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HISTORIOGRAFIA D FRICA: EVOLUO E CONSTRUO DE NOVOS PARADIGMAS Bruno Rafael Vras de Morais e Silva
Graduando do 6 perodo de Histria pela UPE/FFPNM. Pesquisador do Leitorado Antiguo LA (Linha de Pesquisa: Literatura e Civilizao) Orientador: Dr. Jos Maria Neto.

Prof. Dr. Jos Maria Gomes de Souza Neto


Professor Adjunto da Universidade de Pernambuco, Faculdade de Formao de Professores de Nazar da Mata, Coordenador do Leitorado Antiguo: Grupo de Pesquisa e Extenso em Histria Antiga.

Palavras Chave: Historiografia, frica, Fontes Neste presente artigo objetiva-se, atravs das consideraes e teorizaes de diferentes filsofos, historiadores e pensadores entre os sculos XVIII e XX, traar uma ligao entre as mudanas terico-conceituais e mesmo metodolgicas sobre a historiografia do continente africano, bem como apontar as transformaes e rupturas de paradigmas historiogrficos neste processo. Dentre os principais analisados esto George Friedrich Hegel, Emmanuel Kant, Richard Burton, Joseph Ki-Zerbo, bem como outros historiadores africanos e brasileiros, como Leila Hernandez e Alberto da Costa e Silva. A interligao e historizao dos pensamentos e concepes destes diferentes autores se faz significante medida que evidenciam a relao entre os seus discursos particulares e os diferentes momentos histricos ao que concernem s diferentes conjunturas polticas, econmicas e mesmo cientfico-metodolgicas. Os referentes discursos tericos carregados nas narrativas dos diferentes autores esto inseridos em seus relativos tempos histricos, estes perpassados por uma mentalidade especfica. Conhecer o contexto cultural ligado s mentalidades, imaginrio, bem como as prticas econmicas e polticas internacionais das diferentes pocas da produo destas obras de fundamental importncia interpretao e re-apropriao crtica do legado destes autores distintos cronologicamente, teoricamente, ideologicamente e cientificamente ao que concerne a historicidade e historiogrfica do continente africano. frica; continente localizado entre os oceanos ndico e Atlntico, banhado-se ao norte pelo mar mediterrneo, o terceiro maior da terra, com uma extenso territorial de 30.249.096 km, compreendendo cerca de 25% da rea global de terras emersas. Diverso em seus climas e vegetaes dos maiores desertos a exuberantes florestas tropicais , igualmente plural em suas etnias e diversidade de povos. Conhecida como o Bero da humanidade, foi o local do aparecimento do primeiro Homo Sapiens o qual da, migrou para vrias outras regies do globo. Foi lar de diversas culturas desde tempos antigos, palco de lutas, invenes e intenso comercio

