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Resumo: Neste artigo Paul Vitz se contrape aos psiclogos da religio e suas

tentativas de desvendar as origens psicolgicas das crenas religiosas. Paul Vitz


examina as razes psicolgicas do atesmo e questiona a validade das concluses de
Sigmund Freud e Feurbach em relao religio. Artigo essencial no s para
psiclogos, mas todos interessados em religio e cultura. Paul Vitz, Ph.D (Stanford
University, 1962) professor de Psicologia da Universidade de Nova Iorque.
membro da Comunidade de Acadmicos Catlicos e mantm contato com muitos
protestantes, e judeus. Alm disso estuda como a religio se relaciona com a
psicologia,

tambm

se

envolve

na

temtica

psicologia

arte.

Texto original: The Psychology of Atheism


Psicologia do Atesmo - Paul Vitz, Ph.D
Traduo: Vitor Grando
vitor.grnd@gmail.com
http://vitorgrando.wordpress.com
O ttulo deste ensaio, Psicologia do Atesmo, pode parecer estranho. Certamente,
meus colegas na psicologia acharo incomum e at, devo acrescentar, um pouco
perturbador. A psicologia, desde sua fundao h um sculo atrs, frequentemente
se preocupou com o tpico oposto: a psicologia da crena religiosa. De fato, em
muitos aspectos a origem da psicologia moderna est intrinsecamente ligada com
os psiclogos que explicitamente propuseram interpretaes da crena em Deus.
William

James

Sigmund

Freud,

por

exemplo,

estavam

pessoal

profissionalmente envolvidos profundamente na questo. Lembre-se de A Vontade


de Crer de James, como tambm do seu famoso As Variedades das Experincias
Religiosas. Essas duas obras so tentativas de entender a crena como resultado de
causas psicolgicas, ou seja, causas naturais. James pode at ter sido compassivo
com a religio, mas sua posio pessoal era de dvida e ceticismo e seus escritos
eram parte de uma tentativa psicolgica de menosprezar a f religiosa. As criticas
de Sigmund Freud religio, especialmente ao cristianismo, so bem conhecidas e
sero discutidas com mais detalhes mais frente. Por ora, suficiente lembrar quo
profundamente envolvidos com a questo de Deus e a religio Freud e seus
pensamentos estavam.

Tendo em vista o estreito envolvimento entre os fundadores da psicologia e a


interpretao crtica da religio, no de se surpreender que muitos dos psiclogos
vejam com certa desconfiana qualquer tentativa de propor uma psicologia do
atesmo. No mnimo, um projeto como esse coloca os psiclogos na defensiva e os
oferece um pouco do seu prprio veneno. Os psiclogos esto sempre observando e
interpretando os outros e j hora de alguns deles aprenderem a partir de suas
prprias experincias como estar sob a mira da teoria e experimentao
psicolgicas. Eu espero demonstrar que muitos dos conceitos psicolgicos
utilizados para interpretar a religio so espadas de dois gumes, que podem
tambm ser usados para interpretar o atesmo. O que vale para o crente igualmente
vale para o descrente.
Antes de comear, entretanto, eu quero fazer dois pontos que esto por trs das
minhas pressuposies. Primeiro, eu creio que as maiores barreiras para a crena
em Deus no so racionais, mas num sentido geral podem ser chamadas de
psicolgicas. No quero ofender nenhum filsofo distinto tanto crentes quanto
descrentes neste auditrio, mas eu estou plenamente convencido que para cada
pessoa fortemente convencida por argumentos racionais existem muitas, muitas
mais afetadas por fatores psicolgicos no-racionais.
Ningum pode decifrar o corao humano e seus caminhos, mas ao menos tarefa
da psicologia tentar. Dessa forma, para comear, eu proponho que barreiras
neurtico-psicolgicas para a crena em Deus so de grande importncia. Quais so
elas mencionarei brevemente. Para os crentes importante ter em mente que
motivaes e presses psicolgicas que muitos podem nem sequer se dar conta
muitas vezes esto por trs da descrena.
Um dos mais antigos tericos do inconsciente, So Paulo, escreveu, com efeito o
querer bem est em mim, mas o efetu-lo no est...mas vejo nos meus membros
outra lei guerreando contra a lei do meu entendimento, e me levando cativo lei do
pecado, que est nos meus membros Romanos 7.18,23. Assim, me parece que
tanto pela teologia quanto pela psicologia fatores psicolgicos podem ser
impedimentos crena como tambm ao comportamento, e que esses fatores
freqentemente so inconscientes. Alm disso, razovel dizer que as pessoas
variam extensamente na intensidade da presena desses fatores em suas vidas.
Alguns de ns fomos abenoados com uma boa criao, um bom temperamento,

envolvimento social, e outros dons que fizeram da crena em Deus algo muito mais
fcil do que para muitos que sofreram mais ou cresceram num ambiente pobre
espiritualmente ou tiveram outras dificuldades com as quais lidar. As Escrituras
deixam claro que muitas crianas at a terceira ou quarta gerao sofrem dos
pecados dos pais,

incluindo os pecados dos pais que foram

crentes.

