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Sumrio

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ASCENSO E DECLNIO DO INDIVDUOi


A crise da razo se manifesta na crise do indivduo, por meio da qual se
desenvolveu. A iluso acalentada pela filosofia tradicional sobre o indivduo e sobre a
razo a iluso da sua eternidade est se dissipando. O indivduo outrora concebia
a razo como um instrumento do eu, exclusivamente. Hoje, ele experimenta o reverso
dessa autodeificao. A mquina expeliu o maquinista; est correndo cegamente no
espao. No momento da consumao, a razo tornou-se irracional e embrutecida. O
tema deste tempo a autopreservao, embora no exista mais um eu a ser preservado.
Em vista desta situao, cabe-nos refletir sobre o conceito de indivduo.
Quando falamos do indivduo como uma entidade histrica, no queremos
significar simplesmente a existncia sensvel e espcio-temporal de um membro
particular da espcie humana, mas, alm disso tudo, a compreenso da sua prpria
individualidade como um ser humano consciente, inclusive o reconhecimento da sua
prpria identidade. Esta percepo da identidade do eu no igualmente forte em todas
as pessoas. Est mais claramente definida nos adultos do que nas crianas, que devem
aprender a dizerem "eu", a mais elementar afirmao de identidade. do mesmo modo
mais fraca entre os primitivos do que entre os civilizados; o aborgene, na verdade, que
s h pouco tempo foi exposto dinmica da civilizao ocidental, muitas vezes parece
incerto da sua identidade. Vivendo das gratificaes e frustraes do momento, ele
parece ter uma conscincia muito vaga de que como indivduo deve preparar-se para
enfrentar os

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riscos do futuro. Esse retardamento da compreenso, nem preciso dizer, em
grande parte responsvel pela crena muito difundida de que esses povos so
preguiosos ou de que so mentirosos crtica esta que presumiria que os acusados
tivessem o prprio senso de identidade que lhes falta. Qualidades que se encontram
em sua forma mais extrema entre os povos oprimidos, como os negros, manifestamse tambm como uma tendncia das pessoas de classes sociais oprimidas, que no
tm fundamento econmico da propriedade herdada. Assim, tambm se encontra
tolhida a individualidade entre as populaes brancas e pobres da Amrica do Sul.
Se esses povos submissos no estivessem condicionados imitao dos seus
superiores, uma propaganda ruidosa ou apelos educacionais que os exortassem ao
cultivo da personalidade lhes pareceria inevitavelmente condescendente, para no
dizer hipcrita uma tentativa de acalent-los num estado de satisfao ilusria.
A individualidade pressupe o sacrifcio voluntrio da satisfao imediata
em nome da segurana, da manuteno material e espiritual da sua prpria
existncia. Quando os caminhos para uma tal vida so bloqueados, h muito pouco
incentivo a furtar-se aos prazeres momentneos. Portanto, a individualidade entre as
massas de longe menos integrada e persistente do que entre os componentes da
chamada elite. Por outro lado a elite esteve sempre mais preocupada com as
estratgias de lucro e conquista do poder. O poder social hoje mais do que nunca
mediado pelo poder sobre as coisas. Quanto mais intensa a preocupao do
indivduo com o poder sobre as coisas, mais as coisas o dominaro, mais lhe
faltaro os traos individuais genunos, e mais a sua mente se transformar num
autmato da razo formalizada.
A histria do indivduo, mesmo na Grcia antiga, que no s criou o conceito
de individualidade como estabeleceu os padres da cultura ocidental, est ainda por
ser escrita em sua

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maior parte. O modelo do indivduo emergente o heri grego. Audaz e
autoconfiante, ele triunfa na luta pela sobrevivncia e se emancipa da tradio assim
como da tribo. Historiadores como Jacob Burckhardt julgam que tal heri a
encarnao de um desenfreado e ingnuo egosmo. Contudo, porquanto seu ego
ilimitado irradie o esprito de dominao e intensifique o antagonismo do indivduo
em relao comunidade e seus costumes, ele permanece obscuro quanto
natureza do conflito entre o seu ego e o mundo, e se torna com freqncia a presa
de vrias espcies de intriga. Suas faanhas que inspiram um temor respeitoso no
se originam de algum trao pessoalmente motivado, como a astcia ou a crueldade,
mas sim do desejo de vingar um crime ou evitar uma desgraa. O conceito de
herosmo inseparvel do conceito de sacrifcio. O heri trgico se origina do
conflito entre a tribo e seus membros, um conflito no qual o indivduo sempre
derrotado. Pode-se dizer que a vida do heri no tanto uma manifestao de
individualidade quanto um preldio ao seu nascimento, atravs do casamento entre
a auto-preservao e o auto-sacrifcio. O nico heri de Homero que nos d a
impresso de ter uma individualidade, uma mente prpria, Ulisses, e ele
demasiado ardiloso para parecer verdadeiramente herico.
O indivduo grego tpico floresceu na era da polis, ou cidade-estado, com a
cristalizao de uma classe burguesa. Na ideologia ateniense o estado era ao mesmo
tempo superior e anterior aos seus cidados. Mas essa predominncia da polis antes
facilitou do que embaraou a ascenso do indivduo: estabeleceu um equilbrio
entre o estado e seus membros, entre a liberdade individual e o bem-estar da
comunidade, que em nenhum lugar foi to bem retratado como na Orao Fnebre
de Pricles. Numa famosa passagem da sua Politicaii, Aristteles descreve o
burgus

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grego como um tipo de indivduo que, possuindo ao mesmo tempo a coragem do
europeu e a inteligncia do asitico, isto , cominando a capacidade de
autopreservao com a reflexo, adquiriu a competncia para dominar os outros
sem perder a prpria liberdade. A raa helnica, ele diz, "se pudesse formar um
nico estado, seria capaz de governar o mundo" iii. Repetidas vezes, quando a cultura
urbana atingiu o cume, como por exemplo em Florena durante o sculo XV,
realizou-se um equilbrio semelhante de foras psicolgicas. Os destinos dos
indivduos sempre se uniram com o desenvolvimento da sociedade urbana. O
habitante da cidade o indivduo par excellence. Os grandes individualistas que
criticaram a vida citadina, tais como Rousseau e Tolstoi, tiveram suas razes
intelectuais nas tradies urbanas; a fuga de Thoreau para as florestas foi concebida
por um estudioso da polis grega e no por um campons. Nesses homens, o temor
individualista da civilizao foi alimentado pelos seus frutos. O antagonismo entre a
individualidade e as condies econmicas e sociais da sua existncia, tal como foi
expressa por esses autores, um elemento essencial da prpria individualidade.
Hoje, esse antagonismo suplantado na mente consciente dos indivduos pelo
desejo de se adaptarem realidade. Esse processo sintomtico da crise atual do
indivduo. Que reflete por sua vez o colapso da idia tradicional de cidade que
predominou durante vinte e cinco anos na histria ocidental.
Plato fez a primeira tentativa sistemtica de elaborar uma filosofia da
individualidade de acordo com os ideais da polis. Concebeu o homem e o estado
como estruturas harmoniosas e independentes de inteligncia, desejo e coragem,
melhor organizadas quando a diviso de trabalho correspondesse aos respectivos
aspectos do psiquismo tripartido do homem. Sua Repblica projeta um equilbrio
entre a liberdade individual e o