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intra e extra-continental. Ncleo do surgimento de antigas civilizaes dentre as quais a Civilizao do Cuxe, no alto Nilo, onde 3.000 a.C. a atividade agrcola j se fazia sob ajuda de bois domsticos e a Civilizao de Nok na forquilha dos rios Nger e Brnue. Segundo Lambert, enquanto povos negros produziam estatuetas de uma rara perfeio naturalista (o que foge, alis, da tradicional arte negra estilizada), o Egito mal dava seus primeiros passos... e a Europa nem existia! . Criaes intelectuais, literrias e religiosas, bem como trocas e vendas de mercadorias e pessoas; alianas polticas e pactos internacionais so alguns dos elementos freqentes ao estudos do passado destes povos e culturas deste continente. Contudo, apesar de toda essa relevncia evidente para a histria da humanidade, durante muito tempo, foi negada a este continente, ou pelo menos maior parte deste, sua historicidade, isto , sua capacidade de possuir uma histria. Escrevia George Friedrich Hegel (1770-1831), importante filosofo alemo do sculo XIX, em sua obra Filosofia da Histria Universal, que a a-historicidade da frica, decorre, em particular, de duas razoes independentes: A primeira, pelo fato de a histria ser prpria de um Velho Mundo que exclua a frica subsaariana e a segunda por conceber o africano como sem autonomia para construir a sua prpria histria. Contudo, esta frica genrica e a-histrica, divida por Hegel, em sua referida obra, em partes distintas: a setentrional, banhada pelo mar mediterrneo a qual pode dizer-ser que esta parte no pertence propriamente frica, seno Espanha com a qual forma uma concha e a frica propriamente dita, que fica ao sul do Saara. Sobre esta ultima, diz o filosofo: A frica propriamente dita a parte caracterstica deste continente. Comeamos pela considerao deste continente, porque em seguida podemos deixa-lo de lado, por assim dizer. No tem interesse histrico prprio, seno o de que os homens vivem ali na barbrie e na selvageria, sem fornecer nenhum elemento civilizao. Por mais que retrocedamos na histria, acharemos que a frica est sempre fechada no contanto com o resto do mundo, um Eldorado recolhido em si mesmo, o pas criana, envolvido na escurido da noite, aqum da luz da histria consciente. [...] Nesta parte principal da frica, no pode haver histria A partir da leitura deste trecho especfico podem se perceber alguns pontos distintos da viso historiografia hegeliana. Primeiro, percebe o continente num perptuo eterno estado selvagem, no qual predomina a natureza, negando a existncia de cultura ou de histria possvel aos povos africanos. Segundo, percebe a frica como um bloco fechado em si mesmo acharemos que a frica est sempre fechada no contato com o resto do mundo, um Eldorado recolhido em si mesmo negando, desta forma, a extensa realizao de comercio extra-continentais com a China, ndia ou Pennsula Arbica na frica oriental ou a grande quantidade de caravanas

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responsveis por abastecer o centro africano ou mesmo boa parte dos mercados aurferos europeus. Contudo o contexto no qual estas idias foram criadas o sculo XIX os mundos asiticos e africanos encontravam-se sob o domnio colonial da Europa e outros pases Imperialistas. Tais idias foram criadas como justificativa, para a subordinao e submisso destes povos ento considerados inferiores, selvagens ou desprovidos de cultura nas mos das potncias europias. Este pensamento etnocntrico enraizado no inconsciente dos pensadores e filsofos do norte do globo contribui como justificativa moral e at religiosa, para as aes realizadas por estas naes ditas civilizadas no restante do mundo. Como fica claro no trecho citado do mesmo livro de Friedrich Hegel: Encontramos, [...], aqui o homem em seu estado bruto. Tal o homem na frica. Porquanto o homem aparece como homem, pe-se em oposio natureza; assim como se faz homem. Mas, porquanto se limita a diferenciar-se da natureza, encontra-se no primeiro estgio, dominado pela paixo, pelo orgulho e a pobreza; um homem estpido. No estado de selvageria achamos o africano, enquanto podemos observ-lo e assim tem permanecido. O negro representa o homem natural em toda a sua barbrie e violncia; para compreend-lo devemos esquecer todas as representaes europias. Devemos esquecer Deus e a lei moral. Para compreend-lo exatamente, devemos abstrair de todo respeito e moralidade, de todo o sentimento. Tudo isso est no homem em seu estado bruto, em cujo carter nada se encontra que parea humano Reconhecidamente, a imagem reservada frica designava um espao assoberbado pela opresso dos elementos naturais, assolado pela indigncia cultural e pela inferioridade diante da civilizao europia. Nesse recorte, existiam apenas populaes destinadas a serem sujeitadas, jamais compreendidas. O Pensamento referente incapacidade do africano de produzir conhecimento racional ou Civilizao conceito bastante utilizado pelos pensadores deste sculo foi subjacente a diversas manifestaes intelectuais do mundo ocidental. Esta concepo foi compartilhada, por exemplo, por diversos autores modernos iluministas dentre os quais o francs como Voltaire, o escocs Hume e Kant , mesmo enfatizando a universalidade da razo, negaram aos africanos e a sua descendncia a posse de capacidade literria e civilizacional. O referido filosofo alemo, Emmanuel Kant, importante terico da tica como conceito prtico da reflexo sobre a moral e defensor da racionalidade como ferramenta essencial produo do conhecimento, em um livro publicado em 1802, se referia aos africanos ao sul do Saara como homens que cheiram mal e tm a pele negra por maldio divina . A atitude do colonizador europeu era a da negao da humanidade dos indivduos africanos. Ao no se reconhecer nos povos africanos, o europeu, que se supunha ser a essncia da

