitos
polticos. Nesse processo, questes tradicionais sobre poder e acesso sobre quempossui os
meios de produo, quem tem o direito de falar, e quais as vozes que podem ser ouvidas
precisamse manter no topo da agenda poltica.
No podemos trazer as crianas de volta ao jardimsecreto da infncia, ou encontrar
a chave mgica que as manter para sempre presas entre seus muros. As crianas esto
escapando para o grande mundo adulto ummundo de perigos e oportunidades, onde as
mdias eletrnicas desempenham umpapel cada vez mais importante. Est acabando a era
emque podamos esperar proteger as crianas desse mundo. Precisamos ter a coragem de
prepar-las para lidar com ele, compreend-lo, e tornarem-se participantes ativas dele, por
direito prprio.

NDICE REMISSIVO

Alien
Ang, I.
animao
Archard, D.
137
Aris, P.
As Seen on TV
audincias
Australian Childrens Television Foundation

Barker, M.
Barrie, J. M.
Batman
Baudrillard, J.
Baywatch
Benetton
Bennett, W.
Bhavnani, K.-K.
Big (Quero ser grande)
Bourdieu, P.
Broadcasting Act
Bulger, J.
Burgess, M.

Ursinhos Carinhosos, Os
Carroll, L.
Carroll, N.
desenhos animados
Censura
Abuso infantil
Psicologia infantil
Construtivismo
Infncia: construes da; crise na; morte da; histria da;ideologia da;representaes da.
Children Act
Liberao infantil
Literatura infantil
Televiso infantil
Childrens Television Act
Childrens Television Charter
Childrens Television Workshop
Chucky, o brinquedo assassino 3
Chitty Chitty Bang Bang
Audincia de cinema
Cidadania; direitos das crianas
Clover, C.
Comercializao
Jogos de computador
Computadores (ver Novas mdias)
Construtivismo
Consumo/consumismo (ver tambm Audincias)
Convergncia de mdias
Cosby Show
Crime (ver tambmViolncia)
Leitura crtica das mdias
Cullingford, C.
Identidade cultural
Estudos Culturais
Cunningham, H.

Dahlgren, P.
138
De Mause, L.
Demolidor, O
Dickens, C.
Duro de Matar
Mdias digitais (ver Novas mdias)
Anlise de discurso
Disney
Drogas
Debi e Lide

Educao (ver tambmEscolas)
Educao e entretenimento
Eliot, G.
Elkind, D.
Emoo (ver Reaes afetivas s mdias)
Emprego nas indstrias de mdia
Emprego juvenil
Morte do Demnio, A
Excluso
Exorcista, O

Famlia (ver tambmCriao de filhos)
Farson, R.
Firestone, S.
Flinstones, Os
Forest Gump
Escola de Frankfurt
Franklin, A.
Franklin, B.

Gamson, W.
Gnero (ver tambmDesigualdade)
Geraes
Gerbner, G.
Ghostwatch
Gilbert, R.
Gillespie, M.
Globalizao da mdia
Bons Companheiros, Os
Graber, D.
Greenpeace

Hanna-Barbera
Cdigo de Produo Hays
He-man
Hendrick, H.
Henry, retrato de um assassino
Hodge, B.
Holland, P.
Holt, J.
Esqueceram de Mim
Falta de moradia
Terror
Massacre de Hungerford

139
Ideologia
Idade adulta
Desigualdade
Innis, H.
Interatividade
Internet
Intertextualidade

Jack
Jackson, M.
Jenkins, P.
Jhally, S.
John, M.
Jordanova, L.

Katz, J.
Kids
Kincheloe, J. (ver tambmCultura Infantil)
Kinder, M.
Cultura Infantil: a construo corporativa da infncia
King, S.
Kline, S.
Lanham, R.
Lawrence, P.
Laybourne, G.
Lear, E.
Leiss, W.
Lazer
Arma Mortfera
Lindley, R.
Alfabetizao
Mentes que Brilham
Little Richard
Live Aid
Livingstone, S.
Olhe quem est falando
Luke, C.

McLuhan, M.
Madonna
Maioridade, idade de
O Agente da UNCLE
Marketing (ver Propaganda; Consumo/consumismo; Comercializao)
Mary Poppins
Mdia-educao
Efeitos da mdia, teorias dos (ver tambmPropaganda; Violncia)
Alfabetizao miditica (ver tambmPblicos; Leitura crtica das mdias)
Poder da mdia; teorias sobre o
Medved, M.
Comercializao
Metodologia
Meyrowitz, J.
Power Rangers
Milne, A.A.
Mobilidade infantil
140
Modernismo
Pnico moral
Mortal Kombat
Mulgan, G.
Murdock, G.
My Little Pony

Assassinos por Natureza
Nava, M.
Nava, O.
Negroponte, N.
Novas mdias (ver tambmInternet)
Notcias
Nickelodeon

Hora do Pesadelo, A
Profecia, A

Oralidade

Paine, T.
Papert, S.
Criao dos filhos
Pedagogia (ver tambmEducao; Escolas)
Piaget, J.
Plato
Prazer (ver Reaes afetivas s mdias)
Polticas de mdia (ver tambmCensura; Regulamentao das mdias)
Propaganda
Socializao poltica
Poltica, percepo pelas crianas
Pornografia
Postman, N.
Ps-modernidade
Pobreza (ver Desigualdade)
Privatizao (ver Comercializao)
Presely, E.
Televiso pblica
Pulp Fiction

Qualidade (ver Valor)

Raa (ver tambm Desigualdade)
Leitura (ver Alfabetizao)
Os Caa-Fantasmas
Realidade/realismo nas mdias
Regulamentao das mdias
Ces de Aluguel
Reaes afetivas s mdias
Resistncia
Direitos das crianas
Risco
Rock
Rushkoff, D.

141
Sanders, B.
Escolas (ver tambmEducao; Pedagogia)
Pnico
Seiter, E.
Vila Ssamo
Sexo, sexualidade
She-Ra
Software de bloqueio
Simpsons, Os
Smurfs, Os
Classe social (ver tambm Desigualdade)
Movimentos sociais
Sociologia da Infncia
South Park
Spice Girls
Spielberg, S.
Steedman, C.
Steinberg, S.
Esteretipos
Super Mario Brothers
Swindells, R.

Tapscott, D.
Tecnologia (acesso das crianas a)
Tartarugas Ninja, As
Teletubbies, Os
Tendenciosidade na mdia
Televiso (ver tambmAnimao; Televiso infantil; Notcias)
Exterminador do Futuro, O
Thomas, o Trenzinho
Brinquedos (ver Comercializao)
Transformers
Tripp, D.

Naes Unidas, Conveno sobre os Direitos das Crianas

Valor
V-chip
Vdeo
Violncia
Voto

Walkerdine, V.
Wilkinson, H.
Meu dio ser sua herana
Williams. R.
Winn, M.
Woods, T.
Wordsworth, W.

