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APRESENTAO

A tradio filosfica ocidental que teve incio na Grcia com uma srie
de pensadores frequentemente denominados de pr-socrticos foi marcada
por uma forte atitude crtica relativamente s prprias teorias filosficas. Num
contexto em que as teorias formuladas suscitavam divergncias e discordncias,
estando sempre abertas discusso, reformulao e a correes, alguns
filsofos os cticos gregos assumiram uma postura radical: colocaram em
xeque as alegaes de conhecimento de todas as doutrinas filosficas, lanando
dvidas sobre que alternativa adotar e, com isso, sobre nossa capacidade de
obter um conhecimento indubitvel sobre o mundo. O amplo e aparentemente
infinito desacordo em relao s coisas levou os cticos a examinar e opor a cada
explicao uma outra equivalente, e, em conseqncia do igual peso, ou
eqipolncia, das explicaes assim opostas, a suspender o juzo quanto quilo
que algum deveria acreditar.
Embora seja possvel apontar muitos precursores do ceticismo antigo,
ou representantes de uma forma embrionria de ceticismo, tais como
Demcrito de Abdera e os atomistas posteriores, como Metrodoro (sculo IV
a.C); os mobilistas discpulos de Herclito, como Crtilo; e os sofistas,
sobretudo Protgoras, considera-se que o ceticismo foi fundado por Pirro de
lis (c.360c.270 a.C.). Sabemos alguma coisa sobre a filosofia de Pirro por
meio de seu discpulo Tmon de Fliunte, de quem subsistiram alguns
fragmentos, j que o prprio Pirro, segundo consta, nada escreveu. Pirro evitava
comprometer-se com quaisquer opinies sobre a natureza das coisas, pois,
segundo ele, nem os sentidos nem a razo nos permitiriam conhecer as coisas
tais como so. Dada a impossibilidade de conhecermos a natureza das coisas,
deveramos evitar assumir posies acerca disto e agir somente de acordo com as
aparncias.
Radicalizao do exame crtico filosfico, a posio de Pirro
posteriormente foi levada adiante por vrios pensadores que elaboraram uma
srie de tropos ou formas de argumentos muito poderosos contrrios s
pretenses de verdade e conhecimento das demais teorias filosficas. Ao

perguntar em que elas eram baseadas ou o que elas realmente estabeleciam, os


cticos colocaram em dvida a adequao ou confiabilidade das alegaes
dogmticas. Dada a relatividade e a diafonia das opinies, eles questionaram
nossa capacidade de decidir e, portanto, de saber se as afirmaes dogmticas
sobre o mundo, sobre a natureza real das coisas, sobre o bem ou mal em si, etc.,
so indubitvel ou necessariamente verdadeiras e recusaram todos os supostos
fundamentos das suposies aceitas. Como conseqncia da singularidade e
indeterminao prprias filosofia, o ceticismo converteu-se, assim, numa das
mais poderosas tradies da histria da filosofia.
Num perodo de mais de seiscentos anos, entre os sculos IV a.C e o
sculo II, os cticos gregos produziram uma grande quantidade de escritos.
Apesar disso, infelizmente dispomos na atualidade de um nmero bastante
reduzido de textos provenientes diretamente da tradio ctica antiga. Quase
tudo o que sabemos sobre o ceticismo antigo se deve a algumas poucas fontes e
testemunhos e s obras tardias, tais como: Academica e De natura deorum, de
Ccero (sculo I a.C.), Vidas e doutrinas dos filsofos ilustres, de Digenes Larcio
(sculo III), e especialmente s obras Hipotiposes pirrnicas e Adversus
Mathematicos, de Sexto Emprico (sculo I).
Esses textos sobre os cticos antigos exerceram pouca influncia sobre o
pensamento medieval posterior a Agostinho (sculo IV), e, na verdade, eles
estiveram em grande medida inacessveis at serem recuperados durante o
Renascimento. Sua redescoberta, entretanto, contribui para o desenvolvimento
do pensamento ctico no incio da filosofia moderna, como evidente, por
exemplo, nos Ensaios de Montaigne publicados no perodo de 1570 a 1592. A
impresso que a leitura de Sexto Emprico causou em Montaigne foi to forte
que, alm de retomar e desenvolver nos Ensaios os principais argumentos da
tradio ctica compilados por Sexto, ele fez gravar nas vigas de sua biblioteca
vrias sentenas extradas das Hipotiposes e, numa medalha, a famosa divisa Que
sais-je?, na qual figurava do outro lado uma balana com os dois pratos em
equilbrio, smbolo da suspenso do juzo e do tema central das Hipotiposes: a
eqipolncia, ou igual peso, dos diferentes pontos de vista.
A crise pirrnica que Montaigne teve ao ler as Hipotiposes foi vivida
por vrios filsofos posteriores, inclusive por aqueles cujo objetivo explcito foi
refutar o ceticismo, tais como Descartes (1596-1640) e Berkeley (1685-1753).
A fora e o impacto do ceticismo foram to grandes que refut-lo tornou-se um
dos principais desafios da filosofia moderna. Devido a seu enfoque radical