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humanidade e da civilizao, negou a humanidade daqueles bpedes de pele negra. Entendia que os negros eram mais um elemento da natureza africana, semelhante aos bichos e rios. O comentrio tecido pelo literato Ea de Queiroz, ainda no sculo XIX, revela claramente esta concepo: Em toda a parte onde (o ingls) domine e impere, todo o esforo consiste em reduzir as civilizaes estranhas ao tipo da sua civilizao anglo-saxnica. O mal no grande quando eles operam sobre a Zululndia e sobre a Cafraria, nessas vastides da Terra Negra, onde o selvagem e a sua cubata mal se distinguem das ervas e das rochas, e so meros objetos da paisagem: a encontram apenas uma matria bruta, onde nenhuma anterior forma de beleza original se estraga, quando elas a refundem para fazer sua imagem. Como j citado, os europeus haviam iniciado a conquista do continente africano e o domnio de suas populaes. Como este domnio carecia destas justificativas morais, alm da concepo de que a frica no uma parte histrica do mundo. No tem movimentos, progressos a mostrar, movimentos histricos prprios esta e outras consideraes hegelianas forma reforadas pela aplicao dos princpios de Darwin. Richard Burton (1821-1890:50), um dos grandes viajantes europeus na frica do sculo XIX, em seu livro Mission to Gelele, King of Dahomey(1864) pode se encontrar algumas frases degradantes como O negro puro se coloca na famlia humana abaixo das duas grandes raas, rabe e ariana e o negro, coletivamente, no progredir alm de um determinado ponto, que no merecer considerao; mentalmente ele permanecer uma criana... . Ainda que a influncia de Hegel na elaborao da histria africana tenha sido fraca, a opinio que ele representava foi aceita pela ortodoxia histrica de seu sculo. Na concepo do sculo XIX, a frica no tinha e nem poderia ter histria Essa opinio anacrnica e destituda de fundamento ainda hoje no deixa de ter adeptos. O professor A. P. Newton grande defensor da atividade histrica como uma anlise cientifica e rigorosa de fontes originais e escritas, em 1923, numa conferencia diante da Royal African Society de Londres, sobre A frica e a pesquisa histrica exps que este continente no possua nenhuma histria antes da chegada dos europeus (...) A histria comea quando o homem se pe a escrever. Assim, segundo o mesmo, o passado da frica antes do inicio do imperialismo europeu s podia ser reconstitudo a partir de testemunhos dos restos materiais, da linguagem e dos costumes primitivos, coisas que no diziam respeito aos historiadores, e sim aos arquelogos, aos lingistas e aos antroplogos . Fica clara, assim, a concepo muito presente tanto no sculo XIX quanto no XX, de que a histria da frica s poderia ter inicio, com a chegada do europeu civilizado e da escrita como fonte histrica. Negando, desta forma, as diversas outras possibilidades de fontes histricas e a prpria existncia de escritas autctones africanas, alm dos hierglifos egpcios, uma das primeiras escritas criadas pela humanidade. Diversos