Young, B.
Juventude

i
No Brasil, Debi e Lide. (N.da T.)
2. Lanado no Brasil como Quero ser Grande.(N.da T.)
142

iii
Andersen (1995), p.10.
iv
Para exemplos representativos desse argumento, ver James,,Jenk e Prout (1998),James e Prout (1990),
Jenks(1996), Jordanova (1989) e Stainton Rogers e Stainton Rogers (1992).
v
A base terica dessa abordagem, claro, derivada dos trabalhos de Michel Foucault: ver, por exemplo,
Foucault (1980, 1981).
vi
Relatos teis desses processos podemser encontrados em Cunningham(1991), Davin (1996), Hendrik (1997) e
Steedman (1990).
vii
Hendrik (1990)
viii
Cunningham(1991), p.152.
ix
Ver Archard (1993), p.39.
x
Ver Rose (1984); e., para umrelato mais celebratrio, Wullschlager (1995).
xi
Ver Kline (1993), Fleming (1996).
xii
Ver Forgacs (1992).
xiii
Holland (1992), pp.12-13.
xiv
Archard (1993), p.39.
xv
Holland (1992), p.14.
xvi
Para teis estudos da infncia emdiferentes culturas, ver Amit-Talai e Wuff (1995) e Stephens (1995).
xvii
Esta formulao derivada de Thompson (1990)
xviii
Jenkins (1992).
xix
N.da T.: Labour movement no original.
xx
Isso fica particularmente visvel na anlise de Steedman (1990) sobre o trabalho da reformadora socialista
Margaret Macmillan.
xxi
Nossa pesquisa sugere que esta uma forma atravs da qual as prprias crianas percebeme definema
televiso para crianas.

xxii
N.da T. No original, disempowering, ou , como temsido s vezes traduzida, desempoderadora.
xxiii
Para crticas das teorias psicolgicas do desenvolvimento infantil nessa linha, ver Burman (1994), Henriques
et alii (1984), Rose (1985) e Stainton Rogers e Stainton Rogers (1992).
xxiv
Para uma discusso desse assunto, ver Ivy (1995).
xxv
Publicado no Brasil como Sem Tempo para Ser Criana - A Criana Estressada, ed. Artmed, 2003 (3a. Ed.)
(N. da T.)
xxvi
Elkind (1981), p.73.
xxvii
Idem, p.xii.
xxviii
Winn (1984), p.71.
xxix
Idem, p.42.
xxx
Winn (1977).
xxxi
Winn (1984), p.13.
xxxii
Idem, p.95.
xxxiii
Ibid., p.47 Esta uma das muitas afirmaes que viria a ser significativamente contestada pelos
historiadores da infncia; ver, por exemplo, Cunningham(1995).
xxxiv
Winn (1984), p.73.
xxxv
Elkind (1981), p.22.
xxxvi
Publicado no Brasil como O Desaparecimento da Infncia, pela editora Graphia., 1999. (N.da T.)
xxxvii
Publicado no Brasil como Cultura Infantil: a construo corporativa da infncia. Ed. Civilizao
Brasileira, 2001.
xxxviii
Aris (1962).
xxxix
Postman (1983), p.xii.
xl
Idem, p.46.
xli
Por exemplo, Innis (1951), McLuhan (1964)
xlii
Postman, (1983), p.xii.
xliii
Idem, p.46.
xliv
idem, p.152.
xlv
Meyrowitz (1985), p.363.
xlvi
Idem, pp.231-5.
xlvii
Idem, p.242.
xlviii
Ibid., p.266.
xlix
Sanders (1995), p.xii.
l
Idem, p. xii.
li
No original, selfhood. (N.da.T.)
lii
Ibid., p.178.
liii
Ibid., p.39-44.
liv
Steinberg e Kincheloe (1977), p.16.
143

lv
Idem, p.46.
lvi
Ver Swingewood (1997), p.22.
lvii
Steinberg e Kincheloe (1997), p.22.
lviii
Idem, pp.11-12
lix
Ibid., p.9.
lx
Para uma crtica a essa posio, ver Buckingham(1996a).
lxi
Para uma discusso das questes da modernidade e da ps-modernidade emrelao infncia, ver Jenks
(1996).
lxii
Aris (1962).
lxiii
Ver principalmente Pollock (1983); e, para uma discusso mais aprofundada, Luke (1989) e Hendrick (1997),
pp.27-8.
lxiv
A partir de uma personageminfantil do romance Wilhelm Meister, (1797) de Goethe. (N. da T.)
lxv
Steedman (1995)
lxvi
Cunningham(1991).
lxvii
Personagemde histria emquadrinhos criada em1924 por Harold Gray, publicada no Brasil como Aninha, a
Pequena rf .(N. da T.)
lxviii
Walkerdine (1997).
lxix
Holland (1992).
lxx
Para uma crtica importante dos usos desse tipo de dado, ver Gusfield (1981).
lxxi
De Mause (1976).
lxxii
Luke (1989)
lxxiii
Cunningham(1991).
lxxiv
Ver Lavalette (1994).
lxxv
Ver Hunter (1994).
lxxvi
Luke (1989).
lxxvii
Como aponta Kubey (1992).
lxxviii
Ver De Castell, Luke e Egan (1986).
lxxix
Para uma ampla reviso dessas pesquisas, ver S. Neuman (1991).
lxxx
H, claro, umenorme volume de literatura a esse respeito. Para uma reviso crtica, ver Gauntlett (1995).
Essas questes so examinadas emprofundidade no captulo 7.
lxxxi
Ver Street (1984)
lxxxii
Tambmaqui existe considervel debate: para vises contrastantes, ver Dorr (1986) e Messaris (1995).
lxxxiii
A expresso alfabetizao cultural deriva do trabalho do educador conservador E.D. Hirsch (1987). Uso-a
aqui de uma forma mais neutra e muito menos prescritiva.
lxxxiv
Por exemplo, Ohmae (1995).
lxxxv
Publicado no Brasil como Tecnoplio: a rendio da cultura tecnologia. Ed. Nobel, 1994. (N. da T.)
lxxxvi
Postman (1983, 1992).
lxxxvii
Pessoa oposta ao progresso industrial, como os seguidores de Ned Ludd, que na Inglaterra do sculo XIX
destruamas mquinas para defender seu trabalho de artesos. (N. da T.)
lxxxviii
Ver Melody (1973).
lxxxix
Por exemplo, Moir (1967). Para anlises paralelas em relao s velhas tecnologias, ver Dovey (1996a) e
F. Johnson (1996).
xc
Ver Oswell (1995) e Spiegel (1992).
xci
Ver, por exemplo, Provenzo (1991).

xcii
Ver Griffiths (1996).

