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Cordialidade e civilidade em razes do Brasil *

http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_12/rbcs12_01.htm
George Avelino Filho (*)

AVELINO, George. . Cordialidade e Civilidade em Razes do Brasil. Revista


Brasileira de Cincias Sociais, So Paulo, v. 5, n. 12, 1990.

O objetivo de Razes do Brasil, dentro do leque de questes que


mobilizou o debate intelectual nos anos 30, o de tentar compreender a
sociedade brasileira a partir da questo da existncia ou no de um "tipo
prprio de cultura". Entretanto, antes de procurar definir este tipo, caberia
investigar at que ponto ainda nos encontramos dentro dos padres legados
pela colonizao ibrica, "(...) nico esforo bem sucedido, e em larga escala,
de transplantao de uma cultura europeia para uma zona tropical e
subtropical" (Holanda, 1936, p. 3) .
O livro aberto com a discusso sobre as sociedades ibricas. Estas
so analisadas a partir de sua posio geogrfica nas fronteiras da Europa,
intermedirias entre a Europa e a frica e zonas de transio do continente.
Uma posio limtrofe que ser de grande importncia para a compreenso do
lugar especfico ocupado pela cultura de tais sociedades no interior do
chamado "europesmo" (1).
A caracterstica principal deste tipo de mentalidade foi, segundo Srgio
Buarque de Holanda, o desenvolvimento extremado da "cultura da
personalidade", que se definia pelo valor dado autonomia do homem e
ausncia de qualquer tipo de dependncia; uma espcie de "individualismo
radical" que produz uma situao de luta e competio constantes na busca da
auto-superao e acrscimo de prestgio pessoal. Outro aspecto de interesse
foi a ausncia, quase geral, do princpio de hierarquia, enfraquecendo as
formas de organizao que tinham por base a solidariedade e a ordenao.
"Em terra onde todos so bares no possvel um acordo coletivo durvel, a
no ser por uma fora exterior respeitvel e temida." (Holanda, 1936, p. 5).
Nestes termos, a cultura da personalidade obstculo a qualquer forma
de associao que tenha por base os interesses. A possibilidade de unio se
d muito mais atravs dos sentimentos, e so estes que forjam o nico tipo de
disciplina possvel nessa situao: a obedincia cega. Esta, na medida em que
no se estrutura sobre qualquer tipo de contrato ou lealdade tradicional, a
nica que pode existir num ambiente cujo apelo emocional intenso, e onde o
exerccio constante da fora apresenta-se como necessidade.
A colonizao realizada pelos portugueses no teve um carter metdico
e racional. Pelo contrrio, o colonizador portugus se distinguiu justamente

pela sua capacidade de adaptao e identificao core a nova terra e seus


nativos; de forma a pouco interferir em seu cotidiano e ser capaz de repetir a
sua rotina. Foi esta capacidade plstica a razo de seu sucesso frente a um
meio natural desconhecido, e teria sido a ausncia desta capacidade o motivo
do fracasso da tentativa de colonizao holandesa no Nordeste.
Divergindo nesse aspecto - da colonizao espanhola - que procurava,
com variados graus de intensidade, superpor sua cultura cultura local, de
forma a torn-la um prolongamento da sua -, a colonizao portuguesa teve
uma feio marcadamente prtica, concreta e pouco espiritual. Ela foi obra do
tipo aventureiro - o audacioso que segue uma tica de valorizao elos
esforos que tenham compensao imediata e no tem limites em sua
capacidade de explorao -, em detrimento, mas no excluso, do tipo
trabalhador, que valoriza o esforo metdico e persistente rumo
compensao final, bem como a estabilidade, a paz e a segurana pessoal.
Esta incapacidade de abstrao, discriminao e planejamento resulta numa
sociedade desorganizada, agitada apenas por pendncias entre faces ou
famlias.
A ausncia de projeto, de dedicao permanente, e a busca da riqueza
fcil, expressivas no tipo aventureiro, deram colonizao portuguesa um
ntido aspecto de explorao comercial; de "feitorizao muito mais do que de
colonizao", que se exprime no apenas na ocupao restrita ao litoral, de
fcil comunicao com a metrpole, como tambm no predomnio inconteste
do rural sobre o urbano. Mais do que uma imposio do meio, a fora
esmagadora do ruralismo principalmente uma realizao do esforo
colonizador portugus. Da a fraqueza das cidades, j que elas podem ser
concebidas como uma habitao essencialmente antinatural. O meio urbano
impe planejamento, investimento e trabalho constantes para a manuteno de
sua vitria sobre a natureza. Ele tem um carter secundrio, artificial, exigindo
para si mais do que a pura e simples explorao da terra.
"(...) a cidade que os portugueses construram na Amrica no
produto mental, no chega a contradizer o quadro da natureza, e sua
silhueta confunde-se com a tinha da paisagem. Nenhum rigor,
nenhum mtodo, sempre este abandono caracterstico, que se
exprime bem na palavra desleixo (...)" (Holanda, 1936, p. 62) .

