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Advento do Cristianismo na Roma Antiga


Nos primeiros sculos do Cristianismo, quais era as
razes da perseguio?
A mais bvia a relao difcil com o judasmo, com quem os 1s
cristos se identificam: so herdeiros da Promessa feita a Israel. Mas
no me vou deter nessas.
Considerar razes de duas ordens:
a) as razes da Administrao Romana para uma
perseguio oficial
b) as razes da opinio pblica: a hostilidade da opinio
pblica

a) Razes para a perseguio oficial


Para falar da perseguio aos cristos temos de falar da aco de
Roma para com as religies estrangeiras. E sabemos que a religio
romana era uma religio sincrtica, tradicionalmente tolerante, mas
no deixou de registar fenmenos de perseguio: desde as
clebres perseguies s Bacanais, em 186 a.C, que punham em
causa a ordem e a segurana do Estado.
Ou seja, Roma tratava como ameaa tudo o que estivesse em
contradio com o seu entendimento de ordem social.
Ora, os cristos reuniam-se porta fechada. Para as autoridades
romanas, isso era visto como suspeito e politicamente perigoso.
A partir de Augusto, alis, qualquer collegium precisava de
aprovao senatorial ou imperial, porque todos os grupos
de cidados ganhavam inevitavelmente peso poltico, e
podiam tornar-se uma ameaa.
Alm disso, numa sociedade altamente estratificada e
militarizada como a de Roma, lidar com uma religio que rene
crentes entre os mais humildes da sociedade, isto , com
um certo nivelamento social, constitui por si s uma ameaa
concepo de ordem estabelecida.
Essa condio social dos primeiros crentes era susceptvel de
um certo desdm e dava a o cristianismo a aparncia de um
movimento sectrio que tinha de ser reprimido.

Outra razo de incmodo resultava do imposto ritual que todos


pagavam (mesmo os Judeus, revertendo as receitas para o
templo de Jerusalm) e que os cristos no pagavam

No entanto, na medida em que os Cristos eram identificados com os


Judeus, eles gozavam do mesmo estatuto de religio licita do Judasmo.
Mas a religio licita do judasmo no impediu, porm, perseguies aos
Judeus (Vespasiano, por exemplo). A razo era sempre a mesma:
restabelecer o sentido de ordem e segurana do Estado, quando
elas pareciam estar em causa.
Na verdade, a perseguio das autoridades romanas no era
directamente contra uma crena ou uma ideologia.

b) A hostilidade da opinio pblica: o Cristianismo,


causa de escndalo:
A questo do desdm social: os cristos eram vistos como uma
seita judia, difundida por gente pobre, de pouca cultura. O
fundador, uma figura apagada, alis, um dissidente judeu,
entregue por judeus e condenado morte pelo direito romano como o
pior dos escravos, que ainda por cima se pretendia autor de
magias, e a quem se atribua uma ressurreio.
Os cristos tinham reunies secretas, s quais se atribuam ritos
cruis e sangrentos, como infanticdios, incestos e canibalismo, tudo quanto a imaginao popular via pertencer s religies
mistricas vindas do Oriente, numa poca de grande superstio
e credulidade
Os cristos eram considerados rebeldes em relao ao mos
maiorum, porque abandonavam os deuses dos seus antepassados
(tornando-se eram aptridas) para seguirem um dissidente judeu,
condenado morte pela autoridade romana.
O estilo de vida. Os cristos tinham comportamentos anti-sociais:
condenavam o casamento com pagos, e no participavam nos Jogos
de Circo e nos Teatros (considerados imorais); no prestavam culto
aos deuses (os responsveis pela grandeza da cidade). Portanto eram
considerados ateus e responsveis por todos os perigos: desde os
assaltos s fronteiras at s doenas e peste, como de facto
aconteceu. Com efeito, em 410, aps a queda de Roma, os cristos
ainda so culpados, por terem alienado os deuses responsveis pela
grandeza da cidade.

Vejamos agora a Perseguio nas fontes extra crists


sobre Jesus1
As fontes no crists latinas que se costumam ocupar do primeiro
cristianismo so trs:
O Governador de Trajano na Bitnia (Bizncio): PLNIO-O-MOO
(61-114);
E dois historiadores romanos: TCITO (55-120) e SUETNIO
(80).
Nenhum deles contemporneo de Jesus, mas so da 2 metade do
sculo I.

