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A qumica da paixo

Apesar de associarmos a paixo ao corao,a flecha do cupido primeiro pe fogo no crebro. E provoca
reaes to intensas que, se durarem tempo demais, o organismo pode entrar em colapso

Quem no conhece aquele smbolo da paixo que traz a flecha do cupido atravessando o corao? uma figura de
linguagem popular e antiga, com razes na mitologia greco-romana. Na imagem, o alvo do deus alado o corao,
provavelmente por causa da acelerao cardaca e do fogo no peito que sentimos quando cruzamos com quem julgamos ser a
nossa to almejada cara-metade. O flechao, no entanto, atinge a cabea. Sim, suspiros, suores, olhares perdidos e todas as
sensaes comuns queles que esto encantados com algum nascem no crebro e so resultado de uma combinao de
componentes que se somam a fatores culturais e genticos capazes de levar suas vtimas s nuvens.

Havendo interesse por outra pessoa, a qumica rola com substncias que provocam sintomas intensos e avassaladores em
todo o corpo. Os mais evidentes so o aumento da presso arterial, da freqncia respiratria e dos batimentos cardacos, a
dilatao das pupilas, os tremores e o rubor, alm de falta de apetite, concentrao, memria e sono. Tudo provocado por
alteraes em regies especficas j identificadas pela cincia com a ajuda de ressonncia magntica funcional e outras
tecnologias.

Uma das responsveis pelas descargas de emoes para o corao e as artrias a dopamina, um neurotransmissor da alegria
e da felicidade liberado no organismo para potencializar a sensao de que o amor lindo. Ficamos agitados, corajosos e
dispostos a realizar novas tarefas, apesar de dormirmos e comermos mal. O mecanismo cerebral idntico ao de se viciar
em cocana, diz o neurocientista Renato Sabbatini, professor da Faculdade de Cincias Mdicas da Universidade de
Campinas. O barato to forte que o apaixonado pede a Deus ou aos astros ou a quem quer que seja que dure para
sempre. No livro Por que nos Apaixonamos (Ediouro, 2005), a neurocientista francesa Lucy Vincent afirma que a
dependncia que o enamorado tem de seu eleito leva a uma espcie de sndrome de abstinncia quando eles se distanciam.

Em pesquisas recentes, estruturas do crebro chamadas ncleo caudado, rea tegmentar ventral e crtex prefrontal se
mostraram mais ativadas em pessoas apaixonadas. So zonas ricas justamente em dopamina e endorfina, um
neurotransmissor com efeito semelhante ao da morfina. Juntos, esses agentes estimulam os circuitos de recompensa, os
mesmos que nos proporcionam prazer em comer quando sentimos fome e em beber quando temos sede. Estar em contato
com a alma gmea, mesmo que por telefone ou e-mail, resultar na liberao de mais endorfina e dopamina, ou seja, de mais
e mais prazer.

A feniletilamina, parecida com a anfetamina, outra molcula natural associada a essa avalanche de transformaes, assim
como a noradrenalina, que contribui com a memria para novos estmulos. Por isso os apaixonados costumam se lembrar da
roupa, da voz e de atos triviais de seus amados. Hormnios como a oxitocina e vasopressina, responsveis pela formao
dos laos afetivos mais duradouros e intensos, como o da me com o filho, tambm tendem a aumentar nas fases mais
agudas, preparando o terreno para um relacionamento estvel.

Novos elementos
Apesar de a cincia j ter mapeado os principais elementos envolvidos no mecanismo da paixo, novos agentes continuam
surpreendendo. Em novembro de 2005, a publicao cientfica americana Psychoneuroendocrinology divulgou um trabalho
da Universidade de Pavia, Itlia, mostrando que euforia, dependncia e outros sintomas esto ligados a protenas do crebro.
Nos primeiros meses da relao, o componente identificado como NGF o mesmo que provoca suor nas mos, entre outras
alteraes aparece no sangue em nveis elevados. Os cientistas da equipe analisaram o comportamento da substncia em
58 homens e mulheres entre 18 e 31 anos no auge do envolvimento e compararam com um estudo feito com solteiros e
indivduos com relacionamentos de longo prazo, j observando mudanas. Entre 12 e 24 meses depois, avaliaram 39 pessoas
que ainda estavam com o mesmo parceiro e viram que os nveis da protena tinham se normalizado.

Enquanto a maioria das substncias qumicas apresenta nveis mais elevados no auge da paixo, a serotonina, que tem efeito
calmante e nos ajuda a lutar contra o estresse, diminui em cerca de 40%. O ndice foi observado no estudo da italiana
Donatella Marazziti, da Universidade de Pisa. Chamou ateno da pesquisadora o fato de o percentual ser prximo ao da
falta desse mesmo neurotransmissor naqueles que sofrem de transtorno obsessivo compulsivo. Para Donatella, isso
explicaria o pensamento incontrolvel, algumas atitudes insanas, quase psicticas, e a fixao numa nica pessoa na fase
aguda. A diferena que, quando se trata de paixo, essa loucura se resolve em poucas semanas, no mximo alguns meses,
com as taxas voltando ao normal, o organismo se acalmando e o amor estgio seguinte e sem efeitos colaterais severos,
inclusive por atuar numa zona diferente do crebro tomando conta da pessoa. Outra razo para a queda da serotonina a
produo de mais hormnios sexuais, que facilitam a aproximao e a formao de pares estveis, uma misso gravada em
nossos genes.

