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O empirismo britnico: John Locke e David Hume

Trabalho apresentado disciplina de Teoria do Conhecimento


Profa. Dra. Angela Couto Machado Fonseca
Alunos: Bianca Machado e Raphael T. Sprenger

1 Definio de empirismo

O empirismo considera a experincia como a nica, ou pelo menos a principal,


fonte do conhecimento. Consiste, portanto, em uma doutrina diametralmente oposta tese
racionalista, "(...) segundo a qual a verdadeira fonte de conhecimento o pensamento, a
razo" (HESSEN, 2003, p. 54). O empirismo tem como alvo de suas crticas as doutrinas
apriorsticas do sculo 17, principalmente a filosofia de Descartes. De acordo com Hessen
(2003, p. 55), o empirismo afirma que

(...) a conscincia cognoscente no retira seus contedos da razo, mas


exclusivamente da experincia. Por ocasio do nascimento, o esprito humano
est vazio de contedos, uma tabula rasa, uma folha em branco sobre a qual
a experincia ir escrever. Todos os nossos conceitos, mesmo os mais
universais e abstratos, provm da experincia. (...)
Seria intil procurar por conceitos que j estivessem prontos no esprito ou que
se formassem independentemente da experincia. A experincia aparece,
assim, como a nica fonte do conhecimento.

No mesmo sentido, Brown (1996, p. 10) afirma que "o termo 'empirista' descreve,
lato sensu, aquele que pensa que todo o conhecimento do mundo baseado na experincia
ou, stricto sensu, aquele que pensa que todo conhecimento substantivo baseado na
experincia". O empirismo baseia-se, portanto, na argumentao cientfica a posteriori.
Nesse sentido, Meyers (2006, p. 2) afirma que "o racionalismo sustenta que algumas
afirmaes sobre existncia real pode ser justificadas independentemente da experincia,
so a priori, para usar o termo tcnico, enquanto o empirismo sustenta que essas
afirmaes no podem ser justificadas a priori".

Hessen (2003, p. 56) noticia que doutrinas empiristas j existiam na Antiguidade,


representadas por sofistas, estoicos e epicuristas. dos estoicos, inclusive, a imagem da
alma como uma tabula rasa. Dutra (2010, p. 102), lembra que os nominalistas medievais
e, posteriormente, Francis Bacon, todos crticos do pensamento platnico, tambm
poderiam ser considerados integrantes da vertente filosfica empirista lato sensu. com
o iluminismo britnico (sculos 17 e 18), no entanto, que o empirismo se desenvolve em
uma posio epistemolgica consistente. A figura seminal do empirismo ingls John
Locke, que combateu a doutrina das ideias inatas e recuperou a frmula estoica da alma
como um papel em branco sobre o qual se inscreviam as experincias (HESSEN, 2003,
p. 56). De acordo com Brown (1996, p. 11),

[u]ma importante contribuio feita por Locke para desenvolver o empirismo


enquanto doutrina filosfica foi no terreno da teoria das ideias. Enquanto
Descartes e outrem afirmavam que certas ideias eram 'inatas', Locke sustentava
que todas as nossas ideias derivavam, em ltima instncia, da experincia, seja
dos sentidos, seja de nossa mente deslocando sua viso para dentro de si
mesma.

importante destacar o ltimo termo, pois Locke no um empirista radical,


aceitando que certas verdades podem ser demonstradas a priori. Hessen reconhece isso
quando diz que

[q]uanto origem psicolgica do conhecimento, portanto, Locke manteve um


ponto de vista estritamente empirista. O mesmo no aconteceu, porm, no que
diz respeito questo sobre a validade lgica. Embora todos os contedos
provenham da experincia, ensina ele, sua validade logica no se limita
experincia. H muitas verdades completamente independentes da experincia
e que, por isso, tm validade universal. A esse grupo pertencem sobretudo as
verdades da matemtica. O fundamento de sua validade no est na
experincia, mas no pensamento. Assim, o princpio empirista violado por
Locke quando admite verdades a priori.
David Hume desenvolve e aprofunda o empirismo lockeano pois questiona a
validade de estabelecer o conhecimento com base em relaes de causa e efeito (o dito
problema da induo, como veremos). Para Hume, impossvel deduzir o efeito da causa
(e vice-versa). De qualquer forma, ainda assim Hume tambm reconhece "(...) no campo
da matemtica um conhecimento independente da experincia e, portanto, vlido de modo
universal. Todos os conceitos provm, sem dvida, da experincia, mas h entre eles
relaes que tm validade independente de qualquer experincia" (HESSEN, 2003, p.
57). Dessa forma, nem mesmo Hume chegou a desenvolver a doutrina empirista de forma
plena e absoluta, admitindo certos dados a priori, como as relaes entre as impresses.

