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A cincia como forma de conhecimento

Science as a kind of knowledge


Carlos Alberto vila Arajo
Escola de Cincia da Informao, Universidade Federal de Minas Gerais
(UFMG), Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil

Resumo
Analisa-se as particularidades da cincia enquanto forma de conhecimento, a
partir da distino em relao a outras formas como o senso comum, a religio,
a arte, a filosofia e a ideologia. A seguir, define-se o conhecimento cientfico e
so vistos os autores que promovem sua fundamentao: Descartes, Bacon e
Galileu. Discute-se ainda as particularidades da cincia no contexto
contemporneo da ps-modernidade, com destaque para os estudos que tm a
cincia por objeto de problematizao. Cincias & Cognio 2006; Vol. 08:
127-142.
Palavras-chave: cincia; formas de conhecimento; ps-modernidade.
Abstract
In this study, the particularitities of science while a knowledge form will be
analyzed from the distinction in relation to other forms as common sense,
religion, art, philosophy and ideology. Next, the scientific knowledge will be
defined and will be seen the authors who promote its foundations: Descartes,
Bacon and Galileu. Finnaly, the particularitities of science in the context of postmodernity will be studied, with special attemption for the studies that have
science as research object. Cincias & Cognio 2006; Vol. 08: 127-142.
Keywords: science; kinds of knowledge; post-modernity.

A cincia e o conhecimento cientfico so definidos de maneiras diferentes


pelos diversos autores que se lanam tarefa de refletir sobre eles. Algumas

definies so bastante semelhantes, outras levantam algumas diferenas.


Contudo, a maior parte dos que buscam definir a cincia concorda que "ao se
falar em conhecimento cientfico, o primeiro passo consiste em diferenci-lo de
outros tipos de conhecimento existentes" (Lakatos e Marconi, 1986: 17).
Antes de se apresentar cada uma das formas de conhecimento, convm
explicitar o que se entende por conhecimento e por processo de conhecer:
"Conhecer atividade especificamente humana. Ultrapassa o mero 'dar-se
conta de', e significa a apreenso, a interpretao. Conhecer supe a presena
de sujeitos; um objeto que suscita sua ateno compreensiva; o uso de
instrumentos de apreenso; um trabalho de debruar-se sobre. Como fruto
desse trabalho, ao conhecer, cria-se uma representao do conhecido - que j
no mais o objeto, mas uma construo do sujeito. O conhecimento produz,
assim, modelos de apreenso - que por sua vez vo instruir conhecimentos
futuros." (Frana, 1994: 140)
A autora destaca, assim, os principais elementos envolvidos no processo de
conhecer: o sujeito que conhece, a "coisa" conhecida (que, uma vez conhecida,
torna-se "objeto", isto , a "coisa", elemento da realidade, da perspectiva de
quem a conhece, para quem se torna "objeto"), o movimento do sujeito em
direo ao objeto (que o prprio processo de conhecer) e os instrumentos
utilizados neste processo. Um ltimo elemento apresentado pela autora, o
fato de que todo processo de conhecimento se d no cruzamento de duas
dinmicas opostas, duas atitudes bsicas:
"(...) a abertura para o mundo, a cristalizao (ou enquadramento) do mundo.
Conhecer significa voltar-se para a realidade, e 'deixar falar' o nosso objeto;
mas conhecer significa tambm apreender o mundo atravs de esquemas j
conhecidos, identificar no novo a permanncia de algo j existente ou
reconhecvel. O predomnio de uma ou outra dessas tendncias tem efeitos
negativos, e atravs de seu equilbrio que se pode alcanar o conhecimento
ao mesmo tempo atento ao novo e enriquecido pelas experincias cognitivas
anteriores." (Frana, 2001: 43)
a partir destes aspectos (os elementos que compem o processo de
conhecer e as duas dinmicas envolvidas nesse processo) que podem ser
distinguidos diferentes tipos ou formas de conhecimento. A primeira forma de
conhecimento normalmente identificada pelos autores que se dedicam

conceituao de cincia o "senso comum". Trata-se de uma forma de


conhecimento adquirido no cotidiano, emprico por excelncia, normalmente
adquirido por meio da experincia.
um conhecimento produzido e aprendido por intuio, acidente ou uma
observao causal, mas pode ser tambm resultado de um esforo deliberado
para a soluo de um problema. um conhecimento limitado pois "no
sistemtico, nem eficiente e no permite identificar conhecimentos complexos
ou relaes abstratas" (Gressler, 2003: 27).
Para Lakatos e Marconi (1986: 18), o senso comum, tambm denominado
conhecimento vulgar ou popular, um modo corrente e espontneo de
conhecer que "no se distingue do conhecimento cientfico nem pela
veracidade nem pela natureza do objeto conhecido: o que os diferencia a
forma, o modo ou o mtodo e os instrumentos do 'conhecer'".
As autoras destacam as seguintes caractersticas do senso comum: ele
superficial, sensitivo, subjetivo, assistemtico e acrtico (Ibidem: 19). E, mais
adiante, levantam outro conjunto de caractersticas dessa forma de
conhecimento: valorativo, reflexivo, assistemtico, verificvel, falvel e inexato.
A caracterizao do senso comum como uma forma de conhecimento acrtica,
que no reflete sobre si mesmo, e assistemtica, pois no tem a preocupao
de uma sistematizao e organizao de idias num conjunto coerente,
consistindo antes uma srie de conhecimentos dispersos e desconexos,
tambm destacada por Demo, para quem o senso comum:
"no possui sofisticao. No problematiza a relao sujeito/objeto. Acredita no
que v. No distingue entre fenmeno e essncia, entre o que aparece na
superfcie e o que existe por baixo. Ao mesmo tempo, assume informaes de
terceiros sem as criticar." (Demo, 1985: 30)
Ainda sobre o senso comum, deve-se destacar seu carter imediatista, colado
s necessidades imediatas, a "dose comum de conhecimentos, da qual
dispomos para nossas atividades rotineiras" (Demo, 1985: 31) e o fato de ele
ser "transmitido de gerao para gerao por meio da educao informal e
baseado em imitao e experincia pessoal" (Lakatos e Marconi, 1986: 17).
Embora sem mtodos crticos e sem sistematizao, mas sendo colado s
necessidades imediatas e fruto da intuio e da experincia, o conhecimento
derivado do senso comum existe numa constante tenso entre os pr-

