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Apresentao

P


rezado aluno,
O presente livro didtico constitudo por aulas da disciplina Fundamentos Tericos das Cin-
cias Naturais.
Longe de um simples manual com respostas diretas de como fazer, o livro foi organizado com o
objetivo de fornecer aos professores dos Anos Iniciais do Ensino Fundamental, os subsdios tericos
que, esperamos, conduzam-nos a refexes capazes de ajud-los a encontrar respostas para as dvidas
que surgem nos momentos de planejamento e implementao de atividades de ensino de Cincias
Naturais, no s facilitando a sua ao docente, mas tambm possibilitando, por certo, um passo a
mais na sua qualifcao.
So autoras do livro as professoras Vilma Marcassa Barra, Christiane Gioppo, Roseli Machado
e Lia Kucera. Vilma M. Barra doutora em Educao pela Universidade de Santiago de Compostela-
-Espanha, e Christiane Gioppo doutoranda em Ensino de Cincias na Universidade do Estado da
Carolina do Norte, EUA. Ambas so docentes da Universidade Federal do Paran. Roseli Machado
especialista em Educao Ambiental pela Faculdade de Cincias Humanas e Sociais de Curitiba e,
como Lia Kucera, professora de Cincias da Rede Municipal de Ensino de Curitiba. Ambas so auto-
ras de diversos livros didticos da rea de Cincias.
Esperamos que as informaes e atividades propostas nas aulas enriqueam seu conhecimento
e o ajudem a encontrar respostas s suas dvidas a respeito do ensino de Cincias.
As autoras
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Cincia: caractersticas,
classificao e mtodos
Vilma Maria Marcassa Barra
O
comportamento dos seres humanos diante da natureza caracterstico. Eles no apenas se
esforam pela manuteno das suas vidas, mas tambm por entender a natureza, dominar a
realidade e agir sobre ela com o objetivo de torn-la mais adequada s suas necessidades.
Esse processo permanente de acmulo de conhecimentos sobre a natureza e de aes racionais de
transform-la compe o universo de ideias que hoje denominamos de cincia. Cincia , pois, o conheci-
mento racional, sistemtico, preciso e verifcvel da realidade. Por meio da investigao cientfca, o Ho-
mem reconstitui artifcialmente o universo real em sua prpria mente (GALLIANO, 1984).
Nem sempre a palavra cincia usada com um nico signifcado. Frequentemente, entende-se
por cincia a atividade cientfca em geral: sociedade cientfca, homem de cin cia, viso cientfca da
vida etc.
Outras vezes, cincia tem o signifcado mais especfco de conhecimento cientfco. Este o sen-
tido em que pensamos ao qualifcarmos de cincia a Sociologia, a Qumica ou a Lingustica. A cincia
, ainda, usualmente identifcada como o conjunto ou sistema organizado de conhecimento cientfco.
Por exemplo: a mecnica clssica uma cincia.
A cincia, considerada como conhecimento, tem forte relao com mtodos e tcnicas da des-
coberta e com fatores sociais e psicolgicos. Neste caso, a cincia est mais relacionada com os
aspectos externos. Considerada como teoria, sua relao mais importante com a estrutura lgica e
lingustica. Todavia, os dois aspectos esto intimamente relacionados. O cientista recorre aos fatos
para adquirir o conhecimento. A elaborao desse conhecimento produz teorias que, por sua vez, so
submetidas novamente realidade para a verifcao de sua validade. A cincia como teoria e a cin-
cia como processo de conhecimento esto em relao muito estreita e a tarefa do cientista exige uma
interao com as duas (LUNGARZO, 1989).
Para Hennig (1986), resumidamente, a cincia:
a base fundamental do progresso humano, do avano tecnolgico;
o legado de conhecimentos humanidade, que tem melhorado as condies de existncia
do Homem;
envolve um conceito mais amplo que um simples conjunto de conhecimentos exatos e de-
monstrveis;
mais ampla que um corpo de conhecimentos postos em um texto ou aparelhos de laborat-
rio;
bom senso, um refnado bom senso, aplicao da razo, uma atitude, uma forma peculiar e
sutil de atividade mental (pensamento cientfco) e prtica (manipulao cientfca).