A seguir, tentaremos expor, de maneira mais detida e detalhada, as doutrinas de


ambos os filsofos.

2 O empirismo de John Locke

Locke um dos principais representantes do empirismo britnico, escola que,


costuma-se dizer, opunha-se frontalmente ao racionalismo cartesiano. Essa viso
histrica correta em termos gerais, mas no podemos ignorar que Locke no repudiava
de forma absoluta a filosofia de Descartes (a abordagem racionalista, em geral) (TIPTON,
1996, p. 58), como j notamos acima, alis, o mesmo valendo, em menor grau, para
Hume. A principal obra de Locke a respeito de teoria do conhecimento seu Ensaio
acerca do entendimento humano (1690). Neste livro, Locke pretende estudar "(...) a
origem, certeza e extenso do conhecimento humano (...), as faculdades discernentes do
homem, e como elas so empregadas sobre os objetos que lhe dizem respeito" (LOCKE,
1999, p. 29).

A principal tese do Ensaio que no existem princpios inatos ao ser humano. O


prprio ttulo do Livro I "Nem os Princpios Nem as Ideias So Inatas". , portanto, um
ataque doutrina cartesiana das ideias inatas (DUTRA, 2010, p. 104). Segundo Locke,
"(...) os homens, simplesmente pelo uso de suas faculdades naturais, podem adquirir todo
conhecimento que possuem sem a ajuda de impresses inatas e podem alcanar a certeza
sem nenhuma destas noes ou princpios originais" (LOCKE, 1999, p. 37).
Locke critica a teoria racionalista segundo a qual certos princpios especulativos
(e prticos tambm, i. e., relacionados a moral) como o que , ou uma coisa no pode
ser e no ser ao mesmo tempo estariam impressos na mente humana. De acordo com o
racionalismo, essas mximas especulativas seriam universalmente aceitas justamente
porque nascem com o prprio homem e o fato de serem aceitas por todos os homens seria
prova de seu carter inato.

Locke procura refutar essa tese. Em primeiro lugar, ao contrrio do que dizem os
racionalistas, Locke argumenta que tais mximas no so universalmente aceitas.
Crianas no as conhecem. Pessoas com deficincias cognitivas tambm no. Ora, se no
h assentimento universal, se todas as pessoas, indiscriminadamente, no conhecem tais
mximas, elas no podem ser consideradas inatas:

[s]upor algo impresso na mente sem que ela o perceba parece-me pouco
inteligvel. Se, portanto, as crianas e os idiotas [i. e., pessoas com deficincia,
termo no pejorativo na poca] possuem almas, possuem mentes, dotadas
destas impresses, devem inevitavelmente perceb-las, e inevitavelmente
conhecer e assentir com estas verdades; se, ao contrrio, no o fazem, tem-se
como evidente que essas impresses no existem. Se estas noes no esto
impressas naturalmente, como podem ser inatas? (LOCKE, 1999, p. 38).

Para Locke, a nica coisa inata ao ser humano a faculdade, a capacidade de


conhecer. J o conhecimento, em si, adquirido:

Todo o nosso conhecimento est nela [na experincia] fundado, e dela deriva
fundamentalmente o prprio conhecimento. Empregada tanto nos objetos
sensveis externos como nas operaes internas de nossas mentes, que so por
ns mesmos refletidas e percebidas, nossa observao supre nossos
entendimentos com todos os materiais do pensamento. Dessas duas fontes de
conhecimento jorram todas as nossas ideias, ou as que possivelmente teremos
(LOCKE, 1999, p. 57).

Dutra (2010, p. 104) confirma esta interpretao, afirmando que "(...) [o] objetivo
geral de Locke era mostrar que todas as nossas ideias tm origem na experincia, e que o
entendimento possui meios pelos quais pode combin-las", criando, a partir de ideias
simples, ideias complexas.