conceitos, os modelos consagrados que se transmitem ao longo das geraes


sem o devido questionamento de sua validade ou de suas reais relaes de
causa e efeito, e o dinamismo e a espontaneidade que formulam a todo
momento novas teorias e novos modelos explicativos. Enfim, apresenta as
duas dinmicas de conhecimento: a abertura e a cristalizao.
Uma outra forma de conhecimento destacada por diversos autores o
pensamento religioso, que inclusive acompanha a humanidade desde os seus
primrdios:
"Um dos processos mais antigos e, ao longo dos sculos, mais comumente
adotado pelo homem, na busca de conhecimento e verdade, o do apelo
autoridade ou tradio e aos costumes. A autoridade estava nas mos de
chefes de tribo, dignatrios religiosos, de polticos ou sbios; a verdade seria o
que afirmavam os que detinham o poder." (Gressler, 2003: 26).
O conhecimento religioso ou teolgico se caracteriza por ser valorativo,
inspiracional, sistemtico, no verificvel, infalvel e exato (Lakatos e Marconi,
1986: 21). O princpio da autoridade fundamental para seu funcionamento,
pois ele se apia em doutrinas com proposies sagradas, reveladas pelo
sobrenatural, que consistem em verdades indiscutveis j que, na experincia
religiosa, "est sempre implcita uma atitude de f perante um conhecimento
revelado" (Ibidem: 21).
O conhecimento religioso pressupe um sujeito que a tudo conhece e tudo
sabe e, portanto, o desafio do conhecimento colocado para os sujeitos no o
de conhecer e produzir verdades sobre o mundo, mas sim compreender uma
verdade que j est pronta, revelada, concedida. O homem menos sujeito do
conhecimento, na medida em que no pratica experimentaes ou busca
novas formulaes, mas apenas busca compreender cada vez mais um corpo
de conhecimentos que se lhe apresenta j organizado, sistematizado, com
regras, hierarquias e leis.
Ao mesmo tempo, trata-se de um tipo de conhecimento no falsevel, isto ,
que no permite a verificao porque vem da transcendncia. E, exatamente
por essa caracterstica, representa uma forma de conhecimento que evolui
muito lentamente, tende a ser estacionrio.
Uma boa demonstrao dessa concepo a frase de Santo Agostinho que diz
que "aquilo que a verdade descobrir no pode contrariar aos livros sagrados,

quer do Antigo quer do Novo Testamento" (Aranha e Martins, 1993: 101).


Assim, o conhecimento entendido, por Santo Agostinho, como ato da
iluminao divina (Andery et al., 2004: 145). Ou seja, na experincia religiosa, o
sujeito se relaciona no com "coisas" da realidade que ele vai tentar conhecer,
mas com "objetos" que surgem a ele j interpretados e explicados pela doutrina
religiosa.
Uma outra forma de conhecimento levantada por alguns autores (Frana, 1994:
141; Santaella, 2001: 103) a experincia artstica. Diferentemente do senso
comum e do conhecimento religioso, a arte consiste numa forma de
conhecimento subjetiva e no objetiva, isto , no se prope a ser "a verdade",
no prope explicaes universais e generalizveis. Antes, a forma de
conhecimento mais ciente de que constri representaes da realidade,
afirmaes inexatas, propositalmente imprecisas e indiretas. Ela possui
mtodos e tcnicas, mas , por definio (embora tal caracterstica seja ideal e
no ocorra necessariamente na maioria das situaes) espontnea, dinmica e
aberta. A arte no apresenta discursos fechados e definitivos sobre a realidade,
mas, antes, formula enunciados abertos s diferentes interpretaes, convoca
os sujeitos para, com o uso da imaginao, produzirem diferentes
representaes daquilo que lhes apresentado. A arte, assim, est muito mais
voltada para a primeira dinmica do processo de conhecer, para o
"descobrimento" do mundo.
Barilli (1994: 49-50) argumenta que a experincia esttica proporcionada pela
arte pode se dar tambm em outros campos. O autor d, como exemplo, o ato
de comer, que em princpio um ato da ordem biolgico-fisiolgica,
pertencente esfera da natureza e no da cultura. Entretanto, esse ato pode
converte-se em experincia esttica desde que se faa intervir as trs
caractersticas da experincia esttica: a novidade, a totalizao e a
ritmicidade. Assim, o ato de comer no como aquela refeio normal e vulgar
de todo dia, marcado pela pressa e pela economia, mas como uma prtica em
que os pratos surpreendem, em que h um empenho em recolher daquela
experincia um grande nmero de elementos, pode se transformar numa
experincia esttica.
Assim, no processo de conhecimento instaurado pela arte as manifestaes
artsticas so apresentadas aos sujeitos enquanto "coisas"; na relao com os