Ainda de acordo com Hennig (1986), a cincia apresenta, como peculiaridades, seu contedo
(conceitos, princpios, generalizaes, teorias) como conhecimento organizado; seu mtodo (vinculado
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a tentativas de estabelecer relaes probabilsticas, entre coisas e fatos observa-
dos) e suas caractersticas (ser factual, transcendente, verifcvel, explicativa, me-
tdica, sistemtica, preditiva, fexvel, clara e precisa).
Esse, no entanto, no o entendimento de flsofos contemporneos,
como Thomas Kuhn e Paul Feyerabend. Para eles, o que caracteriza a cincia
no o mtodo e conhecer o que cincia signifca conhecer a sua histria.
(LUNGARZO, 1989).
Leia as afrmaes sobre cincia apresentadas a seguir e anote, na tabela abaixo, a sua opinio
a respeito de cada uma delas.
Por exemplo, se voc concorda totalmente com a afrmao a) escreva a letra A na primeira
coluna da tabela. Se voc concorda parcialmente, escreva a letra A na segunda coluna.
Afrmaes com
as quais concordo
totalmente
Afrmaes com
as quais concordo
parcialmente
Afrmaes com
as quais discordo
totalmente
Afrmaes
a) A cincia uma das atividades mais importantes da espcie humana, porque procura desco-
brir a ordem da natureza.
b) Se a cincia no existisse, estaramos livres da poluio e da progressiva destruio do meio
ambiente que caracterizam nossa poca. A utilizao de grande quantidade de mquinas, de
substncias qumicas e outros produtos cientfcos responsvel pelos atuais problemas da
humanidade.
c) A cincia gerou conhecimentos que o homem vem utilizando para a construo da complexa
sociedade em que vive. A m aplicao do conhecimento cientfco pode trazer prejuzos
para a humanidade, mas esse no um problema da cincia.
d) Nosso mundo est sendo destrudo pela poluio, pela devastao das forestas e pelas guer-
ras. Os recursos naturais esto se esgotando. Diante de uma realidade to triste, no poss-
vel admitir que a cincia seja til ao homem.
e) A cincia a forma insubstituvel de se chegar a concluses fundamentais sobre o mundo em
que vivemos e o lugar que nele ocupamos.
f) A cincia a mais preciosa conquista da humanidade, porque por meio dela que o homem
procura conhecer a natureza em todos os seus aspectos. O fato de ela ser, s vezes, mal-
-aplicada, no diminui sua importncia.
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g) Se de um lado a cincia responsvel pela imensa crise que est ocorrendo no ambiente, no
podemos esquecer os grandes benefcios que ela trouxe para a Medicina, a explorao dos
recursos naturais e para tantas outras reas. Seus benefcios so maiores que seus malef-
cios.
h) A cincia procura tornar o mundo inteligvel, tentando deliberadamente alcanar resultados
livres das limitaes do senso comum.
i) A cincia desumaniza o homem. Por isso, devemos nos aproximar novamente da natureza e
evitar nossa escravido mquina.
(Brasil, 1977. Adaptado.)
Ao realizar a atividade, voc classifcou as diversas afrmaes baseando-se no fato de con-
cordar ou no com elas. Esse foi o critrio que possibilitou reunir as afrmaes nos diferentes
grupos.
Depois de realizar essa atividade, voc acha que as afrmaes indicam uma opinio clara e
defnida sobre cincia? As opinies so contra ou a favor da atividade cientfca? Os argumentos
utilizados so corretos? Como voc justifca sua concordncia ou no com as afrmaes?
As cincias
Existem fatos do mundo real que podemos ver, sentir ou, pelo menos, perceber
indiretamente por meio de aparelhos. Por exemplo, uma mesa um objeto visvel,
uma fora pode ser sentida, o calor percebido pelos nossos sentidos ou ento por
aparelhos. Esses fatos so estudados pelas Cincias Naturais. J os fatos relacionados
mente, aos confitos humanos, aos grupos sociais, famlia, s populaes, por exem-
plo, so estudados pelas Cincias Humanas.
A Fsica, a Qumica, a Biologia, a Geologia e a Astronomia so exemplos de
Cincias Naturais. A Histria, a Psicologia, a Economia so exemplos de Cincias
Humanas. Apesar de distintas, as duas cincias tm em comum uma propriedade
fundamental o conhecimento cientfco origina-se nos fatos reais, seja da natu-
reza, do homem, da sociedade etc.