xciii
Para uma anlise mais positiva, ver Tobin (1998)
xciv
Alloway e Gilbert (1998), Orr Vered (1998), Provenzo (1991).
xcv
Wallace e Mangan (1996).
xcvi
Papert (1980, 1993, 1996).
xcvii
Lanham(1993)
xcviii
Para uma reviso desses argumentos, ver Sefton-Green e Buckingham (1996). Algumas crticas pontuais a
essa retrica utpica emgeral pode ser encontrada emDovey (1996b).
xcix
Ver Nixon (1998).
c
Para uma discusso fundamental sobre o determinismo tecnolgico, ver Williams (1974). Ver tambmWebster
(1995).
ci
Publicado no Brasil como Gerao Digital. Makron Books, 1999.(N. da T.)
cii
Publicado emPortugal como A Famlia em Rede. Relgio dgua, 1997. (N. da T.)
ciii
Publicado no Brasil como Um jogo chamado Futuro, ed. Revan. (N.da T.)
civ
Tapscott (1998), Papert (1996), Katz (1997), Rushkoff (1996). Parte do material aqui exposto baseia-se em
Buckingham(1998a).
144

cv
Como foramchamadas nos EUA e na Inglaterra as crianas nascidas na exploso demogrfica que se seguiu
ao final da II Guerra Mundial, a partir de 1945. (N.da T.)
cvi
Tapscott (1998), p.17.
cvii
Ibid., p.3.
cviii
Ibid., p.218.
cix
Ibid., p.50.
cx
Papert (1996), p.x e inscrio na capa.
cxi
Papert (1993). [Publicado no Brasil como A Mquina das Crianas, ed. Artes Mdicas, 1994. (N. da T.)]
cxii
Papert (1996), p.1.
cxiii
Katz (1997), pp. 173-4.
cxiv
Ibid., cap.10.
cxv
No original, media, que em latim o plural de meio. (N.da T.)
cxvi
Ibid., p.10.
cxvii
Rushkoff (1996), p.8.
cxviii
Ibid., p.65. Pogs so pequenos discos de papelo, plstico ou metal, colecionados pelas crianas pequenas.
Faziam parte originalmente das tampas de bebidas com sabor de frutas [Comercializados no Brasil como nome
de tazos, entre outros. (N.da T.)]. Um mosh pit a rea central, onde se dana, emshows de msica punk ou
grunge.
cxix
Ibid., p.246.
cxx
Ibid., p.268.
cxxi
Para anlises menos otimistas desses processos, ver Goodson e Mangan (1996), Sefton-Green (1998b),
Webster (1995).
cxxii
Para mais dados sobre essas questes, ver Healy (1998) e Sefton-Green (1998b).
cxxiii
Tapscott (1998), p. 305.
cxxiv
Apropriadamente (e surpreendentemente tambm), Kinderculture dedicado a John, Paul, George e
Ringo.
cxxv
Ver St ai nt on Roger s e St ai nt on Roger s ( 1992) .
cxxvi
Sal vo out r as i ndi caes, as est at st i cas nest e cap t ul o f or amobt i das
de publ i caes of i ci ai s do gover no ( N. da T: Gover no Br i t ni co) . Mi nha
pr i nci pal f ont e Social Trends 28 ( Pul l i nger , 1998) . Dados compl ement ar es
vmde Bot hi ng ( 1995) , Fr y ( 1994) , Of f i ce of Nat i onal St at i st i cs ( 1997,
1998) e Newman and Smi t h ( 1997) . Tambmr ecor r i ao Nat i onal Chi l dr ens
Homes Fact f i l e ( Dunn and Cl usky, 1997) , e aos est udos i ncl u dos emMayal l
( 1994) , Pi l cher and Wagg ( 1996) e Scr at on ( 1997) .
cxxvi i
Dados compar at i vos t ei s a r espei t o de vr i os dest es pont os podemser
encont r ados emQvor t r up et al . ( 1994) .
cxxvi i i
Par a uma abor dagempar al el a r el aci onada aos Est ados Uni dos, ver
Cor sar o ( 1997) .
cxxi x
Ver J ames, J enks e Pr out ( 1998) , pp. 126- 8.
cxxx
O conf l i t o pot enci al ent r e est es di f er ent es modos de se anal i sar a
i nf nci a consi der ado, se no compl et ament e r esol vi do, por J ames, J enks e
Pr out ( 1998) , especi al ment e no Cap t ul o 10.
cxxxi
Ver Bur man ( 1994) , Cap t ul o 5.
cxxxi i
Uma r evi so das pesqui sas sobr e est a quest o pode ser encont r ada em
Dunn e Cl usky ( 1997) , Cap t ul o 5. Ver t ambmBur man ( 1994) , Cap t ul o 7.
cxxxi i i
Not i ci ado no Times Educational Supplement, 18 de dezembr o de 1998.
cxxxi v
Par a uma di scusso sobr e a f uno i deol gi ca da f am l i a nas pol t i cas
soci ai s ver Davi d ( 1986) e Coppock ( 1997) .
cxxxv
De acor do comuma r epor t agemno Daily Telegraph, 4 de novembr o de 1996.
cxxxvi
Ver Cor sar o ( 1997) , Cap t ul o 10.
cxxxvi i
Ver Kl i ne ( 1993) e Sei t er ( 1993) ; e as di scusses nos Cap t ul os 5 e 8
dest e l i vr o.
cxxxvi i i
Est es nmer os f or amt omados da Fami l y Expendi t ur e Sur vey, publ i cada
emSocial Trends 1998; do Yout h Tar get Gr oups I ndex ( TGI ) de pesqui sa de
mer cado; e dos r el at r i os anuai s do Br oadcast er s Audi ence Resear ch Boar d e
do r el at r i o anual da Br i t i sh V deo Annual Associ at i on, 1996. Mai or es
det al hes so apr esent ados no Cap t ul o 5 dest e l i vr o.
cxxxi x
Exi st e umpar al el o aqui coma val or i zao da cr i ana que ocor r eu no
i n ci o do scul o XX: ver Zel i zer ( 1985) .
cxl
Ver Ennew ( 1994) .
cxl i
Ver Bur man ( 1994) , especi al ment e o Cap t ul o 4.
145