A virtual inexistncia de cidades e a limitao mercantil dos objetivos da


metrpole conformaram o domnio rural como uma unidade autnoma e autosuficiente. Mas o que distinguiu este tipo de domnio foi o papel central ali
exercido pelas relaes familiares, entendidas num sentido amplo. A famlia
colonial organizou-se, de maneira semelhante quelas da Antiguidade
Clssica, (...) estreitamente vinculada idia de escravido, e em que mesmo
os filhos so apenas os membros livres desse organismo inteiramente
subordinado ao patriarca (...)'' (Holanda, 1936, p. 87). Este princpio de
autoridade, oriundo da esfera domstica; foi, segundo Srgio, um dos suportes
mais estveis da sociedade colonial.

A fora do princpio patriarcal de autoridade tem uma contrapartida


psicolgica: o ambiente domstico acompanha o indivduo mesmo quando este
se situa fora dele. quando o privado transborda para o pblico.
"A nostalgia desse quadro compacto, nico e intransfervel, onde
prevalecem sempre e necessariamente as preferncias fundadas em
laos afetivos, deixou vestgios patentes em nossa sociedade, em
nossa vida poltica, em todas as nossas atividades." (Holanda, 1936,
p. 89).

O homem cordial a sntese de todo esse processo. A herana ibrica,


especfica dentro da Europa, consegue manter-se estruturada enquanto viso
de mundo, passando ao largo das grandes transformaes que abalaram a
sociedade europia, como a Reforma protestante e as revolues cientficas, e
apontaram para o caminho de uma maior racionalizao das relaes sociais.
Tal caminho francamente distinto daquele trilhado pela cultura da
personalidade. Esta resistia a qualquer tipo de viso de mundo que, ao
fundamentar-se num princpio abstrato e ordenador, exigia disciplina para sua
consecuo. Ser esta cultura, de limitada capacidade de abstrao,
objetivao e planejamento, que engendrar o processo de colonizao de
uma forma quase anrquica. Ele ser estruturado em grandes propriedades
monocultoras e escravistas, fechadas em si mesmas, com maior relao com o
exterior da colnia, a Metrpole principalmente do que com seus vizinhos. Da
a fora do princpio mais bsico de autoridade, a autoridade patriarcal, e sua
exigncia indiscutvel de obedincia e submisso.
A quase inexistncia de uma mo-de-obra livre e de um grupo social
intermedirio entre senhores e escravos dificultava o surgimento de uma viso
de mundo alternativa e mais afeita ao processo de "desencantamento" pelo
qual passou o mundo europeu. Desta forma, a vida domstica e familiar
oferecia: o parmetro para qualquer tipo de contato. Isto significou o
predomnio de relaes humanas mais simples e diretas, que manifestavam
horror a qualquer, forma de distncia social e procuravam sempre uma maior
aproximao - uma maior intimidade - com a pessoa ou objeto, de maneira a
torn-los mais familiares, mais concretos e mais acessveis:
A fora da cordialidade foi to grande entre ns que penetrou em
terrenos classicamente constitudos sobre uma relao impessoal. Um dos
exemplos utilizados por Srgio o do "mundo dos negcios", lugar por
excelncia do clculo e do nmero, onde passa a existir uma tendncia devido
limitao das relaes pelo pequeno crculo de comrcio - a tornar
conhecidos o vendedor e seus compradores, e confuso entre o cliente e o
amigo na figura do fregus.
Est "invaso" ocorre mesmo em relao forma clssica de
"desencantamento do mundo": a sistematizao religiosa. A necessidade de
intimidade manifesta-se na recusa do ritual religioso e na liberao da
obrigao, rigor e disciplina do culto. Essa aproximao, essa familiarizao
que marcava o culto nas capelas das grandes fazendas, transformava a
entidade sagrada em um amigo pessoal; e entre amigos no h por que no
abandonar o rigor e as formalidades. Ao liberar o fiel de todo o esforo de

enquadrar-se no ritual coletivo, nossa religiosidade perde seu sentido conto tal
e afasta-se das caractersticas clssicas de abstrao e sistematizao do
mundo.
A uma religiosidade de superfcie, menos atenta ao sentido ltimo das
cerimnias do que ao colorido e pompa exterior; quase carnal em
seu apego ao concreto e em sua rancorosa incompreenso de toda a
verdadeira espiritualidade transigente, por isso mesmo, e pronta a
acordos, ningum pediria certamente que se elevasse a produzir
qualquer moral social poderosa. Religiosidade que se perdia e se
confundia em um mundo sem forma, e que, por isso mesmo, no
tinha foras para lhe impor uma ordem." (Holanda, 1936; p. 108).