Uma outra classifcao tambm possvel no conjunto das cincias: Cincias
Formais (Matemtica e Lgica) e Cincias Factuais (Naturais e Humanas). O crit-
rio para essa diviso o objeto de conhecimento: as Cincias Formais (ou abstratas)
estudam a forma (a maneira) como os fenmenos aparecem (a forma do conheci-
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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mento), as ideias, e as Cincias Factuais estudam os fenmenos como eles so. Seus
objetos de estudo so reais, tm existncia independentemente de nossa mente e
suas caractersticas so perceptveis aos sentidos. s vezes, no podem ser perce-
bidas diretamente e, nesses casos, torna-se necessrio o uso de aparelhos como, por
exemplo, o microscpio e o telescpio. Mesmo assim, algumas propriedades dos
objetos estudados pelas Cincias Factuais no so perceptveis, mas certo que essas
propriedades tm origem em objetos e podem ser estudadas de maneira indireta. A
necessidade de experimentao, tpica das Cincias Naturais, responsvel pelo fato
de que essas cincias tambm sejam denominadas de Cincias Empricas.
Outra diferena o mtodo utilizado pelas cincias. Na Matemtica e na
Lgica, o mtodo utilizado a deduo, que uma argumentao que torna expl-
citas verdades particulares contidas em verdades universais. A deduo a priori,
isto , independe da experimentao. Na deduo, certas proposies so tomadas
como premissas e, unicamente pelo raciocnio, delas tiramos concluses. As con-
cluses dizem a mesma coisa que as premissas. Vejamos um exemplo: se dizemos
que todos os homens so mortais e que Scrates homem, podemos chegar a uma
concluso: Scrates mortal.
O cientista natural ou o cientista das Cincias Humanas tambm usa a dedu-
o, mas esse no o nico mtodo empregado. Empregam tambm, por exemplo,
a analogia, a observao, a experimentao, a estatstica, a induo etc.
Aqui cabe uma ressalva. A cincia a que estamos nos referindo diferente
da disciplina escolar Cincias. A cincia desenvolvida em laboratrios requer um
conjunto de normas e posturas (mtodo), pois seu objetivo encontrar resultados
que possam explicar o desconhecido. A cincia sabe procurar, mas no conhece,
a priori, os resultados. J no ensino de Cincias, quando se utilizam mtodos e
estratgias de ensino, espera-se que os alunos adquiram os conhecimentos j es-
tabelecidos pela cincia.
Os mtodos cientfcos
A cincia progride por meio de passos probatrios e inesperados por inter-
mdio dos quais as hipteses podem transformar-se em realidade e uma descoberta
pode levar a outras investigaes. Os cientistas trabalham segundo processos de
atividade racional, lgica e prtica que se constituem nos mtodos cientfcos. No
centro de qualquer atividade cientfca est o mtodo que une ideias ou fatos,
disciplina ao trabalho e distingue ideias importantes das vazias.
O mtodo cientfco no privilgio dos cientistas. Nos moldes em que ele deve
ser entendido, mostra ser amplo e servir para qualquer ramo de atividade e todas as
especializaes, para qualquer pessoa capaz de raciocinar. O mtodo cientfco no
signifca o formalismo de algumas etapas de atividade convencionalmente estabeleci-
das, ou a aridez de um roteiro de trabalho ou a duvidosa certeza de seguir uma infal-
vel receita que d resultados surpreendentes; o mtodo cientfco tambm no supre os
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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conhecimentos necessrios para que uma investigao cientfca seja realizada. Apenas
ajuda a orden-los, tornando-os precisos e valorados (HENNIG, 1986).
Em linhas gerais, de acordo com Galliano (1984, p. 32), mtodo cientfco
um instrumento utilizado pela cincia na sondagem da realidade, formado por
um conjunto de procedimentos mediante os quais os problemas cientfcos so
formulados, e as hipteses cientfcas examinadas.
Esse conjunto de procedimentos apresenta-se como uma unidade sistemtica,
mas sua aplicao depende, em grande parte, do objeto da cincia. No aplicvel
igualmente em todas as cincias nem da mesma maneira em uma cincia formal
e em uma cincia factual. Isso explica a mltipla variedade de tcnicas e a rela-
tiva independncia dos diversos ramos cientfcos. Nota-se, ento, que o mtodo
no se inventa. Sua escolha depende do objeto da pesquisa. Isto , os objetos de
investigao determinam o tipo de mtodo a ser empregado: o experimental ou o
racional, que empregado quando os assuntos no so realidades, fatos ou fen-
menos suscetveis de comprovao experimental. As reas de conhecimento que
o empregam tambm so consideradas cincias.
