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Poder, poltica e educao

Paul Singer
Faculdade de Economia e Administrao, Universidade de So Paulo

Conferncia de abertura da XVIII Reunio Anual da ANPEd, Caxambu, outubro de 1995.

O grande debate educacional hoje O grande propsito da educao seria proporcionar


ao filho das classes trabalhadoras a conscincia, por-
Mais do que nunca, a educao est hoje em tanto a motivao (alm de instrumentos intelec-
debate, no Brasil e em todo do mundo. O universo tuais), que lhe permita o engajamento em movimen-
dos educadores, educandos, administradores de tos coletivos visando tornar a sociedade mais livre
aparelhos educacionais, polticos e gestores pbli- e igualitria. bvio que a educao escolar tam-
cos est dividido e polarizado em duas vises opos- bm deveria cumprir muitos outros propsitos, que
tas dos fins da educao e de como atingi-los. Os poderiam ser resumidos na habilitao do indivduo
dois lados so entusisticos defensores da educao, a se inserir de forma adequada na vida adulta: pro-
que consideram importantssima. Mas, alm disso, fissional, familiar, esportiva, artstica, etc.
quase nada tm em comum. A sua caracterizao, A viso civil democrtica da educao no v
a seguir, deliberadamente acentua as diferenas, contradio entre a formao do cidado e a for-
mesmo sabendo que devem existir muitos que se mao do profissional, da futura me ou pai de fa-
posicionam de forma menos extremada. que as mlia, do esportista, do artista e assim por diante.
diferenas permitem compreender melhor o teor do O lao que une os procederes educativos o respeito
debate e ajudam a dele participar. e a preocupao pela autonomia do educando, por-
Vamos chamar a primeira posio de civil de- tanto, pela autoformao de sua conscincia e pela
mocrtica, porque ela encara a educao em geral e sua gradativa capacitao para se libertar da tute-
a escolar em particular como processo de formao la do educador e poder prosseguir, sozinho ou em
cidad, tendo em vista o exerccio de direitos e obri- companhia de seus pares, sua auto-educao. A n-
gaes tpicos da democracia. Essa viso da educao fase, nessa viso, num tipo de relao entre edu-
centra-se no educando e em particular no educan- cador e educando em que o primeiro conduz o se-
do das classes desprivilegiadas ou no-proprietrias. gundo por vias que vo sendo determinadas cada

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vez mais pelo ltimo. H muita discusso, eviden- As duas vises valorizam a educao como
temente, sobre como se deve constituir essa relao, meio de melhorar a sociedade, acentuando deter-
mas o que une todos os que compartilham essa vi- minados efeitos daquela. Mas as concepes de co-
so a idia de que toda criana deseja natural- mo a sociedade e a economia funcionam, que sub-
mente aprender e que esse desejo deve ser respei- jazem a cada viso, so muito diversas e se integram
tado e alimentado. O limite desse respeito pela in- em legados ideolgicos opostos. Cumpre observar
dividualidade do educando dado pelas necessida- que h outras vises de educao alm das duas aqui
des e interesses dos demais educandos, educado- esquematizadas, mas que porm so atualmente
res, pais e familiares etc. , o que exige disciplina, ofuscadas pelo grande debate em andamento. Para
outro tpico controverso. compreender esse debate, cumpre retornar s ori-
gens das vises em confronto.
O que se contrape a essa viso a que deno-
minarei produtivista. Esta concebe a educao so- A exigncia democrtica
bretudo escolar como preparao dos indivduos pa- da educao universal
ra o ingresso, da melhor forma possvel, na diviso
social do trabalho. No custa repetir que tambm a A viso civil democrtica da educao decor-
viso produtivista no despreza outros propsitos re do grande movimento pela igualdade dos dois
do processo educacional, mas enfatiza o que cha- ltimos sculos, que culminou na batalha pelo su-
mado pelos economistas de acumulao de capital frgio universal, da qual resultou a democracia mo-
humano. Cada indivduo encarado como tendo derna. Convm diferenciar aqui a ideologia demo-
capacidade produtiva potencial, cujo desenvolvi- crtica da liberal. Esta confinava a igualdade entre
mento exige esforo tanto do prprio como de seus os cidados aos resultados da competio no mer-
instrutores e familiares. Esse esforo se traduz num cado. Os homens (mas no as mulheres) deviam ser
custo, que pode ser formulado em termos pecuni- iguais em direitos jurdicos, para poderem compe-
rios e representa o valor do capital humano de que tir nos mercados, porm nada deveria reduzir a de-
dispe cada indivduo. Esse capital humano provm sigualdade natural entre ganhadores e perdedo-
no apenas da educao escolar mas tambm de cui- res. Sendo justas as regras do jogo do mercado, que
dados com a sade e outros que contribuem para de- constituiriam a liberdade perfeita de Adam Smith,
senvolver a capacidade produtiva do indivduo. qualquer interferncia nos resultados reduziria o
Educar seria primordialmente isto: instruir e sagrado direito liberdade. A premissa era a de que
desenvolver faculdades que habilitem o educando os ganhadores obtm a preferncia dos comprado-
a integrar o mercado de trabalho o mais vantajo- res por servi-los melhor e utilizam com mais parci-
samente possvel. Cumpre atentar para o pressupos- mnia e sabedoria o excedente de renda a que fa-
to crucial dessa viso: o de que a vantagem indivi- zem jus. Transferir dos ganhadores aos perdedores
dual, que se traduz em ganho elevado e outras con- parte desse excedente, alm de injusto, piora a uti-
dies favorveis de usufruto material, simulta- lizao do excedente com prejuzo para toda a so-
neamente social. O bem-estar de todos o resultante ciedade. Pior ainda, desincentiva os ganhadores, ao
da soma dos ganhos individuais, que, em um mer- priv-los de seu prmio, e tambm os perdedores,
cado de trabalho livre e concorrencial, so propor- ao anular suas perdas.
cionais ao capital humano acumulado em cada um
dos indivduos. Em outras palavras, a educao pro- A ideologia democrtica parte de premissas
move o aumento da produtividade, que seria o fa- diferentes. Coloca igualdade e liberdade no mesmo
tor mais importante para elevar o produto social e p e nega a legitimidade dos resultados do jogo do
dessa maneira eliminar a pobreza. mercado pelo fato de a sociedade capitalista estar