Locke afirma que so duas as fontes do conhecimento emprico (HESSEN, 2003,


p. 56). Primeiro, as sensaes, que so as percepes de nossos sentidos dos objetos
externos, levadas para nossa mente ou entendimento, formando uma ideia. A segunda a
percepo das operaes de nossa mente, quer dizer, a prpria atividade de reflexo
mental (ou autoconscincia). Para Locke, a mente capaz de observar a si prpria e isso
tambm uma experincia, pois, conforme Dutra (2010, p. 105), "(...) para os autores da
poca, a introspeco era um mtodo de observao to legtimo quanto aqueles
empregados por meio dos sentidos externos". A partir dos dados de experincia, que
compreendem objetos externos e reflexes internas, so formadas as ideias: "(...) estas
duas, a saber, as coisas materiais externas, como objeto da sensao, e as operaes de
nossas prprias mentes, como objeto da reflexo, so, a meu ver, os nicos dados originais
dos quais as ideias derivam" (LOCKE, 1999, p. 58). De acordo com Meyers (2006, pp.
1-2):

Locke afirma que no podemos provar a existncia de nada sem apelar


experincia. Existncia real apenas pode ser provada pela existncia real e
nossa nica evidncia para isso a experincia, isto , percepo externa das
coisas exteriores a ns e percepo interna da nossa prpria existncia e das
operaes de nossa mente. Essa uma clara expresso do empirismo: todo
conhecimento da existncia real deve ser basear nos sentidos ou na
autoconscincia, ou seja, na experincia.

Importa notar que o conceito de ideia de Locke diferente do de Hume (DUTRA,


2010, p. 106): para Locke, ideia qualquer coisa que esteja em nosso entendimento; j
para Hume, uma cpia de impresses, conforme veremos. Para Locke, as ideias so de
duas espcies: as simples (que consistem em qualidades sensveis, como solidez e calor)
e complexas (que so formadas pela conjugao das propriedades sensveis, formando
coisas ou substncias) (HESSEN, 2003, p. 56). O conhecimento obtido atravs do
desacordo ou acordo entre essas ideias (LOCKE, 1999, p. 253). Mais especificamente,
Locke (1999, p. 211) afirma que
(...) o conhecimento nada mais que a percepo da conexo e acordo, ou
desacordo e rejeio, de quaisquer de nossas ideias. Apenas nisto ela consiste.
Onde se manifesta esta percepo h conhecimento, e onde ela no se
manifesta, embora possamos adivinhar, imaginar ou acreditar, nos
encontramos distantes do conhecimento. De fato, quando sabemos que branco
no preto, o que fazemos alm de perceber que estas duas ideias no
concordam? Quando nos convencemos com a mxima segurana da
demonstrao que os trs ngulos de um tringulo so iguais a dois retos, que
mais fazemos alm de perceber a igualdade dos dois retos necessariamente
concordante e inseparvel dos trs ngulos de um tringulo?

Locke reduz as relaes de acordo e desacordo entre ideias a quatro espcies


(1999, pp. 211-213):

1. Identidade ou diversidade: o primeiro tipo de acordo ou desacordo pois o ato


inicial que a mente realiza com as ideias que forma da experincia. A mente
naturalmente percebe cada ideia e tambm percebe as diferenas e semelhanas
entre as diversas ideias. Desta percepo natural decorrem mximas lgicas como
o que , e impossvel uma coisa ser e no ser ao mesmo tempo (LOCKE, 1999,
p. 212). Tais mximas no so inatas, pois decorrem das operaes mentais que o
ser humano realiza sobre as ideias que extrai da natureza. Por exemplo, branco
branco e no pode ser vermelho ou redondo no pode ser quadrado etc. Quer dizer,
a experincia precede a mxima, no contrrio;
2. Relao: apesar de (ou mesmo como consequncia de) as ideias serem idnticas
ou diversas, o ser humano consegue estabelecer relaes entre as ideias. Sem essa
capacidade de comparao (entre iguais e diversos), no poderia haver
conhecimento;
3. Coexistncia ou conexo necessria: o acordo (ou desacordo) de diversos
atributos, sua conjugao, em um mesmo objeto. Por exemplo, o ouro amarelo,
pesado, fundvel, malevel, brilhante, entre outras coisas. Ao juntarmos essas
ideias simples em um composto ideacional complexo, referimo-nos ao material
ouro. Isso s pode ser feito porque as ideias podem ser conectadas. Assim, a
afirmao ouro amarelo e pode ser fundido verdadeira;
4. Existncia real: consiste na existncia real e atual de algo, quer dizer, "(...) a
existncia independente do pensamento" (MEYERS, 2006, p. 2).
Alm disso, Locke distingue dois graus de conhecimento humano: intuitivo e
demonstrativo. O conhecimento intuitivo a mais primria e direta forma de conhecer.
Ocorre quando

(...) a mente percebe o acordo ou desacordo de duas ideias imediatamente por


elas mesmas, sem a interveno de qualquer outra (...) a mente no tem que se
esforar para provar ou examinar, pois percebe a verdade como olho faz com a
luz, apenas por lhe estar dirigida
(...) este tipo de conhecimento o mais claro e mais seguro de que capaz a
fragilidade humana. Depende dessa intuio toda a certeza e evidncia de todo
o nosso conhecimento (...). Quem pede uma certeza maior do que esta no sabe
o que est pedindo, e apenas mostra que dotado de uma mente para ser um
ctico, sem ser capaz de s-lo" (LOCKE, 1999, p. 217).

