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e superestrutura

na teoria cultural

RAYMOND WILLIAMS

Traduo de Bianca Ribeiro Manfrini


com reviso de Maria Elisa Cevasco

REVISTA USP, So Paulo, n.65, p. 210-224, maro/maio 2005 211


VAGNER CAMILO Apresentao

O alvo da crtica de Raymond Williams (1921-1988) neste im-

portante ensaio o modelo explicativo da teoria cultural marxista,

assentado na relao determinante entre as foras produtivas e a esfera

das idias, instituies, cultura e arte. Sem desconsiderar o quanto a

explicao mais simplista e mecnica dessa relao j fora superada

no s pelas noes mais renadas de mediao e de homologia


Texto indicado para publiucao
pelos programas de Ps-graduao
estrutural, mas sobretudo pela denio lukacsiana de totalidade, em Literatura Brasileira, Teoria
Literria e Literatura Comparada
ele acredita que o emprego correto desta ltima s se d quando da FFLCH-USP.

devidamente combinada com o conceito gramsciano de hegemonia,


Edio original: Raymond Williams,
no qual encontra a ferramenta mais valiosa para explicar as foras Base and Superstructure in Marxist
Cultural Theory, in Problems in
dominantes em uma cultura. Para evitar que resulte no mesmo uso Materialism and Culture, London,
Verso, 1997.
regressivamente esttico e uniforme que marcou a acepo vulgar

de superestrutura, o mentor do materialismo cultural ingls enfati- Alm da valiosa reviso da profa
Maria Elisa Cevasco, a quem
agradeo, esta traduo tambm
za aqui a complexidade dinmica de sua concepo de hegemonia, contou com a leitura e as sugestes
dos profs. Vagner Camilo e Joaquim
compreendida no sentido de um conjunto de signicados e valores Alves de Aguiar, a quem agradeo
a ateno e o apoio (N. T.).
vivido como prtica concreta, e pautado por tenses, transformaes

e acomodaes entre a cultura dominante e o que ele denomina de

formas residuais e emergentes.

Trata-se, sem dvida, de ensaio bastante polmico, que chegaria,

inclusive, a ser contestado por aquele que foi seu mais brilhante aluno,

Terry Eagleton (*), para quem o mestre teria se precipitado ao alijar a * Cf. T. Eagleton, Base and
Superstructure in Raymond
referida relao em favor do conceito de hegemonia, pois no capitalis- Williams, in T. Eagleton (ed.),
Raymond Williams; Critical Per-
spectives, Oxford, Polite Press,
mo o modo de produo faz da superestrutura uma necessidade para 1989, pp. 165-75.

regular e raticar uma base construda sobre a explorao. Apesar da

discordncia, o prprio Eagleton chega a reconhecer que o presente

ensaio, ao se desviar de certa ortodoxia bastante comprometedora

para a teoria marxista, acabou, paradoxalmente, por recuperar e

revitalizar o que h, nela, de real valor. Da o interesse em public-lo

nesta seo, mesmo trinta anos depois de sua primeira apario, nas

pginas da prestigiada New Left Review (nov.-dez./1973).


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terminismo, vem de explicaes idealistas
e especialmente teolgicas do mundo e do
homem. signicativo o fato de que Marx,
em uma de suas costumeiras inverses e
contradies de conceitos estabelecidos,
utilize a palavra que se torna, na traduo
para o ingls, determines (a palavra alem
usual mas no invarivel bestimmen). Ele
est se opondo ideologia que enfatiza o
poder de certas foras exteriores ao homem,
ou, na verso secular, de uma conscincia

Q
abstrata determinante. A proposio de
Marx rejeita explicitamente tais idias, e
coloca a origem da determinao nas pr-
prias atividades humanas. Mesmo assim, a
ualquer abordagem moder- histria particular e a permanncia do termo
na de uma teoria da cultura servem para relembrar-nos que existem,
marxista tem de principiar no uso corrente e isto tambm se d na
levando em conta o problema maioria das principais lnguas europias
da base determinante e da , sentidos e implicaes muito diferentes
superestrutura determinada. para o termo determinao. H, de um
Mas de um ponto de vista te- lado o da herana teolgica , a noo
rico mais estrito este no , de uma causa externa que pregura e pre-
de fato, o ponto que se pode v tudo, e de fato controla toda atividade
escolher para comear. Seria futura. Mas h tambm, da experincia da
em muitos aspectos prefervel prtica social, uma noo de determinao
se pudssemos partir de um como algo que estabelece limites e exerce
problema que originalmente presses (1).
to central quanto o primeiro, e Certamente h muita diferena entre o
igualmente autntico: isto , a processo de estabelecer limites e de exercer
proposio de que a existncia presses, quer seja por alguma fora externa
social determina a conscincia. No que os ou pelas leis internas de um acontecimento,
dois problemas necessariamente se excluam e aquele outro processo no qual um contedo
mutuamente ou estejam em contradio. subseqente essencialmente pregurado,
Mas a questo da base e superestrutura, com previsto e controlado por uma fora externa
seu elemento gurativo, com sua sugesto preexistente. No entanto, pode-se dizer,
de uma relao espacial xa e denida, cons- observando vrias aplicaes em anlises
titui, ao menos em certos casos, uma verso culturais marxistas, que no segundo sen-
muito especializada e, s vezes, inaceitvel tido, na noo de pregurao, previso ou
do outro problema. No entanto, no trnsito controle, que tal idia tem sido explcita ou
de Marx ao marxismo, e na evoluo do implicitamente utilizada.
mainstream marxista, o problema da base
determinante e da estrutura determinada tem
sido geralmente considerado a chave dos
estudos culturais marxistas. SUPERESTRUTURA: RESTRIES E
importante, ao tentarmos analisar essa
questo, estarmos cientes de que o termo REPAROS
1 Para uma discusso mais de relao que est sendo usado, a palavra
aprofundada do alcance das
significaes de determines, determinao, de grande complexida- O termo de relao ento a primeira
ver, do mesmo autor: Keywords, de lingstica e terica. A linguagem da coisa que devemos examinar neste proble-
New York, Oxford University
Press, 1985, pp. 98-102. determinao, e principalmente a do de- ma, mas temos de fazer isto examinando