cxl i i
Par a uma per spect i va cr t i ca dest a expl oso de di scur sos , ver Ur wi n
( 1985) e Bur man ( 1994) .
cxl i i i
Humphr i es, Mack e Per ks ( 1998) , p. 59.
cxl i v
Ver Hendr i ck ( 1997) , Cap t ul o 3.
cxl v
J ames, J enks e Pr out ( 1998) , p. 44; Bur man ( 1994) .
cxl vi
Ver , dent r e mui t os out r os, Campbel l ( 1998) , Davi s e Bour hi l l ( 1997) ,
J enki ns ( 1992) , Par t on ( 1996) . Quest es cr t i cas a r espei t o da const r uo
do abuso so l evant adas por Ar char d ( 1993) e I vy ( 1995) .
cxl vi i
Par a anl i ses das r ecent es pol t i cas educaci onai s, ver Haydon ( 1997) ,
J ones ( 1990) , J ones e Hat cher ( 1996) e Wagg ( 1996) .
cxl vi i i
Ver Br i dges e McLaughl i n ( 1994) e Kenway e Fi t zcl ar ence ( 1999) .
cxl i x
Ver Ennew ( 1994) par a uma anl i se de como o t empo l i vr e das cr i anas
t emsi do cada vez mai s cur r i cul ar i zado .
cl
Ver Epst ei n et al . ( 1998) e J ones e Hat cher ( 1996) .
cl i
Na medi da emque os j ovens de 16 anos no podemmai s se r egi st r ar como
desempr egados, no h dados of i ci ai s sobr e i sso.
cl i i
Br i nkl ey ( 1998) .
cl i i i
Rut her f or d ( 1998) , p. 19.
cl i v
I bi d. , pp. 23, 16.
cl v
Ver Laval et t e ( 1994, 1996) , Mor r ow ( 1994) .
cl vi
J ames, J enks e Pr out ( 1998) , p. 121.
cl vi i
Par a uma r evi so cr t i ca, ver Hendr i ck ( 1997) , Cap t ul o 6. Uma anl i se
cont empor nea de car t er i nt er cul t ur al of er eci da por Ennew ( 1994) .
cl vi i i
Li vi ngst one ( 1998) .
cl i x
War d ( 1994) .
cl x
Ver Hood et al . ( 1996) .
37
Pesqui sa r eal i zada por CAVI AR ( Ci nema and V deo I ndust r y Audi ence
Resear ch) . Out r os dest es nmer os f or amobt i dos no j or nal Cultural Trends,
1996- 8.
38
Opi e e Opi e ( 1984) .
39
Os nmer os nest a seo f or amr et i r ados do r el at r i o da Nat i onal s
Chi l dr ens Homes, de aut or i a de Dunn e Cl usky ( 1997) .
40
Ver Newbur n ( 1996) e Scr at on ( 1997) . O f at o de que h umcr esci ment o
al ar mant e na i nci dnci a de cr i me emger al di f ci l de descar t ar ,
ent r et ant o: ver J enki ns ( 1992) , cap t ul o 4.
41
Hodgki n ( 1998) .
42
Ver Qvor t r up et al . ( 1994) par a compar aes i nt er naci onai s.
43
Par a uma di scusso do ar gument o ger al , ver Gi ddens ( 1991) e Beck ( 1992) ;
e par a uma apl i cao quant i f i cada i nf nci a cont empor nea, ver Hood et al .
( 1996) .
44
Novament e, ver Qvor t r up et al . ( 1994) . Uma di scusso sobr e o movi ment o
dos di r ei t os das cr i anas pode ser encont r ada emFr ankl i n e Fr ankl i n
( 1996) . Est a quest o di scut i da emmai or pr of undi dade no cap t ul o 10
dest e l i vr o.
45
Ver Wi nt er e Conol l y ( 1996) .
46
Est as quest es ser o di scut i das commai s det al hes nos cap t ul os 5 e 6.
Ver t ambmBucki nghamet al . ( 1999) .
47
Est a a nf ase dos col abor ador es de Scr at on ( 1997) .
48
Rut her f or d ( 1988) , p. 20.
49
Ver Oppenhei me Li st er ( 1996) ; e t ambmHendr i ck ( 1997) . Est as quest es
so ai nda mai s sever as nos Est ados Uni dos: ver Cor sar o ( 1997) , cap t ul o 10.
clxi
Parte do material utilizado aqui neste captulo baseia-se emBuckingham(1993b).
clxii
Compreendo esta abordagemcomo caracterstica dos Estudos Culturais: ver Du Gay et al. (1997) e R.
Johnson (1986-7).
clxiii
Ver Adorno e Horkheimer (1997); e para uma crtica bastante til a esta abordagem, Swingewood (1997).
clxiv
O expoente mais polmico desta abordagem J ohn Fiske (por exemplo, 1987, 1989). H inmeras crticas,
nem todas necessariamente justas ou precisas: ver, por exemplo, Morris (1988) e McGuigan (1992). Para uma
aplicao desta abordagemao pblico jovem, ver Willis (1990), e a crtica de Buckingham(1993d).
clxv
Consideraes muito teis a respeito das implicaes das novas tecnologias de mdia podemser encontradas
emDovey (1996b), Hayward e Wollen (1993),Morley e Robins (1995) e Webster (1995).
clxvi
Ver Cupitt e Stockbridge (1996), Murdock, Hartman e Gray (1992) e Sefton-Green (1998b).
clxvii
Ver Nixon (1998).
146

clxviii
Aqui as estatsticas vmde BARB (Broadcasters Audience Research Board) e dos relatrios anuais da
British Video Association e da National Household Survey.
clxix
Ver Pasquier et al. (1998).
clxx
Sampling uma forma de citar digitalmente trechos de uma msica j existente (por exemplo, umrefro
ou estrofe).
clxxi
Ver Sefton-Green e Buckingham(1996).
clxxii
Van der Voort et al. (1998).
clxxiii
Wartella et al. (1990).
clxxiv
Ver Buckingham(1996b).
clxxv
Para anlises contemporneas das mudanas na indstria da mdia, ver Collins e Murroni (1996). Para um
panorama mais amplo, ver Harvey (1989).
clxxvi
Para uma consistente discusso sobre as relaes entre mdia e globalizao, ver Morley e Robins (1995).
clxxvii
Ver Melody (1973).
clxxviii
Buckinghamet al. (1999), captulo 2.
clxxix
Ibid., captulo 3.
clxxx
Ibid. captulo 6. Essa questo analisada commais detalhe no captulo 6, mais adiante.