Feyerabend (apud REGNER, 1996), no entanto, discorda das ideias at aqui
apresentadas. Para ele, o mtodo cientfco, muitas vezes, uma camisa de fora para
o trabalho da cincia. Seus resultados, por vezes, seguem caminhos que violam regras
j aceitas e as fronteiras entre a cincia e a no cincia no so nitidamente delimi-
tadas. Para o autor, o mtodo no deve ser nico: todos valem igualmente, pois no
h necessidade de buscar coerncia ou unicidade, j que uma teoria completamente
coerente com os fatos no existe. Alm disso, a cincia no obedece a regras fxas e
universais. As capacidades humanas (sonhos, imaginao etc.) e as condies fsicas
e histricas movem e infuenciam a cincia. Desse modo, o sucesso da cincia no de-
pende das magias do mtodo, mas de um longo estudo dos problemas e de confronto
entre escolas rivais. Vejamos a diferena entre mtodo e processo (tcnica).
O mtodo a ordem (o dispositivo ordenado, o procedimento sistemtico) a
ser imposta aos diferentes processos necessrios para se alcanar um determinado
fm ou um resultado esperado. O processo, por sua vez, a aplicao especfca
de um plano metodolgico e a forma especial de o executar. O processo est,
portanto, subordinado ao mtodo. Os mtodos tm alcance mais amplo que as
tcnicas (mensurao, uso de instrumentos, modos de agir na coleta de dados,
levantamentos estatsticos etc.). Tendo em vista sua fnalidade, o mtodo poder
ser o da observao e descrio, o do estudo de casos, o da pesquisa histrica, o
da experimentao, o da construo de sentenas formais e modelos explicativos,
o do levantamento e testagem de hipteses, com explicaes por meio de leis e/ou
teorias, todos com carter dedutivo, indutivo ou ambos (ARAUJO, 1993).
Dados os objetivos da disciplina Fundamentos Tericos das Cincias Natu-
rais, apresentaremos a seguir as tcnicas (ou processos) que se referem ao mtodo
experimental. Como est diretamente ligado realidade, o mtodo experimental
objetivo, isto , aplica-se a fatos concretos e tem o objetivo de verifcar se as hipte-
ses sugeridas pela observao podem ser comprovadas ou no.
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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(TREMBLEY apud HENNIG, 1986)
Antes de iniciar a leitura do tpico Etapas do mtodo experimental, leia a descrio de uma
descoberta cientfca e escreva a etapa que, na sua opinio, est sendo vivenciada pelo cientista.
Descoberta cientfca
1. H muitos anos, recolhi plantas aquticas e as transportei para o meu laboratrio, pretendendo
analis-las.
Ao estud-las, observei, sobre elas, a existncia de outros organismos.
Eram pequenos (uns 5mm), verdes, fxados pelos extremos e com numerosas projees, exten-
sveis e retrteis, na extremidade oposta livre, circundando pequena abertura.
O conjunto assemelhava-se a uma rvore, sem folhas.
Os livros da poca no mencionavam nada a respeito desses seres.
Como ainda no tinham um nome eu os denominei de plipos.
2. Fiquei muito curioso quanto natureza desses seres.
A cor verde e o aspecto geral dos organismos faziam pensar em vegetais...
Os movimentos pareciam indicar, ao contrrio, que eram animais.
3. Baseado nos aspectos mais visveis dos curiosos organismos (forma e colorao) pensei: So
vegetais, porque se assemelham na forma e cor.
4. A partir dessa ideia central, comecei a pensar em uma forma de test-la.
Se esses seres so vegetais aquticos, ento seccionando-os e colocando os pedaos na gua,
os fragmentos devero ser capazes de viver e reconstituir-se.
5. Assim, seccionei um desses organismos em duas partes: uma das metades compreendendo o p
(base de fxao) e parte do corpo (cilndrico); a outra metade, distal, apresentando projees
(tentculos), circundando um orifcio central. As duas partes foram colocadas na gua.