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controle coletivo no interesse da comunidade. Plato tenta mostrar, alternadamente,
a harmonia dentro do campo prtico e do terico, e entre os dois. No domnio
prtico, a harmonia se cumpre assinalando-se a cada estado sua funo e direitos, e
correlacionando-se a estrutura da sociedade com a natureza dos seus membros. No
domnio terico, cumpre-se atravs de um sistema que determina uma finalidade
adequada para cada "forma" na hierarquia universal e assegura a "participao" de
cada indivduo nos arqutipos ideais. Desde que essa grande corrente do ser
eterna, o indivduo predeterminado. O valor de cada ser se afirma luz de uma
teologia preexistente. Grande parte da ontologia de Plato tem o sabor das arcaicas
cosmogonias em que toda a vida e existncia so governadas por foras irresistveis
e inflexveis; to sem sentido para um homem resistir ao destino quanto para
qualquer outro organismo da natureza resistir ao ritmo das estaes ou ao ciclo da
vida e da morte. Ao admirar a majestosa viso do universo platnico, no devemos
esquecer que ela se origina de e pressupe uma sociedade baseada no trabalho
escravo. Por um lato Plato indica o caminho para o individualismo, ao postular que
o homem se constri a si mesmo, pelo menos at o ponto em que desenvolve as
suas potencialidades inatas. Por outro lado, Aristteles no se desvia de Plato ao
ensinar que alguns nascem escravos e outros livres, e que a virtude do escravo,
como a das mulheres e das crianas, consiste na obedincia. Segundo esta filosofia,
somente os homens livres podem aspirar espcie de harmonia que nasce da
competio e do acordo.
Inerente ao sistema de Plato a idia de uma razo objetiva, ao invs de
subjetiva e formalizada. Essa orientao ajuda a explicar o seu sentido concreto e ao
mesmo tempo a sua distncia da natureza humana. Pode-se encontrar um elemento
de frieza em muitas ontologias celebradas que enfatizam o valor da personalidade
harmoniosa mesmo na aparente serenidade de

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Goethe, para no falar da viso do cosmo harmonioso da filosofia medieval. A
personalidade o microcosmo que corresponde a uma hierarquia social e natural
imutvel. A insistncia sobre a ordem imutvel do universo, que implica uma viso
esttica da Histria, impede a esperana de uma emancipao progressiva do sujeito
de uma eterna infncia tanto na comunidade quanto na natureza. A transio da
razo objetiva para a razo subjetiva foi um processo histrico necessrio.
Deve ser observado, contudo, mesmo que s de passagem, que o conceito de
progresso no menos problemtico e frio. Se as ontologias essencializam
indiretamente as foras da natureza por meio de conceitos objetivados, e assim
favorecem a dominao da natureza pelo homem, a doutrina do progresso
essencializa diretamente o ideal da dominao da natureza e finalmente deriva, ela
prpria, numa mitologia esttica e derivada. O movimento como tal, abstrado de
seu contexto social e de sua finalidade humana, torna-se simplesmente uma iluso
de movimento, a infinidade intil de uma repetio mecnica. A elevao do progresso ao status de um ideal supremo no leva em considerao o carter
contraditrio de qualquer progresso, mesmo o de uma sociedade dinmica. No
por acaso que no texto bsico da filosofia ocidental, a Metafisica de Aristteles, a
idia do dinamismo universal podia estar diretamente relacionada com um Primeiro
Motor imvel.
A circunstncia de que o cego desenvolvimento da tecnologia refora a
opresso e explorao social ameaa a cada passo transformar o progresso em seu
oposto, o barbarismo completo.
Tanto a ontologia esttica quanto a doutrina do progresso ou seja, as formas
objetivistas e subjetivistas de filosofia esquecem o homem.
Scrates que menos formal, mais "negativo" do que os seus discpulos,
Plato e Aristteles foi o verdadeiro arauto da idia abstrata de individualidade, o
primeiro a afirmar

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explicitamente a autonomia do indivduo. A afirmao da conscincia por Scrates
elevou a relao entre o indivduo e o universo a um novo nvel. O equilbrio no
era mais inferido da harmonia estabelecida dentro da polis; pelo contrrio, o
universal era agora concebido como uma verdade interior, quase autocertificadora,
instalada no esprito humano. Para Scrates, seguindo a linha das especulaes dos
sofistas gregos, no bastava desejar ou mesmo fazer as coisas corretamente, sem
reflexo. A escolha consciente era uma condio prvia do modo de vida tico.
Assim, entrou em conflito com os juzes atenienses, que representavam os costumes
e o culto consagrado. Seu julgamentoiv parece marcar o momento na histria
cultural em que a conscincia individual e o estado, o ideal e o real, comeam a ser
separados como por um abismo. O sujeito comea a pensar em si mesmo em
oposio realidade externa como a mais alta de todas as idias. Gradualmente,
medida que crescia a sua importncia no mundo antigo, o interesse no existente
comeou a empalidecer. Cada vez mais, a filosofia tendeu a adquirir o carter de
uma busca de consolo atravs das harmonias interiores. A sociedade helenstica
permeada pelas filosofias ps-socrticas da resignao, tal como o estoicismo, que
afirma que o mais alto bem do homem a auto-suficincia (autarquia), que se
atinge com o desejar nada e no com o possuir tudo que seja essencial a uma vida
independente. Tal conselho de apatia e fuga do sofrimento conduz dissociao
entre o indivduo e a comunidade, e dissociao concomitante entre o ideal e o
real. Renunciando sua prerrogativa de formar a realidade segundo a imagem da
verdade, o indivduo se submete tirania.
Existe uma moral em tudo isso: a individualidade prejudicada quando cada
homem decide cuidar de si mesmo. medida que o homem comum se retira da
participao nos

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assuntos polticos, a sociedade tende a regredir lei da selva, que esmaga todos os
vestgios da individualidade. O indivduo absolutamente isolado foi sempre uma
iluso. As qualidades pessoais mais estimadas, tais como a independncia, o desejo
de liberdade, a simpatia e o senso de justia, so virtudes to sociais quanto
individuais. O indivduo totalmente desenvolvido a consumao de uma sociedade
totalmente desenvolvida. A emancipao do indivduo no uma emancipao da
sociedade, mas o resultado da liberao da sociedade da atomizao. Uma atomizao que pode atingir o cume nos perodos de coletivizao e cultura de massas.
O indivduo cristo emergiu das runas da sociedade helenstica. Pode-se
pensar que em face de um Deus infinito e transcendente o indivduo cristo
infinitamente pequeno e desamparado que uma contradio em termos, desde
que o preo da salvao eterna a renncia total de si mesmo. Na realidade, a
aspirao individualidade foi imensamente reforada pela doutrina de que a vida
na Terra mero interldio na histria eterna da alma. O valor da alma foi acentuado
pela idia de igualdade implicada na criao do homem por Deus sua prpria
imagem e na expiao de Cristo por toda a humanidade. O prprio conceito da alma
como a luz interior, o lugar da residncia de Deus, s emergiu com o Cristianismo,
e em contraste com isso toda a antigidade tinha um elemento de vazio e
alheamento. Alguns dos ensinamentos do Evangelho e histrias sobre os modestos
pescadores e carpinteiros da Galilia fazem as obras-primas gregas parecerem
mudas e sem alma exatamente sem aquela "luz interior" e as principais figuras
da antiguidade parecerem rudes e brbaras.
No Cristianismo o ego humano e a natureza finita no esto em desavena
como acontecia no rigoroso monotesmo hebraico. Sendo Cristo o mediador entre a
verdade infinita e a existncia humana finita, o agostianismo tradicional, que exalta
a