contrrio s pretenses da Metafsica e como resultado tambm das obras de


David Hume (1711-1776), que levou a lgica dos argumentos cticos
encontrados em Sexto e em Descartes a suas concluses cticas extremas, o
ceticismo tornou-se um desafio permanente para o pensamento filosfico dos
sculos subseqentes at os nossos dias.
O papel fundamental do ceticismo antigo na formao do pensamento
moderno foi reconhecido desde o incio da moderna historiografia, a comear
por Pierre Bayle (1647-1706). Em seu famoso Dicionrio histrico e crtico
uma fonte inestimvel para o conhecimento dos argumentos cticos empregados
no perodo moderno, tanto nas controvrsias teolgicas quanto filosficas ,
Bayle considerou Sexto Emprico, principal fonte do ceticismo antigo, o pai do
pensamento moderno.
A partir desse tipo de reconhecimento, o interesse pelo ceticismo como
objeto de estudos historiogrficos cresceu e se refinou. De posse dos
testemunhos e das principais fontes que haviam sido recuperadas, os
historiadores da filosofia passaram, ento, a restabelecer em detalhe as doutrinas
dos cticos gregos.
Foi na segunda metade do sculo XIX, quando as pesquisas
historiogrficas e filolgicas j haviam avanado muito e o corpus ctico j havia
sido muito bem estabelecido, que Victor Brochard empreendeu o seu famoso
estudo sobre Os cticos gregos. este importante trabalho que aqui
apresentamos em traduo para o portugus.
Publicado em 1887, Os cticos gregos foi submetido, originalmente sob a
forma de Memorial, em 1884, Academia de Cincias Morais e Polticas, que
lhe conferiu o prmio Victor Cousin. O ensaio foi acolhido elogiosamente por
seu contemporneo Nietzsche que, na obra Ecce Homo, de 1888, escreveu: Aos
perodos de trabalho e fecundidade sucede o tempo de distrao: vinde a mim,
livros agradveis, livros inteligentes e espirituosos! Sero livros alemes?... Tenho
de retroceder seis meses para me surpreender com um livro nas mos. Mas qual
era ele? Um excelente estudo de Victor Brochard, Les sceptiques grecs, no qual
tambm as minhas Laertiana so bem utilizadas. Os cticos, o nico tipo
respeitvel entre essa gente cheia de duplicidade de quintuplicidade que so
os filsofos! 1

Nietzsche, F. Ecce Homo. Trad. Paulo Csar de Souza. So Paulo: Companhia das Letras, 1995,
p. 40-41.