6. A todo o momento eu observava atentamente. Dez dias depois, as duas metades ainda esta-
vam vivas. Da metade basal haviam surgido trs tentculos e, posteriormente, formaram-se
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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mais cinco, estruturando um plipo completo. A outra metade, dotada de tentculos e orifcio,
alongou-se formando um novo p (base de fxao), acabando por transformar-se em um plipo
completo. Eu havia feito dois plipos de um s.
7. Eufrico, realizei inmeras outras experincias. Coletei uma grande quantidade de plipos e pro-
duzi cortes transversais (3 e 4 pedaos) e longitudinais.
8. Observei que cada uma das partes (A, B e C) do plipo cortado transversalmente, aps algum
tempo, regenerava a(s) parte(s) que faltava(m).
O mesmo ocorria com as partes A e B do plipo seccionado longitudinalmente.
9. Com base nos experimentos realizados e nas observaes verifcadas, fz o seguinte registro:
Os plipos, quando seccionados e seus fragmentos colocados em meio aqutico, so capazes de
regenerar a parte que falta para complet-los.
10. O registro anterior orientou meu pensamento para escrever:
Se pedaos de plipos, em meio aqutico, sobrevivem e se completam, ento, os plipos so
vegetais.
11. Nesse meio tempo, algo importante aconteceu. Observei que os plipos usavam os tentculos
para capturar presas, introduzindo-as em sua cavidade interna, onde ocorria a digesto.
Com isso, minha concluso fcou prejudicada (no comprovada) e eu, baseado em novos fatos,
redigi outra concluso.
12. Se fragmentos de plipos, quando seccionados e em meio aqutico, sobrevivem e se comple-
tam; se eles tm movimentos prprios, capturam, ingerem e digerem alimentos (presa)...
Ento esses organismos so animais.
Etapas:
1. 2.
3. 4.
5. 6.
7. 8.
9. 10.
11. 12.
Obs.: As respostas corretas esto no fnal da aula.
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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Etapas do mtodo experimental
1
Observao
Observar aplicar atentamente os sentidos a um objeto para dele obter um
conhecimento claro e preciso. No mtodo experimental, a observao uma etapa
fundamental, pois s fatos observveis podem ser estudados. Sem observao, no
h investigao. Em muitas ocasies, os sentidos por si s no bastam para realizar
as observaes e, portanto, exigem o uso de instrumentos ou aparelhos que per-
mitem observaes mais acuradas.
Para o bom xito da observao, algumas condies so imprescindveis:
condies fsicas: rgos dos sentidos sadios que possam ter sensaes
normais e corretas e instrumentos que possibilitem o aumento do alcan-
ce das observaes (microscpio, por exemplo), o aumento da preciso
(como o cronmetro) e a superao dos sentidos (chapas fotogrfcas,
por exemplo);
condies intelectuais: capacidade, interesse, vontade, sagacidade (saber
discernir fatos signifcativos), discriminao (distino entre fatos real-
mente observados dos fatos julgados, vistos, ouvidos etc.), pacincia, co-
ragem (enfrentar e superar verdades j aceitas), cautela (anular efeitos
tendenciosos, pontos de vista pessoais) e imparcialidade;
qualidades da observao: para ter validade, a observao deve ser atenta
(fxao da ateno no fato em observao), objetiva (atentar apenas para
os elementos componentes do fato em observao), completa (usar os sen-
tidos acuradamente e os instrumentos com preciso), exata (registrar fel-
mente os fatos observados sem interpretaes), precisa (buscar dar valores
numricos a tudo quanto no fenmeno observado suscetvel de medida
quantitativa a preciso requer, frequentemente, o auxlio de instrumentos
precisos de medio) e metdica (parta do mais importante do objeto em
observao para, depois, ocupar-se do aces srio ou complementar);
etapas da observao sistemtica: defnio clara dos objetivos (delimi-
tar o que se busca; dirigir a ateno para o cerne do que deve ser obser-
vado); coleta de dados (apontamentos fdedignos dos fatos percebidos;
seleo e organizao dos dados: grfcos, tabelas...); anlise dos dados
coletados; interpretao (comentrio, apreciao, opinio, avaliao dos
dados) e concluso (de acordo com a anlise interpretao dos dados,
em funo dos objetivos).