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tambm os prprios termos relacionados. coberta por meio de anlise. Essa no a
Superestrutura (berbau) o que tem mesma noo do termo mediao, mas
recebido mais ateno. No uso comum, o mesmo tipo de reparo na medida em que
depois de Marx, adquiriu o sentido prin- a relao entre a base e a superestrutura no
cipal de uma rea unitria na qual todas considerada direta, nem submetida, de
as atividades culturais e ideolgicas pode- maneira simples e funcional, a defasagens,
riam ser situadas. Mas j em Marx, e nas diculdades e interferncias, pois por sua
correspondncias tardias de Engels e em prpria natureza essa relao no inclui a
muitos pontos da tradio marxista subse- reproduo direta.
qente, foram feitas restries a respeito do Essas restries e reparos so importan-
carter especco de certas atividades su- tes. Mas me parece que o que no tem sido
perestruturais. O primeiro tipo de restrio visto com igual cuidado a noo estabeleci-
estava relacionado a diferenas temporais, da de base (Basis, Grundlage). Considero
a complicaes e a certas relaes indiretas que a base o conceito mais importante a ser
ou distanciadas. A noo mais simples de observado se quisermos entender as realida-
superestrutura, que ainda est em uso, a des do processo cultural. Por uma questo
do reexo, da imitao ou reproduo, de de hbito verbal, nas vrias formulaes
modo mais ou menos direto, da realidade da do problema da base e da superestrutura,
base na superestrutura. claro que critrios a base foi considerada quase como um
positivistas de reexo e reproduo davam objeto ou, em casos menos explcitos, vista
suporte a essa noo. Mas visto que essa de maneiras essencialmente uniformes e,
relao no est dada em muitas atividades no mais das vezes, estticas. A base a
culturais reais, ou pelo menos no pode ser existncia social real do homem. A base
encontrada sem forar ou mesmo violar o so as relaes de produo reais que cor-
material ou prtica em estudo, foram intro- respondem a fases do desenvolvimento das
duzidas as diferenas temporais, as famosas foras produtivas materiais. A base um
defasagens; as vrias complicaes tcni- modo de produo num estgio particular
cas; e tambm os modos indiretos. Sendo de seu desenvolvimento. Ns elaboramos
assim, certos tipos de atividade da esfera e repetimos proposies desse tipo, mas na
cultural a losoa, por exemplo pude- prtica elas so muito diferentes da nfase
ram ser colocados a uma grande distncia que Marx dedica s atividades produtivas,
das atividades econmicas primrias. Esta em particular nas relaes estruturais, que
foi a primeira fase de restries noo de constituem o fundamento de todas as outras
superestrutura: de fato, uma restrio opera- atividades. Porque, se um estgio particular
cional. A segunda fase tem parentesco com a de desenvolvimento da produo pode ser
primeira mas mais fundamental, pois nela descoberto e especicado pela anlise, ele
o processo da prpria relao foi examinado nunca , na prtica, uniforme ou esttico.
mais substancialmente. Dessa abordagem Esta , de fato, uma das proposies cen-
surgiu a noo moderna de mediao, trais do sentido da Histria para Marx: a
na qual algo mais do que simples reexo de que existem contradies profundas nas
ou reproduo de fato algo radicalmente relaes de produo e nas conseqentes
diferente tanto de reexo quanto de repro- relaes sociais. H por isso a possibilida-
duo ocorre de forma ativa. Nas ltimas de contnua da variao dinmica de tais
dcadas do sculo XX temos a noo de foras. Alm disso, quando essas foras
estruturas homlogas, nas quais pode no so consideradas, como Marx sempre as
haver semelhanas diretas ou facilmente considera, como atividades e relaes es-
perceptveis, e certamente nada que possa peccas de homens reais, elas signicam
ser descrito como reexo ou reproduo, algo muito mais ativo, mais complicado e
entre o processo superestrutural e a realidade mais contraditrio do que a noo metafo-
da base, mas nas quais h uma homologia ricamente desenvolvida de base poderia
essencial de estruturas, que pode ser des- nos permitir compreender.

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distribui o piano tambm um trabalhador
A BASE E AS FORAS PRODUTIVAS produtivo; mas provavelmente o , uma
vez que contribui para a realizao da
Ento temos de dizer que ao falarmos da mais-valia. No entanto, quanto ao homem
base estamos falando de um processo e que toca o piano, seja para ele mesmo ou
no de um estado. E no podemos atribuir para outros, no h dvida: ele no de
a esse processo certas propriedades xas forma alguma um trabalhador produtivo.
para transposio subseqente aos proces- Ento o construtor de pianos base, mas o
sos variveis da superestrutura. Muitos dos pianista superestrutura. Como um modo
que procuraram transformar a proposio de considerar a atividade cultural, e mais
usual em algo mais razovel se dedicaram especicamente a economia da atividade
a renar a noo de superestrutura. Mas eu cultural moderna, isto sem dvida um
diria que cada termo da questo deve ser beco sem sada. Mas para qualquer escla-
reavaliado em uma direo especca. Ns recimento terico crucial reconhecer que
temos que reavaliar determinao como Marx estava fazendo a anlise de um tipo
o estabelecimento de limites e o exerccio particular de produo, que a produo
de presses, e no como a xao de um capitalista de mercadorias. Em sua anlise
contedo previsto, pregurado e controlado. desse sistema, ele teve de dar noo de
Ns temos que reavaliar superestrutura trabalho produtivo e foras produtivas
em relao a um determinado escopo de um sentido especco de trabalho primrio
prticas culturais relacionadas, e no como sobre materiais de forma a produzir merca-
um contedo reetido, reproduzido ou espe- dorias. Mas essa acepo muito restrita
cicamente dependente. E, principalmente, e, para efeito de anlise cultural, bastante
ns temos de reavaliar base no como danosa, pois se afastou da sua noo mais
uma abstrao econmica ou tecnolgica central de foras produtivas, na qual, para
xa, mas como as atividades especcas de
homens em relaes sociais e econmicas
reais, que contm contradies e variaes
fundamentais, e por isso esto sempre em
estado de processo dinmico.
Vale a pena observar mais uma im-
plicao que est por trs das denies
costumeiras. A base passou a incluir,
especialmente em algumas proposies do
sculo XX, uma acepo forte e limitada de
indstria de base. A nfase na indstria pe-
sada chegou at a exercer um papel cultural.
E isso levanta um problema mais geral, pois
nos obriga a reconsiderar a noo vulgar
de foras produtivas. claro que o que
se observa na base so foras produtivas
primrias. No entanto algumas distines
cruciais tm de ser feitas aqui. verdade
que na sua anlise da produo capitalista
Marx considerou trabalho produtivo em
um sentido muito particular e especco
correspondente a esse modo de produo.
H uma passagem difcil do Grundrisse
na qual ele argumenta que, enquanto o
homem que faz um piano um trabalhador
produtivo, resta dvida se o homem que