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dividida em classes, que agrupam de um lado os tando as principais conquistas democrticas. Pelo
proprietrios de capital e do outro os que so obri- que sabemos, nenhum pas em que o sufrgio uni-
gados a ganhar a vida com seu trabalho. De acor- versal foi implantado voltou atrs e restaurou o
do com essa ideologia, os detentores do capital en- sufrgio censitrio. (Regimes democrticos foram
tram no mercado com vantagens decisivas em re- muitas vezes derrubados e substitudos por ditadu-
lao aos trabalhadores, que dependem dos primei- ras, em que no se votava ou as eleies eram far-
ros para poder participar da produo social. Per- sas, mas isso no significava um retorno ao libera-
dedores e ganhadores, portanto, j esto predeter- lismo pr-democrtico.) Era correto ento caracteri-
minados e, se nada for feito para atenuar as dife- zar a direita antifascista como liberal democrtica.
renas entre eles, estas tendem a se aprofundar. Da Foi durante esse perodo que, ao menos nos
as reivindicaes democrticas de universalizao pases capitalistas adiantados, parte importante da
no apenas dos direitos polticos de votar e ser vo- plataforma democrtica se tornou realidade, prin-
tado mas tambm do acesso educao e ao segu- cipalmente sob a forma do Estado de bem-estar so-
ro social de sade, de velhice, de morte, de aciden- cial. E foi no mbito deste que a universalizao da
tes de trabalho e de desemprego. educao escolar, sob a forma de ensino pblico,
A demanda de acesso universal educao es- foi implantada num importante nmero de pases.
colar tinha como propsitos principais capacitar as A gerao atual de adultos, nos pases do Primeiro
crianas, sobretudo das camadas mais desprivile- Mundo, foi possivelmente a primeira que teve real-
giadas, a exercer plenamente os direitos polticos mente acesso universal ao ensino bsico. Governos
que a conquista do sufrgio universal lhes propor- conservadores (liberal-democratas) contriburam,
cionava, bem como dar acesso a essas camadas a ao lado de governos social-democratas ou trabalhis-
oportunidades culturais e profissionais que exigem tas, para que isso fosse logrado.
escolarizao. Convm lembrar que, nos albores da Na realidade, a fuso do liberalismo com a de-
democracia, o ensino universitrio era explicitamen- mocracia, que em meados deste sculo parecia um
te elitista e era exigido para o exerccio das chama- fato consumado e irreversvel, foi revertida pelo res-
das profisses liberais, que gozavam de nvel rela- surgimento de forte onda liberal anti-democrtica,
tivamente elevado de ganho e grande prestgio so- que tomou o nome de neoliberalismo. Essa rever-
cial. Foram as feministas que lideraram boa parte so foi, bom dizer desde logo, parcial. A adeso
das grandes lutas tanto pelo sufrgio universal como ao sufrgio universal foi mantida, mas o apoio s
pela educao universal, que naturalmente tinha de outras conquistas democrticas, no campo da se-
ser gratuita e, portanto, pblica. guridade social e da educao universal, foi retira-
do. Portanto, as referncias liberal-democracia
O liberalismo em face devem ser hoje fortemente qualificadas. As princi-
da democracia pais correntes de direita no-autoritria, a partir de
meados da dcada de 70, deram uma volta de 180
Existe hoje uma tendncia a minimizar as di- e se tornaram neoliberais, retornando sob muitos
ferenas entre liberalismo e democracia, cunhando- aspectos postura ideolgica que tinham tido no
se a expresso liberal-democracia ou democracia sculo passado.
liberal. Essa tendncia correspondeu a uma realida-
de histrica, que durou de certo modo da dcada A crtica neoliberal aos servios
de 30 dcada de 60 deste sculo. Nesse perodo, sociais do Estado
a resistncia liberal democracia cedeu e grande
parte das correntes mais conservadoras, que tinham A viso produtivista da educao se origina da
o liberalismo clssico como bandeira, acabou acei- crtica neoliberal aos servios sociais do Estado. Os