1. O que significa a palavra Christiani : o nome de


CRISTOS
a) Significado socio-poltico
No mundo romano, o nome cristos (CHRISTIANI) foi dado pelos pagos
aos discpulos de Cristo - julgando que o ttulo de Cristo era um
nome prprio. E significava literalmente os partidrios de
Cristo. A palavra tem ntidas ressonncias polticas, e paralela
ao modo como ento eram designados os soldados de um general,
ou os fiis de um chefe poltico: como os Cesariani, os Herodiani,
os Galbiani, ou os Augustiniani.
Este modo de chamar revela portanto a concepo socio-poltica
que os Romanos tinham dos cristos.
b) os cristos, uma espcie de judeus, com significado
socio-plotico
TEXTO 1 Suetnio (nasce c. 70) Vidas dos doze Csares: Vita Claud,
25,4) (nasce cerca de 70 d.C.)
SUETNIO um historiador: viveu alguns anos na corte, e teve acesso
aos arquivos do Estado, que por vezes cita directamente, embora no
tenha a preocupao de examinar a verdade das suas fontes.
conhecido sobretudo pelas suas Biografias dos Csares2
1 (sem entrar nem em Flavio Josefo nem nas fontes que chamaramos
fontes gregas ou orientais)

2 Comea com JLIO CSAR, e continua com os 11 imperadores sucessivos:


AUGUSTO, TIBRIO (crucifixo) CALGULA, CLUDIO (expulso), NERO, GALBA, OTO,
VITLIO, VESPASIANO, TITO e DOMICIANO

Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantes Roma expulit


[Cludio] expulsou de Roma os judeus, porque provocavam constantes
tumultos, instigados por Cresto.
Trata-se de uma passagem muito controversa devido a um erro
histrico: se Suetnio pensa em Jesus Cristo comete um erro
cronolgico, pois Cristo j tinha sido crucificado, durante o reinado
de Tibrio.
Depois escreve Cresto e no Christo (o nome com e e no
com i)
Mas aceitando que se refere efectivamente ao fundador do
Cristianismo, o texto d uma ideia da importncia
alcanada pelo seu movimento na prpria capital do
imprio, 20 anos depois da sua condenao morte.
Pensemos ainda no uso da palavra Christos (grego): No
o nome prprio. o ttulo do Messias que os Judeus
esperavam. o nome que lhe davam os que o
reconheciam como o Messias.

Mas o texto de Suetnio tem outra particularidade assinalvel: a sua


relao com um testemunho estritamente cristo (Act. 18,2-3). Na
verdade, o dito a que Suetnio se refere (que dataria do ano 51
ou 52), no seno aquele a que se referem tambm os Actos dos
Apstolos, quando contam que So Paulo, indo de Atenas para
Corinto, se instalou em casa de um casal de judeus convertidos f
crist (Aquila e Priscila) que tinham sido expulsos de Itlia, por ordem
de Cludio que expulsara todos os Judeus de Roma. Ora, depois da
morte do imperador Cludio, o dito foi revogado, e quando Paulo, em
56, escreve uma carta aos cristos de Roma, alude aos conflitos que
havia entre cristos judeus e cristos vindos do paganismo, a
quem o dito de expulso de Cludio no havia atingido

Apesar do erro cronolgico, o texto de Suetnio leva a crer portanto


que a propsito de CRISTO que a comunidade judaica de
Roma (que era uma comunidade importante) se encontra dividida; e
que o movimento cristo j tinham adquirido uma personalidade
prpria, capaz de o distinguir dos Judeus tradicionais, de modo a
pensar que se tratava de uma seita particular (algum que
rompe com uma comunidade).

Para a ADMINISTRAO ROMANA, e para a OPINIO PBLICA, um CRISTO


significa portanto uma espcie um pouco particular de Judeu,
entre outras, como publicanos, saduceus, essnios.
Ora, como os Judeus gozavam, no seio do imprio, de uma situao
privilegiada, os cristos tambm beneficiam dela.
Por isso, Roma no tomou parte nas primeiras perseguies
contra os cristos: Elas foram facto exclusivo das autoridades
religiosas judaicas3.
A Justia romana, alis, impunha que ningum fosse condenado sem
uma acusao nitidamente formulada, que provasse que a lei
romana fora violada.Portanto, de incio, somente o desacordo
entre Judeus e Cristos que leva Roma a tomar medidas de
represso, a fim de manter a ordem pblica.