Resumidamente, meu primeiro ponto que algumas pessoas tm barreiras


psicolgicas para a crena muito mais srias do que outras, um ponto consistente
com a afirmao clara das Escrituras de que ns no devemos julgar os outros,
entretanto somos instados a corrigir o mal.
Meu segundo ponto que apesar de srias dificuldades para a crena, todos ns
ainda temos a livre escolha de aceitar Deus ou rejeit-lo. Esse ponto no est em
contradio com o primeiro. Talvez um pouco mais de elaborao vai esclarecer
esse ponto. Uma pessoa, como consequncia do seu passado, envolvimento
presente, etc., pode achar muito mais difcil acreditar em Deus do que a maioria das
pessoas. Mas presumivelmente, a qualquer momento, certamente em muitos
momentos, ela pode escolher se mover em direo a Deus ou pra longe dele. Um
homem pode comear com tantas barreiras que mesmo depois de anos caminhando
vagarosamente em direo a Deus ele ainda no esteja l. Alguns podem morrer
antes de alcanar a crena. Ns acreditamos que eles sero julgados como todos
ns quo longe eles viajaram em direo a Deus e quo bem amaram os outros
o que eles fizeram com o que lhes foi dado. Da mesma forma, um outro homem sem
dificuldades psicolgicas ainda livre para rejeitar Deus, e sem dvidas muitos o
fazem. Assim, apesar de que no fundo a questo da vontade do homem e de nossa
natureza pecaminosa, ainda possvel investigar os fatores psicolgicos que
predispem algum para a descrena, que faz a estrada em direo a Deus dura e
difcil.
Psicologia do Atesmo: Motivaes Psicolgicas e Sociais
Parece haver uma crena bem difundida na comunidade intelectual ocidental de
que a crena em Deus baseada em todos os tipos de desejos e necessidades
imaturas, mas o atesmo e o ceticismo so derivados de uma observao racional
das coisas como elas so realmente. Para comear uma crtica dessa idia, eu
comeo com a minha prpria histria.

Como alguns de vocs sabem, depois de uma frgil criao crist, eu me tornei ateu
na faculdade nos anos 1950 e permaneci assim durante minha graduao e meus
primeiros anos como um jovem psiclogo experimental na New York University.
Isto , eu sou um convertido adulto ou, mais tecnicamente, um reconvertido ao
cristianismo que voltou para a f, para sua prpria surpresa, no final dos meus 30
anos no meio do desenvolvimento secular da psicologia acadmica em Nova Iorque.
No estou entrando nisso para entedia-los com partes da histria da minha vida,
mas para mostrar que atravs da reflexo sobre minha prpria experincia claro
para mim que as minhas razes para se tornar e permanecer ateu-ctico dos 18 aos
38 anos foram superficiais, irracionais e sem integridade moral e intelectual. Alm
do mais, eu estou convencido de que minhas motivaes foram, e ainda so, um
lugar comum entre os intelectuais especialmente cientistas sociais.
Os principais fatores envolvidos na minha escolha pelo atesmo apesar de eu no
estar ciente na poca foram as seguintes:
Socializao geral. Uma influncia importante na minha juventude foi uma
significante inquietao social. Eu estava de certa forma envergonhado de ser do
centro-oeste, pois parecia terrivelmente obtuso, limitado e interiorano. No havia
nada de romntico ou impressionante em ser de Cincinnati, Ohio e de uma origem
Germano-Anglo-Suia. Terrivelmente classe-mdia. Alm de escapar do obtuso, e
segundo eu mesmo sem-valor, passado social vergonhoso, eu queria fazer parte, de
fato estar confortvel no novo, excitante e glamuroso mundo secular para o quo eu
estava me dirigindo. Eu estou certo de que motivaes similares fortemente
influenciaram as vidas de um sem-nmero de jovens emergentes nos ltimos dois
sculos. Veja Voltaire, que se mudou para o aristocrtico e sofisticado mundo de
Paris, e que sempre se sentiu envergonhado de sua origem interiorana e noaristocrtica; ou dos guetos judeus para os quais muitos judeus fugiram, ou da
chegada dos jovens a Nova Iorque, envergonhados de seus pais fundamentalistas.
Esse tipo de presso social afastou muitos da crena em Deus e tudo com o que a
crena nele est relacionada.
Eu me lembro de um pequeno seminrio na minha graduao no qual quase todos
os membros expressavam algum tipo de vergonha devido s presses da
socializao na vida moderna. Um estudante tentava fugir de seu passado batista,