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alma e condena a natureza, perdeu finalmente para o aristotelismo tomista, cujo
grande desgnio a conciliao entre os mundos ideal e emprico. Em agudo
contraste com as religies do mundo em competio e as filosofias ticas
helensticas, o Cristianismo associou a renncia e o domnio dos impulsos naturais
com o amor universal, que colore todos os atos. A idia de autopreservao se
transforma num princpio metafisico que garante a vida eterna da alma; pela prpria
desvalorizao do seu ego emprico, o indivduo adquire uma nova profundidade e
complexidade.
Tal como a mente nada seno um elemento da natureza desde que
persevera em sua oposio natureza, do mesmo modo o indivduo no nada
seno um espcime biolgico desde que apenas a encarnao de um ego definido
pela coordenao das suas funes a servio da autopreservao. O homem emergiu
como indivduo no momento em que a sociedade comeou a perder a coeso e ele
tomou-se consciente da diferena entre sua vida e a da coletividade aparentemente
eterna. A morte adquiriu um aspecto duro e implacvel, e a vida do indivduo
tornou-se um valor absoluto insubstituvel. Hamlet, tantas vezes chamado o
primeiro indivduo verdadeiramente moderno, a encarnao da idia de
individualidade pela prpria razo de que ele teme o carter decisivo da morte, o
terror do abismo. A profundidade das suas reflexes metafisicas, as sutis nuanas da
mente, pressupem o condicionamento do cristianismo. Pois embora Hamlet, bom
discpulo de Montaigne, tenha perdido a f crist, ele conservou a alma crist, e de
certo modo isso marca a origem real do indivduo moderno. O Cristianismo criou o
princpio do individualismo atravs da sua doutrina da alma imortal, uma imagem
de Deus. Mas ao mesmo tempo relativizou a individualidade mortal concreta. O
humanismo da Renascena preserva o valor infinito do indivduo tal como foi
concebido pelo Cristianismo, mas o absolutiza, cristalizando-o assim totalmente,
mas tambm

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preparando a sua destruio. Para Hamlet, o indivduo ao mesmo tempo uma
entidade absoluta e completamente ftil.
Pela prpria negao da vontade de autopreservao em favor da
preservao da alma eterna, o Cristianismo afirmou o valor infinito de cada homem,
idia que penetrou at nos sistemas no-cristos ou anticristos do mundo ocidental.
Na verdade, o preo disso foi a represso dos instintos vitais, e desde que tal
represso nunca bem sucedida a insinceridade impregna toda a nossa cultura.
Contudo, essa prpria internalizao acentua a individualidade. Negando-se a si
mesmo, pela imitao do sacrifcio de Cristo, o indivduo adquire simultaneamente
uma nova dimenso e um novo ideal pelo qual modelar a sua vida sobre a Terra.
Poder-se-ia demonstrar que a doutrina crist do amor, a doutrina da caritas,
que a princpio foi bem recebida pelos que estavam no poder, ganhou
posteriormente um impulso prprio, e que por fim a alma crist ofereceu resistncia
prpria fora que a alimentou e propagou a idia da sua supremacia, a saber, a
Igreja. A Igreja estendeu seu domnio sobre vida interior, uma esfera no invadida
pelas instituies sociais da antigidade clssica. Pelos fins da Idade Mdia, os
controles da Igreja tanto no campo temporal quanto espiritual, estava cada vez mais
escapando. Existe um paralelismo evidente entre a Reforma e o Iluminismo
filosfico em relao idia de indivduo.
Na era da livre empresa, a chamada era do individualismo, a individualidade
estava totalmente subordinada razo autopreservadora. Nessa era, a idia de
individualidade pareceu ter-se desembaraado das armadilhas metafisicas e ter-se
tornado simplesmente uma sntese dos interesses materiais do indivduo. Que por
esse meio no se livrou de ser usada como um joguete pelo idelogos, no h
necessidade de provar. O individualismo o prprio corao da teoria e prtica do
liberalismo burgus, que v a sociedade como um todo que progride atravs da
interao

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automtica de interesses divergentes num mercado livre. O indivduo podia manterse como um ser social apenas procurando seus prprios interesses a longo prazo
custa das gratificaes efmeras imediatas. As qualidades da individualidade
elaboradas pela disciplina asctica do Cristianismo foram desse modo reforadas. O
indivduo burgus no se via necessariamente como oposto coletividade, mas
acreditava ou estava fortemente inclinado a acreditar ser ele o membro de uma
sociedade que s podia atingir o mais alto grau de harmonia atravs da competio
irrestrita dos interesses individuais. Pode-se dizer que o liberalismo considerou-se
como o patrocinador de uma utopia que se tomou verdade, precisando para isso
pouco mais do que alisar algumas rugas incmodas. No se pode incriminar os
princpios liberalistas por tais rugas, mas os lamentveis obstculos noliberalistas
que impediram a completa fruio daqueles. O princpio do liberalismo conduziu ao
conformismo atravs do princpio nivelador do comrcio e das trocas que manteve
unida a sociedade liberalista. A mnada, smbolo setecentista do indivduo
econmico atomstico da sociedade burguesa, tomou-se um tipo social. Todas as
mnadas, por isoladas que estivessem pelo abismo do auto-interesse, tenderam
contudo a se tornarem cada vez mais semelhantes pela busca desse prprio
interesse. Em nossa era de grandes trustes econmicos e cultura de massas, o
princpio do conformismo liberou-se da sua capa individualista, proclamou-se
abertamente e elevou-se posio de um ideal per se.
Em seu alvorecer, o liberalismo se caracterizou por uma multido de
empresrios independentes, que cuidavam de sua propriedade e defendiam-na das
foras sociais antagnicas. Os movimentos do mercado e a linha geral da produo
estavam enraizados nas necessidades de suas empresas. Tanto os comerciantes
quanto os fabricantes tinham de estar preparados para todas as eventualidades
econmicas e polticas. Essa necessidade os estimulava a aprender o que podiam do
passado e a

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formular projetos para o futuro. Tinham de pensar por si mesmos, e embora a muito
propalada independncia do seu pensamento fosse at certo ponto nada mais do que
uma iluso, tinha suficiente objetividade para servir aos interesses da sociedade de
uma determinada maneira e num determinado perodo. A sociedade dos
proprietrios de classe mdia, particularmente aqueles que atuavam como
intermedirios no comrcio e certos tipos de fabricantes, era forada a encorajar o
pensamento independente, mesmo que este estivesse em desacordo com os seus
interesses particulares. A prpria empresa, que, presumia-se, devia ser transmitida
gerao seguinte na famlia, permitia s deliberaes de um homem de negcios um
horizonte que ultrapassava de longe a sua prpria expectativa de vida. A sua individualidade era a de um provedor, orgulhoso de si mesmo e de sua espcie,
convencido de que a comunidade e o estado dependiam dele e de outros como ele,
todos declaradamente animados pelos incentivos do lucro material. Esse censo de
adequao aos desafios de um mundo de ambies expressava-se em seu prprio
ego enrgico e apesar disso sbrio, pela manuteno dos interesses que
transcendiam as suas necessidades imediatas.
Nesta poca nossa de grandes negcios, o empresrio independente no
mais uma figura tpica. O homem comum acha cada vez mais difcil planejar para
os seus herdeiros e mesmo para o seu futuro remoto. O indivduo contemporneo
pode ter mais oportunidades do que seus ancestrais, mas suas perspectivas concretas
tem prazo cada vez mais curto. O futuro no entra rigorosamente em suas
transaes. Ele sente apenas que no estar perdido inteiramente se conservar a sua
eficincia e a ligao com a sua corporao, associao etc. Assim, o sujeito da
razo individual tende a tornar-se um ego encolhido, cativo do presente
evanescente, esquecendo o uso das funes intelectuais pelas quais outrora era
capaz de transcender a sua real posio na realidade. Essas funes so hoje
assumidas pelas grandes foras