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relembrar brevemente, a coisa mais im- adicionando somente o fato de que elas
portante que um trabalhador produz a interagem, relacionam-se e combinam-se
si mesmo, no sentido de algum fazer um de modos muito complicados, ns estamos
determinado tipo de trabalho ou, numa num nvel falando sobre a totalidade de
nfase histrica mais ampla, os homens maneira muito bvia, mas em outro nvel
produzindo a si mesmos, a si e sua histria. estaremos evitando o fato de que exista
Ento, quando falamos da base, e das foras qualquer processo de determinao. E isso
produtivas primrias, importa muito saber eu, por minha parte, teria muita relutncia
a que estamos nos referindo (pois a forma em fazer. Assim, a questo-chave a ser co-
degenerada desta proposio se tornou ha- locada sobre qualquer noo de totalidade
bitual): se produo primria, nos termos na teoria cultural : essa noo de totalidade
das relaes econmicas capitalistas, ou inclui a noo de inteno?
produo primria da prpria sociedade e Se a totalidade simplesmente concreta,
dos homens, a produo e reproduo ma- se simplesmente o reconhecimento de uma
terial da vida real. Se compreendermos o grande variedade de prticas contempor-
sentido amplo de foras produtivas, olhamos neas, ento uma noo essencialmente
para todo o problema da base de maneira esvaziada de qualquer contedo que pode-
diferente, e ento somos menos tentados a ramos chamar marxista. Inteno, a noo
desprezar como superestruturais, e nesse de inteno, recoloca o problema-chave, ou
sentido como meramente secundrias, cer- antes a nfase-chave. Porque, enquanto
tas foras sociais e produtivas vitais, que verdadeiro que qualquer sociedade um
so, no sentido mais abrangente e desde sua todo complexo de tais prticas, tambm
origem, de base. verdade que toda sociedade tem uma orga-
nizao e uma estrutura especcas, e que
os princpios de sua organizao e estrutura
podem ser vistos como diretamente relacio-
USOS DA TOTALIDADE nados a certas intenes sociais, intenes
pelas quais ns definimos a sociedade,
No entanto, por causa das diculdades da intenes que em toda a nossa experincia
proposio vulgar de base e superestrutura, tm sido do domnio de uma determinada
surgiu uma proposio alternativa e muito classe. Uma das conseqncias inesperadas
relevante, a nfase em uma totalidade do modelo grosseiro base/superestrutura
social, geralmente associada a Lukcs. A tem sido a aceitao fcil de modelos apa-
totalidade das prticas sociais era oposta rentemente menos grosseiros modelos de
noo esttica de base e uma superestrutura totalidade ou de um todo complexo que
conseqente. Esse conceito de uma totali- excluem os dados de inteno social, o car-
dade de prticas comparvel noo da ter classista de uma determinada sociedade
existncia social determinando a conscin- e da em diante. E isso nos faz lembrar do
cia, mas no interpreta necessariamente esse quanto perdemos se abandonamos total-
processo em termos de base e superestrutura. mente a nfase na superestrutura. Assim,
Agora o linguajar da totalidade se tornou sinto grande diculdade em ver processos
comum, e de fato e de vrias maneiras mais de arte e pensamento como superestruturais
aceitvel do que a noo de base e superes- no sentido em que a frmula vulgarmente
trutura. Mas com uma ressalva importante. utilizada. Mas em muitas reas do pensa-
muito fcil que a noo de totalidade mento social e poltico certos tipos de
seja esvaziada do contedo essencial da teorias raticadoras, certas espcies de leis
proposio marxista original. Porque, se e de instituio, que nas formulaes origi-
dissermos que a sociedade composta de nais de Marx eram essencialmente partes
um grande nmero de prticas que formam da superestrutura , em todo esse conjunto
um todo social concreto, e se dermos a cada do aparato social, e numa rea decisiva da
prtica um certo reconhecimento especco, atividade e da construo poltica e ideol-