Quanto ao conhecimento demonstrativo, como poderamos deduzir, neste a


percepo do desacordo ou acordo entre ideias depende da interveno de uma outra ideia
(ou mais de uma). No um conhecimento imediato e depende, portanto, de raciocnio
em outros termos, do uso da razo. De acordo com Locke (1999, p. 218),

(...) [n]este caso, pois, quando a mente no pode reunir suas ideias mediante
sua comparao imediata, e como se isto fosse a justaposio ou aplicao de
uma sobre a outra, para perceber seu acordo ou desacordo, a mente resigna-se,
com base na interveno de outras ideias (uma ou mais, segundo o que ocorre),
a descobrir o acordo ou desacordo que busca, e a isto que chamamos
raciocnio.

A tais ideias intervenientes Locke chama "provas" e, quando essas provas


conseguem evidenciar o acordo ou desacordo entre duas outras ideias, tem-se uma
demonstrao (LOCKE, 1999, p. 218). De qualquer forma, de acordo com Tipton, "a
'intuio', ou autoevidncia, mora na raiz de tudo o que ele [Locke] reconhece como
conhecimento, pois a demonstrao revela ser baseada em nada mais seno em uma srie
de intuies" (1996, p. 68).

Estas premissas do pensamento de Locke fazem com que sua teoria do


conhecimento seja bastante restrita (TIPTON, 1996, p. 68). Ao longo de seu Ensaio,
revela-se que so pouqussimas as coisas que realmente o ser humano pode saber. O
conhecimento, em geral, apenas altamente provvel. , alis, recorrendo ideia de
probabilidade que Locke consegue remediar a restrio de sua epistemologia. Outro
exemplo dessa limitao do conhecimento humano a seguinte: as qualidades dos objetos
(sua cor, extenso, peso etc.) so conhecidas intuitivamente por nossos sentidos; no
entanto, para Locke, impossvel saber como ou por que isso ocorre.

3 O empirismo de David Hume

Quanto epistemologia, existem duas obras de Hume (1711-1776) que tratam do


tema: Um tratado sobre a natureza humana (1730) e Uma investigao sobre o
entendimento humano (1748)1. Ambas destilam grosso modo as mesmas teses. Alis, o
segundo trabalho pode ser considerado como uma espcie de reviso e simplificao do
primeiro, com o objetivo de atingir um pblico mais amplo (JACOBSON, 1996, p. 139).
Hume um autor importante dentro da tradio filosfica europeia, em razo de sua
influncia sobre Kant. Pode-se considerar Hume como um filsofo empirista; no entanto,
preciso levar em conta, tambm, um considervel componente ctico em sua obra.
Nesse sentido, de acordo com Dutra (2010, p. 102), Hume "(...) no apenas desafiou o
dogmatismo continental, mas tambm os prprios objetivos do empirismo, aqueles de
fundamentar o conhecimento da experincia e nas capacidades do entendimento
humano".

Assim como Locke, Hume argumenta que as sensaes so a origem de todas as


nossas ideias e, portanto, de nosso conhecimento. Hume, porm, no utiliza o vocbulo
sensao, mas impresso. Isso no gratuito, pois, ao contrrio de Locke, Hume
considera que as impresses envolvem, alm da percepo sensorial direta externa (do
mundo) e interna (das operaes mentais), os sentimentos isto , paixes e emoes. De
acordo com Hume (1826, p. 18), "(...) pelo termo impresses quero dizer, portanto, todas
as nossas mais vivas percepes, quando ouvimos, ou vemos, ou sentimos, ou amamos,
ou odiamos, ou desejamos, ou queremos" mais adiante, Hume (1826, p. 22) as
diferenciar entre sensaes internas e sensaes externas.

1
As tradues em portugus desses ttulos costumam omitir os artigos indefinidos.
Hume separa de forma clara o conceito de ideia do conceito de impresso. As
ideias (ou pensamentos) dependem das impresses e so, por assim dizer, cpias mentais
enfraquecidas, reflexos plidos das impresses: "(...) todas as nossas ideias, ou percepes
mais fracas, so cpias de nossas impresses, ou percepes mais vivas" (HUME, 1826,
p. 20). Por exemplo, a ideia do sabor de uma laranja mais fraca que o ato de comer uma
laranja, que envolve a impresso imediata de seu sabor. Hume (1826, p. 17) afirma que
"(...) o mais vivo pensamento ainda inferior a mais andina sensao". Da mesma forma,
experimentar a raiva no a mesma coisa que imagin-la ou pens-la. Esse axioma, de
que todas as ideias provm das impresses, "(...) serve-lhe como critrio para examinar a
validade objetivas das ideias" (HESSEN, 2003, p. 57), quer dizer, no h ideia sem
impresso anterior que lhe d base.