objetos e produtos artsticos cada sujeito vai elaborar sua interpretao,


construindo ento "objetos".
Outros autores costumam destacar ainda uma outra forma de conhecimento,
que o conhecimento filosfico. Lakatos e Marconi o apresentam como um dos
quatro tipos de conhecimento, caracterizado por ser Contudo, mais comum
encontrar a filosofia no exatamente como uma forma de conhecimento da
realidade, como as outras, mas como uma forma de conhecimento que avalia
as demais formas de conhecimento, que estuda a natureza e os limites das
diferentes manifestaes do conhecimento humano: "A filosofia trata das idias
- idias sobre o mundo valorativo, racional, sistemtico, no verificvel, infalvel
e exato., sobre as pessoas, idias sobre o viver (...) A filosofia se preocupa de
modo geral com o modo como sabemos as coisas e com o que podemos
saber" (Raeper e Smith, 2001: 13).
Alguns autores ainda identificam, como uma outra forma de conhecimento
distinta das demais, a ideologia. o caso de Demo (1985: 31), que distingue a
ideologia como forma de conhecimento composta de enunciados que justificam
relaes de poder. Essa uma concepo de ideologia oriunda do pensamento
marxista, que define a ideologia como "a transposio involuntria para o plano
das idias de relaes sociais muito determinadas" (Chau, 1981a: 10). Essa
definio de ideologia no destaca tanto as caractersticas do conhecimento
ideolgico (que pode ser mais ou menos sistematizado, sofisticado, coerente)
mas sim seu "efeito" sobre a realidade e a sociedade, ou seja, a forma como se
d a insero desse conhecimento nas relaes sociais:
"Fundamentalmente, a ideologia um corpo sistemtico de representaes e
de normas que nos 'ensinam' a conhecer e a agir. A sistematicidade e a
coerncia ideolgicas nascem de uma determinao muito precisa: o discurso
ideolgico aquele que pretende coincidir com as coisas, anular a diferena
entre o pensar, o dizer e o ser e, destarte, engendrar uma lgica de
identificao que unifique pensamento, linguagem e realidade para, atravs
dessa lgica, obter a identificao de todos os sujeitos sociais com uma
imagem

particular

universalizada,

isto

imagem

da

classe

dominante." (Chau, 1981b: 3)


Concebida dessa forma, mostra-se mais coerente pensar na ideologia no
como uma forma de conhecimento distinta das demais, mas como uma

dimenso do conhecimento que pode estar presente em todas as formas de


conhecimento. Tanto o senso comum quanto a religio ou a arte podem
funcionar como discursos ideolgicos em determinados contextos. Assim
tambm a cincia pode se revestir de uma dimenso ideolgica, como alis
salientam vrios autores. Alves (1987: 11) alerta para o fato da cincia ter
virado um mito e, como tal, induzir o comportamento e inibir o pensamento.
Gressler (2003: 32) tambm identifica a possibilidade da cincia se tornar um
"produto ideolgico". E ainda Lacey (1998: 14) critica a idia de neutralidade e
imparcialidade do conhecimento cientfico, constatando que a cincia no
"livre de valores" e que ela assume uma postura ideolgica quando busca se
legitimar e negar a legitimidade de conhecimentos alternativos, pelo modo
como transforma a natureza e a sociedade, e quando ocorre desigualdades e
dominao pelo modo como o conhecimento gerado e estruturado.
A construo da cincia na era moderna
Torna-se mais fcil compreender a cincia aps a delimitao das outras
formas de conhecimento. Afinal, o conhecimento cientfico nasce da proposta
de um conhecimento diferente dos demais, porque busca compensar as
limitaes do conhecimento religioso, artstico e do senso comum. A busca de
um conhecimento mais confivel da realidade est presente desde a prhistria:
"Mas, o que cincia? Quando o homem do paleoltico encontrou um mamute,
percebeu imediatamente que no podia enfrent-lo. Fugiu correndo e, na
incoerncia aterrorizada da corrida, caiu e feriu o joelho num slex.
Compreendeu que o slex era mais duro que o joelho. Ora, o homem o nico
animal que reuniu essas diversas experincias para formular uma hiptese de
trabalho (...) [aps construir uma arma para enfrentar o mamute, o homem]
concebera uma hiptese de trabalho e verificara experimentalmente o seu
valor. Era sem dvida uma atividade cientfica."(Laborit, 1988: 23).
Contudo, a maior parte dos autores que definem cincia a identificam com um
momento especfico da histria da humanidade:
"Um novo tipo de abordagem do problema do conhecimento desenvolveu-se a
partir do sculo XV (...) J o mtodo de investigao difundido por Galileu
mais do que simples induo ou deduo. Compreende uma srie de

procedimentos para testar criticamente e selecionar as melhores hipteses e


teorias para explicar a realidade." (Gressler, 2003: 27).
A necessidade do homem de uma compreenso mais aprofundada do mundo,
bem como a necessidade de preciso para a troca de informaes, acaba
levando elaborao de sistemas mais estruturados de organizao do
conhecimento. Grard Fourez destaca que, no incio, os homens se
comunicavam a partir de uma linguagem que utilizava um cdigo restrito, em
que os objetos do mundo so descritos sem uma preocupao com o alcance
das descries - no havendo, pois, uma reflexo elaborada. a linguagem do
dia-a-dia, "til na prtica e que no leva adiante todas as distines que se
poderia fazer para aprofundar o meu pensamento" (Fourez, 1995: 18). Mas,
com o tempo, passaram a desenvolver um cdigo "elaborado", com o objetivo
de tornar as noes mais precisas e sistematizar os campos de conhecimento.
Aqui se tem a origem dos "conceitos", noo fundamental para a formao dos
campos disciplinares.
De acordo com outro autor, "a cincia tem as suas origens nas necessidades
de conhecer e compreender (ou explicar), isto , nas necessidades cognitivas"
(Maslow, 1979: 206). De um conhecimento difuso, espalhado, assistemtico e
desorganizado, passa-se a um trabalho de arranjo segundo certas relaes, de
disposio metdica. Esse processo fundamental para a composio de
campos especficos do conhecimento.
Michel Serres (1989), no tratado que organiza sobre a histria da cincia,
apresenta as principais eras cientficas ou do conhecimento, isto , eras
marcadas por uma grande sistematizao dos conhecimentos: a Matemtica
no Egito Antigo e Mesopotmia, a Grcia Clssica, a Intermediao rabe, a
Teologia da Idade Mdia e a Cincia Moderna (que, em sentido estrito, a
nica forma de conhecimento que realmente pode ser classificada como
"cientfica").
Embora se possa dizer que "no existe um 'lugar de nascimento' daquela
realidade histrica complicada que hoje chamamos de cincia moderna"
(Rossi, 2001: 09), uma vez que a nova forma de conhecimento fruto do
trabalho de autores de diversas nacionalidades e contextos, existe uma fora
de agregao do projeto cientfico que sua orientao marcada pelo
racionalismo de Descartes e pelo empirismo de Bacon e Galilei (Lara, 1986).