um outro de uma comunidade mrmon, um terceiro fugia de seu gueto judeu, e o


quarto era eu.
Socializao especfica. Uma outra grande razo para eu querer me tornar ateu
foi que eu desejava ser aceito pelos poderosos e influentes cientistas do campo da
psicologia. Em particular, eu queria ser aceito pelos meus professores. Como um
estudante eu estava profundamente socializado com a cultura de pesquisa da
psicologia acadmica. Meus professores em Stanford, apesar de discordarem muito
entre si no que se refere s teorias psicolgicas, estavam unidos em apenas duas
coisas uma intensa ambio profissional e a rejeio da religio. Como diz o
salmista, Pois o mpio gloria-se do desejo do seu corao, e o que dado rapina
despreza e maldiz o Senhor. Por causa do seu orgulho, o mpio no o busca; todos
os seus pensamentos so: No h Deus.(Salmo 10.3-4).
No desenvolver disso tudo, assim como eu aprendi a me vestir como um estudante
universitrio colocando as roupas adequadas, eu tambm aprendi a pensar como
um psiclogo adotando as idias e atitudes corretas isto , idias e atitudes
atestas.
Convenincia pessoal. Finalmente, nessa lista de superficiais, mas no menos
fortes presses irracionais para se tornar ateu, eu devo listar simplesmente a
convenincia pessoal. A verdade que bastante inconveniente ser um crente
devoto na cultura poderosa e neopag da atualidade. Eu teria que abrir mo de
muitos prazeres e de tempo til. Sem entrar em detalhes no difcil de imaginar os
prazeres sexuais que teriam de ser rejeitados se eu me tornasse um crente devoto. E
tambm eu sabia que me custaria tempo e algum dinheiro. Haveria cultos, grupos
de comunho, tempo de orao e leitura das Escrituras, tempo gasto ajudando os
outros. Eu j estava por demais ocupado. Obviamente, se tornar religioso seria uma
verdadeira inconvenincia.
Agora talvez voc pense que razes como essas esto restritas a jovens imaturos
como eu nos meus vinte e poucos anos. Entretanto, essas razes no so to
restritas. Tomo como exemplo o caso de Mortimer Adler, um conhecido
filsofoamericano, escritor, e intelectual que gastou boa parte de sua vida pensando
sobre Deus e a temtica religiosa. Um de seus livros mais recentes intitulado How
to Think About God: A Guide for the 20th Century Pagan (1980) (Como pensar

sobre Deus: Um guia para o pago do sculo XX). Nessa obra, Adler examina
minuciosamente os argumentos para a existncia de Deus e nos captulos finais ele
est prximo a aceitar o Deus vivo. Ainda assim ele recua e continua entre a vasta
companhia dos religiosos no-comprometidos" (Graddy, 1982). Mas Adler deixa a
impresso de que essa deciso mais da vontade do que do intelecto. Como um de
seus resenhistas notou (Graddy, 1982), Adler confirma essa impresso em sua
autobiografia, Philosopher at Large (1976). Nessa obra, enquanto investiga as
razes para j duas vezes parar quando esteve prximo de um comprometimento
religioso, ele escreve que a resposta est na vontade, e no na mente. Adler vai
alm e comenta que se tornar seriamente religioso requereria uma mudana
radical no meu estilo de vida... e A verdade simples da questo que eu no
desejava viver como uma pessoa genuinamente religiosa (Graddy, p.24).
Ai est! Uma memorvel admisso honesta e consciente de que ser uma pessoa
genuinamente religiosa seria muito problemtico e muito inconveniente. Tais so
as razes por detrs de muito do ceticismo dos descrentes.
Resumidamente, por causa das minhas necessidades sociais, por causa das minhas
necessidades profissionais de ser aceito como parte da psicologia acadmica, e por
causa das minhas necessidades por um estilo de vida conveniente por todas essas
necessidades o atesmo era simplesmente a melhor escolha. Refletindo sobre essas
motivaes, eu posso afirmar honestamente que um retorno ao atesmo o mesmo
do que um retorno adolescncia.
A Psicologia do Atesmo: Motivaes Psicanalticas.
Como sabemos, o centro da critica freudiana crena em Deus que tal crena no
confivel por causa de sua origem psicolgica. Isto , Deus uma projeo de
nossos prprios e intensos desejos inconscientes; Ele a satisfao de um desejo
derivado das necessidades infantis de proteo e segurana. Visto que esses desejos
so inconscientes, no deve ser dado muito crdito a qualquer negao de tal
interpretao. Devemos notar que ao desenvolver esse tipo de crtica, Freud
formulou um argumento ad hominem de grande influncia. na obra O Futuro de
Uma Iluso (1927, 1961) que Freud explica sua posio:

Idias religiosas surgiram das mesmas necessidades de que surgiram todos as


conquistas da civilizao: da necessidade de defender-se da impetuosa e superior
fora
Logo,

da
crenas

natureza.
religiosas

(p.21)
so:

Iluses, satisfao dos mais antigos, mais fortes, e urgentes desejos da raa
humana... Como j sabemos, a pavorosa impresso de abandono na infncia fez
surgir o desejo de proteo de proteo pelo amor que foi provida pelo pai...
Dessa forma a benevolente regra de Providncia Divina apazigua nosso medo dos
perigos da vida. (p.30)
Vamos examinar esse argumento cuidadosamente, pois apesar da aceitao
entusistica do argumento pelos ateus e cticos no-crticos, um argumento muito
frgil.
No primeiro pargrafo Freud falha em notar que seu argumento contra as crenas
religiosas , em suas prprias palavras, igualmente vlido contra todas as
conquistas da civilizao, incluindo a prpria psicanlise. Isto , a origem psquica
de uma conquista intelectual invalida sua veracidade, ento a fsica, a biologia, e a
prpria psicanlise, so vulnerveis a mesma acusao.
No segundo pargrafo Freud faz outra alegao estranha, de que os mais antigos e
urgentes desejos da humanidade so de proteo e orientao amorosa por um
poderoso Pai de amor, pela divina Providncia. Entretanto, se esses desejos fossem
to fortes e antigos como ele alega, era de se esperar que as religies pr-crists
enfatizassem Deus como um pai benevolente. Em geral, isso bem distante do caso
das religies pags do mundo Mediterrneo - e, por exemplo, ainda no o caso em
muitas religies populares como o Budismo ou o Hindusmo. De fato, o Judasmo e
mais especificamente o Cristianismo so em muitos aspectos distintos em sua
nfase em Deus como um Pai de amor.
Entretanto, deixemos de lado essas duas gafes intelectuais e voltemos para um
outro entendimento da teoria da projeo de Freud. Pode ser demonstrado que essa
teoria no realmente parte integrante da psicanlise - e, dessa forma no tem a
teoria psicanaltica como fundamento de apoio. essencialmente um argumento

autnomo. De fato, a atitude crtica de Freud em relao religio enraizada em


suas predilees pessoais e um tipo de metapsicanlise - ou se origina em
fundamentos sem relao com seus conceitos clnicos. (Essa separao ou
autonomia em relao a muito da teoria psicanaltica muito provavelmente
responsvel pela influncia do argumento fora do mbito da psicanlise). Existem
duas evidncias para essa interpretao da teoria da projeo.
A primeira que essa teoria foi articulada claramente muitos anos antes por
Ludwig Feurbach em seu livro A Essncia do Cristianismo (1841, 1957). A
interpretao de Feurbach foi popular no meio dos intelectuais europeus, e Freud,
quando jovem, lia Feurbach avidamente (veja Gedo & Pollock, 1976, pp.47,350)
Seguem algumas significativas citaes de Feurbach que esclarecem isso:
O que o homem sente necessidade - seja essa uma necessidade articulada, portanto
consciente, ou uma necessidade inconsciente - de Deus (1841, 1957, p. 33)
O homem projeta sua natureza no mundo exterior a si mesmo antes de encontr-lo
dentro de si (p.11)
Viver por meio de sonhos projetados a essncia da religio. A religio sacrifica a
realidade em prol do sonho projetado. (p. 49)
Muitas outras citaes de Feurbach poderiam ser usadas para descrever a religio
em termos "Freudianos" como satisfao-de-desejo (wish-fulfillment), etc. O que
Freud fez com esse argumento foi reconstru-lo em uma forma mais eloqente e
public-lo num perodo posterior onde a audincia ansiosa por ouvir uma teoria
como essa era muito maior. E, claro, de alguma forma as descobertas e a prpria
teoria psicanaltica foram utilizadas como se apoiassem fortemente a teoria. O
carter feurbachiano da posio de Freud que taxa a religio de iluso
demonstrado tambm em noes como "a esmagadora fora superior da natureza"
e a "apavorante impresso de desamparo na infncia", que no so psicanalticas
em terminologia ou sentido.
A outra evidncia que comprova que as bases da teoria da projeo no so
psicanalticas, vem diretamente do prprio Freud, que explicitamente afirma isso.