2. A primeira perseguio: o incndio de Rom.

TESTEMUNHO DE TCITO

No entanto, ainda no essa a razo que explica a primeira


perseguio contra os cristos. As causas foram meramente
fortuitas, causas de circunstncia: o incndio de Roma, em 64.
Sob esse ponto de vista, esta perseguio foi uma perseguio
contra uma comunidade que vivia margem da sociedade, e
no uma operao de limpeza, provocada por uma legislao
opressiva.4

TEXTO 2: testemunho de TCITO (56/57- post 117 d.C.): Annales, XV,


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TCITO: Historiador romano, (provavelmente originrio da
Glia).Fez uma carreira normal de senador, e magistrado5. Como
historiador, conhecido pela sua notvel compreenso do
passado, e sobretudo pela sua escrita sinttica, rpida, incisiva.
3 De facto, o livro dos Actos, XVIII, 12-15; XXV, 25; e XXVI, 31-32, mostram
que as autoridades romanas se recusavam a ouvir as acusaes dos judeus
contra Paulo de Tarso.
4 De facto, no houve nenhum decreto imperial (como escreveu
tardiamente TERTULIANO (Ad Nationes I, 7): um decreto imperial nesta
ocasio, teria proibido a religio crist condenando morte os seus adeptos.

Desde o iluminismo e o romantismo visto como o defensor da


liberdade contra a tirania.
O CONTEXTO o do incndio de Roma e Tcito fala a propsito da
magnitude dos crimes de Nero e enumera as medidas com que o
poder de Roma respondeu ao incndio de 64:
S uma anlise minuciosa permite interpretar correctamente este
texto difcil, o que j mostra o carcter ambguo desta operao de
perseguio, realizada em Roma, em Julho de 64.
Segundo o testemunho de Tcito, quem que os romanos davam por
responsvel, e qual o 1 objectivo de Nero?A opinio pblica
perguntava-se quem que tinha ateado o incndio que destrura a
maior parte da cidade. O acaso? Ou seriam pilhagens? os inimigos
do imperador? Ou o prprio Nero?
1-Tcito conta que Nero, para fazer calar os rumores que o
davam como responsvel do incndio de Roma, (iussum incendium
crederetur) resolveu nomear culpados, e entregou aos suplcios
esses homens que o povo odiava por causa dos seus delitos,
que vulgarmente se chamam cristos (vulgus Christianos
appellabat).
2-Tcito acrescenta que, primeiro foram presos os que foram
acusados e confessaram [ser cristos]. E que esses denunciaram
uma multido de indivduos que foram acusados no tanto do
crime de incndio mas do dio do gnero humano (odium humani
generis)
3- Ora, Nero tinha de agir de acordo com a lei penal em vigor: LEX
CORNELIA DE SICARIIS: procurar os culpados, depois havia um
acusador encarregado de convencer os juzes da acusao do crime
pblico de incndio; os culpados eram lanados priso e
condenados pena prevista pela lei romana: serem queimados
vivos.
4- Como teria sido feita esta perseguio? claro que, para procurar
os incendirios, os soldados tiveram que realizar uma vasta
5 Isto : o reinado dos imperadores Galba, Oto, Vitlio, Vespasiano, Tito e
Domiciano. Foram escritos provavelmente em 14 livros. As obras mais
conhecidas so Historiae (em que tratava do perodo entre 69 e 96 d.C) e
Annales, em que trabalhou por volta do ano 116 d.C. (16 livros sobre o
perodo de 14-68 d.C), isto , os reinados de Tibrio, Calgula, Cludio e
Nero.

operao de busca, em todos os meios que lhes pareceram


suspeitos, sem olhar especialmente s pertenas religiosas. Entre os
meios investigados naturalmente tambm havia cristos. E estes
acabam por ser acusados no tanto pelo incndio, mas pelo
odium humani generis, isto , a recusa em praticar a vida e os
costumes dos pagos. Era assim que os cristos eram vistos.
5-Portanto, esta acusao no era uma acusao estritamente legal.
O Direito Romano nada previa para punir este no conformismo
socio-religioso. No uma lei de perseguio ao Cristianismo.
6. Observar qual a opinio de Tcito sobre os cristos :divide-se entre
a compaixo (vtimas de maus tratos) e as suas prprias reservas (pq
so muito numerosos e tm comportamentos anti-sociais).
Concluso: O texto de Tcito no reflecte a viso da AUTORIDADE
ROMANA mas da OPINIO PBLICA. DEPOIS DO INCNDIO DE ROMA , Nero
percebeu que havia um clima generalizadamente hostil, e viu nos
cristos uma oportunidade de calar os rumores que corriam na
cidade.Os cristos so perseguidos como incendirios, no como
cristos. E a acusao motivada pelo seu estilo de vida, que aos
olhos dos romanos parece ser o
odium humani generis:
comportamentos anti-socias, que eram razo de escndalo entre os
cidados de Roma.
No entanto, durante o sculo seguinte, a atitude oficial de Roma
em relao aos problemas com os cristos ainda a mesma: esto
merc das circunstncias, o que acabou por dar origem a ondas de
perseguio, como aquela de que fala Plnio-o-Jovem (61-114), na
Bitnia (sia).
Por isso, a partir do sc. II d.C., o factor principal da histria religiosa
de Roma e do seu imprio a luta entre o cristianismo e as

religies pags. Contudo, as normativas concretas da Lei vigente no


sc. II relativamente aos cristos foram muito variveis6:

Com SEPTMIO SEVERO (193-211) o baptismo um delito


Outras vezes as perseguies tm um carcter muito
circunscrito resultante apenas da adversidade das autoridades
locais.
no incio do reinado de ALEXANDRE SEVERO ( 222-235) h
indcios de uma grande tolerncia. Alguns pagos tentavam
mesmo inserir o Deus cristo no seu panteo. Alexandre Severo

teria esttuas de Orfeu, Abrao, Cristo, e Apolnio de Tiana


Mas o fim do reinado de Alexandre Severo corresponde a um
aumento das perseguies, principalmente DCIO (249-251),
que d incio primeira tentativa sistemtica de extermnio
dos cristos: agora por razes de Estado, porque as ameaas
constantes dos brbaros nas fronteiras faziam com que os
cristos, cada vez mais numerosos, fossem vistos como

dissidentes.
mas tambm com VALERIANO e DIOCLECIANO: aumentam as
perseguies num ltimo esforo por recuperar a tradio
religiosa. Mas com este, os cristos j eram to numerosos
que qualquer medida tomada contra eles era destinada ao
fracasso

Concluses: Quando a f crist se tornou delito capital, isso no foi


capricho da autoridade, mas fruto de um dio colectivo. A recusa de
adorarem o imperador, era a recusa de se submeterem ao Estado.
A recusa de sacrificarem aos deuses era a rejeio dos primeiros
servidores do Estado: os deuses

6 Depois de Nero, o 1 imperador perseguidor DOMICIANO (81-96)O


prprio TRAJANO, na correspondncia com Plnio visto como tolerante:
perdoa os que abjuram, no aceita denncias annimas, poupa os
cidados romanosalguns imperadores s procedem a condenaes
quando h denncias que atestam a violao da lei romana (ADRIANO)
outros entendem o simples facto de ser cristo como um crime
(ANTONINO PIO, 138-161); MARCO AURLIO

No esquecer que a religio tradicional romana era um contrato


entre os homens e os deuses: Os homens prestavam culto aos
deuses. E estes retribuam assegurando a grandeza cidade.
Qualquer calamidade era atribuda indignao dos deuses, e os
responsveis eram os mpios cristos.
Ora, o Cristianismo NO PODIA NO PROCLAMAR A SEPARAO DO
ESTADO E DA RELIGIO: A CESAR O QUE DE CESAR. Estado e
religio so duas realidades independentes. Mas se so
independentes, nem a religio pode submeter o Estado, nem o
Estado pode submeter a religio. Em Roma religio era
instrumento do estado, devia ser-lhe submissa.
Isso fez com que um vazio administrativo (em relao aos cristos)
evolusse para uma perseguio, ento sim, motivada por razes de
Estado.
Alm disso, nos finais de II d.C. j comeara a emergir uma doutrina
crist coerente, com bases jurdicas e filosficas slidas, e o
cristianismo comea a colocar-se tambm aos intelectuais..
Mas a prpria histria que mostra que medida que crescem as
perseguies, cresce paradoxalmente o nmero dos Cristos. Quem
exprimiu esse paradoxo foi Tertuliano sangue de mrtires,
semente de cristos. Mas s Constantino que percebeu esse
malogro (nem Marco Aurlio, o imperador filsofo, podia deixar de
associar as calamidades do seu reinado impiedade dos cristos).

Como se expandiu o
cristianismo?
Um novo estdio de evoluo religiosa no mundo
antigo. Da ordem poltica exigncia social e
individual
A apario e o desenvolvimento de uma nova religio no mundo
romano, nascida no Oriente, no constitui em si um fenmeno nico.
As conquistas romanas no mundo helenstico j tinham enraizado a
ideia de que o ORIENTE era o lugar privilegiado da sabedoria . Das
provncias orientais vinham muitas correntes religiosas novas,
trazidas
pelos
funcionrios
imperiais,
pelos
militares,
comerciantes, escravos. O meio era favorvel expanso dos
cultos orientais.