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principais pontos dessa crtica tm sido os seguintes: menos competitivo. A reforma escolar chilena
> Paternalismo. Servios sociais como au- muitas vezes citada como modelo: o Estado conce-
xlio aos desempregados, s mes solteiras, s de bolsas aos estudantes, que tm liberdade de es-
famlias numerosas oferecem incentivos aos colher sua escola. Espera-se que a competio en-
beneficirios para que reiterem comportamen- tre escolas pblicas e privadas pelas bolsas leve ao
tos que os levaram a essa condio. Assim, os aumento da qualidade.
desempregados tendem a permanecer desem- Na viso produtivista, o ensino pblico no
pregados, moas solteiras so estimuladas a atende, por falta de estmulo, as necessidades da
engravidar, famlias com muitos filhos tendem demanda por trabalho. A proposta que formula
a se multiplicar. de que a rede escolar esteja sujeita s regras do mer-
cado, de modo que os diretores e os professores
> Ineficincia. O seguro social, para no
tenham interesse em formar ganhadores, pois esta
estimular a simulao de situaes falsas de ne-
seria a melhor forma de eles prprios ganharem o
cessidade, requer um extenso aparelho de con-
jogo concorrencial. Cada escola seria julgada pelo
trole e acompanhamento, o qual acaba absor-
mercado, isto , pelos alunos ou seus pais, em
vendo uma parcela desmedida dos recursos
funo da qualidade de seu produto, avaliada pelo
destinados ao seguro. Alm disso, a organiza-
maior ou menor xito dos seus ex-estudantes na
o de servios sociais pblicos no apresen-
vida econmica e social. E a escola avaliaria seus
ta qualquer incentivo ao aumento da produ-
professores pelos mesmos critrios.
tividade dos funcionrios ou da eficincia no
Espera-se da implementao desse tipo de re-
uso dos recursos. Em conseqncia, os apare-
formas que o ensino escolar melhore de qualidade
lhos de prestao de servios sociais apresen-
e baixe de custo, seja para os indivduos seja para
tariam quase sempre excesso de empregados
o Estado. A viso produtivista no contrria
e desperdcio de recursos.
universalidade da educao, mas prefere que ela
> Corporativismo. Os profissionais dos
resulte da livre preferncia dos indivduos em vez
servios sociais do Estado tm interesse na am- de coero legal, amparada em ampla oferta de va-
pliao dos aparelhos em que atuam e por isso gas gratuitas no ensino pblico. O que fundamen-
se aliam s clientelas desses servios para pres- ta esse tipo de proposta a idia de que a competi-
sionar o poder pblico no sentido de ampliar o em mercado o melhor meio para promover a
os referidos servios e aumentar as dotaes
eficincia, ou seja, a combinao de qualidade com
oramentrias que os sustentam. A crise fiscal baixo custo, com pleno respeito liberdade de op-
do Estado, diagnosticada pelo neoliberalismo o de cada indivduo.
como raiz da estagflao, que tem afetado as
economias capitalistas nos ltimos vinte anos, A crise do Estado de bem-estar social
seria o resultado de tais mazelas.
A viso produtivista prope reformar o ensino J tempo agora de colocar esse debate, que
pblico seguindo-se linhas decorrentes dessas cr- fundamental para os destinos da educao, em seu
ticas. O paternalismo seria o resultado da gratui- contexto. Como ficou claro, ele surge como resul-
dade do ensino: como o aluno e sua famlia nada tado da reviravolta neoliberal, que no campo do
pagam, eles no tm incentivo para melhorar o ensino passou a sustentar uma alternativa escola
aproveitamento do primeiro e evitar que repita de pblica gratuita e obrigatria, que at ento (dcada
ano. A gratuidade tambm torna o aluno passivo de 70) s tinha contra si os que favoreciam o ensi-
perante a m qualidade do ensino. Para evitar es- no confessional. Coincidindo com essa reviravolta,
ses males, o ensino deveria se tornar pago ou ao o Estado de bem-estar social entrou em crise nos