Portanto, a religio entre ns no apenas no representou um esforo


de totalizao do mundo como fracassou no sentido de organizar os indivduos
sob a gide de uma tica racionalizada - um princpio supra-individual de
organizao onde estariam sistematizadas as relaes humanas.
A dificuldade de abstrao gerada pela socializao no ambiente
domstico traduz-se tambm nos empecilhos encontrados para a instituio de
um Estado burocratizado. A organizao estatal, estruturada sobre um corpo
burocrtico de funcionrios, exige a adoo de regras precisas e impessoais.
Desta forma, sua legitimidade a emanao de um princpio racional e
abstrato e, logo, acima de qualquer tipo de vontade singular. Para constituir-se,
tal Estado tem como pressuposto exatamente uma ruptura com a mentalidade
domstica que distingue a cordialidade. Caso contrrio, repete-se um roteiro
conhecido: a apropriao do impessoal pelo pessoal, do abstrato pelo concreto,
do objetivo pelo subjetivo, do coletivo pelo particular, do pblico pelo privado.
No ltimo captulo de Razes do Brasil, Srgio introduz o processo pelo
qual a herana colonial se desagregava: uma revoluo lenta, quase
imperceptvel, cujo incio era difcil precisar, mas que a partir de 1888, com a
Abolio, assumira um rumo irreversvel em direo ao fortalecimento e
emancipao dos centros urbanos frente ao ruralismo anterior. A ascenso das
cidades rompia com a ordem social anterior, as grandes propriedades rurais e
escravistas, e criava condies para o surgimento de uma nova sociedade:
urbana e industrial. Entretanto, desagregao dos pressupostos sociais da
herana ibrica no correspondia uma nova mentalidade capaz de impulsionar
definitivamente o novo sistema. Tal descompasso expressava-se na passagem
de uma relao adequada entre a estrutura social colonial e a cordialidade,
para uma situao onde as mudanas naquela estrutura condenavam o antigo
tipo de sociabilidade sem lograr substitu-lo por algo de novo.
Srgio no concebe a cordialidade como carter nacional, ou qualquer
tipo de "essncia" que permaneceria ao longo da histria. A exposio da
cultura ibrica antes da discusso do processo de colonizao procura evitar o
erro de se ver a sociabilidade cordial como um produto tpico da estrutura
social da colnia. O ruralismo, a recusa de hierarquias, a fora do ncleo
familiar e todas as outras caractersticas que compem a cordialidade j eram
conhecidas dos colonizadores portugueses. A cordialidade o resultado direto
da materializao da "cultura da personalidade" na colnia; somente com o
processo de urbanizao que a cordialidade, junto com a influncia ibrica,

comea a enfraquecer-se. Herana ibrica, ruralismo e cordialidade so coisas


que andam juntas. O impasse aparece na transio entre uma mentalidade
remanescente e outra por surgir. Mas se no pensamos numa simples
substituio, qual o papel, ainda que evanescente, a ser desempenhado pela
cordialidade na constituio de uma cultura nacional adequada aos novos
tempos? A noo de civilidade (2) tem aqui uma importncia bsica, na medida
em que ela o polo oposto desta tenso, e Srgio a utiliza de duas maneiras.
A primeira delas quando entende a civilidade, nos moldes
weberianos (3), como o processo de racionalizao e impessoalizao das
relaes humanas; e onde a civilidade seria a representao da prpria "jaula
de ferro" (Weber, 1981). Neste caso, a cordialidade lhe contraposta como
representao de relaes humanas mais afetivas, vivas e menos abstratas.
Se, ainda dentro desta tradio da sociologia alem, entendemos a
impessoalizao e a formalizao rgida das relaes humanas como produto
do "desencantamento do mundo", podemos conceber a cordialidade como algo
fora desse processo de racionalizao e umbilicalmente ligada cultura ibrica.
Seguindo a vertente modernista que desenvolveu uma crtica civilizao
moderna, podemos perceber que a cordialidade, enquanto manifestao de
nossa "verdadeira realidade", coloca a possibilidade de uma alternativa em
relao ao processo clssico da racionalizao/impessoalizao sofrido pelas
culturas europias (4). Isto se expressaria nas crticas importao das
mscaras e artifcios que compem a civilidade, consideradas entre ns como
caricaturas e afetaes e como formas que no combinam com o seu
contedo.
Entretanto, se a civilidade pode ser caracterizada como composta de
relaes artificiais e padronizadas, em oposio s relaes familiares
baseadas no afeto e no sangue, existem as exigncias imperativas das novas
condies de vida - um processo pelo qual "a lei geral suplanta a lei particular"
-, que se manifestam na urbanizao e na industrializao. A inadaptao da
formao domstica a essa nova situao flagrante. A civilidade, agora,
apesar de ainda ser vista como mscara, o instrumento que permite a
individualizao das pessoas e sua integrao de forma autnoma em um todo
mais amplo: o "mundo" ou a society.
Norbert Elias (1973, 1975 e 1982) discute a civilidade a partir do que ele
chama de processo civilizatrio. Ele parte da oposio entre o conceito alemo
de cultura e o de civilizao utilizado por ingleses e franceses, e considera que
o elemento-chave desta oposio a formao de uma society centralizada e
unificada que assume a funo de paradigma a ser imitado.
Ausente na Alemanha, pelo prprio esfacelamento do territrio em
diversos pequenos Estados, a society teve - principalmente no caso da corte
francesa, o objeto do estudo - um papel de grande importncia no surgimento e
consolidao da idia de Nao, e imprimiu, em determinados perodos, sua
marca lngua, s artes, s estruturas emocionais e s maneiras desses
povos. Nesse sentido, a constituio dessa society, desse centro poltico,
econmico e intelectual, confunde-se com o prprio processo civilizatrio.