clxxxi
Ver Buckinghamet al. (1999), captulo 5.
clxxxii
Ver por exemplo, Collins (1995).
clxxxiii
Ver Bazalgette e Buckingham (1995) e Kinder (1991).
clxxxiv
Ver Bell, Hass e Sells (1995), Bryman (1995), Project on Disney (1995); e, para uma leitura crtica,
Buckingham(1997).
clxxxv
Kinder (1991).
clxxxvi
Ver Rosen (1997).
clxxxvii
Ver Buckinghamet al. (1999), captulo 3.
clxxxviii
Por exemplo, Barker e Brooks (1998), Collett e Lamb (1986), Hermes (1995).
clxxxix
Ver W.R. Neuman (1991).
cxc
Buckinghamet al. (1999), captulo 5.
cxci
Michael Fallon, ex-superintendente das escolas do partido conservador, no jornal Sun, 14 de maio de 1991;
Stephen Byers, ex-superintendente das escolas do partido trabalhista, emThe Guardian, 29 de julho de 1997.
cxcii
Por exemplo, Phillips e Robie (1988).
cxciii
Professor Michael Barber da Universidade de Londres, emreportagemao The Guardian, 1 Junho 1996;
Mike Presdee da Universidade de Sunderland, emThe consumption and enjoyment of crimes as popular
pleasure, publicado no Daily Telegraph, 4 Abril 1997.
cxciv
Pesquisa realizada pela Professional Association of Teachers em1994; respostas da imprensa ao jogo de
computador Grand Theft Auto em1997.
cxcv
20 de Junho de 1996.
cxcvi
Ver por exemplo, Abrams (1956).
cxcvii
Por exemplo, Dangers of the internet, What PC?, Maio de 1998, pp.94-101. Uma pesquisa em1998
demonstrou que uma maioria de professores no estava disposta a dar acesso internet aos seus alunos no por
causa da complexidade da tecnologia, mas por causa de medo da pornografia.
cxcviii
Sobre o primeiro, veja Home (1993). Questes parlamentares foram, de fato, levantadas a respeito da
segunda questo: ver McRobbie (1994).
cxcix
Este material baseia-se emBuckingham, et al. (1999), captulo 6.
cc
Ver, por exemplo, Laybourne (1993); e Buckinghamet al. (1999).
cci
Para uma discusso a respeito da situao contrria, ver Davies, Buckinghame Kelley (2000).
ccii
Ver Frith (1993).
cciii
Ver Sefton-Green (1998a).
cciv
Ver Buckingham(1998c).
ccv
Kinder (1995).
ccvi
No Brasil, Esqueceram de Mim.(N.T.)
ccvii
Ibid., p. 77.
ccviii
Este aspecto discutido comrelao questo do gosto da criana, emDavies, Buckinghame Kelley
(2000).
cci x
Ver J enki ns ( 1992) , pp. 18- 22.
ccx
Har t l ey ( 1987) .
ccxi
Ang ( 1991) .
ccxi i
Apesar dest as af i r maes, essa i nsegur ana no par ece ser ampl ament e
compar t i l hada pel a i ndst r i a: ver Kent ( 1994) ; e, especi f i cament e com
r el ao s cr i anas, Bucki nghamet al . ( 1999) , cap t ul o 5.
ccxi i i
Est a par ece ser a posi o assumi da por Har t l ey ( 1987) .
147

ccxi v
Ver Bucki ngham( 1998b) ; e, par a r evi ses cr t i cas mai s ger ai s,
Gaunt l et t ( 1995) e Gunt er e McAl eer ( 1997) .
ccxv
Est e t r abal ho anal i sado por Young ( 1990) .
ccxvi
Par a uma excel ent e cr t i ca da pesqui sa dos ef ei t os nest a r ea, ver
Dur ki n ( 1985) .
ccxvi i
Ver S. Neuman ( 1991) .
ccxvi i i
Ver Br yant e Ander son ( 1983) , Dor r ( 1986) .
ccxi x
Par a umexempl o mai s ant i go, ver Nobl e ( 1975) .
ccxx
Ver Davi es ( 1997) , Dor r ( 1983) , Hawki ns ( 1997) e, par a uma cr t i ca mai s
r ecent e, Chandl er ( 1997) .
ccxxi
Ver ( por exempl o) Bur man ( 1994) , Edwar ds e Pot t er ( 1992) , Henr i ques et
al . ( 1984) , Wal ker di ne ( 1998) .
ccxxi i
Hodge e Tr i pp ( 1986) .
ccxxi i i
Ver Rudd ( 1992) .
ccxxi v
Ver Bucki ngham( 1987, 1993c, 1993f , 1996b, 2000) . Par a mai s exempl os
ver Gaunt l et t ( 1997) , Howar d ( 1998) , M. Robi nson ( 1997) , e Sef t on- Gr een
( 1998b) .
ccxxv
Est a abor dagemder i va dos t r abal hos de aut or es t ai s como Bi l l i g ( 1991) ,
Edwar ds e Pot t er ( 1992) , Pot t er e Wet her el l ( 1987) e seus col abor ador es.
ccxxvi
Ver Bucki ngham( 1993a) e ( 1993, cap t ul o 3) r espect i vament e.
ccxxvi i
Por exempl o P. Pal mer ( 1986) , Li ndl of ( 1987) , Ri char ds ( 1993) .
ccxxvi i i
Por exempl o Wi l l i s ( 1990) , Wood ( 1993) .
ccxxi x
Gi l l espi e ( 1995) .
ccxxx
Por exempl o Bucki nghame Sef t on- Gr een ( 1994) , Bucki ngham, Gr ahame e
Sef t on- Gr een ( 1995) , Bucki ngham( 1998d) , Ri char ds ( 1998) .
ccxxxi
Par a uma vi so ger al dest a abor dagemna pesqui sa de r ecepo, ver
Moor es ( 1993) .
ccxxxi i
A segui nt e seo baseada emBucki ngham( 1993c) , especi al ment e o
cap t ul o 9.
ccxxxi i i
Bour di eu ( 1984) .
ccxxxi v
Ver Li vi ngst one ( 1990) .
ccxxxv
Ver Bucki ngham( 1993c) , cap t ul o 7; e Nava e Nava ( 1990) .
ccxxxvi
Par a umexempl o dest e t i po de ar gument o, ver Caput o ( 1995) ; e par a uma
cr t i ca mai s desenvol vi da, ver Bucki ngham( 1993c) , cap t ul o 3.
ccxxxvi i
Par a uma di scusso ger al , ver Bucki ngham( 1993c) , cap t ul os 3 e 4.
ccxxxvi i i
Par a uma di scusso r ecent e sobr e est es aspect os, ver Bar ker e Br ooks
( 1998) . Est as quest es so t ambml evant adas na mi nha di scusso sobr e
i nf or mao t endenci osa, no cap t ul o 9.
ccxxxi x
H excees aqui , not adament e Bucki nghame Sef t on- Gr een ( 1994) e
Gi l l espi e ( 1995) .
ccxl
Ver J ames e Pr out ( 1990) .
ccxl i
Est a uma ausnci a al ar mant e nos t r abal hos r evi sados emJ ames, J enks e
Pr out ( 1998) e nos est udos emQvor t r up et al . ( 1994) , por exempl o.
ccxl i i
Li vi ngst one ( 1998) , p. 438.
ccxl i i i
Mur dock ( 1989) , p. 227.
ccxl i v
A expr esso pni co mor al der i va do t r abal ho de St an Cohen ( 1972) .
Par a uma consi der ao mai s r ecent e, ver Cohen ( 1985) .
ccxl v
Est a anal ogi a f oi pr opost a pel a f amosa r epor t agemde El i zabet h Newson
( 1994) que ani mou a cont r ovr si a emt or no do caso J ames Bul ger : ver Bar ker
( 1997) .
ccxl vi
Ver Bucki ngham( 1996b) , cap t ul o 2; e Pet l ey e Fr ankl i n ( 1996) .
ccxl vi i
I st o f oi r econheci do por uma Comi sso Par l ament ar de I nqur i t o em
j ul ho de 1994.
ccxl vi i i
A chamada Campanha pel a Democr aci a Cr i st desempenhou umpapel vi t al
por t r s dos bast i dor es nos debat es que se segui r amao caso Bul ger , por
exempl o.
ccxl i x
Pl at o ( 1987) , Li vr o I I , pp. 377- 8. Par a uma di scusso, ver Bucki ngham
( 1993e) .
ccl
Par a anl i ses r epr esent at i vas, ver J enki ns ( 1992) , Pear son ( 1983) e
St ar ker ( 1989) . Est a quest o t ambm exami nada por Mur dock ( 1997) , Pet l ey
( 1997) e out r os col abor ador es da ant ol ogi a or gani zada por Bar ker e Pet l ey
( 1997) .
ccl i
Ver St ar ker ( 1989) .
148

