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A tecnologia nas vises marxista e neoclssica

Na segunda metade do sculo XIX ocorreu um aprofundamento do processo de


industrializao europeu, o desenvolvimento e aprimoramento no processo industrial
europeu, caracterizado pela insero irrestrita da energia eltrica, uso do motor a
exploso, carvo mineral, inveno do ao.
Todas essas mudanas marcaram o desenvolvimento industrial em diversos setores
como: Manufatureiro, transportes, Metalrgico, Txtil e Mudanas institucionais
importantes foram observadas nas reas jurdica, financeira e poltica, de forma a
permitir o avano do crescimento industrial.
Do ponto de vista do pensamento econmico sobre indstria e tecnologia, esse perodo
foi particularmente frtil, dando origem a duas correntes de interpretao sobre a
dinmica do sistema capitalista, Karl Marx retomando a tradio da escola clssica, com
Adam Smith e David Ricardo, para elaborar sua teoria do valor-trabalho.
A teoria do valor-trabalho o reconhecimento de que em todas as sociedades, o
processo de produo pode ser reduzido a uma srie de esforos humanos onde no
conseguem sobreviver sem se esforar para transformar o ambiente natural de uma
forma que lhes seja mais conveniente. O ponto de partida dessa teoria : O trabalho
era o primeiro preo, o dinheiro da compra inicial que era pago por todas as coisas.
Assim, Smith afirmou que o pr-requisito para qualquer mercadoria ter valor era que
ela fosse produto do trabalho humano.
Por outro, comea a ser desenvolvida a chamada teoria neoclssica a partir dos
princpios tericos de equilbrio geral estabelecidos por Leon Walras.
As inovaes da Segunda Revoluo Industrial
Por volta de 1880, apesar do desenvolvimento industrial da Europa Ocidental e
dos Estados Unidos, a Gr-Bretanha consolidou seu papel de superpotncia. A Inglaterra
bero da Revoluo Industrial era responsvel por cerca de 40% das exportaes
mundiais de produtos manufaturados, contra apenas 6% dos Estados Unidos. Sua
superioridade organizacional e tecnolgica se expressava tambm por uma
produtividade de trabalho 14% maior do que a americana (Lazonick, 1992).
Em consequncia, o modelo de operao das firmas britnicas serviu como
referncia para as formulaes tericas tanto de Marx como de Walras e Marshall. A
Inglaterra era o modelo de excelncia que todos observavam para aprender com sua
experincia.
Do ponto de vista tecnolgico, o perodo caracterizado pela rpida difuso da
mquina a vapor, da metalurgia do ferro e do ao, das ferrovias e das novas prticas na
indstria qumica. Embora o uso da energia a vapor j fosse conhecido desde o sculo
XVIII, sua difuso em massa s ocorreu quando inovaes complementares nos
materiais e em novas fontes de energia (carvo mineral) estavam disponveis. Foi uma
poca marcada pelo aprimoramento de inovaes desenvolvidas anteriormente,
visando torn-las mais operacionais e econmicas.
Transportes Ferrovirios e Martimos
Desde o incio do sculo XIX, observa-se um contnuo melhoramento dos
sistemas de transportes na Europa em funo do aumento da demanda e da unificao

interna dos mercados nacionais. A princpio, os melhoramentos se deram na construo


de estradas, permitindo o uso de carroas, e no aproveitamento da vias fluviais, com a
construo de canais e eclusas. Os barcos eram inicialmente puxados por cavalos que
trafegavam nas margens dos canais. O primeiro barco a vapor foi o Clermont,
desenvolvido por Fulton em 1807 para navegar no rio Hudson nos Estados Unidos. O uso
de barcos e barcaas a vapor exigia vias navegveis de maior profundidade e
confiabilidade, e por isso ficou popular no rio Mississipi e na travessia do Atlntico.
As estradas de ferro exigiram um tempo maior para se desenvolver, dado seu
carter sistmico. O estabelecimento das ferrovias requeria uma srie de inovaes
complementares na tecnologia do vapor, na indstria mecnica, na qualidade do
material e no manejo de equipamentos pesados, a exemplo do macaco a vapor e dos
guindastes suspensos. Stephenson construiu a primeira estrada de ferro (1818-1825),
dando origem orgia ferroviria na Inglaterra nas dcadas seguintes. Nos Estados
Unidos, o primeiro boom ferrovirio iniciou-se na dcada de 1840 e, em 1860, a rede j
havia alcanado 60 mil milhas (Chandler, 1990). Na Europa ocidental, as principais
conexes ferrovirias s foram estabelecidas nas dcadas de 1850 e 1860.
O Brasil entrou na era ferroviria em 1854, quando o Baro de Mau construiu a
ferrovia Mau--Raiz da Serra de Petrpolis. Os impactos econmicos das ferrovias no
podem ser subestimados.
Por um lado, foi possvel incorporar mercados antes isolados pelos altos custos
de transportes e adicionar novas fontes produtoras de matrias-primas e alimentos. Por
outro, criou-se uma demanda de ferro sem precedentes em uma ampla variedade de
formas acabadas que iam de itens relativamente simples, como trilhos e rodas, at
motores e mquinas complexas, dando impulso metalurgia e indstria mecnica.
Indstria Txtil
Por volta de 1870, a Inglaterra j havia substitudo os teares manuais e a maioria dos
moinhos hidrulicos pioneiros da Revoluo Industrial por mquinas automticas
movidas a vapor. A partir de ento, o desafio passou a ser obter ganhos de produtividade
por meio de inovaes mecnicas incrementais e da soluo de gargalos, formados por
elos da cadeia produtiva que ficaram margem do processo de inovao. As reas de
fiao e tecelagem de algodo e l entraram em um processo de aperfeioamento
contnuo que conferia crescente produtividade. A inovao na indstria txtil era
alimentada por fornecedores de bens de capital especializados, que, por sua vez,
contavam com os avanos na metalurgia do ferro para desenvolver mquinas mais
precisas, com maior potncia e com transmisso mais eficiente. A automao provocou
novos saltos de produtividade e acentuou a substituio de mo de obra. Os teares
automticos permitiam a operao simultnea de vrios equipamentos por trabalhador.
Na preparao do fio, as mquinas aperfeioadas difundiram-se com rapidez,
praticamente extinguindo uma grande e antes florescente arte manual.
Ferro E Ao
A produo metalrgica est sujeita a fatores de competitividade muito diferentes
daqueles observados na indstria txtil. H menor diversidade de matrias-primas e
produtos finais, as mudanas tecnolgicas no so dificultadas pela concorrncia entre
diferentes modos de produo e a localizao definida pela disponibilidade de
recursos naturais. Landes (1969) assinala que o principal fenmeno da metalurgia foi a
vitria definitiva do combustvel mineral. A inelasticidade da oferta de madeira, assim
como a disperso forada e a capacidade limitada dos fornos que queimavam este