O projeto racional proporciona um acmulo de conhecimentos, teorias e


mtodos, que vo exigindo separaes, tratamentos diferenciados, posturas
especficas: "No se 'observa' do mesmo modo um neutrino, um micrbio, uma
cratera sobre a Lua, uma nota de msica, um gosto de acar ou um pr-dosol" (Fourez, 1995: 41). Sob a justificativa de que objetos diferentes reclamam
conceitos

de

naturezas

diferentes,

produziram-se

cises

compartimentalizaes no conhecimento cientfico. Tratam-se das disciplinas


cientficas. A maior dessas cises a que separa as cincias em inorgnicas
(que estudam o mundo fsico), orgnicas (que estudam o mundo biolgico, isto
, tudo aquilo que tem vida) e superorgnicas (que estudam o mundo social).
Depois, com a distino entre objeto material (o fenmeno propriamente dito, o
que est no mundo, o "ens reale") e objeto formal (o objeto construdo,
recortado por uma cincia), abre-se caminho para a construo de vrias
cincias, j que uma definio cientfica " a releitura de um certo nmero de
elementos do mundo por meio de uma teoria" (Fourez, 1995: 46).
Contudo, uma anlise do processo de fortalecimento das disciplinas que queira
ir alm da viso da cincia "como um processo absoluto e de modo algum
histrico" (Fourez, 1995: 59) vai incorporar toda a dimenso poltica,
sociolgica e histrica que levou consolidao do conhecimento cientfico
como forma de conhecimento. O ponto de partida para essa viso a anlise
de Rossi, que aponta para o fato de que as universidades no estiveram no
centro da pesquisa cientfica:
"A cincia moderna nasceu fora das universidades, muitas vezes em polmica
com elas e, no decorrer do sculo XVII e mais ainda nos dois sculos
sucessivos, transformou-se em uma atividade social organizada capaz de criar
as suas prprias instituies." (Rossi, 2001: 10)
A criao das academias e posteriormente dos institutos de pesquisa (p. 337386) representa no apenas o movimento de "renncia ao trabalho solitrio" (p.
371) como, principalmente, o fortalecimento do saber cientfico, com a reunio
daqueles que partilhavam interesses, conceitos e mtodos, e sua distino em
relao a outros.
Essa anlise confirmada pela historiografia de Deus (1979, p.12), que analisa
a importncia da cincia para o desenvolvimento do capitalismo, desde a
astronomia de Coprnico, que "mina o aparelho espiritual feudal controlado

pela Igreja", passando pelas orientaes martimas para os comerciantes


procura de novos mercados, chegando industrializao, quando a cincia
torna-se fora produtiva, e passa a ser apropriada pelo Estado. Esse processo
acontece com o concurso fundamental do agrupamento dos cientistas
engajados no processo de construo de uma nova forma de apreender o
mundo:
"Os primeiros cientistas eram indivduos mais ou menos isolados, profissionais
das universidades ou simples amadores (...). Graas s boas ligaes e
maleabilidade poltica, conseguem pouco a pouco agrupar-se em sociedades
cientficas e ir ocupando os lugares de controle das velhas universidades
medievais. (...) A consolidao da cincia, particularmente marcada do sculo
XVII, significou antes de mais nada a consolidao das instituies cientficas,
a criao de comunidades cientficas cada vez mais estveis, autoreprodutivas, auto-suficientes." (Deus, 1979: 15)
De acordo com Chalmers (1994), a organizao de cientistas em comunidades
cientficas vai ser discutida e analisada por diversos autores, como Imre
Lakatos, Karl Popper e Paul Feyerabend, nas dcadas de 1960 e 1970, no
mbito da filosofia da cincia, a partir de discusses que vem o conhecimento
cientfico como questo poltica e destacam seu papel ideolgico. Deus (1979:
17) destaca tambm a contribuio de autores da sociologia da cincia, tais
como Robert Mertoon (1979) com sua anlise dos imperativos institucionais da
cincia (entre os quais se destaca o "cepticismo organizado") e de Thomas
Kuhn (1975), que analisa as comunidades cientficas como o suporte material e
real do saber institucionalizado.
A fundamentao da cincia
Ao apontar o surgimento do mtodo cientfico no sculo XV, Gressler no
descarta que, desde a idade antiga, j houvesse habilidades e preocupaes
com uma linguagem tcnica e uma argumentao lgica fundamentada na
razo - como bem demonstra, por exemplo, a geometria desenvolvida pelos
gregos. Contudo, a autora particulariza o projeto cientfico como uma forma
especfica de conhecer a realidade desenvolvida com a contribuio de uma
srie de personagens, destacando-se sobretudo trs:

"A necessidade de se ter fundamentos sobre o processo de investigao e


sobre a certeza dos resultados despertou o interesse de pensadores, j no
incio do sculo XVI, em trs povos distintos do Ocidente. Na Frana, Ren
Descartes pautou sua defesa no mtodo dedutivo; na Inglaterra, o grande
teorizador da experimentao, Francis Bacon, deu uma configurao
doutrinria induo experimental, procurando ensinar alguns mtodos
rudimentares de observao e apontamentos e na Itlia, Galileu Galilei,
preocupado em instituir um pensamento baseado na experimentao, resolveu
pr prova alguns ensinamentos de Aristteles." (Gressler, 2003: 28).
A fundamentao do projeto de construo do conhecimento cientfico se deu
ento a partir do trabalho destes trs pensadores. Descartes (1596-1650), em
obras como "O discurso do mtodo" e "Meditaes", props como ponto de
partida de todo conhecimento a busca da verdade primeira que no pudesse
ser posta em dvida. Por isso, converte a dvida em mtodo: "Se duvido,
penso; se penso, existo" (Cogito, ergo sum). Com isso, Descartes promove um
"questionamento