Problema
A curiosidade, o interesse pela relao causa e efeito, a perplexidade, fazem
surgir a proposio do problema (o qu? por qu? quando? onde? de que forma?...),
1
O texto foi elaborado a
partir de Cervo; Bervian
(1973); Hennig(1986); Gallia-
no (1984); Stefani; Schein;
Carvalho (1988); Lungar-
zo (1989); Borges; Moraes
(1998) e Araujo (1993).
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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isto , a dvida capaz de estimular o pensamento refexivo. O esquema a seguir
procura mostrar esse processo:
Curiosidade
Fatos
Problema
A investigao cientfca parte sempre de uma situao problemtica um
problema a ser defnido e delimitado. O problema infui, decisivamente, no desen-
volvimento e direcionamento da investigao.
A proposio de um problema deve ser formulada com clareza, simplici-
dade e preciso, usando um linguajar tcnico adequado, preferencialmente na
forma interrogativa.
Hiptese
Proposto o problema, surgem as tentativas de explic-lo. As ideias, as tenta-
tivas de explicar as causas, caractersticas e efeitos de um fenmeno constituem-se
na hiptese. Ela a provvel soluo para o problema e, mesmo, a previso de
outros fatos que podem ocorrer. Veja o esquema:
Problema
Fatos
Hipteses
Explicar
Observao
O que o esquema est indicando? Das observaes surgem os fatos a partir
dos quais proposto o problema que, por sua vez, gera a hiptese que busca ex-
plicar os fatos. A funo da hiptese, portanto, dirigir a investigao no sentido
de dar origem a esses fatos. Por esse motivo, deve ser sugerida e verifcvel pelos
fatos e no inventadas.
As hipteses podem ser de dois tipos: conceitual e experimental. A hiptese
conceitual formulada como um enunciado breve no qual aparecem explicita-
mente os termos do problema (variveis) a serem defnidos operacionalmente. a
possvel soluo do problema.
Exemplo: provvel que professores de Cincias que no tenham formao
acadmica especfca para ensinar Cincias possam, com a estratgia do mtodo
do exemplo, adquirir uma melhor compreenso da cincia.
A hiptese experimental, por sua vez, deve ser formulada como um enuncia-
do que esclarea a relao entre duas variveis.
Exemplo: se o mtodo do exemplo uma estratgia para promover uma ade-
quada compreenso da cincia, ento, utilizando os modelos histricos de descobertas
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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cientfcas signifcativas, em cursos de treinamento para professores de Cincias, estes
devero compreender melhor a natureza e as caractersticas da cincia.
Se ideia, suposio, explicao
Ento linha investigatria (experimento)
predio (o que provavelmente ocorrer)
Experimentao
A experimentao consiste no conjunto de processos empregados para se
comprovar ou no as hipteses estabelecidas: sendo objetivo da hiptese, essencial-
mente, estabelecer uma relao de causa e efeito ou de antecedente e consequente
entre dois fenmenos, trata-se de descobrir se realmente B (suposto efeito ou conse-
quente) varia a cada vez que se faz variar A (suposta causa ou antecedente) e se varia
nas mesmas propores.
Como exemplo de experimentao bem-sucedida, citam-se os processos
empregados por Pasteur. Graas a essa experimentao, a hiptese da gerao
espontnea foi refutada.
Experimentar, portanto, testar algo; por algo prova. Seu objetivo bsico
estudar as relaes e testar hipteses sob condies cuidadosamente controladas e limi-
tadas, requerendo criatividade no planejamento das atividades, seleo e organizao
dos materiais experimentais, habilidade de manipulao e adaptao dos materiais,
observaes corretas e minuciosas, apontamentos fdedignos (medidas, clculos etc.),
controle das variveis, amostragem signifcativa e aplicao do experimento.
Problema
Fatos Hipteses
Experimentao
As variveis, num experimento, so os fatores que podem modifcar ou serem
modifcados ao longo da investigao, aos quais se atribuem valores qualitativos
(exemplo: entre os animais a espcie e a raa; entre as pessoas raa, religio,
valores etc.) e valores quantitativos (exemplo: velocidade, peso, temperatura etc.)
que podem ser medidos com alto grau de preciso, dependendo, fundamentalmente,
da preciso da tcnica (manipulao efciente dos instrumentos de medida).