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gica, se deixarmos de considerar o elemento e culturais fossem to-somente o resultado
superestrutural, no podemos reconhecer de manipulao especca, de uma espcie
toda a realidade. Essas leis, constituies, de treinamento pblico que pudesse ser sim-
teorias, ideologias, que so constantemen- plesmente eliminado ou reprimido, ento
te consideradas naturais, ou de validade e seria muito mais fcil do que jamais foi ou
signicado universais, simplesmente devem , na prtica, modicar ou transformar a
ser vistas como a expresso e raticao da sociedade. Essa noo de hegemonia como
dominao de uma determinada classe. De algo no qual a conscincia de determinada
fato, a diculdade de revisar a frmula de sociedade est profundamente imersa me
base e superestrutura tem muito a ver com parece fundamental. E a hegemonia leva
a percepo de muitos militantes que vantagem sobre noes genricas de totali-
tm de combater tais instituies e noes dade, pois ao mesmo tempo enfatiza o fato
alm das batalhas econmicas de que se da dominao.
no enfatizarmos que essas instituies e Contudo, h momentos em que ouo de-
suas ideologias tm esse carter depen- bates sobre hegemonia e sinto que ela, tam-
dente e raticador, e se no combatermos bm, como conceito, est regredindo para
e rejeitarmos suas pretenses de validade e uma noo relativamente simples, uniforme
legitimao universais, a caracterstica de e esttica do mesmo modo que ocorreu com
classe da sociedade no poder mais ser o uso vulgar de superestrutura. De fato
reconhecida. E esse tem sido o efeito de penso que devemos dar uma explicao
algumas verses da totalidade como des- bastante completa do que hegemonia ao
crio do processo cultural. Assim, penso nos referirmos a qualquer formao social
que podemos usar corretamente a noo de real. Acima de tudo, temos de fornecer uma
totalidade somente quando a combinamos explicao que leve em conta os elementos
com aquele outro conceito marxista crucial, de mudana reais e constantes. Temos de
o de hegemonia. deixar claro que a hegemonia no algo
unvoco; que, de fato, suas prprias estru-
turas internas so altamente complexas, e
tm de ser renovadas, recriadas e defendidas
A COMPLEXIDADE DA continuamente; e que do mesmo modo elas
podem ser continuamente desaadas e em
HEGEMONIA certos aspectos modicadas. por isso
que ao invs de falar simplesmente de a
Uma das grandes contribuies de hegemonia, ou em uma hegemonia, eu
Gramsci que ele enfatiza a questo da proporia um modelo que permitisse a va-
hegemonia, e a compreende numa profun- riao e a contradio, com seu conjunto de
didade que considero rara. Pois hegemonia alternativas e processos de mudana.
supe a existncia de algo verdadeiramente Pois bastante evidente em alguns dos
total, que no meramente secundrio ou melhores estudos marxistas o fato de que
superestrutural, como na acepo fraca de eles se sentem muito mais vontade no que
ideologia, mas que vivido numa tal profun- podemos chamar de questes de poca do
didade e satura a sociedade de tal maneira que em questes que poderamos denir
que, como Gramsci coloca, constitui a subs- como histricas. Quer dizer, geralmente
tncia e o limite do senso comum para muitas so muito melhores ao distinguirem as
pessoas sob sua inuncia e corresponde caractersticas gerais de diferentes pocas
realidade da experincia social muito mais da sociedade, como entre o feudalismo e a
claramente do que quaisquer noes deri- era burguesa, do que quando distinguem as
vadas da frmula de base e superestrutura. diferentes fases da sociedade burguesa, e os
Pois se a ideologia fosse meramente um momentos diferenciados no interior dessas
conjunto imposto e abstrato de noes, se fases: aquele processo histrico real que
nossas idias, suposies e hbitos polticos exige uma preciso e delicadeza de anlise

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muito maior do que a j conhecida anlise de signicados e valores que, vividos como
pocas, preocupada com as caractersticas prticas, parecem se conrmar uns aos
gerais e delineamentos abrangentes. outros, constituindo assim o que a maioria
O modelo terico com o qual tenho das pessoas na sociedade considera ser o
tentado trabalhar o seguinte: diria, em sentido da realidade, uma realidade abso-
primeiro lugar, que em qualquer sociedade luta porque vivida, e muito difcil, para a
e em qualquer perodo h um sistema cen- maioria das pessoas, ir alm dessa realidade
tral de prticas, signicados e valores, que em muitos setores de suas vidas. Mas este
podemos denir propriamente como domi- no (a no ser no caso de um momento
nantes e efetivos. Isso no implica nenhum de anlise abstrata) em nenhum sentido
juzo de valor sobre tal sistema. Tudo o que um sistema esttico. Pelo contrrio, ns s
quero dizer que ele central. De fato, eu podemos entender uma cultura dominante
o deniria como um sistema corporativo, o e efetiva se entendermos o processo social
que poderia causar confuso, pois Gramsci do qual ela depende: o processo de incor-
usa corporao para denir aquilo que porao. Os modos de incorporao tm
subordinado em oposio aos elementos grande signicado social. As instituies
genricos e dominantes da hegemonia. De educacionais so geralmente os agentes
qualquer modo, o que tenho em mente o principais na transmisso de uma cultura
sistema de signicados e valores central, efetiva e dominante, e esta , em nossos
efetivo e dominante, que no meramente dias, uma atividade de grande importncia,
abstrato, mas organizado e vivido. por isso tanto econmica quanto cultural; de fato,
que a hegemonia no deve ser entendida no as duas coisas ao mesmo tempo. Alm
nvel da mera opinio ou manipulao. Ela disso, num nvel losco, no verdadeiro
um corpo completo de prticas e expecta- nvel da teoria e no nvel da histria das
tivas; implica nossas demandas de energia, vrias prticas, h um processo que chamo
nosso entendimento comum da natureza do de tradio seletiva: aquilo que, no inte-
homem e de seu mundo. um conjunto de rior dos termos de uma cultura dominante
e efetiva, sempre transmitido como a
tradio, o passado importante. Mas o
principal sempre a seleo, o modo pelo
qual, de um vasto campo de possibilidades
do passado e do presente, certos signicados
e prticas so enfatizados e outros negligen-
ciados e excludos. Ainda mais importante,
alguns desses signicados e prticas so
reinterpretados, diludos, ou colocados
em formas que apiam ou ao menos no
contradizem outros elementos intrnsecos
cultura dominante e efetiva. Os processos
educacionais; os processos mais amplos
de treinamento no interior de instituies
como a famlia; as denies prticas e a
organizao do trabalho; a tradio seletiva
no nvel intelectual e terico: todas essas
foras esto envolvidas na elaborao e re-
elaborao contnuas da cultura dominante
efetiva, e sua realidade, como experincia,
como algo construdo em nossa vivncia,
depende delas. Se o que aprendemos fosse
meramente ideologia imposta, ou tratasse
apenas dos signicados e prticas isolveis