radical

do

princpio

de

autoridade

como

forma

de

conhecimento", pois sua atitude coloca em suspenso as verdades adquiridas


por via da tradio e da revelao, isto , do senso comum e da religio
(Quintaneiro et al., 1996: 09). Ao mesmo tempo, o pensador francs promove a
razo, informada pelas regras do mtodo, condio de guia supremo do
processo de conhecer. Ao teorizar sobre a racionalidade, ele promove uma
separao entre mente e corpo, entre matria e pensamento, e entre a razo e
as demais formas de conhecimento, nascendo da a ruptura da cincia com o
sensvel, a natureza, a imaginao e o sagrado:
"Para Descartes, o conhecimento sensvel (isto , sensao, percepo,
imaginao, memria e linguagem) a causa do erro e deve ser afastado. O
conhecimento verdadeiro puramente intelectual, parte das idias inatas e
controla (por meio de regras) as investigaes filosficas, cientficas e
tcnicas." (Chau, 1996: 116)
Descartes opera uma reduo da subjetividade humana a seus aspectos
racionais, o que resultou numa imagem do cientista como algum que no
pertence a uma coletividade, que no estabelece relaes, como se fosse
apenas uma mente pensante, um crebro - a idia do cientista isolado do
mundo (Alves, 1987: 10-11). Tambm de Descartes o mrito de propor, como

mtodo cientfico, a reduo da complexidade, isto , separar para estudar,


dividir o objeto de conhecimento em suas menores unidades e estudar cada
uma dessas unidades separadamente.
J Francis Bacon (1561-1626) tem no "Novum organum" uma obra
fundamental em que compreende a cincia como um novo rgo, um novo
sentido do pensamento. Com ele tem incio o carter "prometico" da cincia:
no um saber contemplativo e desinteressado, mas um saber instrumental, que
possibilite a dominao da natureza:
"Bacon acreditava que o avano dos conhecimentos e das tcnicas, as
mudanas sociais e polticas e o desenvolvimento das cincias e da Filosofia
propiciariam uma grande reforma do conhecimento humano, que seria tambm
uma grande reforma na vida humana. Tanto assim que, ao lado de suas obras
filosficas, escreveu uma obra filosfico-poltica, a Nova Atlntida, na qual
descreve e narra uma sociedade ideal e perfeita, nascida do conhecimento
verdadeiro e do desenvolvimento das tcnicas." (Chau, 1996: 116).
Bacon props uma separao entre a cincia e as humanidades (estas
preocupadas com a justia, com as pessoas, com a natureza, com o sagrado)
e foi forte propulsor do empiricismo, difundindo a crena de que o ponto de
partida de todo conhecimento deveria ser a observao, a descrio fiel da
realidade, isenta de julgamentos e interpretaes.
Por fim, Galileu Galilei (1564-1642) reconhecido por muitos como o pai do
mtodo cientfico. Seu trabalho menos filosfico do que o dos dois
pensadores citados anteriormente, mas foi sobretudo ele quem enfatizou a
atitude emprica na pesquisa cientfica e, rompendo com as indicaes de
Aristteles que eram tomadas sem questionamentos por outros pesquisadores,
buscou medir os fenmenos e fazer observaes quantitativas. Dentre suas
diversas contribuies (como a lei da inrcia) destaca-se a teoria heliocntrica,
por meio da qual pde comprovar as idias de Coprnico, e pela qual foi
submetido a julgamento durante a Inquisio em Roma, em 1633. Foi obrigado
a se retratar publicamente do conceito de rotao da Terra em torno do Sol.
Nessa ocasio, contudo, aps se retratar, teria dito, em voz baixa e olhando
para o solo, a frase "eppur si move" ("mas ela se move"), o que se tornou um
dos lemas do pensamento cientfico. Deve-se a Galileu ainda o incio do projeto
da Mathesis universalis, isto , a busca de um ideal matemtico. Outra frase

sua, "O livro da natureza est escrito em caracteres matemticos" (Alves, 1987:
80), demonstra sua inteno de construir um conhecimento em que as relaes
entre os objetos conhecidos se expressem em linguagem matemtica - o que
resultaria na produo de um conhecimento exato e preciso.
A cincia, pois, uma forma de conhecimento que, compreendida num sentido
mais especfico, surge historicamente no sculo XVI, dentro do processo da
Modernidade de ruptura com o mundo feudal e eclesistico, embasada
filosoficamente pelo Iluminismo e originada com o Renascimento. "O discurso
cientfico tem a inteno confessada de produzir conhecimento, numa busca
sem fim da verdade" (Alves, 1987: 170). Para conseguir alcanar esse
conhecimento mais adequado, mais fiel realidade, a cincia busca o desejado
equilbrio entre as duas dinmicas do conhecimento, isto , a constante
renovao e a consolidao dos conhecimentos j construdos.
Lakatos e Marconi (1986: 20) identificam como caractersticas do conhecimento
cientfico: ser factual (lidar com ocorrncias e fatos reais), contingente (a
veracidade ou falsidade do conhecimento produzido pode ser conhecida
atravs da experincia), sistemtico (ordenado logicamente num sistema de
idias), verificvel (o que no pode ser comprovado no do mbito da
cincia), falvel (no definitivo, absoluto) e aproximadamente exato (novas
descobertas podem reformular o acervo de idias existentes).
Essas caractersticas so tambm levantadas por Alves. Para o autor, contudo,
no se deve falar em ruptura do conhecimento cientfico com o senso comum.
Embora eles sejam "muito diferentes" um do outro (Alves, 1987: 37), "existe
uma continuidade entre o pensamento cientfico e o senso comum" (Ibidem:
17). Com isso, o autor argumenta que a cincia no deve ser vista como uma
forma de conhecimento completamente distante do fazer humano, dotada de
autoridade inquestionvel. Entre as caractersticas da cincia, ainda conforme
o autor, destacam-se a busca de ordem, a formulao de modelos e leis que
explicam o funcionamento dos fenmenos e da natureza, o abandono dos
valores e a busca de um saber objetivo, o uso de hipteses e de
experimentao que permite medir os eventos com preciso e o rigor do
pensamento com a utilizao do raciocnio lgico. Alves identifica ainda duas
caractersticas essenciais. A primeira a busca por um conhecimento geral,
universal, aplicvel a todos os casos: "Sempre que passamos do passado para

o futuro, ou do particular para o geral, nsampliamos aquilo que sabemos"