Quanto ao aspecto metodolgico, as variveis so classifcadas em indepen-
dentes (introduzidas no experimento e manipuladas pelo investigador, so iniciado-
ras da ao. Exemplo: variaes de pH do solo em relao ao desenvolvimento de
uma espcie vegetal) e dependentes (consequente, resposta, efeito. Sofre a ao da
varivel independente, verifcando-se ou no os efeitos, confrmando ou rejeitando
a hiptese de uma provvel relao causa-efeito. Exemplo: desenvolvimento da es-
pcie vegetal em consequncia de diferentes valores do pH).
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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importante ressaltar que, numa investigao, atuam, tambm, outros fato-
res (variveis intervenientes) que podem afetar os valores da varivel dependente.
Essas variveis devem ser controladas para que se obtenham resultados mais pre-
cisos dos efeitos da ao da varivel independente.
Vejamos como se pode controlar as variveis intervenientes no experi-
mento citado anteriormente, para fazer a distino entre variveis dependen-
tes e independentes:
uma caixa contendo solo comum com o pH normal (do solo);
caixas contendo iguais quantidades do solo comum, mas agora com dife-
rentes valores de pH;
plantar o mesmo nmero de sementes de um mesmo padro de qualidade
em cada uma das caixas, inclusive naquela com o solo com pH normal;
manter todas as caixas em igualdade de condies ambientais: mesma
luminosidade, recebendo iguais quantidades de gua e submetidas
mesma temperatura.
A primeira caixa o controle experimental. Os vegetais ali desenvolvidos
serviro de comparao em relao ao crescimento dos vegetais das demais caixas
nas quais a varivel independente (valor do pH) foi manipulada pelo investigador.
Concluses
A concluso a meta a ser alcanada: uma tentativa de soluo de um pro-
blema a partir dos dados obtidos na experimentao.
Problema
Fatos
Hipteses
Experimentos
Concluso
Chega-se concluso, aps o processo de anlise e interpretao dos dados
coletados, seguido da sntese, que busca a recomposio do todo.
Lei e teoria
As leis cientfcas estabelecem relaes necessrias entre dois fenmenos. So
enunciados universais que devem ser suscetveis de reformulao ou refutao.
Se valerem absolutamente para todos os casos, no so leis cientfcas.
As teorias cientfcas reagrupam e representam as leis de modo sinttico e
simples; coordenam e unifcam o saber cientfco. Por exemplo: a teoria de Newton da
gravitao universal unifca as leis planetrias de Kepler e a lei da queda dos corpos de
Galileu. Por essa alta capacidade de sistematizao, conseguem explicar um nmero
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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elevado de fenmenos. A teoria de Newton viabiliza explicar os movimentos dos astros, suas rbitas, a
massa dos corpos celestes, o movimento das mars etc.
preciso que se diga que, segundo alguns autores, em geral, a verdade de uma lei cientfca
provisria. O que hoje aceitamos como verdadeiro poder ser desmentido graas a novas obser-
vaes e descobertas. Isso signifca que a verdade de afrmaes sobre os fatos sempre est sujeita
reviso.
Terminada a leitura, retorne ao texto Descoberta cientfca e novamente identifque as etapas
da investigao ali descritas. Compare com suas respostas anteriores. Houve concordncia ou discor-
dncia? Justifque.
Como surgem os problemas cientfcos
(IBECC, 1965, p. 17-18)
Cientistas lidam com problemas
Todos os problemas cientfcos originam-se, indubitavelmente, de um trao bsico da per-
sonalidade humana a curiosidade. Os jovens so geralmente curiosos, esto sempre querendo
saber os porqus e como. Esta curiosidade intelectual, que existe em todas as idades, serve como
uma grande fora propulsora na cincia. Alfred North Whitehead, grande flsofo e matemtico
ingls, disse que cincia quase exclusivamente o desenvolvimento de uma agradvel curiosida-
de intelectual.
Os cientistas so pessoas que veem problemas onde outros nada veem e se preocupam com
a soluo dos mesmos. Naturalmente, difcil fazer as perguntas adequadas. Nem sempre fcil
estabelecer claramente o que se quer saber.
Albert Einstein, que foi um dos maiores cientistas de todos os tempos e um mestre em propor
novos problemas, disse: A formulao de problemas , muitas vezes, mais importante que a sua
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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soluo, a qual pode ser apenas uma questo de habilidade matemtica ou experimental. Propor
problemas novos e encarar os velhos sob um novo ngulo requer imaginao criadora e o que
promove o progresso da cincia.