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sociais e econmicas da poca. O futuro do indivduo depende cada vez menos da
sua prpria prudncia e cada vez mais das disputas nacionais e internacionais entre
os colossos do poder. A individualidade perdeu a sua base econmica.
H ainda algumas foras de resistncia dentro do homem. Contra o
pessimismo social, h evidncias de que apesar do contnuo assdio dos padres
coletivos, o esprito da humanidade ainda est vivo, se no no indivduo enquanto
membro de grupos sociais, pelo menos no indivduo quando est s. Mas o impacto
das condies existentes sobre a vida do homem mdio tal que o tipo submisso
mencionado anteriormente tomou-se esmagadoramente predominante. Desde o dia
do seu nascimento, o indivduo levado a sentir que s existe um meio de progredir
nesse mundo: desistir de sua esperana de auto-realizao suprema. Isso ele s pode
atingir pela imitao. Ele reage continuamente ao que percebe sobre si, no s
conscientemente mas com o seu ser inteiro, imitando os traos e atitudes de todas as
coletividades que o rodeiam seu grupo de jogo, seus colegas de turma, seu time
esportivo, e todos os outros grupos que, como j foi indicado, foram um
conformismo mais estrito, uma entrega mais radical completa assimilao, do que
qualquer pai ou professor poderia impor no sculo XIX. Atravs da repetio e
imitao das circunstncias que o rodeiam, da adaptao a todos os grupos
poderosos a que eventualmente pertena, da transformao de si mesmo de um ser
humano em um membro das organizaes, do sacrifcio de suas potencialidades em
proveito da capacidade de adaptar-se e conquistar influncia em tais organizaes,
ele consegue sobreviver. A sua sobrevivncia se cumpre pelo mais antigo dos meios
biolgicos de sobrevivncia, isto , o mimetismo.
Assim como a criana repete as palavras da me, e os mais jovens repetem
as maneiras grosseiras dos mais velhos que os submetem, assim tambm o altofalante

gigantesco

da

cultura

industrial,

berrando

atravs

da

recreao

comercializada e dos

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anncios populares que cada vez menos se distinguem uns dos outros
reduplicam infinitamente a superfcie da realidade. Todos os engenhosos artifcios
da indstria da diverso reproduzem continuamente cenas banais da vida, que so
ilusrias, contudo, pois a exatido tcnica da reproduo mascara a falsificao do
contedo ideolgico ou a arbitrariedade da introduo de tal contedo. Essa
reproduo nada tem em comum com a grande arte realista, que retrata a realidade a
fim de julg-la. A moderna cultura de massas, embora sugando livremente cedios
valores culturais, glorifica o mundo como ele . Os filmes, o rdio, as biografias e
os romances populares tm todos o mesmo refro: Esta a nossa trilha, a rota do
que grande e do que pretende ser grande esta a realidade como ela , e como
deve ser, e ser.
Mesmo as palavras que poderiam ecoar uma esperana por algo alm dos
frutos do sucesso tm sido recrutadas para o seu servio. A idia da felicidade eterna
e de tudo relacionado com o absoluto se reduziu funo da edificao religiosa,
concebida como uma atividade de passatempo; faz parte agora do vocabulrio da
escola dominical. A idia de felicidade foi do mesmo modo reduzida a uma
banalidade para coincidir com a espcie de vida normal que o pensamento religioso
srio tantas vezes criticou. A prpria idia de verdade foi reduzida finalidade de
um instrumento til para o controle da natureza, e a realizao de potencialidades
infinitas inerentes ao homem foram relegadas ao status de um luxo. O pensamento
que no serve aos interesses de qualquer grupo estabelecido ou no adequado aos
negcios de qualquer indstria no tem lugar, considerado intil ou suprfluo.
Paradoxalmente, uma sociedade que, diante da inanio em amplas reas do mundo,
permite que uma grande parte do seu mecanismo permanea ociosa, que engaveta
inmeras invenes importantes, e que dedica inmeras horas de trabalho a uma
propaganda mentecapta e produo de instrumentos

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de destruio uma sociedade na qual esses luxos so essenciais transformou a
utilidade prtica no seu evangelho.
Por ser a moderna sociedade uma totalidade, o declnio da individualidade
afeta tanto os grupos sociais mais baixos quanto os mais altos, o trabalhador no
menos do que o homem de negcios. Um dos atributos mais importantes da
individualidade, o da ao espontnea, que comeou a declinar no capitalismo como
um resultado da parcial eliminao da competio, exerce uma parte integral na
teoria socialista. Mas hoje a espontaneidade da classe operria est sendo
enfraquecida pela dissoluo geral da individualidade. A classe operria est cada
vez mais divorciada das teorias crticas tais como foram formuladas pelos grandes
pensadores polticos e sociais do sculo XIX. Influentes lderes operrios que so
conhecidos como campees do progresso atribuem a vitria do fascismo na
Alemanha nfase que foi dada ao pensamento terico pela classe operria alem.
Na realidade, no foi a teoria mas o seu declnio que favoreceu a submisso aos
poderes constitudos, sejam estes representados pelas agncias de controle do
capital ou as do trabalho. Contudo, as massas, apesar da sua docilidade, ainda no
capitularam completamente coletivizao. Ainda que, sob a presso da realidade
pragmtica de hoje, a auto-expresso do homem identificou-se com a sua funo no
sistema predominante, ainda que ele reprima desesperadamente qualquer outro
impulso dentro de si mesmo e nos outros, a clera que experimenta quando se torna
consciente de uma aspirao que no se adapta aos padres existentes um sinal de
seu ressentimento oculto. Tal ressentimento, se a represso fosse abolida, voltar-seia contra toda a ordem social, que tem uma tendncia inata a evitar que os seus
membros conheam por dentro os mecanismos da sua prpria represso. Atravs da
Histria, as presses fsicas, organizacionais e culturais sempre tiveram um papel
ativo na integrao do indivduo numa ordem social justa ou injusta; hoje, as
organizaes

145

[p. 146]
operrias, em seu prprio esforo para aumentar o status do operariado, so
inevitavelmente conduzidas a contriburem para essa presso.
H uma diferena crucial entre as unidades sociais da moderna era industrial
e as de pocas passadas. As unidades das sociedades mais antigas eram totalidades,
no sentido de que elas desenvolviam em entidades hierarquicamente organizadas. A
vida da tribo totemista, o cl, a igreja da Idade Mdia, a nao na poca das
revolues burguesas, seguiam padres moldados atravs das evolues histricas.
Tais padres mgicos, religiosos ou filosficos refletiam as formas correntes de
dominao social. Constituram-se como um fundamento cultural mesmo aps seu
papel na produo tornar-se obsoleto; assim, eles promoveram tambm a idia de
uma verdade comum. Fizeram isso pelo prprio fato de se terem objetivado.
Qualquer sistema de idias, religioso, artstico ou lgico, na medida em que se
articula numa linguagem significativa, atinge uma conotao geral e necessariamente se proclama verdadeiro num sentido universal.
A validez objetiva e universal exigida pelas ideologias das mais velhas
unidades coletivas constituram uma condio essencial de sua existncia no corpo
da sociedade. Mas os padres de organizao, tais como os da igreja medieval, no
coincidiram ponto por ponto com as formas da vida material. S a estrutura
hierrquica e as funes rituais tanto do clero quanto dos leigos eram estritamente
regulamentadas. parte isso, nem a vida em si mesma nem a sua estrutura
intelectual estavam completamente integradas. Os conceitos espirituais bsicos no
estavam inteiramente amalgamados com as consideraes de ordem prtica; assim,
ambos mantinham um certo carter de autonomia. Existia ainda uma clivagem entre
a cultura e a produo. Essa clivagem deixava muito mais brechas do que a
superorganizao moderna, que virtualmente reduz o indivduo a uma simples
clula de reao funcional. As unidades organizacionais modernas, tal como a