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principais pases do Primeiro Mundo. Embora pos- A crtica neoliberal explicitou uma crise que
sa parecer que essa crise tenha sido provocada pela a mudana econmica tinha causado. O fato que
chegada do neoliberalismo ao poder na Gr-Bre- nos anos dourados o extraordinrio dinamismo da
tanha (Tatcher, 1979), nos EUA (Reagan, 1981) e economia tinha tornado o encargo representado
em seguida em outros pases, tudo indica que a cau- pelos servios sociais bastante leve. O pleno empre-
salidade foi inversa. A crise do Estado de bem-es- go reduzira ao mnimo o gasto com auxlio aos de-
tar se manifesta antes, desde meados da dcada de sempregados. O peso das aposentadorias era con-
70, e foi ela que provavelmente preparou o terre- trabalanado pela entrada macia de jovens da ge-
no para a ascenso do neoliberalismo. rao do baby boom (termo cunhado em refern-
O fato fundamental que por volta de 1974, cia alta das taxas de natalidade nas primeiras d-
com o primeiro choque do petrleo, se encerrou um cadas de ps-guerra) no mercado de trabalho. A
perodo histrico conhecido como o dos anos dou- reduo da jornada e a melhoria das condies de
rados do capitalismo, caracterizado por taxas ele- trabalho possivelmente reduziram os riscos sa-
vadas, historicamente as mais altas, de crescimen- de e vida, do que d testemunha a persistente que-
to da produo e da produtividade, por pleno em- da da mortalidade no perodo.
prego e intenso aumento do consumo. Esse pero-
do se iniciou com o fim da Segunda Guerra Mun- Tudo isso mudou para pior, a partir de mea-
dial, e nele se operou, nos pases capitalistas adian- dos da dcada de 70. O aumento do desemprego,
tados, uma transformao fundamental: as classes a reduo do nmero de jovens e a enorme dificul-
trabalhadoras foram arrancadas de sua pobreza an- dade para encontrarem emprego, a piora das con-
cestral e passaram a usufruir nveis de consumo (in- dies de sade, com o aumento da violncia e do
clusive de escolaridade) comparveis aos das clas- consumo de drogas, tudo isso expandiu fortemen-
ses at ento privilegiadas. Obviamente os gastos te o gasto com os servios sociais do Estado, agra-
e os investimentos sociais, que constituam o Esta- vando o efeito deficitrio da contrao da receita
do de bem-estar social, foram extremamente impor- tributria. Dados interessantes so oferecidos por
tantes para esta transformao. S. Bodington, M. George e J. Michaelson (1986, p.
O encerramento dos anos dourados mudou 211), que citam resultados de pesquisas do dr.
tudo isso: o crescimento da produo e da produ- Harvey Brenner e equipe, da Universidade John
tividade caiu a nveis muito mais baixos, sendo pe- Hopkins em Baltimore: um aumento de 1% na ta-
riodicamente interrompido por recesses mais lon- xa de desemprego por seis anos est correlacionado
gas e severas; o desemprego voltou cada vez mais a um aumento de 36.887 mortes prematuras e ou-
at atingir nveis acima de 10% em grande nme- tros aumentos significativos de enfermidades. Pes-
ro de naes industrializadas. Finalmente, a piora quisa semelhante na Gr-Bretanha mostra que um
do desempenho econmico limitou a arrecadao milho de desempregados a mais eleva em 50 mil
tributria; as reformas neoliberais, que reduziram o nmero de admisses em hospitais de doenas
impostos que recaam sobre as camadas mais ricas, mentais num perodo de cinco anos e causa 50 mil
contriburam para o crescimento dos dficits nas bitos adicionais. Os custos pblicos desses efeitos
contas pblicas, ao mesmo tempo em que presses somam cerca de um bilho de libras.
inflacionrias, desconhecidas em pocas de paz nos claro que a crise do Estado de bem-estar so-
pases adiantados, levavam pnico aos meios em- cial, induzida pela piora do desempenho econmi-
presariais. E partiu desses meios e de seus intelec- co, foi em seguida fortemente agravada pelos cor-
tuais orgnicos a denncia dos servios sociais do tes de verbas para os servios sociais (inclusive en-
Estado, caracterizando efetivamente a crise do Es- sino) que as polticas de ajuste estrutural passaram
tado de bem-estar social. a impor. Nos pases com governos neoliberais, o

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aumento da demanda pelos servios sociais do Es- e, onde os novos governos municipais priorizaram
tado foi respondido com a restrio de recursos para tais servios, eles puderam ampliar o atendimento
os mesmos, o que s podia resultar em dficits de e elevar a qualidade. Em muitas capitais estaduais,
atendimento, em congestionamentos dos equipa- o pessoal de educao e de sade, quando empregado
mentos e finalmente em perda brutal de qualidade pela municipalidade, ganhava algo como o dobro do
dos servios prestados. Ficou evidente para a opi- que era pago pelo Estado. Ficou claro que a dete-
nio pblica que os servios sociais do Estado es- riorao dos servios sociais relacionava-se depen-
tavam deixando de corresponder s necessidades e dncia de nveis de governo em crise fiscal. Tal de-
portanto precisavam de ser reformados. E o neoli- teriorao no atingiu, obviamente, os servios so-
beralismo estava com propostas prontas de refor- ciais cuja base material pde ser preservada.
mas, o que originou o presente debate na rea de A despeito disso, a crise do Estado de bem-
educao e outros anlogos em outras reas. estar, no Brasil, bem como provavelmente em ou-
No Brasil, no chegou a se institucionalizar um tros pases, no poder ser resolvida apenas median-
Estado de bem-estar social no nvel alcanado no te a restaurao dos recursos que o financiam. A
Primeiro Mundo, mas os seus fundamentos estavam nova etapa em que entrou o capitalismo, com a Ter-
sendo desenvolvidos, desde a dcada de 30 at a ceira Revoluo Industrial, criou novas circunstn-
dcada de 70, em ritmo crescente. Durante o mi- cias e necessidades diferentes das que inspiraram os
lagre econmico (1968-1976), sistemas abrangen- servios sociais pblicos, projetados e instalados no
tes, tendentes universalidade, de ensino bsico, perodo dos anos dourados. Alm da forte desa-
sade e previdncia foram criados. A partir da reces- celerao do crescimento e do ressurgimento bru-
so de 1981-1983, a pior j registrada em nossa tal do desemprego, a atual etapa trouxe novas for-
histria, todos esses sistemas entraram em crise. O mas de excluso social, que tornam a crise do Es-
aumento brutal do desemprego levou finalmente tado de bem-estar social de certa forma estrutural.
criao de um seguro-desemprego, mas com abran- Alm da necessidade de reabilit-lo materialmente,
gncia to restrita que ficou mais como testemunha ele ter de ser realmente reformado, ou no sentido
do esgotamento prematuro do modelo. O aumen- das propostas neoliberais ou em outro sentido, em
to da demanda por servios de sade pblica, as- consonncia com uma viso mais estrutural e co-
sim como de vagas escolares na rede pblica, foi letiva da sociedade e da economia.
respondido com cortes sucessivos de verbas para
essas atividades. O que resultou no em encolhi- A excluso social decorrente
mento da rede ou dos equipamentos que a com- da Terceira Revoluo Industrial
pem, mas em arrocho brutal dos salrios dos pro- e da globalizao econmica
fissionais: professores, mdicos, enfermeiras, etc.
Os acontecimentos dos ltimos anos deixam A aplicao da tecnologia decorrente da micro-
claro que, sem a recuperao do crescimento econ- eletrnica suscitou a criao de novos ramos de pro-
mico e do equilbrio oramentrio, nos trs nveis de duo, na rea de informtica hardware (equi-
governo, a soluo da crise dos servios sociais do pamentos) e software (programas) e de telem-
Estado fica impossvel. Em 1989 entrou em vigor a tica, com significativa expanso de postos de tra-
Constituio de 1988, que transferiu recursos fiscais balho, dos quais alguns exigem habilidades especiais
da Unio a estados e sobretudo a municpios. Con- cuja obteno se d apenas em graus elevados de
seqentemente, nos anos seguintes, os servios so- escolaridade. Ao mesmo tempo, a aplicao dos
ciais dependentes de recursos federais e estaduais computadores ao projetamento e produo eli-
entraram quase em colapso, ao passo que os que de- minou grande quantidade de postos de trabalho
pendiam de errios municipais foram preservados ocupados por operrios semi-qualificados. A per-