Numa carta escrita em 1927 para seu amigo Oskar Pfister (um antigo psicanalista e
pastor protestante), Freud escreveu:
Vamos ser bem claros quanto questo de que as opinies difundidas em meu livro
(O Futuro de uma Iluso) no so parte da teoria analtica. So minhas vises
pessoais. (Freud/Pfister, 1963, p; 117)
H outra interpretao um pouco diferente da crena em Deus que Freud
desenvolveu tambm, mas apesar de essa teoria ter um certo embasamento
psicanaltico, na verdade, ainda, uma adaptao da teoria feurbachiana da
projeo. a interpretao negligenciada de Freud quanto ao ego ideal. O superego, incluindo o ego ideal o "herdeiro do complexo de dipo", representando a
projeo de um pai idealizado e presumivelmente do Deus-Pai (veja Freud, 1923,
1962, pp. 26-28; p.38)
A dificuldade aqui que o ego ideal no recebeu muita ateno ou desenvolvimento
nos escritos de Freud. Alm do mais, facilmente interpretado como uma adoo
da teoria da projeo de Feurbach. Assim, podemos concluir que a psicanlise na
verdade no prov conceitos tericos significativos para caracterizar a crena em
Deus como neurtica. Freud tanto usou a antiga teoria de projeo ou iluso de
Feurbach como incorporou Feurbach em sua noo de ego ideal. Presumivelmente,
essa a razo por que Freud reconheceu a Pfister que seu livro O Futuro de uma
Iluso no parte integrante da psicanlise
Atesmo como Satisfao-de-Desejo Edipiano
Apesar de tudo, Freud de certa forma est certo ao se preocupar que a crena em
Deus possa ser uma iluso por se derivar de desejos poderosos - tanto necessidades
inconscientes quanto infantis. A ironia que ele claramente proveu uma poderosa e
nova forma de entender as bases neurticas do atesmo. (Para um desenvolvimento
detalhado dessa posio veja Vitz e Gartner, 1984a, b; Vitz, 1986, in press.)
O Complexo de dipo
O conceito central na obra de Freud, alm do inconsciente, o bem conhecido
complexo de dipo. No caso do desenvolvimento da personalidade masculina, os

aspectos essenciais desse complexo so os seguintes: Por volta do perodo que vai
dos trs aos seis anos o filho desenvolve um forte desejo sexual pela me. Ao
mesmo tempo o filho desenvolve um intenso dio e medo do pai, e um desejo de
substitu-lo, uma "nsia por poder". Esse dio baseado no conhecimento que o
garoto tem de que o pai, com sua fora e tamanho, obstrui o caminho do seu desejo.
O medo da criana do pai pode explicitamente ser um medo de castrao pelo pai,
mas mais tipicamente, tem um carter menos especifico. O filho no quer
realmente matar o pai, claro, mas presumido que o patricdio uma
preocupao comum em suas fantasias e sonhos. A "soluo" do complexo deve
ocorrer atravs do reconhecimento de que ele no pode substituir o pai, e atravs
do medo da castrao, que eventualmente leva o garoto a se identificar com o pai,
se identificar com o agressor, e recalcar os pavorosos componentes originais do
complexo.
importante ter em mente que, de acordo com Freud, o complexo de dipo nunca
totalmente solucionado, e passvel de retorno em perodos posteriores - quase
sempre, por exemplo, na puberdade. Assim os poderosos ingredientes do dio
homicida e do desejo sexual incestuoso no contexto familiar nunca so removidos
de fato. Ao invs disso, eles so cobertos e recalcados. Freud explica o potencial
neurtico dessa situao:
O complexo de dipo o ncleo da neurose... O que permanece do complexo no
inconsciente representa a disposio ao desenvolvimento de neuroses no adulto
(Freud, 1919, Standard Edition, 17, 0. 193; also 1905, S.E. 7, p. 226ff; 1909, S.E., 11,
p. 47)
Resumidamente, todas as neuroses humanas se derivam desse complexo.
Obviamente, na maioria dos casos, esse potencial no expresso em nenhuma
maneira neurtica sria. Ao invs disso, o complexo expresso na relao com
autoridades, sonhos, atos falhos, irracionalidades transitrias, etc.
Agora, ao postular um complexo de dipo universal como a origem de todas as
neuroses, Freud inadvertidamente desenvolveu um entendimento racional da
origem da rejeio de Deus na Satisfao-de-Desejo.

Alm de tudo, o complexo de dipo inconsciente, estabelecido na infncia e,


acima de tudo, sua motivao dominante o dio pelo pai e o desejo de sua noexistncia, especificamente representada pelo desejo de substitu-lo ou mat-lo.
Freud freqentemente descrevia Deus como psicologicamente equivalente ao pai,
ento uma expresso natural da motivao Edipiana seriam desejos poderosos e
inconscientes da no-existncia de Deus. Logo, sob o ponto de vista Freudiano, o
atesmo uma iluso causada pelo desejo Edipiano de matar o pai e substitu-lo por
si mesmo. Agir como se Deus no existisse obviamente, uma mscara sutil do
desejo de mat-lo, do mesmo modo num sonho, a imagem de um parente indo
embora ou desaparecendo pode representar um desejo como esse: "Deus est
morto" simplesmente uma Satisfao-de-Desejo Edipiana desmascarada.
Certamente no difcil de entender o carter edipiano no atesmo e ceticismo
contemporneos. Hugh Hefner, at James Bond, com sua rejeio a Deus mais suas
inmeras mulheres, esto obviamente vivendo o dipo de Freud e a rebelio
primitiva (e.g. Totem e Tabu). Assim tambm esto inmeros outros cticos que
vivem variaes do mesmo cenrio de permissividade sexual exploradora
combinada com autoadorao narcsica.
E, claro, o sonho de dipo no apenas matar o pai e possuir a me ou outras
mulheres no grupo, mas tambm retir-lo de seu lugar. O atesmo moderno tem
tentado alcanar isso. Agora o homem, no Deus, conscientemente a fonte ltima
de bondade e fora do universo. Filosofias humanistas glorificam o homem e seu
"potencial" quase da mesma forma que a religio glorifica o Criador. Samos de um
Deus para vrios deuses e agora cada um como deus. Essencialmente, o homem atravs de seu narcisismo e desejos Edipianos - tem tentado fazer o que Satans no
conseguiu, se assentar no trono de Deus. Graas a Freud agora mais fcil entender
a profundidade neurtica e no confivel da descrena.
Um exemplo interessante da motivao Edipiana proposta aqui Voltaire, um
expoente do ceticismo que negou a noo judaico-crist de um Deus pessoal - de
Deus como Pai. Voltaire foi um testa ou desta que acreditava num Deus csmico,
impessoal de carter desconhecido.
O questo psicolgica importante sobre Voltaire que ele insistentemente rejeitou
seu pai - tanto que ele rejeitou o nome de seu pai e usou o nome "Voltaire". No