146

[p. 147]
totalidade da classe operria, so partes orgnicas do sistema scio-econmico.
As totalidades mais antigas, que se presumiam conformar a um modelo
espiritual abstrato, continham um elemento ausente nas totalidades puramente
pragmticas do industrialismo. Estas ltimas tm igualmente uma estrutura
hierrquica; mas so inteiramente integradas de um modo desptico. Por exemplo, a
promoo de seus funcionrios para posies mais altas no se baseia em
qualificaes relacionadas com quaisquer ideais espirituais. Relacionam-se quase
que exclusivamente com a sua capacidade de manipular as pessoas; as habilidades
puramente tcnicas e administrativas determinam a seleo dos chefes. Tais
capacidades de modo algum faltavam na liderana hierrquica das sociedades
antigas; mas a dissoluo da relao entre capacidades de liderana e estrutura
objetiva de ideais espirituais que d s totalidades modernas o seu carter
distintivo. A Igreja moderna representa as sobras das formas sociais mais antigas;
tal sobrevivncia repousa, contudo, numa ampla adaptao a concepes puramente
mecnicas, que, incidentalmente, o pragmatismo inato da teologia crist ajudou a
propagar.
A teoria social reacionria, democrtica ou revolucionria herdeira dos
sistemas de pensamento mais antigos que se supe terem estabelecido os padres
das totalidades do passado. Esses sistemas mais antigos desapareceram porque as
formas de solidariedade por eles postuladas se revelaram ilusrias, e as ideologias
com elas relacionadas se tornaram ocas e justificatrias. A crtica da sociedade em
nossos dias, por sua vez, refreia o tom apologtico e no glorifica o seu tema nem
mesmo Marx exaltou o proletariado. Ele viu o capitalismo como a ltima forma de
injustia social; no justificou nem fechou os olhos s supersties e idias
estabelecidas da classe dominada, qual se presumiu que a sua doutrina quis dar
uma orientao. Em contraste com as tendncias da

147

[p. 148]
cultura de massas, nenhuma dessas doutrinas pretendeu "vender" s pessoas o modo
de vida em que esto fixadas, o qual inconscientemente abominam mas abertamente
aplaudem. A teoria social ofereceu uma anlise crtica da realidade, inclusive dos
prprios pensamentos deformados dos trabalhadores. Sob as condies do
industrialismo moderno, contudo, at mesmo a teoria poltica est afetada pela
tendncia apologtica da cultura total.
Isso no significa que um retorno s formas mais velhas desejvel. O
relgio no pode andar para trs, nem a evoluo organizacional pode ser invertida
ou mesmo teoricamente rejeitada. A tarefa das massas em nossos dias consiste no
em aferrar-se aos padres coletivos tradicionais, mas sim em reconhecer e oferecer
resistncia aos padres monopolistas que se infiltram em suas prprias organizaes
e afetam, individualmente, as suas mentes. No conceito oitocentista de uma
sociedade racional do futuro, a nfase era colocada nos mecanismos planificadores,
organizadores e centralizadores e no na condio do indivduo. Os partidos
trabalhistas parlamentares, eles prprios um produto do liberalismo, denunciaram o
irracionalismo liberalista e promoveram uma economia socialista planificada em
oposio ao capitalismo anrquico. Promoveram a organizao e centralizao
social como um postulado racional numa poca irracional. Sob a presente forma de
industrialismo, contudo, o outro lado da racionalidade tornou-se manifesto atravs
da crescente supresso desta: o papel do pensamento crtico no-conformista na
modelao da vida social, da espontaneidade do sujeito individual e de sua oposio
aos padres convencionais de comportamento. Por um lado, o mundo est ainda
dividido em grupos hostis e blocos econmicos e polticos. A situao exige
organizao e centralizao, que representam o elemento do geral do ponto de vista
da razo. Por outro lado, o ser humano est desde a primeira infncia to
inteiramente

incorporado s associaes, equipes e organizaes que a

especificidade (singularidade), o elemento de

148

[p. 149]
particularidade do ponto de vista da razo, est totalmente reprimido ou absorvido.
Isso se aplica tanto ao trabalhador quanto ao empresrio. No sculo XIX o
proletariado era ainda completamente amorfo. Isso assim acontecia porque, apesar
de estar separado em grupos nacionais operariado especializado e noespecializado, empregados e desempregados seus interesses podiam ser
cristalizados em termos de conceitos econmicos e sociais comuns. A informidade
da populao trabalhadora e sua tendncia concomitante para o pensamento terico
formavam um contraste com as totalidades pragmticas das lideranas no mundo
dos negcios. O despertar dos trabalhadores de um papel passivo para um papel
ativo no processo capitalista foi realizado ao preo da integrao no sistema geral.
O mesmo processo que, tanto na realidade quanto na ideologia, fez do
operariado um tema econmico, transformou o operrio, que j era o objeto da
indstria tambm em objeto do operariado. Na medida em que a ideologia se tomou
mais realista, mais terra-a-terra, sua contradio inata com a realidade, seu absurdo,
aumentou cada vez mais. Embora as massas se imaginem criadoras do seu prprio
destino, elas so submissas aos seus lderes. claro que qualquer coisa que os
lderes operrios realizam assegura algumas vantagens para os trabalhadores, pelo
menos temporariamente. Os neoliberais que se opem ao sindicalismo incorrem
num romantismo obsoleto, e sua incurso no campo econmico mais perigosa do
que suas atividades na esfera filosfica. O fato de que os sindicatos operrios
estejam organizados monopolisticamente, no significa que os seus membros
parte a aristocracia do operariado sejam monopolitistas. Significa que os lderes
controlam o mercado de trabalho, assim como os chefes das grandes empresas
controlam matrias-primas, mquinas ou outros elementos da produo. Os lderes
operrios manobram o operariado, manipulam e aconselham o operrio e tentam
estabelecer seu preo to alto quanto

149

[p. 150]
possvel. Ao mesmo tempo seu prprio pode social e econmico, sua posio e
renda, so muito superiores ao poder, posio e renda do trabalhador individual, e
dependem do sistema industrialista.
O fato de que a organizao do operariado seja reconhecia como um
negcio, como o de qualquer outra empresa, completa o processo de reificao do
homem. A fora produtiva de um trabalhador hoje no apenas induzida pela
fbrica e nem apenas subordinada s exigncias da tecnologia, mas concedida e
manobrada pela liderana dos sindicatos operrios.
medida que as ideologias religiosas e morais se esvaecem, e a teoria
poltica abolida pela marcha dos acontecimentos econmicos e polticosv, as idias
dos trabalhadores tendem a ser moldadas pela ideologia comercial de seu lderes. A
idia de um conflito intrnseco entre as massa laboriosas do mundo e a existncia da
injustia social suplantada pelos conceitos relacionados com a estratgia dos
conflitos entre os diversos grupos de poder. verdade que os trabalhadores do
passado no tinham qualquer conhecimento conceituai dos mecanismos revelados
pela teoria social, e suas mentes e corpos eram