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da classe dominante, ou de um setor da Mas, ao dizermos isso, temos que pensar
classe dominante que se impe aos outros, novamente sobre as origens do que no
ocupando somente a superfcie de nossas corporativo; aquelas prticas, experincias,
mentes, seria e isso seria timo algo signicados, valores que no so parte da
muito mais fcil de ser derrubado. cultura dominante efetiva. Podemos colocar
No se trata somente do fato de que isso de dois modos. H claramente algo que
esse processo alcance as camadas mais chamamos de alternativa cultura domi-
profundas, selecionando, organizando e nante efetiva, e h algo mais, que podemos
interpretando nossa experincia. Trata-se denir como oposio, num sentido verda-
tambm do fato de que ele est em cont- deiro. O grau de existncia dessas formas
nua atividade e ajuste; ele no somente alternativas e de oposio , ele mesmo, uma
o passado, aquelas camadas de ideologia questo de variao histrica constante, em
ultrapassada que podemos descartar mais circunstncias reais. Em certas sociedades
facilmente. E isso s poder acontecer, possvel encontrar reas de vida social nas
numa sociedade complexa, se o processo quais alternativas reais so toleradas. (Se
for algo mais substancial e exvel do que elas esto disponveis, claro, so tambm
qualquer ideologia imposta ou abstrata. parte da organizao corporativa.) A exis-
Assim, ns temos de reconhecer os signi- tncia da possibilidade de oposio, sua
cados e valores alternativos, as opinies e articulao, seu grau de abertura e todo o
atitudes alternativas, e at mesmo algumas resto dependem de foras sociais e polticas
vises de mundo alternativas, que podem ser muito precisas. Temos ento que considerar
acomodadas e toleradas no interior de uma que a existncia, no interior de uma cultura
determinada cultura efetiva e dominante. dominante e efetiva, de formas de vida
Isso tem sido muito pouco enfatizado em social e cultura alternativa e de oposio
nossas noes de superestrutura, e mesmo est submetida variao histrica, e suas
em algumas noes de hegemonia. E a falta origens so muito signicativas como um
de nfase abre o caminho do recuo para uma fato da prpria cultura dominante.
complexidade indiferente. Na prtica polti-
ca, por exemplo, h certas modalidades que
so de fato incorporadas mas que apesar de
tudo, em termos da cultura dominante, so CULTURAS RESIDUAIS E
percebidas e combatidas como oposies
reais. Sua qualidade de incorporadas pode EMERGENTES
ser reconhecida pelo fato de que, seja qual
for o grau de conito ou variao internos, O prximo passo introduzir uma
na prtica no vo alm dos limites das distino entre formas residuais e emer-
denies centrais, efetivas e dominantes. gentes, tanto da cultura alternativa como
Isso pode ser comprovado, por exemplo, na da de oposio. Por residual quero dizer
prtica da poltica parlamentar, embora suas que algumas experincias, signicados e
oposies internas sejam reais. Tambm valores, que no podem ser vericados ou
se aplica a um grande campo de prticas e expressos nos termos da cultura dominante,
argumentos, em qualquer sociedade real, so, apesar de tudo, vividos e praticados
que no podem, de forma alguma, ser re- sobre a base de um resduo tanto cultural
duzidos a uma mera cobertura ideolgica quanto social de alguma formao social
mas podem, apesar de tudo, ser considerados prvia. H um exemplo real disso em certos
como corporativos, no sentido em que eu valores religiosos, por contraste com a in-
estou empregando o termo, se constatar- corporao muito evidente da maioria dos
mos que, seja qual for o grau de variao signicados e valores religiosos no sistema
ou controvrsia interna, no excedem, no dominante. O mesmo se d numa cultura
m das contas, os limites das denies como a britnica, na qual certas noes
corporativas centrais. derivadas de um passado rural tm uma po-

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pularidade muito signicativa. Uma cultura tolerncia se expressasse por uma neglign-
residual est normalmente a certa distncia cia nefasta. Mas tenho certeza de que, na
da cultura dominante efetiva, mas temos sociedade que emergiu depois da Segunda
de reconhecer que, em atividades culturais Guerra Mundial, esse esforo se ampliou
reais, ela pode ser incorporada. Isso porque e que progressivamente, por causa de mu-
uma parte ou verso dela especialmente danas em aspectos sociais do trabalho,
se o resduo for de alguma rea importante das comunicaes e da deciso, expande-se
do passado ter de ser, em muitos casos, muito mais amplamente do que em qualquer
incorporada se a cultura dominante efetiva momento anterior da sociedade capitalista
quiser ter signicado nessas reas, pois em para certas reas da experincia, da prtica
certas reas a cultura dominante no pode e dos signicados. Desse modo, decidir se
permitir muitas dessas prticas e experi- uma prtica alternativa ou de oposio,
ncias anteriores a ela sem pr em risco algo que muitas vezes se faz em mbito
seu domnio. Assim, as presses so reais, muito mais restrito. H uma distino terica
mas alguns signicados e prticas genunos simples entre alternativo e de oposio, quer
e residuais sobrevivem em alguns casos dizer, entre algum que encontra um modo
signicativos. de vida diferente e no quer ser perturbado,
Por emergente entendo, primeiro, ou algum que encontra um modo de vida
que novos signicados e valores, novas diferente e quer mudar a sociedade a partir
prticas, novas signicaes e experincias, de sua experincia. Essa normalmente a
so criadas continuamente. Mas a tentativa diferena entre solues individuais e de
de incorpor-las imediata, s porque so pequenos grupos crise social e aquelas
parte e ainda assim nem mesmo uma parte solues que mais propriamente pertencem
denida da prtica contempornea efetiva. prtica poltica e revolucionria. Mas,
De fato, signicativo como essa tentativa na realidade, a linha entre alternativo e de
rpida em nosso tempo, e como a cultura oposio geralmente muito tnue. Um sig-
dominante est alerta, agora, a qualquer nicado ou prtica pode ser tolerado como
coisa que possa ser tida como emergente. um desvio, e ainda assim ser visto somente
Temos de pensar, em primeiro lugar, como como mais um modo de vida diferenciado.
se existisse uma relao temporal entre uma Mas, na medida em que a rea necessria
cultura dominante de um lado, do outro uma dominncia efetiva se amplia, os mesmos
residual, e de mais um outro uma cultura signicados e prticas podem ser vistos
emergente. Mas s podemos entender tal pela cultura dominante no somente como
fato se pudermos fazer distines, que ge- algo que a despreza ou indiferente a ela,
ralmente requerem anlises muito precisas, mas como uma ameaa.
entre o residual-incorporado e o residual Ento crucial que qualquer teoria da
no incorporado e entre o emergente-in- cultura marxista possa dar uma explicao
corporado e o emergente no incorporado. adequada da origem dessas prticas e signi-
Esse esforo de abranger um vasto campo cados. Ns podemos compreender, partindo
de prticas e experincias humanas em seus de uma abordagem histrica corriqueira, ao
processos de incorporao um fato impor- menos algumas das origens dos signicados
tante a respeito de qualquer sociedade. Pode e das prticas residuais. Elas so resultado
ser verdade que em algumas fases primi- de formaes sociais precedentes, nas quais
tivas da sociedade burguesa, por exemplo, certos signicados e valores foram gerados.
existiam algumas reas da experincia que Se em um momento subseqente h uma
poderiam ser deixadas fora desse processo, falha especca de uma cultura dominante,
que a sociedade estivesse preparada para d-se ento um retorno queles signicados
consider-las como a esfera da vida privada que foram criados em sociedades reais do
ou artstica, e no como assunto da sociedade passado, e que continuam a ter algum sentido
ou do Estado. Isso veio junto com uma certa por representarem reas da experincia, das
tolerncia poltica, ainda que de fato essa aspiraes e das conquistas humanas que a