certo de onde o nome veio, mas uma interpretao aceita pela maioria que o nome
foi construdo a partir das letras do sobrenome de sua me. Quando Voltaire estava
nos seus vinte anos (em 1718), ele publicou uma pea intitulada "dipo", a primeira
de suas peas a ser apresentada ao pblico. A pea reconta a clssica lenda com
fortes aluses a rebelio religiosa e poltica. Por toda sua vida, Voltaire (assim como
Freud) brincou com a idia de que ele no era filho de seu pai. Ele aparentemente
ansiava por ser de uma famlia aristocrtica e mais importante do que sua famlia
de classe mdia. (Uma expresso dessa preocupao de ter um pai mais digno a
pea Cndido). Resumidamente, a hostilidade de Voltaire ao seu prprio pai, sua
rejeio religiosa ao Deus-Pai, e sua rejeio poltica do rei - tambm uma figura do
pai - so todas reflexes dos mesmos desejos bsicos. Psicologicamente falando, a
rebelio de Voltaire contra seu pai e contra Deus so facilmente interpretadas como
Satisfao-de-Desejo Edipiana, como iluses confortadoras, e logo, seguindo Freud,
como crenas e atitudes indignas da mente madura.
Diderot, o grande enciclopedista e um renomado ateu - de fato ele um dos
fundadores do atesmo moderno - tambm tinha insights e preocupaes
Edipianas. Freud em tom de aprovao cita a observao de Diderot:
Se o pequeno brbaro fosse deixado por si mesmo, preservando toda sua tolice e
adicionando ao pequeno sentido de criana no bero as violentas paixes de um
homem de trinta anos, ele estrangularia seu pai e se deitaria com sua me (de Le
neveau de Rameau. citado por Freud na Lio XXI de suas Lies Introdutrias
(1916- 1917), S.E., 16, pp. 331-338).
Psicologia do Atesmo: A Teoria do Pai Defectivo
Estou bem ciente do fato de que h boas razes para darmos apenas uma limitada
aceitao teoria freudiana do dipo. De qualquer forma, minha viso de que
apesar de o complexo de dipo ser vlido para alguns, a teoria est longe de ser
uma representao universal da motivao inconsciente. Visto que h necessidade
de um mais profundo entendimento do atesmo e visto que eu no conheo nenhum
fundamento terico - exceto o de dipo - sou forado a rascunhar um modelo
prprio, ou realmente desenvolver uma no-desenvolvida tese de Freud. Em seu
ensaio sobre Leonardo da Vinci, Freud fez a seguinte observao:

A psicanlise, que nos ensinou a intima conexo entre o complexo do pai e a crena
em Deus, tem nos mostrado que o Deus pessoal logicamente nada mais do que um
pai exaltado e diariamente demonstra como jovens pessoas abandonam sua crena
religiosa assim que a autoridade do pai no se faz mais presente (Leonardo da
Vinci, 1910, 1947 p. 98).
Essa declarao no faz nenhuma afirmao sobre desejos sexuais inconscientes
pela me, ou at algum dio universal pelo pai. Ao invs disso, ele diz simplesmente
que uma vez que a criana se desaponte ou perca seu respeito pelo pai terreno,
ento a crena em Deus se torna impossvel. Existem, claro, muitas formas de um
pai perder sua autoridade e desapontar uma criana seriamente. Algumas dessas
formas - para as quais evidncias clnicas so dadas abaixo - so:
1. Ele pode estar presente, mas ser fraco, covarde, ou indigno de respeito - mesmo
que de alguma outra forma for simptico ou "legal".
2. Ele pode estar presente, mas ser abusivo tanto fsica, sexual ou psicologicamente.
3. Ele pode estar ausente por motivo de morte ou por abandonar a famlia.
Unidas essas determinantes do atesmo sero chamadas de hiptese do "pai
defectivo". Para apoiar a validade dessa abordagem, eu vou concluir provendo
material histrico da vida de ateus proeminentes, pois foi a partir da leitura das
biografias de ateus que essa hiptese veio a minha mente pela primeira vez.
Vamos comear pela relao de Sigmund Freud com seu pai. Que o pai de Freud,
Jacob, foi um grande desapontamento - ou at pior - geralmente aceito em suas
biografias. (Para acesso ao material biogrfico de apoio sobre Freud veja, por
exemplo, Krull, 1979, e Vitz, 1983, 1986). Especificamente, seu pai foi um homem
fraco incapaz de sustentar financeiramente sua famlia. O suporte financeiro parece
ter sido provido pela famlia de sua esposa e outras pessoas. Alm do mais, o pai de
Freud era passivo em resposta ao antissemitismo. Freud relembra um episdio que
o seu pai lhe contou, no qual Jacob permitiu que um anti-semita o chamasse de
"judeu sujo" e derrubasse seu chapu. O jovem Sigmund, ao ouvir a histria, ficou
profundamente abalado pelo fracasso do pai e pela sua fraqueza. Sigmund Freud foi
um homem complexo e em muitos aspectos ambguo, mas todos concordam que ele