150

[p. 151]
penetrados pelas marcas da opresso; no entanto a sua misria era ainda a misria
dos seres humanos individuais, e portanto ligados a quaisquer pessoas infelizes em
qualquer pas ou setor da sociedade. Suas mentes subdesenvolvidas no eram
continuamente aguilhoadas pelas tcnicas da cultura de massas, martelando os
padres do comportamento industrialista e penetrando os seus olhos, ouvidos e
msculos tanto em seu tempo de lazer quanto em suas horas de trabalho. Os
trabalhadores hoje, no menos do que o resto da populao, so mais bem treinados
intelectualmente, mais bem informados e muito menos ingnuos. Eles conhecem os
detalhes das grandes questes nacionais e os ardis dos movimentos polticos,
particularmente daqueles que vivem da propaganda contra a corrupo. Os
trabalhadores, pelo menos aqueles que no suportaram o inferno do fascismo, se
aliaro a qualquer importunao de um capitalista ou poltico que se tenha
destacado por infringir as regras do jogo; mas no questionam as regras em si
mesmas. Aprenderam a considerar a injustia social e mesmo qualquer iniquidade
dentro do seu prprio grupo como um fato poderoso, e a considerar os fatos
poderosos como as nicas coisas a serem respeitadas. Suas mentes esto fechadas
para o sonho de um mundo basicamente diferente, e para os conceitos que, em vez
de serem meras classificaes de fatos, sejam orientados para a realizao
verdadeira de sonhos como esses. As condies econmicas modernas foram uma
atitude positivista tanto da parte dos membros como da parte dos lderes dos
sindicatos operrios, e assim eles se assemelham cada vez mais. Tal tendncia,
embora sempre desafiada por tendncias opostas, fortalece o operariado como uma
nova fora dentro da vida social.
No que a desigualdade tenha desaparecido. s velhas discrepncias entre
o poder social dos membros particulares de diferentes grupos sociais, outras se
acrescentaram posteriormente. Porquanto os sindicatos de certas categorias do
operariado tenham

151

[p. 152]
sido capazes de erguer seus preos, todo o peso do poder social opressivo sentido
por outras categorias, organizadas ou no. Existe, alm disso, a separao entre os
membros dos sindicatos e aqueles que, devido a qualquer das inmeras razes,
foram excludos dos sindicatos; e entre os povos das naes privilegiadas e aqueles
que, nesse mundo que se contrai, so dominados no s pela prpria elite
tradicional como pelos grupos dominantes dos pases industrialmente mais
desenvolvidos. O princpio no se alterou.
Na hora presente, o operariado e o capital esto igualmente preocupados em
conservar e ampliar o seu controle. Os lderes de ambos os grupos asseguram cada
vez mais que a crtica terica da sociedade tornou-se suprflua devido ao tremendo
progresso tecnolgico que promete revolucionar as condies da existncia
humana. Os tecnocratas sustentam que a superabundncia de bens, produzido em
ampla escala, eliminaro automaticamente toda misria econmica. A eficincia, a
produtividade e a planificao inteligente so proclamadas os deuses do homem
moderno; os chamados grupos "improdutivos" e o capital "predatrio" so
estigmatizados como os inimigos da sociedade.
verdade que o engenheiro, talvez o smbolo desta poca, no est
exclusivamente empenhado no lucro quanto o industrial ou o comerciante. Desde
que a sua funo est mais diretamente ligadas s exigncias da produo em si
mesma, seu comando traz a marca de uma maior objetividade. Seus subordinados
reconhecem que pelo menos algumas das suas ordens esto presas natureza das
coisas e so portanto racionais em um sentido universal. Mas no fundo essa
racionalidade pertence tambm dominao, no razo. O engenheiro no est
interessado em compreender as coisas por si mesmas ou em funo do entendimento
em si mesmo, mas sim em funo de ajust-las dentro de um esquema, no
importando o quanto este seja alheio estrutura interior dessas coisas; isso se aplica
tanto aos seres vivos quanto

152

[p. 153]
s coisas inanimadas. A mente do engenheiro a mesma mente do industrial em
forma tecnolgica. O seu comando decidido transformar os homens num conjunto
de instrumentos sem objetivos prprios.
A deificao da atividade industrial no conhece limites. O repouso passa a
ser considerado como uma espcie de vcio na medida em que no seja necessrio
para assegura um desempenho adequado em posterior atividade. "A filosofia
americana", diz Moses F. Aronson, "postula a realidade de um universo aberto e
dinmico. Um universo fluido no tem lugar dentro dele para o descanso, nem
encoraja o deleite esttico da contemplao passiva. Um mundo em constante
processo de expanso estimula a imaginao ativa e convida ao exerccio da
inteligncia muscular"vi. Ele sente que o pragmatismo "reflete as caractersticas de
uma mentalidade campestre e robusta em luta renhida com as perplexidades geradas
pela mar crescente do industrialismo que se ergue num redemoinho contra a tela de
fundo de uma economia rural"vii
Contudo, a diferena entre a "mentalidade campestre" dos verdadeiros
pioneiros americanos e essa dos seus modernos difusores parece evidente. Os
pioneiros no configuravam os meios como fins. Eles aderiam ao trabalho pesado
em funo de sua luta imediata pela sobrevivncia; em seus sonhos possvel que
tenham fantasiado sobre os prazeres de um universo menos dinmico e mais
repousante. Provavelmente valorizavam "o deleite esttico da contemplao
passiva" em seus conceitos de felicidade ou em seu ideal de cultura a ser realizado.
Seus epgonos, quando adotam uma profisso intelectual na moderna diviso
de trabalho, exaltam os valores inversos. Ao falarem de esforos tericos como
"atlticos" e "musculares", e nesse sentido como de um "crescimento natural
espontneo",

153

[p. 154]
esto tentando, embora rodos pela m conscincia, agarrar-se sua herana de
"vida enrgica" dos desbravadores do passado e tambm assimilar sua linguagem,
incorporando-a ao vocabulrio ativista das ocupaes manuais, particularmente do
trabalho agrcola e industrial. Eles glorificam a coordenao e a uniformidade at
mesmo no campo das idias. Dentro da sntese da filosofia americana, escreve
Aronson, "se encontra, claro, uma boa quantidade de ingredientes europeus. Esses
componentes estrangeiros, contudo, foram assimilados e fundidos numa unidade
autctone"viii. Quanto mais esses coordenadores se aproximam do ponto em que se
atingem as potencialidades que poderiam transformar a Terra num lugar de
contemplao e deleite, mais persistem, como seguidores conscientes ou
inconscientes de Johann Gottlieb Fichte, na exaltao da idia de nao e no culto
da atividade eterna.
No a tecnologia nem a autopreservao que devem ser responsabilizadas
em si mesmas pelo declnio do indivduo; no a produo per se, mas as formas
que assume isto , as interrelaes dos seres humanos dentro do quadro especfico
do industrialismo. A labuta, a inveno e a pesquisa humanas so uma reao ao
desafio da necessidade. Esses padres se tornam absurdos apenas quando as pessoas
transformam o trabalho, a pesquisa e a inveno em dolos. Tal ideologia tende a
tomar o lugar dos fundamentos humanisticos da prpria civilizao que busca
glorificar. Enquanto os conceitos de realizao completa e a satisfao ilimitada
alimentavam esperanas que desprendiam as foras do progresso, a idolatria do
progresso conduz ao seu oposto. O trabalho rduo com um fim significativo pode
ser frudo e at mesmo amado. Uma filosofia que faz do trabalho um fim em si
mesmo conduz posteriormente ao ressentimento em relao a todo trabalho. O
declnio do indivduo deve ser atribudo

154

[p. 155]
no s realizaes tcnicas do homem e nem mesmo no prprio homem as
pessoas so geralmente melhores do que pensam, dizem ou fazem mas sim atual
estrutura e contedo da "mente objetiva", o esprito que penetra a vida social em
todos os seus setores. Os modelos de pensamento e ao que as pessoas aceitam j
preparados e fornecidos pelas agncias de cultura de massas agem por sua vez no
sentido de influenciar essa cultura como se fossem as idias do prprio povo. A
mente objetiva da nossa poca cultua a indstria, a tecnologia e a nacionalidade sem
nenhum princpio que d um sentido a essas categorias; espelha a presso de um
sistema econmico que no admite trguas nem fugas.
Quanto ao ideal de produtividade, deve-se observar que a significao
econmica de hoje medida em termos de utilidade em relao estrutura do
poder, no em relao s necessidades de todos. O indivduo deve mostrar o seu
valor a um ou outro dos grupos empenhados na luta por uma participao maior no
controle da economia nacional ou internacional. Alm disso, a quantidade ou a
qualidade dos bens ou servios com que ele contribui para a sociedade apenas um
dos fatores que determinam o seu sucesso.
A eficincia, critrio moderno e nica justificativa da prpria existncia de
qualquer indivduo, no deve ser confundida com a verdadeira competncia tcnica
ou administrativa. Reside mais na capacidade para ser "um dos nossos", para ser
seguro de si mesmo, para impressionar os outros, para "vender" a prpria imagem,
para cultivar as ligaes certas talentos que parecem se transmitir atravs das
clulas germinativas de tantas pessoas hoje em dia. A falcia do pensamento
tecnocrtico, de Saint Simon a Veblen e seus seguidores, residiu na subestimao
dos traos caracterizadores do sucesso nos vrios ramos de produo e dos
negcios, e na confuso dos meios de produo com as predisposies racionais de
alguns dos seus agentes.