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da lquida de empregos mais do que compensada A globalizao do capital tem efeitos semelhan-
pela multiplicao de unidades prestadoras de ser- tes. Esforos persistentes das naes capitalistas
vios, desde redes de fast food, videolocadoras, lo- adiantadas, lideradas pelos EUA, ao longo dos lti-
jas de convenincia, agncias de viagem (dada a mos cinqenta anos conseguiram revogar os con-
enorme expanso do turismo) at academias de gi- troles governamentais sobre a movimentao inter-
nstica, clnicas alternativas, centros de cultos e o nacional tanto de mercadorias como de capitais.
que mais se possa imaginar. Criaram-se assim, aos poucos, mercados verdadei-
A contrao de postos de trabalho apenas ramente globais tanto de produtos como de transa-
aparente. O que est desaparecendo o emprego es financeiras. S a movimentao do trabalho
padro de antes, com carteira assinada, seguro sa- continuou cerceada, pois continuam em vigor as res-
de e perspectiva de carreira. So as relaes de pro- tries erguidas desde a crise da dcada de 30 mi-
duo que esto mudando. Nas grandes empresas grao internacional. O Primeiro Mundo, que seria
o emprego se contrai em termos absolutos e se dife- o alvo natural de vastas correntes migratrias vin-
rencia entre um ncleo vital de empregados altamen- das do Leste europeu e asitico, do Sudoeste latino-
te qualificados, estveis, bem remunerados e com americano e do Sul africano, continua cerrado e cer-
perspectiva de carreira e uma grande periferia de rando-se cada vez mais ao que este mundo privile-
empregados pouco qualificados, facilmente subs- giado enxerga como hordas de brbaros.
tituveis, que pode ser ocupada por mulheres e es- Mas a lgica mostra que se o capital e os pro-
tagirios em tempo parcial e sem registro ou por dutos do capital dispem de mercados globais, nada
pessoal subcontratado de empresas fornecedoras de pode impedir de que se estabelea tambm um mer-
mo-de-obra. Nas pequenas empresas, que se mul- cado global de trabalho virtual. S que nesse mer-
tiplicam inclusive pela difuso do franqueamento, cado, estando a oferta imobilizada, a procura que
o ncleo formado pelo dono ou pelos scios e a se movimenta. E ao que estamos assistindo. O
periferia por trabalhadores terceirizados, com o sta- capital em quantidades crescentes percorre o mun-
tus de prestadores de servios ou de empregados sem do inteiro procura de condies vantajosas de in-
registro. De uma forma geral, uma massa crescente verso, o que significa acima de tudo mo-de-obra
de empregos est mergulhando na informalidade, capacitada e barata. O capital abandona os pases
escapando dos efeitos da legislao do trabalho. e as regies em que os trabalhadores esto fortemen-
O resultado dessa evoluo o crescimento in- te organizados, tm direitos reconhecidos em lei e
cessante da excluso social. A massa de autnomos, recursos para faz-los serem respeitados pelos em-
pretensos ou verdadeiros, no est sujeita limita- pregadores. E penetra nos pases e regies em que
o da jornada de trabalho fixada pela legislao e o desemprego estrutural grande e a organizao
pelos acordos coletivos de trabalho. Como em ge- sindical dbil, onde a legislao do trabalho par-
ral ganham por tempo de servio ou por produo, ca ou pode ser ignorada.
eles tm todo incentivo para prolongar ao mximo A globalizao livrou o capital industrial da
o seu trabalho, o que evidentemente agrava o desem- necessidade de se localizar perto dos grandes mer-
prego. Marx j escrevia h 130 anos que muitos dei- cados para seus produtos. E o progresso tcnico
xavam de ter trabalho porque o capital obrigava aos barateou o transporte, permitindo que bens produ-
outros a trabalhar demais. Ele julgava que a limita- zidos nos antpodas possam competir com outros
o legal da jornada de trabalho poderia ao menos produzidos na vizinhana. Como resultado, surge
atenuar essa contradio. Mas como as relaes de forte tendncia homogeneizio das condies de
produo, estimuladas pela nova etapa tecnolgica, compra e venda de fora de trabalho em mbito
no se sujeitam legislao, o mercado de trabalho mundial. No mundo industrializado, o emprego
retorna s condies do sculo passado... manufatureiro se contrai e os salrios dos trabalha-