foi um lutador corajoso e que ele admirava profundamente a coragem nos outros.
Sigmund, quando jovem, muitas vezes lutou fisicamente contra o antissemitismo e,
claro, ele foi um dos maiores lutadores intelectuais. As aes de Jacob como um
pai defectivo, entretanto, provavelmente vo ainda mais fundo. Especificamente,
em duas de suas cartas de quando j adulto Freud escreve que seu pai era um
pervertido sexual e que os prprios filhos de Jacob sofriam com isso. Existem
outros possveis desastres morais que eu no me preocupei em citar.
A conexo de Jacob com Deus e a religio tambm estavam presentes para seu
filho. Jacob estava envolvido num tipo de reforma Judaica quando Freud era
criana, e os dois gastavam horas lendo a Bblia juntos, e mais tarde Jacob se
tornou cada vez mais envolvido em ler o Talmude e debater sobre as escrituras
judaicas. Resumidamente, esse "cara legal" fraco e passivo, esse schlemiel, estava
claramente ligado ao judasmo e a Deus, e tambm a uma sria falta de coragem e
possivelmente perverso sexual e outros fracassos que abalaram o jovem
Sigmund.
Sucintamente, outros famosos ateus parecem ter tido um tipo de relacionamento
com seus pais similar ao de Freud. Karl Marx deixou claro que no respeitava seu
pai. Uma parte importante nisso foi que seu pai se converteu ao cristianismo - no a
partir de qualquer convico religiosa - mas a partir de um desejo de tornar a vida
mais fcil. Ele se converteu por convenincia. Nisso o pai de Marx quebrou uma
antiga tradio familiar. Ele foi o primeiro na famlia que no se tornou um rabino;
de fato, Karl Marx veio de uma longa tradio rabnica em ambos os lados de sua
famlia.
O pai de Ludwig Feurbach fez algo que poderia facilmente ter ferido
profundamente seu filho. Quando Feurbach tinha 13 anos, seu pai deixou sua
famlia e abertamente foi viver com outra mulher numa outra cidade. Isso
aconteceu na Alemanha no inicio do sculo 19 e uma rejeio pblica dessa
proporo seria um grande escndalo e deixaria um grande sentimento de rejeio
no jovem Ludwig - e, claro, para sua me e os outros filhos.
Vamos avanar cem anos e examinar a vida de uma das atestas mais famosas da
Amrica - Madalyn Murray O'Hair. Aqui eu cito o livro mais recente de seu filho
sobre como era a sua famlia quando ele era criana. (Murray, 1982) O livro comea