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O xito do cristianismo faz parte do fenmeno mais amplo do terreno


favorvel s religies orientais.No se deve ao esquema simplista da
decadncia dos costumes romanos, da tradicional corrupo.Os
ltimos estudos apontam para a ideia de que o xito dos cultos
orientais se deve ao facto de eles trazerem uma espcie de
resposta existencial pessoal s novas necessidades morais e
espirituais.
No fim do sc. II d.C. h uma mudana substancial na evoluo
religiosa do imprio: h novas necessidades espirituais que a
Filosofia, as religies do Oriente, e o cristianismo estavam mais aptas
a satisfazer.Assim acontecia com os cultos orientais (Isis, Cybele,
Mitra): tambm favoreciam a devotio do fiel ao seu deus, em nome
individual, e impunham uma mudana de conduta moral e
espiritual..
O seu desenvolvimento, em simultneo com o cristianismo,
manifestava UM NOVO ESTDIO DE EVOLUO RELIGIOSA NO MUNDO ANTIGO:
j no eram as religies nacionais ou tnicas, que eram dever de toda
a cidade. So comunidades de iniciados que estreitam entre si laos
novos.
Enquanto os deuses greco-romanos eram divindades imortais, que
gozavam de uma eterna juventude e representavam a sublimao do
ideal humano, os deuses do Oriente sofrem, morrem e voltam vida,
para resgatar o mundo pelo sacrifcio; So vencedores do mal e da morte
e possuem o caminho para a felicidade eterna.

Da ordem poltica exigncia social e individual:


O xito das religies orientais marca portanto o nascimento de
uma nova ordem psicolgica e religiosa, caracterizada pela
predominncia da exigncia
PESSOAL E SOCIAL sobre a ordem
POLTICA .

Uma religio universalista


Mas o cristianismo tambm deve entender-se por relao com o
Judasmo. O Judasmo funda-se essencialmente no conceito de
eleio. Deus escolheu apenas o povo de Israel. Era uma religio de
tipo tnico, como todas as religies antigas.Ao longo do I sculo, o
cristianismo torna-se uma religio nitidamente universalista: no h

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judeu nem grego... e essa a maior marca de originalidade do


cristianismo.

Progressos na sociedade romana


A pouco e pouco o cristianismo vai fazendo progressos na
sociedade romana. A mensagem crist penetra em todas as
categorias sociais: escravos, aristocratas e altos funcionrios e
intelectuais. Os cristos tm um peso sociolgico concreto, no
imprio. Alcanaram uma importncia inesperada e mudaram
completamente os dados tradicionais.

Como se passa do sincretismo implantao de uma


religio oficial? O que que faz com que o
Cristianismo v sendo lentamente aceite?
Para a lenta aceitao e difuso do Cristianismo contribua uma j antiga
tendncia para o pensamento monotesta, bem como para as religies
de salvao. Mas essas no vinham atingir a aparncia geral do culto
oficial: os deuses orientais integravam-se no panteo oficial como
outrora tinham feitos os gregos. Nenhuma destas divindades era
exclusiva das outras. Na sua polmica contra os cristos, Celso, por ex.
(177-180) no julga inconcilivel um pensamento monoteista com o
paganismo. Afirma simplesmente a superioridade absoluta de um deus. A
verdade que o Cristianismo ia crescendo, e ia transformando o
paganismo, ao mesmo tempo que se propunha como religio universal.
Entre a multiplicidade de religies que cresciam na capital do imprio, o
Cristiansimo distingue-se sem dvida pelo seu monotesmo, mas
principalmente porque no era uma herana tnica (ao contrrio dos
Judeus). Oferecia-se a quem quer que fosse: aos Homens e at s
Mulheres e Crianas
Por outro lado, desde final de I d.C.( imp. de 81 a 96) -o Cristianismo
alarga-se dos meios populares aos meios aristocrticos; por fim, nos
finais de II d.C. comea a emergir uma doutrina crist coerente, e o
cristianismo comea a colocar-se tambm aos intelectuais: nascem os
1s escritos apologticos (Tertuliano); o Cristianismo estabelece-se com
bases jurdicas e filosficas; elabora-se uma teologia; e o
Cristianismo reclama para si a herana do legado greco-latino

So estas as causas vitais da ascenso do Cristianismo :a


difuso em todos os meios sociais, com amplo recrutamento, de homens
e de mulheres

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e a unidade do debate espiritual, constante, coerente e actual, aliada


prpria crise do paganismo, incapaz de responder a novas questes
individuais.
Tudo isso leva a uma alterao substancial do panorama religioso, que
conta agora com o peso sociolgico concreto dos cristos: Passa-se do
sincretismo, e da diversidade de cultos implantao de uma nica
religio oficial.