155

[p. 156]
Se a sociedade moderna tende a negar os atributos da individualidade, no
seriam os seus membros compensados, pode-se perguntar, pela racionalidade da sua
organizao? Os tecnocratas sustentam com freqncia que quando as suas teorias
forem postas em prtica, as depresses se tornaro uma coisa do passado e as
despropores econmicas bsicas desaparecero; todo o mecanismo da sociedade
funcionar regularmente de acordo com os esquemas. Na verdade, a sociedade
moderna no est to longe de ter realizado o sonho tecnocrtico. Tanto as
necessidades dos consumidores quanto as dos produtores, que sob o sistema de
mercado liberal se sentiam atadas a formas distorcidas e irracionais, num processo
que culminava em depresses, podem agora ser previstas em ampla escala, e serem
satisfeitas ou no, segundo a orientao dos lderes econmicos ou polticos. A
expresso das necessidades humanas no mais distorcida pelos duvidosos
indicadores econmicos do mercado; em vez disso, essas necessidades so
determinadas pelas estatsticas, e todas as espcies de engenheiros industriais,
tcnicos, polticos se empenham por conserv-las sob controle. Mas se esta nova
racionalidade num determinado sentido est mais prxima da idia de razo do que
o sistema de mercado, em outro sentido est bem mais distante.
As relaes entre os membros dos diferentes grupos sociais sob o velho
sistema no estavam determinadas, na verdade, pelas leis do mercado, mas pela
distribuio desigual do poder econmico; no entanto a transformao das relaes
humanas em mecanismos econmicos objetivos deram ao indivduo, pelo menos em
princpio, uma certa independncia. Quando competidores econmicos fracassavam
ou grupos pouco desenvolvidos eram reduzidos misria, sob a economia
liberalista, podiam conservar um certo sentido da dignidade humana, apesar do
desalento econmico, pois a responsabilidade pela sua situao podia ser atribuda a
processos econmicos annimos.

156

[p. 157]
Hoje, indivduos ou grupos inteiros podem ainda se arruinarem devido a
foras econmicas cegas; mas estas so representadas por elites mais poderosas e
organizadas. Embora as inter-relaes desses grupos dominantes estejam sujeitas a
vicissitudes, eles se entendem muito bem em muitos sentidos. Quando, por sua vez,
a concentrao e a centralizao das foras industriais suprime o liberalismo
poltico, as vtimas so condenadas em sua totalidade. Sob o totalitarismo, quando
um indivduo ou grupo isolado para discriminao pela elite, no s privado dos
meios de subsistncia como a sua prpria essncia humana atingida. A sociedade
americana pode tomar um rumo diferente. Contudo, o decrscimo contnuo do
pensamento e da resistncia individual, tal como resulta dos mecanismos
econmicos e culturais do moderno industrialismo, tornar a evoluo para o
humano cada vez mais difcil.
Ao fazer do lema da produo uma espcie de credo religioso, ao professar
idias tecnocratas e estigmatizar como "improdutivos" os grupos que no tm
acesso aos grandes redutos industriais, a indstria e a sociedade so levadas a
esquecer que a produo se tornou, em grau cada vez mais extremo, um meio na
luta pelo poder. As normas de orientao dos lderes econmicos, das quais a
sociedade, em seu atual estgio, depende diretamente cada vez mais, so obstinadas
e sectrias, e portanto talvez mais cegas ainda em relao s necessidades reais da
sociedade do que as tendncias automticas que outrora determinavam o mercado.
A irracionalidade molda ainda o destino dos homens.
A poca do poder industrial sem limites, ao eliminar as perspectivas de um
passado estvel e de um futuro que se desenvolvia a partir de relaes de
propriedade visivelmente permanentes, gerou o processo de liquidao do
indivduo. A deteriorao da situao do indivduo talvez seja melhor mensurada
em termos da sua extrema insegurana em relao s suas economias pessoais.
Enquanto a moeda corrente estava

157

[p. 158]
rigidamente ligada ao ouro, e o ouro podia circular livremente atravs das
fronteiras, seu valor s podia ser alterado dentro de limites estritos. Sob as
condies atuais, os perigos da inflao, os riscos de uma substancial reduo ou da
perda completa do poder de compra de suas economias, esto sempre rondando nas
proximidades. A posse privada do ouro foi o smbolo do domnio burgus. O ouro,
de certo modo, transformou o burgus em sucessor do aristocrata. Com isso ele
podia estabelecer a segurana para si mesmo e estar razoavelmente seguro de que
mesmo aps a morte seus dependentes no seriam completamente sorvidos pelo
sistema econmico. Sua posio mais ou menos independente, baseada no direito de
trocar bens e dinheiro por ouro, e portanto em valores de propriedade relativamente
estveis, expressava-se no seu interesse em cultivar a prpria personalidade no,
como nos dias de hoje, a fim de realizar uma carreira melhor ou por qualquer razo
profissional, mas tendo como finalidade a prpria existncia individual. O esforo
era cheio de sentido porque a base material da individualidade no era
completamente instvel. Embora as massas no pudessem aspirar posio do
burgus, a presena de uma classe relativamente numerosa de indivduos que estava
genuinamente interessada em valores humansticos constitua o fundo de cena para
certa espcie de pensamento terico e certos tipos de manifestaes artsticas que,
devido sua verdade inata, expressavam as necessidades da sociedade como um
todo.
A restrio estatal do direito de possuir ouro o smbolo de uma completa
mudana. At os membros da classe mdia devem se resignar insegurana. O
indivduo se consola com o pensamento de que o seu governo, corporao,
associao, sindicato ou companhia de seguros se encarregar dele quando se tornar
doente ou atingir a idade de aposentadoria. As diversas leis que probem a posse
privada do ouro simbolizam o veredito contra o indivduo econmico independente.
Sob o liberalismo, o

158

[p. 159]
mendigo era sempre uma viso monstruosa para o proprietrio ou aquele que vivia
de rendas. Na era dos grandes negcios, ambos esto desaparecendo. No existem
zonas de segurana nas vias de trnsito social. Todos devem permanecer em
movimento. O empresrio tomou-se um funcionrio, o erudito tomou-se um
especialista. A mxima do filsofo, Bene qui latuit, bene vixit, incompatvel com o
moderno ciclo de negcios. Todos esto sob o ltego de uma fora superior. Os que
ocupam posies de comando tm um pouco mais de autonomia, apenas, do que os
seus subordinados; eles esto submetidos pelo prprio poder que controlam.
Todos os meios da cultura de massas servem para reforar as presses sociais
sobre a individualidade, evitando todas as possibilidades de que o indivduo se
preserve de algum modo em face dos mecanismos pulverizadores da sociedade. A
acentuao do herosmo individual e do self-made man nas biografias e nos
romances e filmes pseudo-romnticos no invalidam essa observao ix. Esses
incentivos mecnicos de auto-conservao na verdade aceleram a dissoluo da
individualidade. Assim como os slogans de individualismo vigoroso so teis
politicamente para os grandes trustes que procuram isentar-se do controle social,
assim tambm a retrica do individualismo na cultura de massas, ao impor modelos
de imitao coletiva, desmente o prprio princpio ao qual pretende estar servindo
na aparncia. Se, nas palavras de Huey Long, todo homem pode ser um rei, por que
qualquer garota no pode ser uma rainha de cinema, cuja nica particularidade
consiste em ser tpica?
O indivduo no tem mais uma histria pessoal. Embora tudo se modifique,
nada se movimenta. No preciso nem um Zeno nem um Cocteau, nem um
filsofo eletico nem um