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dores de linha despencam, ao passo que, nos pa- siderada mundial. Para os diretamente envolvidos,
ses chamados recm-industrializados (dos quais o principalmente educadores e educandos, a crise pa-
Brasil foi um dos primeiros), a atividade industrial rece, provavelmente, ser causada pelo corte de ver-
para a exportao se multiplica, assim como o em- bas, baixa dos salrios, perda conseqente do pes-
prego industrial, possivelmente com tendncia as- soal melhor qualificado e declnio da qualidade do
cendente do nvel salarial. ensino. E no h dvida de que esses fatos existem
preciso advertir que a globalizao bastan- e tornam a crise to profunda e destrutiva como ela
te recente e suas potencialidades recm comearam est se revelando.
a ser exploradas. (Por exemplo: a grande reserva de Mas se o diagnstico ficar limitado a isso, um
fora de trabalho barata est nos gigantes asiticos aspecto fundamental da crise deixa de ser exami-
China, ndia, Indonsia e mal comeou a ser nado, o que fragiliza de maneira fatal os que se po-
integrada na nova economia global.) Mas j foi su- sicionam em defesa da escola pblica gratuita e de
ficiente para ocasionar sensvel perda de empregos acesso universal. Esse aspecto a alienao do en-
industriais no Primeiro Mundo, onde a massa sa- sino escolar das novas caractersticas tanto do mer-
larial se polariza visivelmente entre uma minoria de cado de trabalho como do panorama poltico e so-
posies muito bem pagas e uma maioria de novos cial. Que tipo de pessoa nossas escolas esto for-
pobres. A projeo dessas tendncias para o futu- mando e para que tipo de sociedade? Se a democra-
ro lana uma luz sinistra sobre as perspectivas de cia uma conquista irreversvel e quero crer que
progresso social e aprofundamento da democracia , qual o modelo de cidado consciente que
nessas naes. inspira nosso ensino? Ser que os nossos currculos
E a Amrica Latina vai se lanando grada- correspondem adequadamente ao desejo natural de
tivamente ao vrtice globalizador: primeiro foi o aprender dos jovens, motivando-os a participar ati-
Chile de Pinochet, em seguida o Mxico, que aca- vamente do processo educativo?
bou se integrando ao NAFTA (North America Free H motivos para acreditar que o cerne da cri-
Trade Agreement) e mais recentemente a Argenti- se do sistema de ensino est nessas questes, embo-
na. Das grandes economias do continente, o Brasil ra, repito, a degradao material do sistema no
foi o ltimo, mas tudo leva a crer que agora che- permita que isso aflore. notrio que, j h mui-
gou nossa hora. Sendo uma economia semi-de- to tempo, o forte crescimento de matrculas no en-
senvolvida, o Brasil ser menos afetado de imedia- sino pblico e privado no tem sido correspondido
to do que pases que esto nos extremos. Mesmo por crescimento anlogo de resultados, tanto em
assim, a abertura do mercado interno s importa- termos de nmero de formados como de grau de
es, no ltimo ano, j afetou sensivelmente diver- adestramento destes. como se a desejvel massi-
sos ramos industriais. Apesar dos baixos salrios ficao do ensino, que ao cabo de tantos anos de
pagos aqui, vrias de nossas indstrias no conse- luta acabou sendo lograda, tivesse reduzido a efi-
guem concorrer no mercado nacional com as im- cincia do sistema. A abertura das portas da esco-
portaes asiticas. A continuar a abertura comer- la massa dos menos afortunados no produziu os
cial irrestrita e a debilidade das polticas industriais, efeitos esperados e desejados, ou seja, o encami-
provvel que essas indstrias fechem ou mergu- nhamento daqueles a melhores oportunidades de
lhem na informalidade. insero econmica, poltica e social. Em vez de a
escola elevar os filhos dos marginalizados, foram
A crise do sistema escolar aparentemente estes que degradaram a escola ao
multiplicar as repetncias e a evaso, ao introdu-
no contexto dessas mudanas que se insere zir nas salas de aula seu cotidiano de violncia e
a atual crise do sistema escolar, que pode ser con- alienao.