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cultura dominante subestima ou combate, e conseqentemente excluam grande parte
ou mesmo nem sequer reconhece. Mas a delas. As diculdades das prticas que se
nossa tarefa mais difcil, teoricamente, encontram fora ou contra o modo dominante
achar uma explicao da prtica cultural so, claro, reais, e dependem muito se
emergente que no seja nem metafsica nem ocorrem em uma rea na qual a classe e a
subjetiva. E parte de nossa resposta a essa cultura dominantes tm interesses ou na qual
questo reside no processo da persistncia investem. Se o interesse e o investimento so
das prticas residuais. explcitos, muitas das novas prticas sero
identicadas e possivelmente incorporadas,
ou, se isso no for possvel, extirpadas com
vigor extraordinrio. Mas em certas reas
CLASSE E PRTICA HUMANA e em certos perodos existiro prticas e
signicados que no sero identicados.
Ns temos, de fato, uma explicao para H reas de prtica e signicado que, quase
a origem de prticas emergentes no corpo que por denio de seu prprio carter
central da teoria marxista. Temos a formao ou de sua deformao profunda, a cultura
de uma nova classe, a tomada de conscin- dominante ser incapaz de reconhecer em
cia de uma nova classe. Isso continua, sem termos reais. Isso nos d um ponto de vista
dvida, bastante importante. Claro, visto para observarmos a diferena ntida entre,
em si mesmo, esse processo de formao por exemplo, as prticas de um Estado ca-
complica qualquer esquema simplicado de pitalista e as de um Estado como a Unio
base e superestrutura. Tambm torna mais Sovitica contempornea (2) em relao
complexas algumas das verses comuns aos escritores. Uma vez que para a tradio
de hegemonia, embora toda a proposta de marxista a literatura era vista como uma
Gramsci fosse a de ver e criar, por meio atividade importante, at mesmo crucial,
da organizao, uma hegemonia proletria o Estado sovitico muito mais arguto na
que seria capaz de ameaar a hegemonia investigao de reas nas quais verses
burguesa. Temos ento uma explicao da diferentes de prtica, signicados e valores
origem de prticas novas na emergncia so experimentados e expressos. Na prtica
de uma nova classe. Mas temos tambm capitalista, se algo no d lucro, ou no
de reconhecer outros tipos de origem, e na circula satisfatoriamente, ento pode ser
prtica cultural algumas delas so muito ignorado por algum tempo, com a condio
importantes. Eu diria que nos dado reco- de permanecer alternativo. Quando se torna
nhec-las baseando-nos nesta proposio: explicitamente de oposio, com certeza
nenhum modo de produo, logo, nenhuma abordado ou atacado.
sociedade ou ordem social, e, portanto, Estou dizendo ento que, em relao ao
nenhuma cultura dominante, na realidade mbito total da prtica humana em qualquer
exaure o mbito total da prtica, energia poca, o modo dominante uma seleo e
e inteno humanas (este mbito no organizao conscientes. Ao menos em sua
o inventrio de uma natureza humana forma acabada, consciente. Mas existem
original mas, pelo contrrio, refere-se ao sempre fontes de prticas humanas reais
extraordinrio campo de variaes, na pr- que so negligenciadas ou excludas. E elas
tica e na imaginao, que os seres humanos podem ser diferentes em essncia dos inte-
tm e j demonstraram ter capacidade de resses articulados e em desenvolvimento de
fazer). De fato me parece que essa nfase uma classe ascendente. Podem incluir, por
no meramente uma proposio negativa, exemplo, uma forma diferente de perceber
que nos permite dar conta de certas coisas os outros, em relacionamentos pessoais
que acontecem fora do modo dominante imediatos, ou novas percepes de materiais
pelo contrrio, inerente aos modos de e de meios, na arte e na cincia, e dentro
2 O presente ensaio anterior dominao que eles faam uma seleo de certos limites essas novas percepes
dissoluo da Unio Sovitica
(N. T.). entre as prticas humanas reais e possveis podem ser praticadas. As relaes entre os