(Alves, 1987: 116). Busca-se tanto as regularidades e uniformidades quanto,
tambm, a possibilidade da previso. A segunda a falseabilidade, isto , os
enunciados cientficos podem ser testados para se confirmar se so
verdadeiros ou falsos. Uma proposio verificvel " aquela sobre a qual, a
partir de testes, podemos tomar uma deciso sobre sua verdade ou falsidade"
(Ibidem: 176).
Entre os objetivos da cincia esto a busca do controle prtico da natureza, a
descrio e compreenso do mundo e a possibilidade de predio (Gressler,
2003: 37). Posteriormente, ela se alia tcnica - quando ela realmente "se
destaca" (Ibidem: 24) e passa a resultar numa srie de avanos nos modos de
produo da sociedade, tendo seu pice na Revoluo Industrial do sculo
XVIII com grandes inventos como a lanadeira (1733), o tear mecnico (1738),
a mquina a vapor (1768), a locomotiva (1813), o barco a vapor (1821) e
muitas outras que alteraram de forma significativa as formas de produo e de
vida das sociedades. Ao mesmo tempo, o conhecimento cientfico se
desenvolve e busca sua legitimidade a partir de sua institucionalizao nas
universidades, conselhos, associaes, congressos; institutos, publicaes e
eventos.
A cincia na ps-modernidade
No sculo XX a cincia vai ser questionada em vrios de seus princpios e suas
propostas. De acordo com Santos (1996), o "paradigma dominante", que o
modelo de cincia surgido no sculo XVI, caracterizado pela luta apaixonada
contra todas as formas de dogmatismo e autoridade, pela busca de leis e da
objetividade e pelo uso da matemtica como instrumento privilegiado de
anlise (apenas o que quantificvel cientificamente relevante) passa a
sofrer um processo de perda de confiana. Para o autor, isso acontece a partir
de dois tipos de condies.
O primeiro tipo so as condies tericas, isto , descobertas cientficas que
colocam em evidncias limitaes do modelo tradicional. Entre essas
descobertas o autor destaca as contribuies de Einstein, Heisenberg e Bohr,
Gdel, Prigogine e outros que derrubam, entre outros pilares do "paradigma

dominante", o mito da objetividade, da possibilidade de se estudar um objeto


sem perturb-lo, e a idia de tempo e espao absolutos.
O segundo tipo so as condies sociais. Diversas experincias do sculo XX,
como as duas grandes guerras, as experincias totalitrias, os desastres
ecolgicos, a submisso da cincia aos interesses militares e econmicos,
levaram a uma perda do interesse no conhecimento cientfico tal como vinha
sendo produzido.
Essa foi uma questo amplamente discutida por Adorno e Horkheimer
(1947/1985) logo aps a II Guerra. Os autores realizam uma extensa anlise
sobre os processos de dominao na sociedade ocidental contempornea e
percebem como a cincia, a partir da razo instrumental, converteu-se em
elemento de "mistificao das massas". Habermas (1989) deu continuidade ao
debate buscando determinar a maneira como a cincia deixou de ser um
elemento libertador e passou a inserir-se na lgica industrial da sociedade
capitalista.
Conforme Santos, essas duas condies estariam levando a uma crise do
paradigma dominante e emergncia de um novo paradigma. Outros autores
tm discutido a questo. Wersig (1993: 229) percebe a emergncia, no sculo
XX, de um novo tipo de cincia, denominada por ele "cincia ps-moderna",
voltada no para a compreenso do modo de funcionamento da natureza,
como a cincia clssica, mas para a resoluo de alguns problemas causados
pela cincia moderna e suas tecnologias; Morin e LeMoigne apresentam a
proposta do pensamento complexo como a forma mais adequada de produo
do conhecimento, compreendendo-o como uma evoluo da cincia clssica
em vrios aspectos como, por exemplo, a superao da compartimentalizao
dos saberes (Morin e LeMoigne, 2000: 199-213); tambm Capra (1987)
percebe uma grande revoluo em todas as cincias com a crise do modelo
cartesiano. Para outros autores, contudo, no se estaria vivendo um momento
de crise da cincia. o caso de Gomes que alerta para um certo modismo
atual de se identificar uma "crise dos paradigmas da cincia moderna":
"(...) poder-se-ia detectar tal crise apenas se estivssemos vivendo uma
ruptura revolucionria generalizada. No me parece haver qualquer coisa
desse tipo no ar. A cincia contempornea dedica-se ao labor cotidiano da
investigao, discute suas descobertas a partir de categorias comuns,

submete-se a discusses com pressupostos comuns, publica em peridicos


com compreenses comuns de cientificidade... Pode ser que pessoas mais
atentas notem algum furor revolucionrio varrendo convices anteriores; eu
consigo ver um tempo de cincia normal, normal at demais, com costumes
preguiosos e arraigados, com distribuio em formas tradicionais de prestgio
e reconhecimento." (Gomes, 2003: 319)
De toda forma, percebendo-se um momento de crise ou apenas um processo
de continuidade, o que se pode verificar que a idia, nascida com a
Modernidade, de cincia como um conhecimento completamente objetivo
(capaz de conhecer um objeto sem qualquer perturbao por parte do sujeito
que o conhece), em busca de leis definitivas e absolutas, deu lugar a uma
compreenso da atividade cientfica como um "produto social" (Gressler, 2003:
32), dotado de uma "matriz coletiva" (Alves, 1987: 206), que lida com "objetos
construdos" (Demo, 1985: 45). Essa evoluo da forma de se encarar a
cincia foi possvel sobretudo a partir do momento em que a cincia tornou-se,
tambm ela, objeto de estudo, a partir da interveno de diferentes disciplinas.
Estudos sobre a cincia e o fazer cientfico
A realizao de estudos sobre a produo de conhecimento cientfico e a
necessidade de avaliao do trabalho dos pesquisadores, dos produtos e dos
processos de divulgao cientfica foi um fator condicionante, ao longo do
sculo XX, da evoluo de toda uma rea do conhecimento. Essa rea no se
desenvolveu de maneira uniforme, mas, antes, consistiu na realizao de
diferentes pesquisas com vrias naturezas, mtodos e filiaes tericas. Nela
se encontram tradies to diversas como a histria da cincia, a sociologia da
cincia, a teoria do conhecimento e as preocupaes epistemolgicas e
filosficas dentro de cada rea especfica, entre outras.
Entre os vrios campos de estudos dedicados s investigaes sobre a
produo cientfica, merecem destaque as contribuies de dois autores que
tm