12 Jan/Fev/Mar/Abr 1996 N 1
Poder, poltica e educao

Essa experincia no apenas nossa. Demer- sino pblico, ao menos no Brasil, continua sendo
val Saviani apresenta o seguinte quadro do ensino direcionado a uma classe mdia, para a qual o cer-
pblico nos EUA: tificado escolar instrumento de diferenciao so-
cial. O que significa que o ensino escolar tem por
[..] escolas mal equipadas, drop-outs, falta de
finalidade bsica (embora no admitida) proporcio-
professores e um nmero enorme de diplomados do
nar aos filhos de pais educados a oportunidade de
2 grau que continuam sem saber ler, escrever e fazer
suced-los em posies econmicas e sociais que tm
contas, que no passariam no mais tolerante dos tes-
determinados nveis de escolaridade como pressu-
tes de aptido. O ndice de evaso relativo aos alunos
posto. Esta era indubitavelmente a situao quan-
que freqentam a escola secundria se aproxima dos
do apenas uma minoria tinha acesso ao ensino b-
30%. Mas o sintoma mais alarmante do fracasso da
sico e uma minoria muito menor aos nveis mais
escola pblica talvez no esteja nos que pulam fora,
elevados. A hiptese aqui que o esprito do ensi-
e sim nos que permanecem dentro e no aprendem
no jamais foi adaptado sua universalizao.
nada. Os especialistas chamam-nos de analfabetos
Esse ensino diferenciador e implicitamente eli-
funcionais: embora possuam diplomas, isto , sejam
tista preocupava-se em dotar o aluno de conheci-
nominalmente alfabetizados, na prtica so incapazes
mentos que ele dificilmente poderia adquirir fora da
de entender, por exemplo, como funciona o metr, e
escola. Toda cultura intil que costuma entupir
no conseguem consultar uma lista telefnica ou ler
nossos currculos teria precisamente essa funo. Ela
uma bula de remdio. Em Nova York, segundo as l-
daria ao escolarizado acesso a um universo cultu-
timas pesquisas, h 2 milhes de indivduos nessas
ral privado, do qual o no-escolarizado estaria ex-
condies.1 (Saviani, 1992, p. 10).
cludo. O vocabulrio assim adquirido funcionaria
Considerei necessria essa longa transcrio como senha que permitiria aos membros da elite
para deixar claro que a crise do ensino no ape- reconhecer seus iguais e discriminar os outros. Ao
nas nossa. Saviani, no mesmo texto, informa que se abrir aos outros, a escola pblica no se re-
tambm na Argentina, no Uruguai e no Chile o en- pensou, continuando a competir com a escola pri-
sino est em crise. Convm considerar que a crise vada na formao de uma elite educada. Se assim
resulta no apenas da fragilizao da escola pbli- foi, no seria de surpreender que a matrcula dos
ca pelas polticas de ajuste estrutural, mas tambm filhos dos marginalizados questionasse a escola, j
do fato de que a sociedade civil, ou ao menos os que ela jamais se reformulou para acolh-los.
alunos ou seus pais, tampouco acorrem em sua de- costumeiro ouvir que os filhos dos pobres
fesa. De alguma forma a escola, mesmo antes de sua no tm em suas casas um ambiente que os estimule
degradao material, j no correspondia plena- e ampare no enfrentamento das tarefas escolares,
mente s necessidades ou expectativas dos educan- o que seria a principal causa de seu freqente fra-
dos e essa inadequao provavelmente se tornou casso, evidenciado pela elevada repetncia princi-
muito maior com a massificao do ensino, ou seja, palmente no primeiro ano e pela evaso subseqen-
quando a escola passou a atender a uma nova clien- te. Essa constatao parece-me quase uma confis-
tela, de extrao social distinta. so de que a escola pblica e falo s dela por-
O que quero expor daqui em diante tem ca- que a nica acessvel ao pobre no se adaptou
rter hipottico, mas pode sugerir, quem sabe, for- nem pretende se adaptar nova realidade de que
mas alternativas de pensar a crise do ensino. O en- agora ela est oferecendo um servio universal, ou
seja, para todos. Ela continua preparando uma mi-
noria e naturalmente expulsa como corpo estranho
1 A fonte citada por Saviani Sala de Aula, 1990, os descendentes da maioria no escolarizada. Em
n 21. outras palavras: se a escola necessita que os alunos