ccl i i
J enki ns ( 1992) .
ccl i i i
Ver A. Wal ker ( 1996) .
ccl i v
Ver Bucki ngham( 1996b) , cap t ul o 2.
ccl v
Ver , por exempl o, Bar ker ( 1984a

, 1984b) e St ar ker ( 1989) .
ccl vi
McRobbi e ( 1994) apr esent a al gumas hi pt eses a esse r espei t o.
ccl vi i
Est udos no Rei no Uni do suger emque a vi ol nci a t el evi si va venha de
f at o di mi nui ndo a par t i r de umpi co na dcada de 1970: ver Cumber bat ch e
Howi t t ( 1989) .
ccl vi i i
Ami s ( 1996) .
ccl i x
Par a est udos sobr e as l ei t ur as que as cr i anas f azemdest es t ext os, ver
Cr i st i an- Smi t h e Er dman ( 1997) e Sar l and ( 1994a

, 1994b) .
ccl x
Medved ( 1992) . A evi dnci a de que a pr esena ou a ausnci a de
vi ol nci a sej a de f at o umcr i t r i o- chave na pr ef er nci a dos pbl i cos ,
por m, mui t o pouco conf i vel .
ccl xi
Ger bner ( 1997) .
ccl xi i
Par a uma sel eo de t ai s ar gument os, ver Fr ench ( 1996) .
ccl xi i i
Ver Bar ker ( 1997) , pp. 27- 8.
ccl xi v
Ver Ki r by ( 1988) e Ger r ar d ( 1996) r espect i vament e.
ccl xv
Ver Andr ews ( 1996) .
ccl xvi
O t r abal ho eml ar ga escal a Nat i onal Tel evi si on Vi ol ence St udy ( 1997- 8)
nos Est ados Uni dos r epr esent a a pr i mei r a t ent at i va si gni f i cat i va de
pesqui sador es f i l i ados a est a t r adi o de desenvol ver uma abor dagem
cont ext ual par a a vi ol nci a na m di a, mui t o embor a os r el at os dessa
pesqui sa t endama usar a anl i se de cont edo como f or ma de dar supor t e a um
ampl o l eque de af i r maes pouco consi st ent es sobr e os ef ei t os .
ccl xvi i
Exempl os r epr esent at i vos i ncl uemCumber bat ch e Howi t t ( 1989) ,
Gaunt l et t ( 1995) e Vi ne ( 1997) .
ccl xvi i i
Tr abal hos r ecent es nest e campo t mr econheci do al gumas di menses
cogni t i vas e soci ai s das r espost as dos t el espect ador es, mas el as t msi do
emger al cl assi f i cadas como var i vei s i nt er veni ent es , i nt er medi r i as
ent r e o est mul o e a r espost a compor t ament al . Ver , por exempl o, Geen
( 1994) .
ccl xi x
Ver Cohen ( 1985) .
ccl xx
Ver Rowl and ( 1983, 1997) .
ccl xxi
Ger bner ( 1997) . Par a uma per spect i va eur opi a, ver Li nn ( 1998) .
ccl xxi i
Est a semdvi da a mot i vao cent r al de Bar ker e Pet l ey ( 1997) .
ccl xxi i i
Ver , por exempl o, Tayl or ( 1998) e Phi l o ( 1997) .
ccl xxi v
Dor r e Kovar i ck ( 1980) .
ccl xxv
Gunt er ( 1985) .
ccl xxvi
I bi d.
ccl xxvi i
Van der Voor t ( 1986) .
ccl xxvi i i
Ver Her z ( 1997) .
ccl xxi x
Ver Bar ker e Br ooks ( 1998) , cap t ul o 12.
ccl xxx
O r el at o que se segue basei a- se em Bucki ngham( 1993c) , cap t ul o 5, e
emBucki ngham( 1996b) , especi al ment e os cap t ul os 3 e 8. Sou gr at o ao
Br oadcast i ng St andar ds Counci l por f i nanci ar a segunda pesqui sa ci t ada
nest a not a e a Mar k Al l er t on por sua col abor ao.
ccl xxxi
Por exempl o, Hol man e Br ai t hwai t e ( 1982) , Bucki ngham( 1993c) .
ccl xxxi i
Em1987, Mi chael Ryan assassi nou 16 pessoas na ci dade i ngl esa de
Hunger f or d, supost ament e i nspi r ado pel o f i l me Rambo a que el e nunca t i nha
assi st i do, como se descobr i u mai s t ar de. Par a uma anl i se dos debat es que
gi r ar amemt or no do caso, ver Webst er ( 1989) .
ccl xxxi i i
Ver Bucki ngham( 1996b) , cap t ul o 2.
ccl xxxi v
Est e mat er i al basei a- se emBucki ngham( 1996b) .
ccl xxxv
Ver Messar i s ( 1986) .
ccl xxxvi
Par a uma di scusso a r espei t o dos f i l mes de ao, ver Andr ews ( 1996) ;
sobr e t er r or , ver Ker mode ( 1997) .
ccl xxxvi i
De t odas as hi pt eses popul ar es a r espei t o dos ef ei t os da vi ol nci a
na t el evi so, est a menos apoi ada pel as evi dnci as di spon vei s: ver
Bucki nghame Al l er t on ( 1996) .
ccl xxxvi i i
A quest o da per cepo da r eal i dade que as cr i anas t ma par t i r da
t el evi so t emsi do ampl ament e pesqui sada: ver mi nha di scusso no cap t ul o
149