tido

um

impacto

fundamental

no

direcionamento

dos

estudos

contemporneos. O primeiro deles Bourdieu, cuja importncia salientada a


seguir:
"Em artigo bastante conhecido, Pierre Bourdieu introduz a noo de campo
cientfico, em clara oposio ao conceito de comunidade cientfica de Kuhn,

apesar de incorporar muitos dos seus termos. Para Bourdieu, a noo de


comunidade cientfica autnoma, insulada e auto-reprodutora, com cientistas
neutros e interessados somente no progresso da sua disciplina, esconde, mais
que

elucida,

dinmica

das

prticas

cientficas

na

sociedade

moderna." (Hochman, 1994: 208)


O autor est se referindo aplicao, por Bourdieu, de sua teoria dos campos
sociais cincia, definindo esta como um "campo cientfico". Bourdieu (1983)
define o campo social como um espao configurado pelas relaes que
ocorrem entre os atores sociais. Nessas relaes podem ser identificadas as
posies que os atores ocupam uns em relao aos outros. Trata-se, na
verdade, da retomada dos princpios marxistas relativos ao conflito e
determinao das condies sociais de produo, o que abre caminho para
uma abordagem sociolgica da cincia que entende que "o conhecimento
cientfico, enquanto produto, afetado pelas condies de um contexto
especfico" (Silva, 2002: 109) ou, em outros termos, que a verdade cientfica
"reside numa espcie particular de condies sociais de produo" (Bourdieu,
1983: 122).
Essa compreenso

permite entender a cincia como resultado no

propriamente de progressos e questes "cientficas", mas como resultado dos


processos de luta, de utilizao e busca por recursos e "capital simblico", pela
lgica de "distino". Essa distino pode ser compreendida como instncias
de consagrao e de prestgio que se relacionam com o grau de aceitao no
campo, o que implica, entre outras prticas, a aceitao das regras da prtica
cientfica:
"O campo cientfico exige dos seus participantes um saber prtico das leis de
funcionamento desse universo, isto , um habitus adquirido pela socializao
prvia e/ou por aquela praticada no prprio campo." (Silva, 2002: 119)
O habitus, uma das categorias de Bourdieu, diz respeito quilo que est
introjetado em cada indivduo, que foi construdo por suas experincias e
histria de vida, mas tambm possvel identificar um habitus coletivo ou de
grupo.
Cientistas esto constantemente em luta por autoridade e reconhecimento,
traando variadas estratgias e efetuando aes em uma ou outra direo para
atingir seus objetivos. As lutas se do em torno da apropriao de um capital

especfico do campo e/ou pela redefinio daquele capital. Nesse esforo, criar
ou fortalecer novas reas ou campos de pesquisa (disciplinas) pode ser, em
determinados momentos, a atitude mais interessante ou "lucrativa" dentro do
"jogo cientfico". So contextos especficos de reaes e contra-reaes
estrutura de posies dentro de um campo que motivam a criao de novos
campos e a migrao de alguns cientistas para estes novos campos, dando
assim origem a novas disciplinas que, com o tempo, vo buscar se legitimar
enquanto campos do conhecimento. Nesse processo, fundamental a
formao de uma "infra-estrutura" de discursos e de uma dinmica de
institucionalizao que garanta a legitimidade dos novos campos cientficos
criados.
Do ponto de vista da filosofia da cincia, um dos autores mais importantes
voltados para a problemtica dos discursos cientficos e de sua legitimidade
Michel Foucault. Sobre esse autor importante destacar que:
"ao considerar a questo da histria e da filosofia do ponto de vista de
Foucault, preciso primeiramente levar em considerao que seu interesse
no diz respeito cincia propriamente, mas ao saber; no sua racionalidade
imanente,

mas

condies

externas

de

possibilidade

de

sua

existncia." (Portocarrero, 1994: 45)


Ao utilizar a expresso "saber", Foucault salienta o fato de que o discurso
cientfico no formado apenas por cincia propriamente dita (pelas teorias e
conceitos cientficos), mas por uma quantidade imensa de saberes polticos,
administrativos, institucionais, culturais, literrios, artsticos, etc. Com isso se
abre a possibilidade de anlise da cincia para alm dos seus prprios critrios
de cientificidade, pois so exatamente essas condies de "cientificidade" ou
de "verdade" que vo ser analisadas pelo autor. Compondo esse conjunto de
saberes que o autor identifica como estando presentes na prtica cientfica,
Foucault vai ento trabalhar com o discurso cientfico enquanto "formao
discursiva":
"A caracterizao de um conjunto de discurso pertinente a uma vertente
especfica do saber, vista por Foucault como uma 'formao discursiva',
reconhecida e amplamente aceita por estudiosos da rea da anlise do
discurso

acha-se

extensamente

autor."(Alvarenga, 1996: 255)

trabalhada

no

livro

do

referido

O livro ao qual a autora se refere "Arqueologia do saber", cuja primeira


edio data de 1969, em que o autor empreende seu grande projeto de buscar
as regras de formao de discursos dentro de um campo especfico de
conhecimento: "a arqueologia pode assim - e eis um de seus temas principais constituir a rvore de derivao de um discurso" (Foucault, 1972: 181). O
mtodo da arqueologia do saber busca uma abordagem dialgica entre o
"dado" e o "no-dado", fazendo emergir o que fica oculto, os componentes
histricos e contextuais (Alvarenga, 1996: 254). Busca-se, com isso, a
superao do positivismo, compreendendo a cincia dentro dos limites do que
possvel dizer. Em alternativa s categorias de "objetividade" e "verdade",
Foucault busca compreender a cincia como locus de luta entre sistemas
competitivos, isto , como um conhecimento que possui um suporte
institucional, reforado por prticas sociais, preciso e definido (controlado).
Ainda