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outros sistemas grficos ricos em informaes histrica tal qual o merodico, o nbio antigo, o copta, o tifinagh milenar sistema de escrita milenarutilizado pelos tuaregues, aparentemente derivado do alfabeto pnico de Cartago , o geez sistema de escrita etope com smbolos grfico utilizados nas lguas ahmrico e o tygrinia e o bamun tambm denominado Aka Uku, criado no sculo XIX pelos administradores do Reino do Bamum na atual Repblica do Camares. Alm de ideogramas estilizados nsidibi, inventados pelos ejagham da Nigria e do Camares. A construo historiogrfica do continente africano estava barrada pelo preconceito e pelo etnocentrismo; Os europeus acreditavam que sua pretensa superioridade sobre os negros africanos estava confirmada por sua conquista colonial. Em conseqncia disso, em muitas partes da frica, especialmente no cinturo sudans e na regio dos grandes lagos, eles estavam convictos de que sua presena no continente tinha como finalidade legar as populaes africanas os conhecimentos e a civilizao europias. No decorrer das primeiras dcadas do sculo XX, mais explicitamente ps dcada de 1920, um movimento de renovao quanto aos paradigmas, mtodos e temticas histricos inicio-se na Frana com uma revista intitulada Annales dhistoire conomique et sociale. A partir das discusses terico-metodolgicas e conceituais entre diversos intelectuais de diferentes reas do conhecimento a cincia histria iniciou um enveredar multidisciplinar e pluralizante que viria a ser conhecido posteriormente como o movimento dos Annales. A partir do dilogo fluido nas palavras de Fernand Braudel , entre a lingstica, a geografia, a psicologia e a histria, novas possibilidades despontavam lentamente sob a forma de novos mtodos interpretativos e metodolgicos. A extenso utilizao de fontes antes inditas ao campo historiogrfico foi esboada ao passo que o dilogo multidisciplinar trazia contribuies de diversas outras cincias. A mais importante contribuio do grupo dos Annales, incluindo-se as trs geraes, foi expandir o campo da histria por diversas reas. O grupo ampliou o territrio da histria abrangendo reas inesperadas do comportamento humano e a grupos sociais negligenciados pelos historiadores tradicionais. Essas extenses do territrio histrico esto vinculadas descoberta de novas fontes e ao desenvolvimento de novos mtodos para explora-las. Esto tambm associadas colaborao com outras cincias, ligadas ao estudo da humanidade, da geografia lingstica, da economia psicologia. Novas fontes foram descobertas pela historiografia e a interao interdisciplinar com outras cincias possibilitou o surgimento e a utilizao de novas fontes de novos tipos. Esta nova perspectiva e estas novas metodologias penetraram tambm nas construes historiogrficas dos pesquisadores da histria africana e, novas fontes, muitas originais foram utilizadas. Entre as