Para Elias, este processo de civilizao compreenderia no s a


tendncia monopolizao do poder, como tambm uma nova sociabilidade
que se forma naquele processo. A corte, ento, o objeto privilegiado para este
tipo de estudo, na medida em que sintetiza os dois aspectos do problema. Ela
o ncleo central da society em formao, a sede do poder, cuja constituio
exigiu uma transformao dolorosa e radical dos antigos modos de vida.
"Exige-se, pois, do nobre uma regulao nova e mais profunda, um
condicionamento do comportamento que a vida dos cavalheiros antiga no
postulava e no permitia. esta a conseqncia da dependncia bem maior
dentro da qual se encerra o gentilhome: ele no mais o homem
relativamente livre, o senhor de sua casa, que considera sua casa como os
limites (cadre) verdadeiros de sua vida. Ele serve o prncipe. Ele assegura o
servio mesa. Ele encontra muita gente e preciso que ele respeite
escrupulosamente a posio de cada um. Deve aprender a medir com preciso
seus atos e gestos. Deve controlar sua linguagem e suas opinies. O novo
espao vital e a nova forma de integrao impem aos homens uma nova
autodisciplina, uma conteno infinitamente mais forte." (Elias, 1973, p. 314,
traduo minha).
Richard Sennett (1978) retira a civilidade da corte e a coloca no espao
urbano. Para ele, a civilidade a engrenagem que faz funcionar a sociabilidade
no meio urbano do Antigo Regime (5); as formas de sociabilidade impessoais
que permitiam o contato e o relacionamento num mundo novo, povoado de
estranhos. Assim, preciso saber guardar as distncias necessrias, de
maneira a aliviar o outro da carga do prprio eu e tornar prazerosa a relao
social. Base deste tipo de mundo poltico, a civilidade definia-se no
desempenho de determinados papis, de maneira que o artificial torna-se o
meio de expresso, a ponte que permite o contato entre os desconhecidos.
exatamente esse carter artificial e artstico da civilidade que ser
explorado por Sennett. A civilidade seria o exerccio de um jogo que teria como
pressuposto a utilizao de mscaras por seus participantes, de forma a
garantir-se as distncias necessrias para o seu pleno desenvolvimento.
Foi com o surgimento das grandes cidades industriais, a partir do sculo
XIX, que a deteriorao do antigo mundo pblico aconteceu, acompanhada da
valorizao da idia de personalidade que concebe o indivduo a partir da sua
singularidade. A nova concepo de indivduo no mais impessoal e deve
levar em considerao a particularidade de cada um. Ele visto agora como
algo nico, uma personalidade cuja identidade se localiza no conhecimento de
sua histria pessoal e de suas emoes particulares (6), e este conhecimento
exige sua retirada do mundo pblico. O homem procura suas emoes, sua
verdade escondida, e perde a habilidade de relacionar-se em pblico, de medir
as distncias, de desempenhar seu papel.
A abolio das distncias suprime tambm a capacidade de uma ao
coletiva motivada a partir de dados objetivos e da fixao clara dos interesses
comuns. A expresso ativa requer esforo humano, e este esforo pode ter
xito somente na medida em que as pessoas limitem o que elas expressam