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especcas como prticas, mas no podem
ser separadas do processo social geral. De
fato, um modo de demonstrar isso dizer
e insistir no fato de que a literatura no se
limita a operar em nenhum dos setores que
tenho buscado descrever neste modelo. Se-
ria fcil dizer, e no m das contas trata-se de
uma retrica usual, que a literatura opera no
setor cultural emergente, que representa os
novos sentimentos, signicados e valores.
Podemos nos convencer disso teoricamente,
por argumentao abstrata, mas quando
lemos bastante literatura, e de modo extensi-
vo, sem o comodismo de chamar Literatura
somente aquilo que j selecionamos e que
incorpora certos signicados e valores numa
determinada escala de intensidade, somos
obrigados a reconhecer que o ato de escre-
ver, as prticas do discurso na escrita e na
fala, a composio de romances e poemas
e peas e teorias, toda essa atividade tem
lugar em todas as reas da cultura.
A literatura no surge, de modo algum,
dois tipos de fonte a classe emergente, as somente no setor emergente, e tal fato , na
prticas excludas pela cultura dominante ou verdade, muito raro. Grande parte do que
as novas prticas mais genricas no so escrito residual, e isso profundamente
necessariamente contraditrias. Algumas verdadeiro para muito da literatura inglesa
vezes podem ser muito prximas, e a prtica da ltima metade do sculo XX. Alguns de
poltica depende muito das relaes entre seus signicados e valores fundamentais
elas. Mas culturalmente e como problema pertenceram s conquistas culturais de es-
terico essas reas podem ser vistas como tgios sociais de um passado distante. Esse
distintas. fato, e os hbitos mentais que ele sustenta,
Agora, se voltarmos questo cultural to difundido que, para muitos, os termos
em sua forma mais usual quais so as literatura e o passado possuem certa
relaes entre arte e sociedade, literatura e identidade, o que os leva a dizer que hoje
sociedade? luz da questo precedente, em dia no h literatura: toda a glria do
temos de dizer, em primeiro lugar, que no passado se foi. No entanto grande parte do
existem relaes entre arte e sociedade num que escrito, em qualquer perodo, incluin-
nvel abstrato. A literatura como prtica est do o nosso, uma forma de contribuio
presente desde a origem da sociedade. De cultura dominante efetiva. De fato, muitas
fato, at que ela e todas as outras prticas das qualidades especficas da literatura
estejam presentes, uma sociedade no pode sua capacidade de incorporar, encenar e
ser considerada completamente formada. desempenhar certos signicados e valores,
Uma sociedade no pode ser totalmente ou de criar de maneira nica e singular o
analisada sem que se inclua cada uma de suas que seriam em outros casos simplesmente
prticas. Mas se enfatizarmos esse aspecto, verdades gerais contribuem para que ela
teremos de enfatizar outro correspondente: preencha essa funo efetiva com grande
no podemos separar literatura e arte de poder. literatura, claro, devemos adicio-
outros tipos de prtica social, de modo a nar as artes visuais e a msica, e em nossa
submet-las a leis distintas e especiais. prpria sociedade as artes poderosas do
Elas devem possuir certas caractersticas lme e da difuso televisiva e radiofnica.

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Mas o ponto terico geral deve car claro.
Se estamos investigando as relaes entre
literatura e sociedade, no podemos sepa-
rar essa prtica de um conjunto anterior de
outras prticas, e tampouco podemos, ao
identicarmos uma determinada prtica,
relacion-la de forma uniforme, esttica
e no-histrica a alguma formao social
abstrata. As artes da escrita, da criao e as
artes performativas, no seu vasto mbito,
so partes do processo cultural em todas as
formas e nos diferentes setores que estou
procurando descrever. Elas contribuem
cultura dominante efetiva e so uma arti-
culao central da mesma. Absorvem sig-
nicados e valores residuais, os quais nem
todos so incorporados, apesar de muitos o
serem. Elas tambm expressam de maneira
signicativa algumas prticas e signicados
emergentes, ainda que alguns deles sejam
eventualmente incorporados, ao atingir as
pessoas e emocion-las. Isso foi muito evi-
dente na dcada de 60, em algumas das artes
performativas emergentes, que a cultura
dominante identicou e buscou transformar.
Nesse processo, claro, a prpria cultura
dominante se modica, no na sua formao
central, mas em muitas das suas caracte- quase todas as formas contemporneas
rsticas articuladas. Mas, numa sociedade de teoria crtica so teorias do consumo.
moderna que de fato quer continuar a ser Quer dizer, elas esto preocupadas com o
dominante e ser efetivamente reconhecida entendimento de um objeto de modo que
como central em todas as nossas principais ele possa ser consumido correta e lucrati-
atividades e interesses, as mudanas sempre vamente. O estgio primitivo da teoria de
ocorrem dessa maneira. consumo foi a teoria do gosto, na qual a
ligao entre teoria e prtica estava expl-
cita na metfora. Do gosto surgiu a noo
mais elevada de sensibilidade, na qual o
TEORIA CRTICA COMO CONSUMO consumo pela sensibilidade de trabalhos
elevados ou inspirados era considerado
Quais so, ento, as implicaes dessa como a atividade essencial da leitura, e a
anlise geral para o estudo de determinadas crtica era conseqentemente vista como
obras de arte? Essa a questo para a qual a uma funo dessa sensibilidade. Surgiram
maioria das discusses sobre teoria cultural ento teorias mais elaboradas, na dcada
parece estar direcionada: a descoberta de de 1920, com I. A. Richards e, mais tarde,
um mtodo, talvez at mesmo uma me- com o new criticism, no qual os efeitos do
todologia, por meio da qual determinadas consumo foram estudados diretamente. A
obras de arte possam ser compreendidas e linguagem da obra de arte como objeto se
descritas. Eu no acho que essa deva ser a tornou ento mais explcita. Que efeito
principal utilidade da teoria cultural, mas esta obra (o poema como era comumente
vamos nos ater a isso por um momento. denido) produz em mim? Ou, como se
O que me parece muito evidente que diria futuramente numa rea muito mais