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novas fontes utilizadas pelos pesquisadores, africanos, ou no, da histria da frica esto a tradio oral, a lingstica, as fontes antropolgicas e etnolgicas, alm da arqueologia e das fontes escritas. A nova perspectiva possibilitou a valorizao de culturas que, mesmo sem registro escrito, deixaram seus vestgios na forma iconogrfica, instrumental e artstica, o que proporcionou a reavaliao histrica e desenvolvimento de tcnicas de pesquisa e interpretao para esse tipo especfico de fontes. Com destaque nas fontes de tradio oral, visto as sociedades africanas serem em sua grande maioria sociedades de memria oral muito forte, tendo esta fonte extrema riqueza para o auxilio e efetiva construo historiogrfica nestas reas. Indubitavelmente, a tradio oral a fonte histrica mais intima, mais suculenta e melhor nutrida pela seiva da autenticidade. A boca do velho cheira mal diz um provrbio africano mas ela profere coisas boas e salutares. Num papel central da proteo e projeo desta tradio oral esto os Griots. Estes eram e ainda hoje so trovadores, menestris, contadores de histrias. Segundo Hampt B: animadores pblicos que com seus instrumentos musicais narravam histrias picas da fundao de povos e de grandes heris. Os griots resguardam vasto repertrio de contos, provrbios e relatos histricos, possuindo um status social especial, conferido pela tradio e honorabilidade desde tempos imemoriais. Na frica Ocidental, a sua atuao reveste-se de importncia primordial em termos de perpetuao da memria. Foi por meio de sucessivas geraes de griots que o passado de muitas sociedades do continente foi fixado, em alguns casos remontando a tempos longnquos, um registro prodigioso nos moldes de sua narrativa. Sua funo tambm o desenvolvimento extraordinrio de estruturas de mediao que restabelecem a comunicao numa sociedade onde as relaes sociais parecem todas marcadas por consideraes de hierarquia, autoridade, etiqueta, deferncia e reverncia. E a partir destas histrias cantadas pelos Griots, usando-se de uma metodologia especifica, o historiador pode us-la como importante fonte na construo historiogrfica. Vale ressaltar que a prpria nomenclatura: Griot, um nome francs dado aos dilis, que em bambara significa contador de histrias. No obstante, a conscincia histrica dos povos africanos era vivente em sua raiz, e assim como os eruditos islamizados de Tombuctu se puseram rapidamente a escrever seus tarikh em rabe ou na lngua Ajami, no final do sculo XIX tambm africanos que haviam aprendido o alfabeto latino, sentiram a necessidade de deixar por escrito a histria de seus povos, para evitar que estes fossem completamente tragados pelos europeus e sua histria. Por outro lado, certos colonizadores, espritos inteligentes e curiosos, tentavam descobrir e registrar a histria daqueles a quem tinham vindo governar. Para eles, a histria africana apresentava um valor prtico. Os europeus podiam ser melhores administradores se possussem conhecimento sobre o passado dos povos a quem eles colonizavam.

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Alm do mais, seria til ensinar um pouco de histria da frica nas escolas, cada vez mais numerosas, fundada por eles e seus compatriotas missionrios, ainda que fosse apenas para servir como introduo ao ensino, mais importante, da histria da Inglaterra ou da Frana. Isso possibilitaria aos africanos os school certificates e os baccalarats a ser recrutados depois como preciosos auxiliares pseudo-europeus Em 1947, quando a Socit Africaine de Culture em sua revista Prsence Africaine, empenharam-se na construo de uma histria africana descolonizada. Ao mesmo tempo, uma gerao de intelectuais africanos que haviam apreendido as tcnicas ocidentais de investigao historiogrfica comeou a definir seus enfoque prprio em relao ao passado africano e a buscar nele as fontes de uma identidade cultural negada pelo colonialismo. A busca de um resgate cultural-histrico pr neo-colnial tornou-se uma constante entre os historiadores recm sados dos processos de libertao e construo de autonomias nacionais, ou mesmo ainda inclusos nas colnias em processo de independncias, isso porque a luta contra a dominao colonial inclui tambm a luta pelo resgate e valorizao do passado, de um momento em que os povos africanos tinham uma existncia autnoma e independente dos europeus Esses intelectuais ampliaram e refinaram a metodologia histrica desta rea, desembaraando-a de uma srie de mitos e preconceitos intrnsecos e subjetivos. A partir de 1948, a historiografia da frica vai progressivamente se assemelhando de qualquer outra parte do mundo , a no ser por sua recente idade, aos moldes historiogrficos. E a pesar de sua relativa escassez de fontes escrita para certos perodos, lana-se mo de outras importantes fontes como a tradio oral, a lingstica e a arqueologia. Finalmente, a construo de uma real Historiografia do continente africano uma iniciativa que deve ultrapassar os objetivos puramente individuais. Porquanto a Histria africana necessria compreenso da Histria Universal, da qual muitas passagens permanecero enigmas obscuros enquanto o horizonte histrico do continente africano no tiver sido iluminado.