quando ele tinha oito anos de idade: "Ns raramente fazamos algo juntos como
famlia. O dio entre meu av e minha me impedia situaes como essas.(p. 7) Ele
diz que no sabia realmente o porqu do dio de sua me pelo pai - mas ela o
odiava, pois o capitulo de abertura conta uma briga feia na qual ela tenta matar seu
pai com uma faca. Madalyn falhou mais esbravejou: "Eu vou v-lo morto. Eu ainda
te pego. Eu vou pisar da sua cova!" (p. 8)
Qualquer que fosse a causa do intenso dio de O'Hair pelo seu pai claro, no livro,
que foi profundo e que remonta sua infncia - ao menos psicolgico (e.g.p. 11) e
possivelmente abuso fsico uma causa plausvel.
Alm do abuso, rejeio, ou covardia, uma forma do pai ser seriamente defectivo
simplesmente no estar presente. Muitas crianas, claro, interpretam a morte de
seu pai como um tipo de traio ou ato de desero. Nesse aspecto notvel que o
padro de um pai morto to comum na vida de muitos ateus proeminentes.
Baron d'Holbach (nascido como Paul Henri Thiry), o racionalista francs e
provavelmente o primeiro ateu confesso publicamente, ficou rfo aos 13 anos e
viveu com seu tio. (De quem ele tomou o nome Holbach). O pai de Bertrand Russel
morreu quando ele tinha quatro anos; Nietzsche tinha a mesma idade de Russell
quando perdeu seu pai; o pai de Sartre morreu antes de Sartre nascer e Camus
tinha um ano quando perdeu seu pai. (As informaes bibliogrficas foram tiradas
de fontes de referncia padro). Obviamente, muito mais evidncias podem ser
obtidas para a hiptese do "pai defectivo". Mas as informaes j citadas so
substanciais; improvveis de serem uma mera coincidncia.
A psicologia de como um pai falecido ou no-existente poderia fornecer base
emocional para o atesmo pode no ser clara primeira vista. Mas se o pai de
algum ausente ou fraco a ponto de morrer, ou to indigno a ponto de deserdar,
ento no difcil colocar os mesmos atributos no Pai celeste.
E, por ultimo, h tambm a experincia precoce de sofrimento, morte e de mal,
algumas vezes aliadas raiva contra Deus por permitir que tais coisas
acontecessem. Raiva precoce contra Deus pela perda do pai e o sofrimento
subseqente ainda outra e diferente psicologia da descrena, mas estreitamente
ligada com a teoria do pai defectivo.

Parte dessa psicologia clara na recente autobiografia de Russell Baker. (Baker,


1982) Russel Baker um famoso jornalista e escritor comediante do New York
Times. Seu pai foi levado para o hospital e morreu subitamente quando Russel
tinha cinco anos. Baker chorou e sofreu e falou para a governanta de sua casa,
Bessie:
... Pela primeira vez eu pensei seriamente sobre Deus. Entre soluos eu disse a
Bessie que se Deus podia fazer coisas como essas s pessoas, ento Deus era
detestvel e eu no precisava dEle.
Bessie me falou sobre a paz no cu e a alegria de estar entre os anjos e a felicidade
de saber que meu pai j estava l. O argumento falhou em aliviar minha ira.
"Deus ama a ns todos como Seus prprios filhos", Bessie disse.
"Se Deus me ama, por que Ele fez meu pai morrer?"
Bessie disse que eu entenderia algum dia, mas ela estava apenas parcialmente certa.
Aquela tarde, apesar de eu no ter conscientemente formulado dessa forma, eu
decidi que Deus estava muito menos interessado nas pessoas do que qualquer um
em Morrisonville admitiria. Naquele dia eu decidi que Deus no era confivel.
Aps isso eu nunca mais chorei com convico real, nem esperei muito do Deus de
qualquer um alm de indiferena, nem amei profundamente sem medo de que isso
me custasse uma profunda dor. Aos cinco anos eu me tornei ctico...(Growing Up,
p. 61).
Concluo lembrando que por mais que existam motivos superficiais que prevaleam
no atesmo do individuo, os fatores psicolgicos profundos e perturbadores ainda
esto presentes em muitas instncias tambm. Por mais fcil que seja afirmar a
hiptese do "pai defectivo", no podemos esquecer a dificuldade, a dor e a
complexidade que esto por trs de cada caso individual. E para aquele cujo
atesmo foi condicionado por um pai que o rejeitou, negligenciou, odiou, manipulou
ou o abusou fsica ou sexualmente, tem de haver compreenso e compaixo.
Certamente uma criana odiar o prprio pai algo trgico. Apesar de tudo, a
criana deseja amar seu pai. Para qualquer descrente cujo atesmo repousa em tal

experincia, o crente, abenoado pelo amor de Deus, deve orar mais


especificamente para que no final ambos se encontrem no paraso. Encontrem e
experimentem grande alegria. Se for assim, talvez o ex-ateu experimentar ainda
mais alegria do que o crente. Pois, alm da felicidade do crente, o ateu ainda ter o
incremento de se surpreender rodeado de alegria e, entre todos os lugares, na casa
de seu Pai.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Adler, M. (1980). How to think about God: A guide to the twentieth century pagan. New York: Macmillan.
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Feuerbach, L. (1891/1957). The essence of Christianity. Ed. and abridged by E. G. Waring & F. W. Strothman.
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Freud, S. (1927/1961). The future of an illusion. New York: Norton.
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Vitz, P.C. & Gartner, J. (1984a). Christianity and psychoanalysis, part 1: Jesus as the anti-Oedipus. Journal of
Psychology and Theology, 12, 4-14.
Vitz, P.C., & Gartner, J. (1984b). Christianity and psychoanalysis, part 2: Jesus the transformer of the superego. Journal of Psychology and Theology, 12, 82-89.
NOTA DE RODAP
Address: New York University, Department of Psychology, 6 Washington Place, New York 10003.
Eu sei que h uma continuao para a histria de Adler. Recentemente ouvi falar que h aproximadamente 2
anos atrs Adler se tornou Cristo-Anglicano.