Para Hume, as ideias podem ser resultado direto das sensaes (quando
lembramos do sabor da laranja, por exemplo) ou podem resultar do trabalho conjunto das
impresses e da imaginao (se imaginamos uma laranja de ouro, por exemplo). Quer
dizer, um unicrnio, por exemplo, no algo real; um conceito que no pode ser
derivado da mera experincia. Hume explica que a ideia de unicrnio vem do trabalho da
imaginao exercido sobre duas impresses que se baseiam na experincia: a ideia de
cavalo e a de chifre. Tais operaes imaginativas so de vrias espcies: aditivas
(exemplo do unicrnio); aumentativas (a ideia de um gigante, por exemplo); diminutivas
(a ideia de um homnculo, por exemplo) etc. (HUME, 1826, p. 20). Mesmo ideias muito
complexas, como a de Deus, nada mais so que o superdimensionamento de ideias
simples, como os sentimentos de bondade e sabedoria (HUME, 1826, p. 21).

Dessa forma, os pensamentos mais complexos so compostos por ideias simples


e estas, por sua vez, derivam de uma impresso anterior (sentimento ou sensao),
modificadas ou no pela imaginao. Por outro lado, sem impresses impossvel criar
ideias. Por isso o cego, por exemplo, no poder idear cores. Ainda, os pensamentos
tendem a vir em sequncia, o que se d por meio de trs tipos de associao: semelhana,
contiguidade no espao e no tempo e causa-efeito (HUME, 1826, p. 25). Por exemplo, se
eu vejo uma ferida, posso pensar na dor por ela causada (causa e efeito).

Hume divide os objetos de investigao cientfica em dois tipos: relaes de ideias


(por exemplo, a matemtica) e questes de fato [matters of fact]. Esta diviso muito
importante sua epistemologia. Proposies que envolvem relaes de ideias
independem de qualquer existncia real (por exemplo, afirmaes matemticas como trs
vezes cinco igual a quinze), quer dizer, no precisamos recorrer ao mundo dos fatos
para saber sua verdade ou falsidade (HUME, 1826, p. 32), bastando apenas que no ocorra
contradio (DUTRA, 2010, p. 107).

Proposies que envolvem questes de fato, por outro lado, implicam em maiores
dificuldades para a teoria do conhecimento. Para Hume, se eu vejo que o sol est
nascendo, posso dizer que verdadeira a proposio o sol nasce; se me lembro que o sol
nasceu ontem, tambm verdadeira a proposio ontem o sol nasceu. Quer dizer, essas
ideias so vlidas objetivamente. No entanto, a proposio o sol nascer amanh no
possvel de ser verificada e apenas provvel (visto que observo o sol nascer todo dia),
mas no necessariamente verdadeira. O que distingue essa ltima proposio das
anteriores? O fato de ela no se basear em nenhuma impresso sensorial, mas apenas em
uma hiptese, extrada de um certo nmero de experincia passadas similares, que diz
respeito a uma questo ftica futura. Como o axioma do sistema de Hume o fato de que
todo conhecimento substantivo decorre da experincia, e como, logicamente, no se pode
experimentar fatos futuros, no possvel ter certeza de sua existncia real.

A filosofia de Hume, nesse aspecto, bastante contraintuitiva: o que cabe explicar,


para ele, no por que o sol nascer amanh, mas por que acreditamos em tal assertiva:
"(...) [d]e fato, no acreditamos que o sol no v derreter um pedao de manteiga, nem
que ele no v nascer amanh de manh. Acreditamos no contrrio dessas coisas. a
origem dessa crena que cabe ento explicar, diz Hume" (DUTRA, 2010, p. 108).