para outra (...) (Sennett, 1978, p. 262; traduo minha). A civilidade a sntese
destas formas comuns de expresso, a capacidade de aperfeio-las e
objetiv-las e que torna possvel serem reconhecidas por todos. Essa
capacidade expressiva permite uma ao comum embasada em interesses
claros e definidos e no o carter vago, amorfo e opressor da emoo. Quando
a procura dos interesses comuns substituda pela busca da identidade
comum a partir de uma emoo comum, nega-se a civilidade e a possibilidade
de admitir o outro como diferente, j que isto, paradoxalmente, exige a
distncia e a diferena. o uso das mscaras que permite a abstrao das
circunstncias pessoais e o livre curso da sociabilidade. Se esta ltima pode
ser considerada como um jogo, a civilidade constitui-se nas regras deste jogo,
cujo reconhecimento garante sua existncia prtica.
Tanto Elias na corte, como Sennett na cidade colocam como condio
principal para o surgimento da civilidade a quebra do localismo e da intimidade.
A conteno dos impulsos pessoais leva criao de formas artificiais de
sociabilidade, reconhecidas por todos, e capacitao do indivduo em lidar
com seu exterior de forma mais neutra do ponto de vista afetivo. Assim, forja-se
o indivduo civilizado, capaz de determinar de forma independente seus
interesses e constituidor de um espao pblico.
Por meio dessa estandardizao das formas exteriores da
cordialidade, que no precisam ser legtimas para se manifestarem,
revela-se um dos mais decisivos triunfos do esprito sobre a vida.
Armado dessa mscara, o indivduo consegue manter sua
supremacia ante o social. E, efetivamente, a polidez implica uma
presena contnua e soberana do indivduo." (Holanda, 1936, p. 102) .

O que salta aos olhos justamente a incompatibilidade entre a civilidade ou polidez, na citao acima - e a cordialidade. Isto porque esta ltima,
como vimos, produto de uma socializao atravs da famlia patriarcal,
onde a idia do domstico tinha uma amplitude quase ilimitada. Da a
dificuldade que o "homem cordial" tem de distinguir entre um espao
pessoal e outro impessoal, entre dois tipos de linguagens inteiramente
diferentes, e sua rejeio a qualquer tipo de sistema abstrato e coletivo,
exigente e disciplinador (7) . Ele incapaz de compreender a necessidade
do ritualismo como algo que deve ser visto e compreendido por todos e a
necessidade da distncia e da artificialidade como condio para a
socializao das pessoas em um mundo distinto do ambiente familiar.
O localismo, o apego ao concreto, o sentimento que particulariza tornam
a, socializao cordial imprpria para a constituio do pblico. neste
aspecto que Srgio, observa a inadequao deste tipo de formao com as
necessidades dos novos tempos, onde a ordem familiar foi abolida. Isto explica
a fora do patrimonialismo entre ns, onde no existiu aquela ruptura clssica

entre famlia e Estado, e onde este ltimo ainda conduzido como um


prolongamento da vida domstica.
A idia de cordialidade, repito, no pode ser compreendida de forma
alguma como carter nacional ou qualquer tipo de essncia imutvel, mas
como um conceito til para o bom entendimento do nosso passado colonial e
de sua crise. Alm disso, Srgio no concebe a cordialidade com um bem
extico; perdido pelas sociedades, mais racionalizadas, do qual ns seramos
os "felizes guardies". Ele no se deixa convencer, pelo menos no
plenamente, como veremos, pelas "verdades" do sentimento e da emoo. Ao
colocar a civilidade como o tipo oposto ao da cordialidade, ele percebe as
nossas dificuldades s portas do mundo moderno.
A oposio cordialidade-civilidade tem sua leitura mais simples e
conhecida na oposio entre a cordialidade representada por uma emoo
verdadeira e natural, o "fundo emocional rico e transbordante)" que caracteriza,
o ambiente familiar, e a civilidade como mmica, artifcio e impessoalidade.
Tratar-se-ia, simplesmente, de valorizar a relao cordial em oposio
esterilizao das emoes realizada pela racionalizao advinda do
capitalismo.
Mas, felizmente para ns, Srgio um autor mais complexo. Tratando a
cordialidade de forma objetiva, ele capaz de apreend-la como conceitosntese da nossa herana colonial e constatar que est "cultura herdada" est
se esfacelando pelas modificaes que se operam na estrutura social. A
cordialidade torna-se passado. Entretanto, a discusso da influncia dos
nossos ancestrais , ainda um dado de grande importncia na anlise do
processo que se desenvolve. Se recuperarmos a sua crtica ao intelectualismo
e racionalizao, que pressupem a reduo e morte da espontaneidade e
da pluralidade da vida, poderemos entender a discusso a partir do problema
de como modernizar-se sem objetivar e reduzir s relaes sociais. Este
aspecto se coaduna com a concepo modernista de recuperar no passado a
especificidade da cultura nacional, de forma a relacion-la e integra- l - como
contribuio particular - ao moderno e ao universal. O estudo e compreenso
da vida e morte da herana colonial podem abrir as portas a uma possibilidade
de modernizao que evite os caminhos clssicos do "absolutismo da razo".
A outra perspectiva de encarar a polaridade, compreend-la a partir da
incompatibilidade entre a cordialidade e a democracia, entre a vida domstica e
a vida democrtica. Vimos como a socializao dentro da famlia patriarcal gera
indivduos incapazes de distino entre o subjetivo e o objetivo e como a viso
de mundo moldada naquele ambiente carrega emocionalmente qualquer tipo
de relao. Isto obstaculiza as formas de associao que se embasam em
interesses objetivos e na separao entre o pblico e o privado. A civilidade j
no mais um smbolo de impessoalidade, cria condio de existncia do
poltico e de uma sociedade democrtica.
Ora, o diagnstico de Srgio sobre as transformaes que estavam
ocorrendo podia levar concluso de que estas favoreceriam o surgimento de
uma prtica democrtica entre ns. Entretanto, a urbanizao no era seguida