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ampla de estudos da comunicao, que
impacto produz em mim?. Naturalmente, OBJETOS E PRTICAS
a noo da obra de arte como objeto, como
texto, como um artefato isolado, tornou-se Acho que a crise real da teoria cultural,
essencial em todas essas teorias tardias de no nosso tempo, ocorre entre essa viso da
consumo. Com isso no s se deixavam de obra de arte como objeto e a viso alternativa
lado as prticas da produo; tambm se da obra de arte como prtica. claro que h
reforava a noo de que a literatura mais o argumento imediato de que a obra de arte
importante, de qualquer modo, pertencia um objeto: que vrias obras sobreviveram
ao passado. As condies sociais reais de ao passado, determinadas esculturas, pin-
produo foram em todos os casos negligen- turas, obras arquitetnicas, todas objetos.
ciadas porque eram tidas como algo, na me- Isso com certeza verdade, mas o mesmo
lhor das hipteses, secundrio. A verdadeira pensamento aplicado a trabalhos que no
relao se estabelecia sempre entre o gosto, tm tal existncia singular. No existe Ham-
a sensibilidade ou o treinamento do leitor e let, Os Irmos Karamzovi, O Morro dos
um trabalho isolado, o objeto em si, como Ventos Uivantes, no sentido de que existe
realmente , como muitos deniram. Mas uma determinada grande pintura. No h a
a noo de obra de arte como objeto teve Quinta Sinfonia, no h trabalho em toda
em seguida um efeito terico ainda mais a rea da msica, dana e atuao, que
amplo. Se zermos perguntas sobre uma seja um objeto comparvel quelas obras
obra de arte vista como objeto, elas tero das artes visuais que sobreviveram. Ainda
de incluir perguntas sobre os componentes assim, o hbito de tratar todas as obras
de sua produo. Ento, aconteceu que uma desse tipo como objeto persistiu porque
forma de empregar a frmula da base e da uma pressuposio prtica e terica funda-
superestrutura foi precisamente alinhada mental. Mas na literatura (principalmente
a esse uso. Os componentes de uma obra no drama), na msica e numa rea muito
de arte eram as atividades reais de base, e ampla das artes cnicas, o que ns vemos
poderamos estudar o objeto para descobrir permanentemente no so objetos e sim
esses componentes. s vezes at estudam- notaes. Essas notaes tm ento de ser
se os componentes e ento projeta-se o interpretadas de modo ativo, de acordo
objeto. Mas, de qualquer modo, o que se com convenes especcas. Mas de fato
buscava era uma relao entre um objeto o mesmo se d em um campo ainda mais
e seus componentes. Mas isso no era s amplo. A relao entre a feitura de uma obra
verdadeiro no que diz respeito s noes e sua recepo sempre ativa, e submetida
marxistas de base a superestrutura. Era a convenes que so, elas mesmas, for-
vlido tambm para vrios tipos de teoria mas de organizao e relaes sociais (em
psicolgica, seja na forma de arqutipos, nas constante mudana), e isso radicalmente
imagens do inconsciente coletivo, ou nos diferente da produo e do consumo de um
mitos e smbolos que eram vistos como os objeto. Trata-se de fato de uma atividade
componentes de determinadas obras de arte. e de uma prtica, e suas formas somente
Ou, numa variao disso, havia uma bio- so acessveis por meio da percepo e da
graa, psicobiograa ou algo semelhante, interpretao ativas, embora algumas artes
em que tais componentes estavam na vida possam ter a caracterstica de um objeto
do homem e a obra de arte era um objeto no singular. Isso faz com que as notaes, em
qual esses componentes eram descobertos. artes como o drama, a literatura e a msica,
Mesmo em algumas formas mais rigorosas sejam apenas um exemplo especco de
do new criticism e da crtica estruturalista, uma verdade muito mais abrangente. O que
persistiu esse procedimento essencial de isso demonstra que devemos, na prtica
considerar a obra de arte como um objeto da anlise, romper com o procedimento
que tem de ser reduzido a seus componentes, habitual de isolar o objeto e ento descobrir
para mais tarde ser reconstitudo. seus componentes. Pelo contrrio, temos

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que descobrir a natureza de uma prtica e No esse o modo de procedimento
ento suas condies. postulado aqui. O reconhecimento da re-
Com freqncia esses dois procedimen- lao de um sistema coletivo e um projeto
tos podem, em certos pontos, referir-se mu- individual e estas so as nicas categorias
tuamente, mas em muitos outros casos eles que podemos presumir inicialmente
so de naturezas radicalmente diferentes, e um reconhecimento de prticas relacio-
gostaria de concluir com uma observao nadas. Quer dizer, os projetos individuais
sobre o modo pelo qual essa distino inete, irredutveis que determinadas obras so
na tradio marxista, a relao entre prticas devem surgir em experincia e anlise que
econmicas e sociais primrias e prticas demonstrem semelhanas que nos permi-
culturais. Se supusermos que na prtica cul- tam agrup-los em sistemas coletivos, que
tural produzida uma srie de objetos, ire- no so de forma alguma sempre gneros.
mos, como na maioria das formas atuais de Podem aparecer como semelhanas entre
procedimento sociocrtico, nos direcionar e atravs dos gneros. Podem ser a prtica
descoberta de seus componentes. No interior de um grupo num perodo, e no a prtica
de uma viso marxista esses componentes de uma fase de um gnero. Mas medida
sero parte do que habitualmente denomi- que descobrimos a natureza de uma prtica
nado base. Isolamos ento certos aspectos determinada, e a natureza da relao entre
que podemos, digamos, reconhecer como um projeto individual e uma modalidade
componentes, ou perguntamos por quais coletiva, vemos que estamos analisando,
processos de transformao ou mediao como duas formas do mesmo processo, tanto
esses componentes passaram antes de atingir sua composio ativa quanto as condies
essa forma que percebemos. dessa composio, e em ambas as direes
Mas estou dizendo que no devemos trata-se de um complexo de relaes exten-
olhar para os componentes de um produto, sivas e ativas. Isso signica, claro, que no
e sim para as condies de uma prtica. temos nenhum procedimento preestabeleci-
Quando observamos determinada obra ou do, como quando pensamos em termos do
grupo de obras, muitas vezes imaginando, carter xo de um objeto. Temos os princ-
como fazemos, sua comunidade essencial pios das relaes entre prticas, no interior
bem como sua individualidade irredutvel, de uma organizao de intenes a serem
deveramos primeiro prestar ateno sua descobertas, e temos a hiptese disponvel do
prtica e s condies da prtica quando foi dominante, residual e emergente. Mas o que
exercida. E partindo disso, penso que elabo- ativamente buscamos a verdadeira prtica
ramos questes essencialmente diferentes. que foi reicada em uma noo de objeto, e
Podemos examinar, por exemplo, o modo as condies verdadeiras da prtica sejam
pelo qual um objeto um texto est re- elas convenes literrias ou relaes sociais
lacionado a um gnero, na crtica ortodoxa. que foram reicadas na categoria de com-
Ns o identicamos por certas qualidades ponente ou simples panos-de-fundo.
preponderantes, e ento o atribumos a Em termos de uma proposio geral,
uma categoria mais ampla, o gnero, para o que se apresentou aqui somente uma
da chegar s caractersticas do gnero em nfase, mas me parece sugerir ao mesmo
uma determinada histria social (embora tempo um ponto de rompimento e um ponto
em algumas variantes da crtica nem isso de partida, no trabalho prtico e terico, no
sequer seja feito, e o gnero tido como interior de uma tradio cultural marxista
uma categoria mental permanente). ativa e em constante renovao.

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