Dessa forma, o problema da induo (a predio de fatos futuros baseada em


relaes de causa e efeito observadas repetidamente ao longo do tempo) central teoria
do conhecimento de Hume. A respeito disso, Hume (1826, p. 34) comea notando que
proposies que fazem inferncias, procurando prever fatos futuros, envolvem sempre
relaes de causa e efeito: "(...) apenas atravs desta relao podemos ir alm da evidncia
de nossos sentidos e memria". Mas no que consiste essa relao de causa e efeito? Para
Hume (1826, p. 35), tal relao no existe a priori, mas emerge de nossa experincia, pois
percebemos que certos objetos ou fenmenos acompanham uns aos outros. Por exemplo,
se estamos em um ambiente escuro e ouvimos uma voz, sabemos que h ali um ser
humano, j que a voz efeito do ser humano (que a causa, por sua vez). Mas s sabemos
isso ou, melhor, s inferimos isso porque conhecemos de antemo seres humanos e
sua capacidade de emitir determinados tipos de som. Caso, porm, ouamos um rudo
diferente de tudo que at ento j ouvimos, no saberamos dizer o que h no escuro, pois
o efeito (o rudo) tem uma causa desconhecida, o que impede o estabelecimento da relao
de causa e efeito.

Tal impossibilidade deriva, de acordo com Hume (1826, p. 35), do fato de que
"(...) nenhum objeto revela, pelas qualidades que aparecem aos sentidos, seja as causas
que o produziram, seja os efeitos que dele decorrero; nem pode nossa razo, desassistida
da experincia, extrair qualquer inferncia concernindo a existncia real e questes de
fatos", ou seja, "(...) causas e efeitos so descobertos, no pela razo, mas pela
experincia". Mais adiante, Hume (1826, p. 36) reafirma que "todas as leis da natureza e
todas as operaes dos corpos, sem exceo, so conhecidas apenas pela experincia".

Disto decorre que impossvel, sem a experincia, determinar relaes de causa


e efeito, "(...) porque o efeito totalmente diferente da causa e, consequentemente, jamais
pode ser descoberto atravs dela" (HUME, 1826, p. 37); da mesma forma, no se pode,
partindo do efeito, voltar causa, pois no h entre causa e efeito relao de identidade.
Por isso, inclusive, as causas primordiais so, em tese, impossveis de serem conhecidas
pelo homem.

Sabendo que as relaes de causa e efeito somente podem ser extradas da


experincia, o que, por sua vez, fundamenta as concluses de causa-efeito baseadas na
experincia? De acordo com Hume (1826, p. 41) e isso relevantssimo , tais
concluses no se fundamentam em qualquer processo de raciocnio. Em outras palavras,
"(...) Hume concorda que possumos tais crenas, mas ele quer mostrar que elas no tm
origem em processos do entendimento, e que, portanto, no possuem qualquer fora ou
validade lgica" (DUTRA, 2010, p. 109). Por exemplo, quando vemos dois objetos
semelhantes, deduzimos que efeitos semelhantes decorrero deles, j que assim nossa
experincia nos ensinou. Isso, porm, apenas hipottico, visto que "(...) em relao
experincia passada, concede-se que ela d informao certa e direta somente daqueles
objetos precisos [que experimentou], naquele perodo de tempo preciso que esteve sob
seu conhecimento" (HUME, 1826, p. 42). Quer dizer, nossa experincia restrita espacial
e temporalmente. Desta percepo, Hume pergunta por que achamos legtimo deduzir da
experincia o que acontecer no futuro.

Por exemplo, comer um pedao de po (causa) leva satisfao da fome (efeito).


Disto, algum pode deduzir que comer outro pedao de po causar o mesmo efeito no
futuro. Segundo Hume (1826, p. 43), porm, no se discerne qualquer processo de
raciocnio nessa inferncia:

(...) essas duas proposies esto longe de serem as mesmas, eu descobri que
tal objeto sempre levou a tal efeito, e eu predigo que outro objeto de aparncia
semelhante levar a efeitos semelhantes. (...) A conexo entre essas duas
proposies no intuitiva. Requer-se um meio que permita mente deduzir
tal inferncia, se de fato ela pode ser deduzida por raciocnio e argumentao.
O que tal meio , devo confessar que est alm de minha compreenso (...).

Logo, para Hume (1826, p. 44), "(...) todos os argumentos baseados na experincia
se fundamentam na semelhana que descobrimos entre objetos naturais, e pelo qual
somos levados a esperar efeitos similares queles que vimos decorrer de tais objetos".
Visto que as previses que fazemos a respeito do futuro se baseiam no mero acmulo de
experincias passadas, nosso conhecimento a respeito de questes de fato apenas
provvel (HUME, 1826, p. 44).