por uma transformao efetiva em nossa cultura. Ainda nos orientamos pelo
modelo poltico do Imprio.
"O trgico da situao est justamente em que o quadro formado pela
monarquia ainda guarda seu prestgio, tendo perdido sua razo de
ser, e trata de manter-se como pode, no sem grande artifcio. O
Estado brasileiro preserva como relquias respeitveis algumas das
formas exteriores do sistema tradicional depois de desaparecida a
base que as sustentava. Uma periferia sem um centro. A maturidade
precoce, o estranho requinte de nosso aparelhamento de Estado,
uma das consequncias mais tpicas dessa situao." (Holanda,
1936, p. 141) .

Dessa forma, o que era antes "solidez orgnica" - um Estado forte que,
na inexistncia de um tecido social organizado, se impunha s rivalidades e
sectarismos e cujo aparelho era apropriado e controlado pelos grandes
senhores rurais - torna-se uma esquizofrenia com o declnio do ruralismo. A
obedincia caducava como princpio de disciplina, provocando uma
"instabilidade constante de nossa vida social". Entretanto, ainda nos movemos
dentro do mesmo quadro de pensamento poltico, j que no foram construdas
alternativas a ele. O Estado entre ns continua a ter "uma fora assombrosa
em todos os departamentos da vida nacional". Ele, ainda reconhecido como o
poder patriarcal, a que se recorre para resolver as pendengas, a quem se pede
algo, se reclama ou se critica, mas que deve ser obedecido incontinenti. Ainda
nos portamos como sditos que se sentem muito mais como o objeto da
interveno do Estado do que como cidados que procuram participar e
influenciar, nas suas decises (8). Tal atitude se relaciona com o carter difuso
e longnquo que o aparelho estatal tem para ns; com nossa incapacidade de
abstrao; com as dificuldades em pensar o Estado a partir de princpios
constitutivos abstratos, de forma a reconhecer-mo-nos como cidados.
A incompatibilidade entre a cordialidade e a ao coletiva organizada e
estvel se refletiria tambm no fenmeno do caudilhismo. Este, na medida em
que se constitui sobre uma relao emocional, seria a anttese do
impersonalismo liberal democrtico. O caudilho, na sua relao com seus
liderados, destri qualquer tipo de distanciamento crtico. Ele encarna o pai
poderoso e exige a obedincia irrestrita. No caudilho consubstancia-se a
cultura da personalidade, o poder externo co-ator como a nica forma de
unificao, ainda que esta unificao tenha uma definio pouco clara e
responda muito mais aos "sentimentos" do que a interesses objetivos definidos.
A importncia da civilidade deve-se ao fato de que ela aparece como
uma possibilidade real de superao da cultura da personalidade e de criao
de um espao poltico no sentido mais abrangente do termo. Em outras
palavras, ao romper-se o localismo familiar ganha-se o "mundo" o
cosmopolitismo, criando-se o campo necessrio para um contato interindividual
mais amplo, condies necessrias para a vigncia da vida democrtica.
Assim, Srgio detecta a distncia entre o "Brasil real" e o "Brasil legal".
Todavia, a sua postura no-ideolgica traduz-se no carter aberto do livro e,
como venho tentando provar, na sua riqueza. Srgio se abre inclusive para
uma sada autoritria. O autoritarismo encarregar-se-ia de forjar um novo tipo