Revista Brasileira de Educao 13


Paul Singer

tenham pais escolarizados, ela obviamente no se sores. O sistema combina engenhosamente gratui-
ajustou tarefa de educar os filhos dos que nunca tidade, e portanto universalidade, com a privatiza-
puderam freqentar a escola. o do ensino, pois mesmo as escolas municipais
Se a escola pblica quiser ser fiel sua origem acabam se portando como as escolas privadas.
e vocao democrtica, ela ter de se ajustar ao no- Se esse sistema realmente maximiza a eficin-
vo papel de educadora universal e principalmente cia e proporciona elevada produtividade aos que
das crianas de famlias socialmente excludas. O por ele passam dificil saber. A informao que o
que significa repensar-se por inteira e recolocar o candidato matrcula e seus pais possuem sobre
contedo da instruo, a metodologia didtica, a cada escola insuficiente para que possam fazer
formulao de regras de conduta e o disciplinamen- uma escolha racional pelo tipo de educao que
to dos participantes do processo educativo. Chego preferem. E a livre escolha da escola pelo aluno pode
a pensar que a reforma requerida pode beirar uma afrouxar os laos que deveriam ligar o educando
revoluo, medida que exige de professores, que comunidade em que se forma, ou seja, uma relao
provavelmente sempre se enxergaram como dife- que deveria ser de compromisso e de identificao
renciadores, a conquista de uma nova identidade. pode correr o risco de se reduzir a uma transao
um desafio bem-vindo o de pensar a educao no de compra e venda, em que o cliente insatisfeito
como antdoto da excluso social, o que est alm tende meramente a mudar de fornecedor.
de seu alcance, e sim como formao de cidados Mas se a reforma produtivista (representada
ameaados de excluso mas que podem dispor de pelo modelo chileno) apresenta esses provveis de-
recursos sociais e polticos para enfrentar a ameaa. feitos, preciso reconhecer que a competio entre
as escolas pode ser um estmulo para que adminis-
De volta ao grande debate tradores e docentes procurem aumentar a eficin-
cia e elevar a qualidade do ensino que oferecem. No
Retornemos ento ao nosso tema inicial. O Brasil, as escolas privadas que oferecem ensino de
ensino, no Brasil e fora do Brasil, est em crise e esta qualidade costumam ser bem caras, talvez porque
j deu lugar a um impasse. De um lado, a posio a presena de uma clientela rica viabilize essa op-
produtivista prope reformas que so consistentes o. No caso de uma rede de escolas pblicas que
com a concepo liberal da sociedade. Do outro, a recebem um valor limitado por aluno, a possibili-
posio civil democrtica clama pela preservao da dade de que a competio baste para faz-las supe-
escola pblica em nome do direito universal edu- rar suas atuais deficincias duvidosa. No obstan-
cao e enfatiza a necessidade de restaurar a base te, acredito que esse tipo de reforma traria melhoras
material indispensvel para que a escola possa cum- em relao ao atual status quo do ensino pblico.
prir sua misso. Melhor que uma reforma produtivista, que
A posio produtivista mais consistente pare- mercantilizasse o sistema educativo, seria uma re-
ce estar concretizada hoje no sistema escolar chile- forma civil democrtica que o politizasse. Seria uma
no. As escolas pblicas naquele pas foram todas reforma que democratizasse o processo educativo,
municipalizadas e o governo se responsabiliza pelo reconhecendo que ele deve ter por agentes educa-
pagamento de um valor mensal a qualquer escola, dor e educando e, no caso deste ser menor, a fam-
pblica ou privada, por aluno matriculado. Os alu- lia (se ele a possui) ou quem preencher o papel. Isso
nos ou seus pais tm portanto a chamada livre significa que a escola se responsabilizaria integral-
escolha da escola que desejam utilizar. As escolas mente pelo aluno e, no caso de ele no ter um lar
que competem entre si pela preferncia dos alu- adequado, trata de arranjar um para ele. O que po-
nos e pode-se supor que as escolas mais bem-suce- de significar algum tipo de educao em tempo in-
didas tero recursos para melhor pagar seus profes- tegral ou parceria entre escola e outras instituies

14 Jan/Fev/Mar/Abr 1996 N 1
Poder, poltica e educao

que cuidam de jovens sem famlia. O mais impor-


PAUL SINGER Professor Titular da Faculdade de
tante aqui que a escola deixa de exigir que o alu-
Economia e Administrao da Universidade de So Paulo,
no se adapte a ela, optando por um relacionamen- fundador e pesquisador do Centro Brasileiro de Anlise e
to em que o aluno constitui a prioridade. Planejamento (CEBRAP), foi Secretrio de Planejamento da
A democratizao do processo educativo de- Prefeitura de So Paulo no perodo 1989-1992 (gesto Luiza
veria ir alm, tratando de construir em cada escola Erundina). Escreveu entre outros livros: O que economia?
uma verdadeira comunidade de todos os envolvi- (1989) e Um governo de esquerda para todos (no prelo).

dos, em que a natural superioridade dos professo-


res e administradores fosse compensada por respeito
pela vontade e pelos sentimentos dos outros mem- Referncias bibliogrficas
bros, sobretudo dos mais jovens e mais fracos. A
reforma democrtica deveria se preocupar com as BODINGTON, S., GEORGE, M., MICHAELSON, J.
crticas neoliberais aos servios sociais do Estado, (1986). Developing the socially useful economy. Londres.

pois, mesmo discordando das propostas produti- SAVIANI, Demerval. (1992). Neo-liberalismo ou ps-libe-
vistas, preciso reconhecer que as crticas tm base ralismo? Educao pblica, crise do Estado e democra-
cia na amrica latina. In: Estado e educao. Campinas:
na realidade. A reforma democrtica teria de ter
Papirus.
engenhosidade suficiente para combinar um proces-
so educativo no-mercantilizado com o combate ao
paternalismo, ineficincia e ao corporativismo.
Acredito que ensino pblico gratuito de aces-
so universal pode ser salvo da crise em que se en-
contra, desde que seus defensores o submetam a
uma autocrtica radical, a partir da qual sua refor-
ma possa ser proposta. Uma parte dessa proposta
ter, provavelmente, de ser a descentralizao do
sistema, para que mil flores de experimentos diver-
sos possam florescer, dando espao a muitas voca-
es educacionais que hoje no tm como se reali-
zar. Esse um aspecto positivo da proposta pro-
dutivista que os adversrios deveriam incorporar.
O grande debate sobre a crise educacional po-
de dar frutos, se os que defendem a tradio demo-
crtica e igualitria conseguirem passar ofensiva,
com propostas to audazes e imaginosas quanto
seus oponentes. E sobretudo se conseguirem imple-
mentar essas propostas, abandonando uma postu-
ra meramente defensiva de conquistas pretritas.

Revista Brasileira de Educao 15