O prazo de validade do efeito paixo varia de pesquisa para pesquisa. Sabbatini observa que o fundamental a paixo passar
naturalmente, o que acontece em alguns meses, com o crebro descarregando menos dopamina e reduzindo as endorfinas.
No auge, as alteraes qumicas so to intensas e to estressantes que, se durarem tempo demais, o organismo entra em
colapso, diz.

Diferenas de gnero
Agora responda rpido: quem mais fraco para a paixo? A mulher ou o homem? Se voc pensa que elas que se
apaixonam mais primeira vista, no entende nada de mulheres. So os maches que tendem a se deixar levar primeiro pela
qumica. Por outro lado, o encantamento deles costuma ser mais fulminante, podendo durar algumas horas apenas.
Mulheres so mais cautelosas, dependem de romantismo, e a sua paixo mais baseada no psicolgico. S que, quando se
instala nelas, normalmente demora mais tempo para passar, afirma Sabbatini. As diferenas no param por a.
Fisiologicamente, a testosterona faz os dois sexos entrarem numa espcie de meio-termo na fase inicial do flerte. Apesar de
ser o hormnio sexual tpico do homem, ele est presente nos dois organismos, porm em menor quantidade no feminino.
Quando ocorre a paixo, a substncia aumenta e a mulher sente mais libido sexual. Nos homens, a testosterona cai,
deixando-o menos agressivo, explica.

E o que ser que a nossa suposta alma gmea tem que as outras pessoas ao nosso redor no tm? Uma das teorias mais
alardeadas a de que sempre buscamos feromnios compatveis. Sinais bioqumicos de disponibilidade sexual, os
feromnios so substncias naturais e inodoras exaladas continuamente pelos animais atravs de poros, saliva, urina e outros
canais. Em borboletas, lobos e macacos, por exemplo, a eficcia desses sinalizadores sexuais evidente, j que a atrao dos
parceiros entra pelo nariz. Na espcie humana, h inmeras teorias que afirmam que os feromnios so essenciais para
provocar as primeiras trocas de olhares. Ainda assim, h quem d mais crdito para a atrao fsica e s boas lembranas de
momentos vividos juntos. Aparentemente, o homem mais visual, diz o psiquiatra Teng Chei Tung, do Hospital das
Clnicas de So Paulo, especializado em ansiedade e depresso. Ele chama ateno para o fato de os principais testes com
humanos usarem a fotografia do ser amado para monitorar as ativaes cerebrais. Provavelmente, num primeiro momento,
o indivduo se decide pela imagem do alvo, buscando atributos fsicos que denotem um bom reprodutor ou reprodutora ,
de acordo com os seus padres. S que para se chegar paixo preciso algo mais, como uma experincia de convvio, de
mais motivaes que ativem as reas de gratificao, diz o psiquiatra.

Paixo ou amor?
Resistir paixo no tarefa fcil, pois ela no avisa quando vai se instalar. Pode desembarcar no crebro a qualquer
momento a partir da adolescncia. Como tambm algo regulado por hormnios sexuais e as mulheres entram na
menopausa por volta dos 50 anos, os homens mantm a capacidade de se apaixonar por mais tempo. Apesar de atuarem em
zonas distintas do crebro, a fronteira entre paixo e amor no est bem definida. Para estudar as diferenas dessas fases e
da atrao sexual, que uma terceira emoo e que tambm ocorre em outra rea cerebral , a antroploga americana Helen
Fisher, da Universidade de Rutgers, de Nova Jersey, montou um quadro com ajuda de neurobilogos. A primeira etapa para
a formao de um casal a busca pela gratificao sexual urgente. a ordem para ir caa, com ao intensa de
testosterona. A paixo a atrao por uma pessoa em particular, a tal exploso qumica, irrigada por dopamina, endorfinas e
outros componentes. Se correspondida, deve durar o tempo necessrio para se conhecer e se decidir se d para seguir em
frente. Quando o fogo baixa, o relacionamento pode continuar, mas o que conta companheirismo, apego e vontade de
dividir o ninho, procriar e cuidar da prole.

A fogueira da euforia, entretanto, pode ficar sem lenha e nem evoluir para a terceira etapa. H gente viciada no mecanismo
da paixo, que busca um novo objeto de desejo toda vez que os sintomas passam, diz Sabbatini. Nas pessoas, quando isso
muito freqente, pode haver alguma alterao de personalidade, como bipolaridade, complementa Teng. E tem a turma
que nem chega a se apaixonar. Alguns conseguem bloquear o processo ativando reas mais racionais do crebro, afirma o
psiquiatra. Normalmente, acontece com quem inseguro ou ansioso. quando o medo vence nas decises. Para no correr
riscos, racionaliza a situao e bloqueia.

Ningum nega que sentir as borboletas no estmago no incio da paixo uma coisa gostosa. O problema quando a
qumica toda demora a passar e seus efeitos prejudicam o cotidiano e estressam demais o organismo. Pior ainda se o eleito
no corresponde ao apaixonado, que se deprime e se angustia. O que fazer, nesse caso? Existem drogas, normalmente usadas
em tratamentos cardacos, que podem inibir ou pelo menos reduzir sofrimentos provocados pela paixo. Os efeitos desses
medicamentos, porm, so passageiros.