6. Mi nha pr pr i a pesqui sa nest a r ea pode ser encont r ada emBucki ngham
( 1993c) , cap t ul o 9, e Bucki ngham( 1996b) , cap t ul o 7.
ccl xxxi x
Ver as cont r i bui es de Fr ench ( 1996) , par t i cul ar ment e aquel as de
Mar t i n Ami s, Poppy Z. Br i t e e J ohn Wat er s. Al guns t r abal hos emp r i cos
sobr e est as quest es podemser encont r ados emBar ker e Br ooks ( 1998) .
ccxc
Par a uma i nvest i gao emp r i ca dest e pr ocesso, ver Hi l l ( 1997) .
ccxci
Sobr e as l t i mas, ver Sel f ( 1996) .

ccxci i
EmCar r ol l ( 1990) .
ccxci i i
Cl over ( 1992) .
ccxci v
Ver J . Wood ( 1993) .
ccxcv
Ver , por exempl o, R. Wood ( 1985) . Uma al t er nat i va bvi a ser i a ver o
gner o como umt i po de vl vul a de segur ana psi col gi ca ( Docher t y,
Mor r i son e Tr acey, 1987) .
ccxcvi
Est a f oi a acusao expl ci t a f ei t a por al gumas das cober t ur as da
i mpr ensa no caso Bul ger : ver Bucki ngham( 1996b) , cap t ul o 2.
ccxcvi i
Ver Bucki ngham( 1994) e Davi es, Bucki nghame Kel l ey ( 1999) .
ccxcvi i i
H a umpar al el o comos debat es sobr e por nogr af i a, como os que
cer car amo r el at r i o do Comi t sobr e Obsceni dade e Censur a Ci nemat ogr f i ca
no f i mda dcada de 1970: Wi l l i ams Repor t 1979.
ccxci x
Par a i ndi caes a r espei t o da censur a de f i l mes no Rei no Uni do, ver :
Br agg e Gr ahame ( 1997) ; e, par a uma di scusso mai s ger al , Bucki nghame
Sef t on- Gr een ( 1997) .
ccc
O Depar t ament o de Pat r i mni o Naci onal na Gr - Br et anha assi mo
r econheceu emuma r epor t agemsobr e o assunt o pr oduzi da em1997.
ccci
Nesse e emvr i os out r os sent i dos, o si st ema br i t ni co mui t o mai s
r gi do do que out r os pa ses desenvol vi dos.
ccci i
Hol l and ( 1996) , p. 55.
ccciii
Jenkins (1992).
ccciv
Umexemplo muito mais antigo pode ser encontrado emGoldsen (1977).
cccv
Jordanova (1989), p.20.
cccvi
Ver Lurry (1996), pp.29-36.
cccvii
Estimativas deste tipo so relatadas por Gunter e Furnham(1998), captulo 1.
cccviii
Ibid., Captulo 7. Para uma anlise aprofundada sobre o crescimento do mercado escolar, ver Kenway e
Fitzclarence (1999).
cccix
Ver Centre for Media Education (1997) e Sefton-Green (no prelo).
cccx
Kline (1993), p. 350.
cccxi
Esta frase parece ser um slogan do canal Nickelodeon. Ver Laybourne (1993).
cccxii
O correspondente, em diferentes contextos brasileiros, a garotos baixinhos, galera. (N.T.)
cccxiii
Estes argumentos podemser encontrados por exemplo emBerger (1972), Marcuse (1964) e Williams
(1980).
cccxiv
O expoente mais notvel deste argumento Vance Packard (1957).
cccxv
Williams (1980).
cccxvi
Leiss, Kline e Jhally (1990), p.365.
cccxvii
Para uma crtica a estas pesquisas (embora datadas principalmente dos anos de 1970 e incio dos anos de
1980) ver Gunter e Furnham(1998), captulos 5 e 6.
cccxviii
Young (1986). Ver tambmGoldstein (1992).
cccxix
Para crticas, ver Dorr (1986), Gunter e Furnham(1998), Palmer e Dorr (1980) e Young (1990). Textos-
chave introdutrios incluemRossiter e Robertson (1974), Esserman (1981) e Jaglome Gardner (1981).

cccxx
Este relato aqui foi retirado de Buckingham(1993c), captulo 10.
cccxxi
Nava e Nava (1990).
cccxxii
Gunter e Furnham(1998), p. 168.
cccxxiii
Entretanto, Kenway e Fitzclarence (1999) fazemalgumas reflexes interessantes sobre o entendimento dos
estudantes a respeito da mercantilizao da educao.
cccxxiv
Ver tambmBuckingham, Fraser e Mayman (1990).
cccxxv
Esta seo e a prxima baseiam-se emBuckingham(1995a).
cccxxvi
Estas sries eramquase que exclusivamente originrias dos Estados Unidos, apesar de tambmparecerem
envolver animadores japoneses e de serememalguns casos co-produes japonesas.
cccxxvii
Kinder (1991) faz uma anlise valiosa do fenmeno das Tartarugas Ninja nestes termos.
cccxxviii
O sucesso mais recente das sries dramatizadas Power Rangers, representa uma exceo que confirma a
regra : as grandes seqncias de ao envolvempersonagens mascarados como robs, monstros ou humanides,
deixando claro o problema da dublagem neste caso parcialmente do japons.
150

cccxxix
Para exemplos destas crticas, ver Calrsson-Paige e Levin (1990), Engelhardt (1986), Greenfield et al.
(1993), Kline (1989, 1993, 1995), E.L. Palmer (1988). Para vises mais positivas, ver Kinder (1991), Myers
(1995) e Seiter (1995). Ver tambma anlise de Fleming (1996) sobre brinquedos infantis relacionados TV; e
para uma anlise dos seus usos nas brincadeiras infantis ver Barrs (1988) e Richards (1995).
cccxxx
Ver De Cordova (1994).
cccxxxi
Gomery (1994), Bryman (1995).
cccxxxii
Ver Kline (1995).
cccxxxiii
Kunkel (1988).
cccxxxiv
Fleming (1996) oferece algumas hipteses interessantes, embora no ancoradas empesquisa de recepo.
cccxxxv
Ver Wagg (1992), Kress e Davies (no prelo).
cccxxxvi
Ver as contribuies emMetro Education 5, World Summit Edition, 1995.
cccxxxvii
Kline (1993), p.12.
cccxxxviii
Ibid, p.13.
cccxxxix
Ver, por exemplo, S. Neuman (1991), D.F. Roberts et al. (1993).
cccxl
Kline (1993), pp. 313-14.
cccxli
Ibid, p.261. (A.A. Milne [1882-1956] o autor do clssico da literatura infantil britnica Winnie-the-
Pooh. N.T.)
cccxlii
Por exemplo, interessante comparar a abordagemelogiosa que Kline faz aos brinquedos educativos da
empresa Fisher-Price coma viso muito mais ctica de Seiter. Uma rpida olhada ao catlogo da Fisher-Price
sugere que o sexismo que Kline condena como sendo caracterstico da televiso comercial est longe de ficar
confinado ao mais baixo escalo do mercado.
cccxliii
Para uma anlise paralela, ver Walkerdine e Lucey (1989).
cccxliv
Esta posio discutida comvigor por McDonnel (1994). Para uma discusso mais completa sobre o gosto
infantil, ver Davies, Buckingham e Kelley (2000); e para uma abordagemsobre as dificuldades inerentes ao
julgamento dos adultos sobre o gosto das crianas, ver Buckingham (1995b).
cccxlv
Para exemplos, ver Featherstone (1991), Lury (1996) e Nava (1992).
cccxlvi
Este deslocamento mais amplo particularmente visvel emduas colees de trabalhos nesta rea,
organizadas cronologicamente: McRobbie (1991) e Nava (1992). Mudanas semelhantes aparecem no trabalho
de Willis (1977, 1990): para uma discusso, ver Buckingham (1993d).
cccxlvii
Variaes destes argumentos podemser encontrados emFiske (1989) e Willis (1990).
cccxlviii
Ver Lury (1996), captulo 8.
cccxlix
Ver Gunter e Furnham(1998), pp.92-4.
cccl
Conforme a Carta Internacional da Televiso para Crianas. A Carta est reproduzida emBuckingham et.al.
(1999), e discutida com mais detalhes no captulo 10 deste livro.
1
Ver Archard (1993) e a discusso no captulo seguinte.
ccclii
Para uma discusso, ver Archard (1993), captulo 6.