H problemas de todas as amplitudes. No necessrio ser uma pessoa excepcional para ser
cientista, pois existem problemas para todas as capacidades. O primeiro passo ver o problema e
formul-lo em linguagem clara e concisa.
Para ilustrar a atividade cientfca, podemos comparar o trabalho do cientista ao do detetive,
pois ambos esto continuamente tentando resolver problemas.
Einstein tambm usou essa comparao, como se pode ver na seguinte citao:
Em quase todo o romance policial, desde as admirveis estrias de Conan Doyle, chega um momento em
que o investigador j coletou todos os fatos de que necessita para solucionar pelo menos uma das etapas de
seu problema. Esses fatos parecem frequentemente estranhos e incoerentes, inteiramente sem relao entre
si. Contudo, o grande detetive percebe no serem necessrias mais investigaes no momento e que somen-
te o raciocnio o levar a correlacionar os fatos coletados. Ento, ele toca o seu violino ou descansa na sua
poltrona deliciando-se com seu cachimbo, quando, de repente, lhe ocorre a soluo. Ele no somente tem
uma explicao para os indcios de que dispunha, mas, tambm, sabe que outros acontecimentos devem ter
ocorrido. Sabendo agora, exatamente, onde buscar o que deseja, poder, se quiser, coletar mais dados para
confrmao de sua teoria.
O cientista, lendo o livro da natureza, se nos permitem repetir esse lugar comum, deve obter
a soluo por si, porque ele no pode, como fazem os leitores impacientes de outras estrias, ir
logo ao fnal do livro. Em nosso caso, o leitor tambm o investigador, procurando explicar, pelo
menos em parte, as relaes entre os acontecimentos em sua forma mais completa. Para obter uma
soluo, mesmo parcial, o cientista tem que coletar os fatos desordenados disponveis e, por meio
do seu pensamento criador, torn-los coerentes e inteligveis.
Na citao anterior, Einstein diz que antes de resolver um problema, o cientista ou o detetive deve
investigar a situao e coletar os fatos relativos ao caso (fato pode ser defnido como qualquer observa-
o que possa ser confrmada por muitas pessoas). A parte criadora do seu trabalho comea quando ele
consegue uma primeira soluo possvel para o problema. Esta primeira soluo chamada hiptese
e deve no s justifcar todos os fatos conhecidos, como tambm prever alguns outros acontecimentos
que tenham ocorrido. As duas principais funes de uma hiptese so, portanto, prever e explicar fatos.
Baseando-se na sua hiptese, o pesquisador procura, ento, outras pistas ou faz novas observaes.
Charles Darwin disse: Para ter qualquer utilidade, toda observao deve ser contra ou a favor de um
ponto de vista. Se as novas observaes estiverem de acordo com a hiptese, esta fcar fortalecida,
porm, se forem contrrias, dever ser revista ou mesmo rejeitada e substituda por outra. Os cientistas,
como os detetives, podem ter que formular e tentar uma variedade de hipteses antes de alcanar a so-
luo do problema.
ainda Einstein quem lembra que a parte criadora na soluo de um problema pode ocorrer enquanto
o cientista ou o detetive estiver envolvido em atividade no cientfca. Muitos dos grandes investigadores
relataram que algumas das suas melhores ideias cientfcas lhes ocorreram durante passeios ou frias. Este
tipo de inspirao, porm, s ocorre depois de um perodo de raciocnio e de investigao intensos. ...
os problemas surgem da curiosidade inerente aos indivduos. No seu esforo para resolv-los, o cientista
Cincia: caractersticas, classificao e mtodos
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foi comparado ao detetive. Ambos precisam coletar fatos, formular hipteses e test-las. Einstein chama
ateno especial para a atividade criadora envolvida na pesquisa cientfca.
Respostas corretas da atividade Descoberta Cientfca
1. Observao sistemtica. 4. Hiptese experimental. 7. Experimentao. 10. Concluso parcial.
2. Problema. 5. Experimentao. 8. Observao
experimental.
11. Observao
sistemtica.
3. Hiptese conceitual. 6. Observao
experimental.
9. Registro dos dados. 12. Concluso fnal.
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