159

[p. 160]
surrealista parisiense, para nos dizer o que a Rainha x de Through the Looking-Glass
quis significar com a frase: " preciso correr o mais que se pode para permanecer
no mesmo lugar", ou o que expressou o louco de Lombroso em seu belo poemaxi :
Noi confit al nostro orgoglio
Come ruote in ferrei perni
Ci stanchiamo in giri eterni,
Sempre errati e sempre qui!xii
A objeo de que o indivduo, apesar de tudo, no desapareceu inteiramente
nas novas instituies impessoais, e de que o individualismo est mais forte e
agressivo do que nunca na sociedade moderna, parece desfocada. A objeo contm
um gro de verdade, a saber, a considerao de que o homem ainda melhor do que
o mundo em que vive. No entanto a sua vida parece seguir uma seqncia que se
ajustar a qualquer questionrio a que for submetido. Sua existncia intelectual se
exaure nas pesquisas de opinio pblica. E em particular os chamados grandes
indivduos do nosso tempo, os dolos das massas, no so indivduos verdadeiros,
mas sim apenas criaturas geradas pela prpria publicidade em tomo deles,
ampliaes de seus prprios retratos, funes dos processos sociais. O superhomem consumado, contra quem ningum advertiu mais aflitamente do que o
prprio Nietzsche, uma projeo das massas oprimidas, mais King Kong do que
Csar Brgiaxiii. O apelo hipntico exercido por

160

[p. 161]
super-homens falsificados como Hitler, se origina no tanto do que eles pensam,
dizem ou fazem, como de seus trejeitos grotescos, que estabelecem um estilo de
comportamento para os homens que, privados da sua espontaneidade pelo processo
industrial, necessitam de que lhe digam como fazer amigos e influenciar pessoas.
As tendncias acima descritas j nos conduziram maior das catstrofes na
histria europia. Algumas das causas eram especificamente europias. Outras
podem ser encontradas nas profundas mudanas do carter humano sob a influncia
das tendncias internacionais. Ningum pode predizer com certeza se essas
tendncias destrutivas sero refreadas no futuro prximo. Contudo, existe uma
conscincia cada vez maior de que a intolervel presso sobre o indivduo pode ser
evitada. Pode-se ter esperana de que os homens cheguem a constatar que tal
presso no deriva das necessidades puramente tcnicas da produo, mas da
estrutura social. Na verdade, a intensificao da represso em muitas partes do
mundo testemunha em si mesma o temor de enfrentar a iminente possibilidade de
mudana com base no desenvolvimento atual das foras produtivas. A disciplina
industrial, o progresso tecnolgico e o esclarecimento cientfico, os prprios
processos econmicos e culturais que esto causando a obliterao da
individualidade, auguram embora tal promessa ainda seja bastante plida no
momento atual a introduo de uma nova era na qual a individualidade possa
emergir como um componente necessrio numa forma de existncia menos
ideolgica e mais humana.
O fascismo usou mtodos terroristas para reduzir seres humanos conscientes
a tomos sociais, porque temia que a

161

[p. 162]
desiluso crescente em relao a todas as ideologias pudesse abrir caminho para que
os homens compreendessem as potencialidades mais profundas deles prprios e da
sociedade; e de fato, em alguns casos, a presso social e o terror poltico
abrandaram a resistncia humana irracionalidade uma resistncia que persiste
sempre como o ncleo da verdadeira individualidade.
Os verdadeiros indivduos do nosso tempo so os mrtires que atravessaram
os infernos do sofrimento e da degradao em sua resistncia conquista e
opresso, e no as personalidades bombsticas da cultura popular, os dignatrios
convencionais. Esses heris no celebrados expuseram conscientemente sua
existncia como indivduos aniquilao terrorista que outros arrostam
inconscientemente atravs dos processos sociais. Os mrtires annimos dos campos
de concentrao so os smbolos da humanidade que luta para nascer. A tarefa da
filosofia traduzir o que eles fizeram numa linguagem que ser ouvida, mesmo que
suas vozes finitas tenham sido silenciadas pela tirania.

162

i HORKHEIMER, M. Eclipse da razo. Traduo de Sebastio Uchoa Leite. 5. ed. So


Paulo: Centauro, c2003. 187 p.
ii Poltica, VII, 7, 1327 b. [p. 133]
iii Trad. por Benjamin Jowett in The Works of Aristotle, ed. por W.D. Ross, Oxford, 1921, v. X. [p. 134]
iv Cf. anlise do julgamento de Scrates na Histria da Filosofia, de Hegel. [p. 137]
v O declnio da teoria e sua substituio pela pesquisa emprica num sentido positivista se reflete no s no pensamento
poltico como na sociologia universitria. O conceito de classe em seu aspecto universal exerceu um papel essencial na
sociologia americana, em seus primrdios. Posteriormente, colocou-se a nfase nas pesquisas, luz das quais tal conceito parece
cada vez mais metafsico. Os conceitos tericos, que podiam ligar a teoria sociolgica com o pensamento filosfico, foram sendo
substitudos por sinais para grupos de fatos convencionalmente concebidos. A base dessa evoluo deve ser buscada mais no
processo social aqui descrito do que no progresso da cincia sociolgica. O perodo em que a sociologia acreditou em sua "ampla
tarefa de construir sistemas tericos de estrutura social e mudana social", anterior Primeira Guerra Mundial, foi marcado
pela crena geral de que a sociologia terica exerceria de algum modo um papel construtivo superior no desenvolvimento
progressivo da nossa sociedade; a sociologia tem as ambies grandiosas da juventude" (Charles H. Page, Class and
American Sociology, New York, 1940, p. 249). Suas ambies atuais so certamente menos grandiosas. [p. 150]

vi Cf. Charles Beard, The American Spirit, p. 666. [p. 153]


vii Ibid., p. 665. [p. 153]
viii Ibid. [p. 154]
ix Cf. Leo Lowenthal: "Biographies in Popular Magazines", in Radio Research, 1942-43, New York, 1944, pp. 507-48. [p. 159]
x Horkheimer refere-se ao dilogo da Rainha Vemielha com Alice, aps correrem exaustivamente e ficarem no mesmo lugar, no
Captulo 2 de Through the LookingGlass, de Lewis Carroll. (N. do T.) [p. 160]

xi The Man of Genius, 1891, p. 366. [p. 160]


xii Literalmente: "Fincados em nosso orgulho / Como rodas em eixos de ferro / Nos fatigamos em
giros eternos / Sempre errantes e sempre aqui". (N. do T.) [p. 160]

xiii [p. 160] Edgar Allan Poe disse sobre a grandeza: "Que alguns indivduos tenham pairado acima
da sua espcie, isso dificilmente pode ser questionado; mas, ao procurar na [p. 161] Histria os
vestgios da sua existncia, devemos passar por cima das biografias dos 'dignos e dos grandes' e
procurar cuidadosamente os escassos registros dos infelizes que morreram na priso, em Bedlam,
ou no patbulo". (The Portable Poe, organizado por Philip Van Doren Stern, Viking Press, New York,
1945, pp. 660-61).