cccliii
Para uma anlise sintomtica, ver B. Franklin (1994)
cccliv
Combase emrelatrios do Times Mirror Center (1990) e do Pew Research Center (1996).
ccclv
Wilkinson e Mulgan (1995).
ccclvi
Ver Gartside (1998).
ccclvii
Ver tambmKenny (1998).
ccclviii
Hartley (1996), p.73.
ccclix
Rutherford (1998), pp.17-18.
ccclx
Por exemplo, Etzioni (1993).
ccclxi
Para umexemplo particularmente impactante, ver Wexler (1990).
ccclxii
Ver Times Mirror Center (1990)
ccclxiii
Harcourt e Hartland (1992).
ccclxiv
Por exemplo, Buckingham(1996b), captulo 6; Cullingford (1992); D. Walker (1996).
ccclxv
Ver Kenny (1998).
ccclxvi
Ver Bewes (1997) e Gartside (1998)
ccclxvii
Ver, por exemplo, Hart (1994) e Putnam(1995).
ccclxviii
Este argumento est pelo menos implcito emvrios dos estudos referidos aqui, especialmente no estudo
do Times Mirror Center (1990) e no trabalho de Hart (1994).
ccclxix
Ver Bhavnani (1991).
ccclxx
Katz (1993, 1997).
ccclxxi
Ver Barnhurst (1998) e Barnhurst e Wartella (1991).
ccclxxii
Ver particularmente Fiske (1989, 1992).
ccclxxiii
Por exemplo, Blumler e Gurevitch (1995) e Dahlgren (1995).
ccclxxiv
Por exemplo, Greenstein (1965), Hess e Torney (1967).
151

ccclxxv
Por exemplo, Atkin e Gantz (1978), Chaffee, Ward e Tipton (1970), Conway et al. (1981), Dominick
(1972), Drew e Reeves (1980), Rubin (1976). Resenhas teis podemser encontradas emChafee e Yang (1990) e
Comstock e Paik (1991).
ccclxxvi
Dennis (1986) e Liebes (1992).
ccclxxvii
Austin e Nelson (1993), Chaffee e Yang (1990).
ccclxxviii
Andreyenkov, Robinson e Popov (1989), Chaffee e Yang (1990), Robinson, Chivian e Tudge (1989).
ccclxxix
Ver Graber (1988), Gunter (1987), Robinson e Levy (1986).
ccclxxx
Graber (1988); ver tambmJust, Neuman e Crigler (1992).
ccclxxxi
Ver Robinson e Levy (1986).
ccclxxxii
Dahlgren (1986); ver tambmDahlgren (1995),
ccclxxxiii
A pesquisa aqui sintetizada est relatada na ntegra em Buckingham(2000). Ver tambmBuckingham
(1996b), captulo 6.
ccclxxxiv
Ver Eliasoph (1990) e Gamson (1992).
ccclxxxv
Bhavnani (1991).
ccclxxxvi
Cullingford (1992); ver tambmBarnhurst (1998).
ccclxxxvii
Ver tambmos estudos feitos por Connell (1971) e Stevens (1982).
ccclxxxviii
Gamson (1992).
ccclxxxix
Wilkinson e Mulgan (1995).
cccxc
Ver Gamson (1992) e D. Walker (1996).
cccxci
Por exemplo, Fiske (1989).
cccxcii
Ver Scruton, Ellis-Jones e OKeefe (1985).
cccxciii
Harber (1992), e Kerr (1997).
cccxciv
Cullingford (1992), p. 16.
cccxcv
Gilbert (1992, 1996).
cccxcvi
Lindley (1989).
cccxcvii
Para estudos semelhantes, ver Connell (1971), Cullingford (1992) e Stevens (1982).
cccxcviii
Ver Bennett (1998) e McQuail (1997).
cccxcix
Ver, por exemplo, Archard (1993) e Scarre (1989)
cd
Ver, por exemplo, B. Franklin (1995). Franklin e Franklin (1996) e Stephens (1995).
cdi
Ver Scraton (1997). Como observei no captulo 4, os direitos do consumidor na educao em geral no se
estendems crianas, e o envolvimento das crianas nas decises quanto s polticas escolares freqentemente
mnimo.
cdii
Farson (1974), Firestone (1971). Holt (1975).
cdiii
Ver Archard (1993), p. 47.
cdiv
Idem, pp.101-2, 111.
cdv
Para um comentrio e uma cpia da Conveno em si, ver Stephens (1995).
cdvi
John (1995), pp. 105-6, 114.
cdvii
Para uma discusso, ver Hall (1995).
cdviii
Ver Stephens (1995), pp.36-9
cdix
Por exemplo, ver Stephens (1995); e cf. Kline (1993)., Steinberg e Kincheloe (1997).
cdx
Archard (1993), cap.5.
cdxi
Idem, p.25.
cdxii
Ibid., p.72.
cdxiii
Ibid. pp.66-9.
cdxiv
Lindley (1989); e, para uma viso contrastante, ver Hughes (1989).
cdxv
Ver Buckinghamet. al. (1999), cap. 6, para uma discusso mais ampla.
cdxvi
Katz (1997).
cdxvii
Ver Smith (1998).
cdxviii
Ver Collins e Murroni (1996).
cdxix
Ver Buckinghame Sefton-Green (1994). Buckingham, Grahame e Sefton-Green (1995) e Buckingham
(1998d).
cdxx
Para umrelato introdutrio til sobre mdia-educao, ver Bazalgette (1992).
cdxxi
Gilbert (1992).
cdxxii
Katz (1997).