Basicamente, o problema que Hume aponta que no h como fundamentar as


concluses a que se chega por induo baseada em fatos experimentados. Todo
conhecimento humano causal consiste, na realidade, em crena causal, recebendo o
nome de conhecimento apenas por aproximao:

(...) em vo voc pretende saber a natureza dos corpos de sua experincia


passada. Sua natureza secreta e, por consequncia, todos os seus efeitos e
influncia, podem mudar, sem qualquer mudana em suas qualidades
sensveis. Isso acontece algumas vezes, em relao a alguns objetos: por que
no poderia acontecer sempre, e em relao a todos objetos? Que lgica, que
processo de raciocnio, assegura-lhe contra essa suposio? (HUME, 1826, p.
47).

A induo no pode ser fundamentada por meio da razo, pois no h como


justificar racionalmente que de certa experincia decorrero, no futuro, os mesmos
efeitos. O problema reside no fato de partirmos da premissa no verificvel de que a
natureza uniforme, quer dizer, "(...) o conhecido 'princpio de uniformidade da
natureza'" (DUTRA, 2010, p. 112). O melhor argumento a favor do mtodo indutivo,
sustentar que a induo se baseia na prpria experincia: percebemos que existem certos
padres de causa e efeito e, assim, estendemos o mtodo indutivo toda nossa
experincia. No entanto, isso (uma parfrase do prprio princpio de uniformidade da
natureza) um raciocnio circular, pois justifica a induo pela prpria induo (HUME,
1826, p. 46).

Diante da impossibilidade de explicar o mtodo indutivo por meio da razo, Hume


(1826, p. 52) afirma que a conexo indutiva se baseia no costume ou hbito, um "(...)
princpio que preside a todos esses processos de aquisies de crenas causais" (DUTRA,
2010, p. 109). Hume rejeita que o raciocnio tenha relevncia no estabelecimento de
conexes indutivas entre as impresses. Apenas na matemtica, que um campo
puramente abstrato, h uso da razo stricto sensu. Quanto a questes sobre existncia real,
porm, "(...) todo o raciocnio baseado nos hbitos estabelecidos pela associao de
ideias pela experincia ou, como diramos hoje, por condicionamento" (MEYERS, 2006,
p. 53), um "mecanismo psicolgico" (DUTRA, 2010, p. 114).

De acordo com Dutra (2010, p. 111), "(...) a experincia nos oferece apenas as
conjunes constantes entre eventos concomitantes, e que costumamos relacionar,
denominando o primeiro 'causa' e o segundo 'efeito'"; a relao entre tais eventos no
dada pelo raciocnio, porm. Em outras palavras, tudo o que inferimos sobre o mundo e
utilizamos para fazer predies resulta de hbitos, do costume:

O costume , ento, o grande guia da vida humana. o nico princpio que


torna a experincia til para ns e nos faz esperar, para o futuro, uma sequncia
de eventos parecida com aquelas que apareceram no passado. Sem a influncia
do costume, deveramos ser totalmente ignorantes a respeito de qualquer
questo de fato que no estivesse imediatamente presente em nossa memria
ou sentidos (HUME, 1826, pp. 54-55).

Dessa forma, adotando a viso de Hume (1826, p. 56), poderamos falar em uma
"induo costumeira", isto , a formao de crenas e hbitos mentais, decorrente de um
instinto natural humano, que possui antes aspecto prtico do que racional:
(...) toda crena em uma questo de fato ou de existncia real decorre apenas
de algum objeto presente memria ou aos sentidos e a conjuno costumeira
entre ele e algum outro objeto; ou, em outras palavras, tendo achado em vrios
casos, que dois tipos de objetos quaisquer, fogo e calor, neve e frio, sempre
estiveram juntos, se o fogo ou a neve forem apresentados de novo aos sentidos,
a mente levada pelo costume a esperar calor ou frio, e a acreditar que tal
qualidade realmente existe, e ir descobrir ela mesma em uma anlise mais
detida.

Em resumo, para Hume, por um lado, possvel conhecer relaes de ideias e


questes de fato atinentes ao que aconteceu no passado ou presente. impossvel, por
outro lado, ter conhecimento, a respeito de questes de fato, (no sentido forte da palavra,
conhecimento substantivo) do que acontecer no futuro. As previses que fazemos sobre
determinadas relaes de causa e efeito baseiam-se em um mtodo que tem base
instintiva, no base racional, sendo melhor entendido todo esse processo como fruto do
hbito: "(...) a posse do princpio do Hbito nos leva inevitavelmente a adquirir
expectativas e crenas causais quando somos submetidos repetio na experincia"
(DUTRA, 2010, p. 112). Devido a isso, "(...) Hume o empirista que lanou o maior
desafio para a epistemologia como um empreendimento que visava fundamentao do
conhecimento emprico em geral" (DUTRA, 2010, p. 102).