Em seu estudo, Brochard prope uma diviso histrica do ceticismo, a


qual lana luz sobre o desenvolvimento da filosofia ctica num perodo de mais
de seis sculos. Ele divide a histria do ceticismo em quatro fases, cada uma
delas abordada separadamente num dos quatro livros de que composto o seu
trabalho. Esses livros so precedidos de uma introduo, em que ele aborda os
antecedentes do ceticismo, incluindo a referncias a filsofos pr-socrticos, ao
prprio Scrates e aos socrticos. O Livro 1 trata do ceticismo antigo de Pirro e
Tmon de Fliunte (sculos IV e III a.C); o Livro 2 discorre sobre o ceticismo da
Nova Academia, entre os sculos III e II a.C, cujos principais representantes
foram Arcsilas, Carnades e Clitmaco; o Livro 3 dedicado ao ceticismo
dialtico, cujas principais figuras foram Enesidemo e Agrippa (sculo I a.C.); e,
finalmente, o Livro 4 examina o ceticismo emprico dos mdicos Menodoto,
Teods e Sexto Emprico (sculos II e III). As fases abordadas nos livros 1, 3 e 4
corresponderiam tradio pirrnica, a fase abordada no livro 2, tradio
acadmica.
So algumas das caractersticas centrais da formao da tradio ctica
seu sentido, suas rupturas internas e suas ramificaes que so abordados nos
quatro livros que compe Os cticos gregos. Os estudos que Brochard dedica a
cada uma de suas fases so em si mesmos inteiramente exemplares. Ele se vale da
totalidade dos testemunhos disponveis a fim de caracterizar e reconstituir o
pensamento dos principais representantes das diversas fases da tradio ctica
antiga. Ele mostra, no Livro 1, que a posio de Pirro deriva de uma atitude
prtica, ao passo que, conforme mostra no Livro 3, a partir de Enesidemo e de
Agrippa a radicalizao da atitude ctica deriva das disputas dialticas. Ao tratar
dos filsofos acadmicos, no Livro 2, Brochard adota uma posio intermediria
entre duas interpretaes extremas: uma que os considera cticos radicais, outra
que os considera dogmticos dissimulados. Na reconstituio que faz da posio
dos acadmicos, ele confere credibilidade a seu probabilismo. Da mesma
forma, ao tratar, no Livro 4, do ceticismo emprico dos mdicos Menodoto,
Teods e Sexto Emprico, Brochard mostra que a posio deles comporta duas
partes, uma negativa ou destrutiva, outra positiva ou construtiva. Enquanto
a parte destrutiva seria simplesmente uma retomada do ceticismo dialtico
voltado contra as filosofias dogmticas, a parte positiva representaria os
ensinamentos e a prtica do empirismo mdico grego, que teria fundado uma
arte prtica inteiramente anloga quilo que na atualidade ns chamamos de

cincia positiva (p. 378), tendo com isso realizado um verdadeiro progresso e
antecipado o esprito moderno.
Historiador meticuloso, Brochard no hesita tambm, sempre de
maneira hbil e sem jamais incorrer em anacronismo, em estabelecer algumas
comparaes filosficas entre Carnades e Kant, entre Enesidemo e Hume, ou
entre a medicina ctica e o positivismo, estabelecendo, assim, pontos de contato
entre as doutrinas cticas antigas e as filosofias da modernidade.
Mais de cem anos aps sua publicao, e apesar das importantes
contribuies que o estudo do ceticismo recebeu durante o sculo passado,
especialmente nas ltimas dcadas, a abordagem apresentada por Brochard
ainda no foi abalada. Mesmo que os historiadores da filosofia durante esse
tempo tenham progredido muito na edio e interpretao dos textos antigos,
na reconstituio das doutrinas dos diversos representantes do ceticismo antigo
e que algumas interpretaes aqui apresentadas tenham de ser completadas ou
parcialmente revistas luz dos estudos contemporneos, esta obra permanece
uma referncia obrigatria para os estudiosos do ceticismo antigo.
Para entender melhor o ceticismo grego em suas vrias formas e
compreender as posies prprias de Pirro, Tmon, Carnades, Clitmaco,
Flon de Larissa, Antoco, Arcsilas, Enesidemo, Agripa, Menodoto, Sexto
Emprico, dentre outros, um dos melhores guias continua sendo este estudo de
Victor Brochard. o exame histrico exaustivo das doutrinas cticas antigas que
torna a presente obra uma referncia aos interessados no tema. Ao retraar as
origens do ceticismo grego na riqueza de sua diversidade, ela ajuda a
compreender melhor uma das grandes correntes do pensamento moderno, de
Montaigne at os filsofos ingleses, cuja influncia se faz presente na reflexo
filosfica atual.
Jaimir Conte *

[Texto da Apresentao do livro Os cticos gregos, de Victor Brochard. In: BROCHARD,


Victor. Os cticos gregos. Trad. Jaimir Conte. So Paulo: Odysseus Editora, 2009, p. 7-12.]

Os cticos gregos
Victor Brochard

Traduo de Jaimir Conte


Editora Odysseus, 2009.
ISBN: 8578760034
ISBN-13: 9788578760038
464 pginas
Este estudo de Victor Brochard um guia que visa entender o ceticismo grego em suas
vrias formas e compreender as posies prprias de Pirro, Carnades, Clitmaco, Flon
de Larissa, Antocos, Arcsilas, Enesidemo, Agripa, Menodoto, Sexto Emprico. O
exame histrico das doutrinas cticas antigas busca tornar a presente obra uma
referncia aos interessados no tema. Retraa as origens do ceticismo grego na sua
diversidade no intuito de ajudar a compreender uma das correntes do pensamento
moderno, de Montaigne at os filsofos ingleses, cuja influncia se d na reflexo
filosfica contempornea.
Ttulo original em francs: Les sceptiques grecs
Autor: Victor Brochard (1848-1907)
Publicado pela primeira vez em Paris, 1887.