material, tornaram antieconmica a fundio de carvo vegetal. O novo combustvel


permitiu um aumento contnuo do tamanho do equipamento e das usinas, gerado e
estimulado por aperfeioamentos tecnolgicos que no foram espetaculares ou
revolucionrios em si, mas que constituram, individualmente, uma grande
transformao. O jato de ar tornou-se mais potente e mais quente e o resfriamento mais
eficaz, permitindo fluxos de fundio mais longos e de carregamento mais fcil.
O grande gargalo da indstria metalrgica era a rea de purificao. A separao do
metal descarbonizado em processo de solidificao dependia diretamente de um
penoso trabalho humano, um fator que limitava o tamanho dos fornos e os aumentos
de produtividade. As respostas vieram de uma direo inteiramente diferente: a
fabricao de ao barato e seu emprego como substituto do ferro forjado na maioria
dos usos. As grandes inovaes que contriburam para essa transio foram o processo
de Bessemer, de 1856, e a tcnica do forno aberto de Siemens-Martin, de 1864. Tais
inovaes, entretanto, levaram vrias dcadas para serem aperfeioadas e
efetivamente dominarem o processo produtivo.
O panorama institucional
O uso da mquina a vapor, apesar de revolucionar o processo produtivo, no permitiu,
de incio, um aumento significativo das escalas de produo. Por um lado, faltavam
recursos tcnicos e financeiros para promover investimentos em equipamentos e
desenvolver formas de organizao que garantissem a produo em massa com
qualidade. Por outro, a presena de economias externas em distritos industriais
dinmicos, a exemplo de Manchester, garantia a eficincia coletiva das empresas
individuais. As economias externas derivam da disponibilidade de fatores de produo
especializados no mercado local, e no de uma melhor utilizao dos recursos
produtivos no interior da firma. A esse respeito, Marshall observou que as firmas podem
usufruir economias externas quando o crescimento de uma indstria permite diluir os
custos fixos j investidos na economia como um todo em um volume maior de produo.
Ele reconhecia que economias externas podiam ser obtidas com base na coordenao,
pelo mercado, dos fatores de produo (e
Particularmente dos fatores variveis de produo) adquiridos com frequncia pela
firma. Tais princpios permanecem at hoje adequados para descrever a fora de
distritos industriais especializados, articulando pequenas e grandes firmas.
A forma jurdica e os arranjos tpicos de propriedade e gesto de empresas na segunda
metade do sculo XIX tambm impunham dificuldades ao crescimento da firma. A
maioria das manufaturas txteis era do tipo firma--propriedade, gerenciada pelos
prprios donos, geralmente uma famlia ou um pequeno grupo de scios. Restrita por
seus limitados recursos gerenciais e financeiros, a empresa tendia a ter uma nica
planta, especializada em uma estreita gama de atividades (Tigre, 1998). O modelo
competitivo de pequenas empresas era reforado por um regime jurdico que atribua
responsabilidade integral dos proprietrios pelas dvidas da firma. Em caso de falncia,
os proprietrios respondiam com seus bens pessoais. Embora o regime de sociedades
annimas por cotas j existisse na Inglaterra desde 1862, os sucessivos escndalos
decorrentes da quebra de empresas limitaram a aceitao pblica dessa forma de
organizao legal. O regime de responsabilidade integral limitava o crescimento da firma
e evitava a concentrao do mercado. Alm disso, fomentava o conservadorismo da
classe empresarial avessa a riscos que pudessem resultar em sua runa pessoal.

O final do sculo XIX, particularmente entre 1873 e 1896, foi um perodo caracterizado
pela deflao, com uma queda mdia de aproximadamente 1/3 nos preos das
commodities. A taxa de juros tambm caiu a tal ponto que os economistas tericos
passaram a admitir a possibilidade de o capital ser abundante o suficiente para ser
considerado um bem livre. As barreiras entrada, sejam de origem tcnica ou
financeira, no desempenhavam um papel to importante como hoje na estruturao
dos mercados.