para

Foucault,

pelos objetos que

"um

estuda,

campo

discursivo

no

pelas modalidades

se
de

caracterizaria
enunciao,

pelos conceitos ou pelas temticas privilegiados, mas sim pela maneira pela
qual se formam os seus objetos" (Alvarenga, 1994: 256). A formao de objetos
de um campo discursivo se d pela demarcao das superfcies primeiras de
emergncia (que limita o domnio desse campo), pelas instncias de
delimitao (campos institucionais e disciplinas), pelas grades de especificao
(relaes entre instituies e processos sociais) e pela anlise das relaes
entre esses planos. Tudo isso nos d o contexto no qual se origina o
conhecimento. Os critrios de cientificidade seriam apenas uma das formas,
entre outras existentes, e que, como ela, so histrica e contextualmente
dependentes, de legitimao de saberes e discursos.
Dentro dessa formulao terica, cumpre destacar que:
"A arqueologia no descreveria disciplinas, tomando-se aqui 'disciplina' como
'conjunto de enunciado que empresta sua organizao a modelos cientficos
que tendem coerncia e demonstratividade e que so recebidos,
institucionalizados, transmitidos e ensinados como 'cincia' '. As disciplinas,
segundo o autor, 'podem servir de iscas para a descrio de positividades'."
(Alvarenga, 1996: 256)
Ou seja, tambm em Foucault, a cincia pode ser vista como produto do
desenvolvimento

histrico

social

dos

processos

de

produo

de

conhecimento, sendo mais um elemento da realidade a ser estudado e descrito


do que uma categoria "cientfica". Ao colocar em suspenso a categoria de
"cientificidade", o autor passa a compreender a cincia dentro de um espectro
terico mais amplo e mais crtico.
Outros estudos relevantes so aqueles que se debruam sobre a comunicao
cientfica, isto , sobre as formas como os cientistas se comunicam entre si,
trocam informaes e referenciam uns aos outros na produo do
conhecimento cientfico. Afinal, entre o incio da pesquisa e sua publicao
(normalmente em artigo de peridico) h vrias instncias de comunicao e
divulgao, em diferentes nveis de abrangncia e formalidade. O objetivo dos
estudos nessa rea conhecer essas atividades de comunicao e divulgao
que precedem a publicao do artigo - para estudar os peridicos deve-se
conhecer a intensa atividade de comunicao que o precede.
Os estudos "clssicos" em comunicao cientfica compreendem os estudos
sobre os colgios invisveis e sobre o fluxo de informao. Os colgios
invisveis foram estudados por Price, Crane, Crawford, Zaltman, Kohler, Gaston
e muitos outros (Mueller, 1994: 310-311), e podem ser definidos como grupos
no formais de cientistas que esto, num dado momento, trabalhando em torno
de um mesmo problema ou rea de pesquisa e que se comunicam entre si
sobre o andamento de seus trabalhos. J os estudos sobre o fluxo da
comunicao cientfica representam esforos para identificar e representar o
fluxo total da informao cientfica e foram desenvolvidos por autores como
Garvey, Griffith, Menzel, Paisley e Lipetz (Mueller, 1994: 312-313). A referncia
comum a toda essa corrente de estudos a tradio de pesquisa conhecida
como Sociologia da cincia, cujo precursor, ainda em 1957, Robert K. Merton
e que, na dcada de 60, se desenvolveu com pesquisadores como Crane,
David, Encel e Storer, e que se preocupa:
"com fatores como: motivao, reconhecimento, comportamento, visibilidade,
criatividade, que afetam a produtividade dos cientistas, quer no referente s
propriedades psicolgicas individuais, quer num contexto institucional e
organizacional na pesquisa." (Mueller, 1994: 8)
Atualmente esto em destaque os "estudos de laboratrio" de cunho
etnogrfico iniciados por Latour e Woolgar (anlise do cotidiano da atividade
cientfica, das prticas cotidianas, dos ritos, dos "ciclos de credibilidade" e

motivaes). No mbito dos estudos sociolgicos sobre a cincia, a proposta


de Latour e Woolgar, "da macro para a microanlise da cincia" (Hochman
1994: 214) marca o incio de uma linha de estudos influenciada principalmente
pelo interacionismo simblico e pela etnometodologia. Nessa linha se
desenvolve uma nova postura:
" preciso rever essas atitudes epistemolgicas em relao cincia.
Ento,"v ao laboratrio e veja", sugerem Latour, Woolgar e Knorr-Cetina,
produo do conhecimento cientfico. Isto implica uma recusa a qualquer
privilgio epistemolgico em face da descrio etnogrfica das prticas
cientficas. Em vez de impor categorias e conceitos estranhos ao mundo dos
observados, os autores defendem que o fenmeno deve ser analisado
contextualmente,

tendo

em

vista

que

os

participantes/observados

consideram como relevante." (Hochman, 1994: 214)


Outros campos atuais de estudo so o "Programa Forte da Sociologia do
Conhecimento", que estuda a relao entre o conhecimento cientfico e o
contexto social, tendo em Bloor e Barnes, da Escola de Edimburgo, seus
principais representantes, e a perspectiva construtivista de autores como KnorrCetina, que estuda a cincia a partir da noo de "arena transepistmica".
Outras temticas incorporadas ao campo de pesquisa so as relativas aos
condicionamentos das pesquisas por interesses privados polticos e comerciais
(Crossen, 1996), divulgao cientfica como atividade de difuso do
conhecimento, partilha social do saber e atividade de reformulao discursiva
(Zamboni, 2001), importncia do peridico cientfico (Stumpf, 1996; Targino,
1998), bem como os estudos sobre divulgao cientfica centrados nos papis
educacional, cvico e de mobilizao popular que a cincia tem, ou deveria ter
(Albagli, 1996: 397), sobre a insero da cincia na problemtica da "sociedade
da informao" (Takahashi, 2000; Mattelart, 2002) e mesmo sobre os limites
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Notas
C.A..

Arajo

E-mail para correspondncia: casalavila@yahoo.com.br.


Revista
A/C

Cincias
Prof.

Dr.

Universidade

Alfred

Federal

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Instituto

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