de cultura mais afeito civilidade. Mas, ao considerar a desagregao da


herana ibrica com a perda de espaos do ruralismo (9), ele prefere apostar
no diverso, no movimento e na observao do desenrolar da crise que
identificou. Alm do mais, seria difcil concretizar este tipo de "autoritarismo
iluminado", cujos dirigentes no poderiam estar ligados cultura cordial.
A inexistncia de uma cultura democrtica faz da nossa democracia um
mal-entendido, afetao superficial sem maiores conseqncias. No h
democracia sem vida democrtica. Este o ataque que lana aos liberais, que
acreditavam no poder das leis sem perceber que havia uma diferena entre a
lei que feita e a lei que seguida. Somente o intelectualismo exacerbado dos
liberais pode acreditar que se pode determinar a vida plural do tecido social.
"Se no terreno poltico e social o liberalismo revelou-se entre ns antes
um destruidor de formas preexistentes do que um criador de novas; se foi
sobretudo uma intil e onerosa superafetao, no ser pela experincia de
outras elaboraes engenhosas que nos encontraremos um dia com nossa
realidade. Poderemos ensaiar a organizao de nossa desordem segundo
esquemas sbios e de virtude provada, mas h de restar um mundo de
essncias mais ntimas que, esse, permanecer sempre intacto, irredutvel e
desdenhoso das invenes humanas. Querer ignorar este mundo ser
renunciar ao nosso prprio ritmo espontneo, lei do fluxo e do refluxo, por um
compasso mecnico e uma harmonia falsa." (Holanda, 1936, p. 161).
As afinidades entre a cultura familiar-cordial e a concepo liberal
podem ser encontradas tanto no individualismo exacerbado do personalismo,
como na repulsa s hierarquias. Mas um exame mais detalhado revela uma
profunda incompatibilidade entre o ideal impessoal liberal - a felicidade para o
maior nmero - e o carter restritivo do afeto que, inexoravelmente, funda-se
em preferncias. A cultura liberal democrtica estaria baseada numa idia
absurda do amor como algo numrico e em sua crena na vontade da maioria,
"subordinando assim, sub-repticiamente, os ideais qualitativos quantidade".
Para Srgio, ela a representao pura da civilidade, cuja despersonalizao
desconsidera as diferenas qualitativas e fundamenta-se na fora dos
nmeros. Isto tudo s tem sentido numa sociedade cuja histria guarda
profundas diferenas em relao nossa.
No entanto, e este o problema central do livro, o processo irresistvel
de transformao das estruturas sociais e as novas influncias advindas disto primado do meio urbano e do cosmopolitismo - fortaleciam, ou pareciam
fortalecer, a civilidade entre ns. S que nada indicava que as novas condies
levariam ao surgimento de uma sociedade liberal. Muito pelo contrrio, o que
se via era um amalgamento entre a cordialidade e as instituies liberais que
levava a uma utilizao bizarra destas ltimas.
No h instituies democrticas sem cultura democrtica. Ento, o que
significa esta idia de cultura democrtica? Em termos abstratos ela
pressuporia a existncia histrica da civilidade e do processo de
racionalizao-individuao que lhe caracterstico. Desta maneira, forjam-se
formas impessoais de sociabilidade que permitem a interao no cotidiano e

que, de alguma maneira, se relacionam com os princpios gerais que regulam o


conjunto da sociedade.
Mas formular uma cultura ideal, que seria a base de um sistema
democrtico, no significava um novo equvoco intelectualista? No. Pois para
Srgio a questo da definio ainda aberta. No se trata de uma substituio
necessria entre a cordialidade e a civilidade, determinada pelo carter das
mudanas em curso. Cordialidade e civilidade so tratadas como tipos-ideais
de duas formaes culturais diferentes, com processos de constituio
diferentes. Assim, a ascenso do urbanismo, com o conseqente
enfraquecimento da cordialidade, apesar de favorecer, no determinava a
hegemonia da civilidade entre ns.
O problema do resultado da interpretao destes dois princpios no tem
soluo terica. No se trata simplesmente de encontrar uma combinao
equilibrada entre os dois, quando no se sabe nem mesmo se tal combinao
possvel. Da o carter aberto da obra, onde a realidade produto de uma
tenso entre os dois conceitos. Evitar o intelectualismo apreender como esse
processo vai se resolvendo, de maneira diversa, na vida prtica.
(Recebido para publicao em agosto de 1989)
Notas
(*) George Avelino Filho - Pesquisador-assistente do CEBRAP e mestrando em
Sociologia na USP.
1 - Richard Morse (1988) procura discutir este problema. Ele distingue duas
opes de desenvolvimento da cultura ocidental, a partir das possibilidades
inscritas numa herana medieval comum. A "opo ibrica" teria passado ao
largo das revolues religiosas e cientficas, que constituem a "opo inglesa":
2 - A palavra "civilidade" aparece poucas vezes em Razes do Brasil e no
pode, a rigor, ser considerada como um conceito definido no livro de Srgio.
Entretanto, sua eleio como plo oposto cordialidade no me parece
desmesurada, j que acredito que ela representa bem uma idia que
recorrente no texto.
3 - A relao entre Weber e Razes do Brasil mereceria um estudo parte. Em
texto bem posterior (Holanda, 1979), Srgio relembra seus primeiros contatos
com o pensamento social alemo e a influncia importante exercida pela obra
de Weber nos anos de formulao e realizao de Razes do Brasil. O leitor
com conhecimento razovel da obra daquele autor pode perceber sua
presena em vrios momentos do livro de Srgio, alm das referncias
explcitas existentes ao longo do texto.
4 - Em outro artigo (Avelino, 1987), que pode ser considerado como o ponto de
partida deste, procurei analizar Razes do Brasil a partir da atividade intelectual
de Srgio como modernista e discuti a ausncia de fecho programtico na
obra. Esta ltima caracterstica, que a distinguia da maior parte das obras do

perodo, no meu modo de ver resultava das dificuldades de conciliar uma


defesa da espontaneidade nacional, plural e desarmnica, com um programa
democrtico e toda a sua carga de instituies e leis abstratas.
5 - Sennett, aparentemente, no conhece o trabalho de Elias, cuja divulgao
nos Estados Unidos relativamente recente. Por isso ele desconsidera a corte
como local onde foram forjadas as novas formas de sociabilidade, sendo
obrigado a discuti-las quando j consolidadas e onde sua colaborao era
encarada como prazer e arte. Outra questo, e talvez mais importante, que
ele no concebe a corte como um local onde se reuniam e inter-relacionavam
aristocratas e burgueses, e cujo carter modelar das relaes humanas tende a
permanecer mesmo aps a queda do Antigo Regime. Ao considerar a civilidade
como produto de uma reunio de estrangeiros que caracterizaria a cidade no
sculo XVIII, Sennett ignora as relaes entre os mundos pblicos, aristocrtico
e burgus. Um autor importante nestas ltimas questes Reinhart Koselleck
(1965), cujo livro procura discutir como o Iluminismo gerado dentro do Estado
Absolutista e termina por quebrar o monoplio do pblico que fundamentava
este Estado.
6 - Numa comparao com Elias, a idia de psicologizao do indivduo que
muda de sentido. Ela deixa de ser a observao das verdadeiras motivaes e
impulsos da prpria ao e das dos outros, encobertas por uma conduta
exterior controlada, onde separam-se o ato e o agente, o ato e suas
motivaes. No entanto, essa observao, diferentemente da moderna
psicologia, no visa examinar o homem em si, mas na sua relao com os
outros; diferentemente da poca do culto personalidade, o homem no se
examinava como se os traos essenciais de pessoa existissem fora de sua
relao social. Da o aspecto prtico da auto-observao e o seu correlato na
necessidade de observao dos outros, j que os dois tipos de observao se
destinavam a produzir um conhecimento til para a ao na corte. Ver Elias
(1975, pp. 246-7).
7 - Costa Lima (1986), de cuja obra s tomei conhecimento com um atraso
imperdovel, parece, neste ponto, ter uma intuio semelhante minha.
8 - Carvalho (1988, principalmente pp. 146-7) discute problema semelhante em
sua anlise dos movimentos populares do incio do sculo no Rio de Janeiro.
9 - Oliveira Vianna, por exemplo, ao separar o ruralismo da herana ibrica,
entende o primeiro como caracterstica de uma civilizao nacional brasileira.
Desta maneira, levado concluso da insolubilidade do problema da
separao entre as leis e a cultura do povo. A modernizao para ele,
diferentemente de Srgio, inevitavelmente iria precisar do instrumento
autoritrio. Para uma anlise do chamado "autoritarismo instrumental", veja-se
Santos (1978). Srgio procura demarcar suas diferenas em relao a Oliveira
Vianna em uma nota de Razes do Brasil (veja-se pp: 166-9).
* Texto apresentado para discusso no GT Pensamento Social Brasileiro do XII
Encontro Anual da ANPOCS, Aguas de So Pedro, SP, outubro de 1988.

Bibliografia
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Estudos Cebrap, n. 18 pp. 33-41.
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_____________ (1975), La Dynamique de l'Occident. Paris, Calmann-Lvy.
_____________ (1982), La Sociedad Cortesana. Cidade do Mxico, Fondo de
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__________________________(1979), Tentativas de Mitologia, So Paulo,
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So Paulo, Companhia das Letras.
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Poltico. So Paulo, Duas Cidades.
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Books.
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Traduo de M. Irene e Tams Szmrecsnyi, Braslia, Pioneira/Editora da
UnB.