Mas por que a induo "funciona"? Hume no nega que a o mtodo indutivo seja
til. Pelo contrrio. Mas sua filosofia incapaz de responder a essa pergunta. Hume se
satisfaz afirmando que parece existir uma "(...) harmonia preestabelecida entre a sucesso
de nossas ideias e aquela dos eventos naturais, de tal forma que nossa forma de
compreender o mundo se adapta ao que ocorre" (DUTRA, 2010, p. 118-119).

Em resumo, devido a seu "hbito indutivo", o ser humano consegue extrair dos
fatos certas relaes repetitivas de causa e efeito, podendo com isso construir
conhecimento, de natureza indutiva, o qual, mesmo que precrio, til para sua
sobrevivncia. Tal conhecimento, no , do ponto de vista epistemolgico, absoluto, mas
apenas provvel. Por causa disso, constituem crenas algo em que acreditamos por razo
do hbito , no proposies cientficas stricto sensu. As relaes de causa e efeito que o
ser humano observa em sua experincia no pode basear conhecimento pois no
possvel provar um "princpio de uniformidade da natureza", a no ser pelo prprio
mtodo indutivo; isso, porm, incorreria em uma petio de princpio (provar o raciocnio
indutivo por um raciocnio indutivo, i. e., "inferncias feitas por induo funcionam
porque at agora funcionaram"). Logo, como desconhecemos a natureza, s podemos, em
relao ao futuro, formular probabilidades.

Logo, apesar de reconhecer, como Locke, que o conhecimento humano se baseia


nas impresses, no mundo emprico, Hume diminui consideravelmente a propriedade de
a experincia servir como base para o conhecimento cientfico. Na verdade, bem
compreendida, a filosofia de Hume impossibilita a elaborao de praticamente qualquer
teoria cientfica. Essa restrio faz de Hume um falibilista, ou seja, suas anlises "(...) no
permitem uma justificao ltima de nossos raciocnios em questes de fato nem uma
justificao das indues e das cincias, que dependem desse tipo de estratgia de
observao e inferncia (DUTRA, 2010, p. 113), e tambm um "ctico mitigado", o qual
repudia "(...) as atitudes extremas do fundacionismo ou do ceticismo radical (niilismo)
(DUTRA, 2010, p. 116).

4 O "empirismo" na reflexo econmica de Hume

Hume no foi apenas um filsofo, mas, como outros intelectuais de seu tempo,
dedicou-se tambm anlise de outros assuntos de natureza diversa. Nesse aspecto, o
juzo de Schumpeter (1971, p. 178) sobre Adam Smith poderia se aplicar perfeitamente
para Hume: "[o]s tempos da cultura enciclopdica ainda no haviam terminado: ainda era
possvel vagar por todos os campos das cincias e artes, trabalhar inclusive em disciplinas
muito distantes entre si, sem que isso conduzisse a resultados desastrosos".

Se Hume lembrado hoje pelas contribuies que fez filosofia do conhecimento,


em seu tempo sua fama de homem de letras se devia, em primeiro lugar, a uma Histria
da Inglaterra escrita em seis volumes, entre 1754 e 1762 (BACKHOUSE, 2007, p. 141).
Hume tambm publicou alguns ensaios breves sobre economia, publicados em seus
Discursos polticos (1752), obra que fez, tambm, bastante sucesso na Europa e Inglaterra
(KUNTZ, 1983, p. 179). As reflexes econmicas de Hume, principalmente sobre o
comrcio internacional, ainda hoje so respeitadas e um dos livros-textos mais utilizados
no estudo da economia internacional qualifica o ensaio de Hume intitulado Sobre a
balana comercial como "(...) a primeira exposio real de um modelo econmico"
(KRUGMAN, OBSTFELD, MELITZ, 2012, p. 1).
Nesta quarta seo, argumentamos que a chamada teoria do fluxo espcie-
dinheiro (ou modelo de fluxo das moedas metlicas)2, desenvolvida por Hume na anlise
da balana comercial, pressupe uma srie de abstraes e argumentos a priori que o
modelo empirista traado por Locke e Hume muito dificilmente admitiria. Como
veremos, a anlise econmica de Hume se baseia em uma srie de dedues a partir de
alguns pressupostos econmicos gerais, alm de pressupor o conceito de equilbrio. Com
isso, o mtodo de anlise econmica utilizado por Hume se aproxima mais do
racionalismo dedutivo do que do empirismo com o qual seu nome ligado.

4.1 O contexto do modelo do fluxo de moedas metlicas

Na poca de Hume, prevalecia ainda a teoria econmica mercantilista. Um dos


pilares desta teoria (ou conjunto de teorias) consistia na manuteno de supervits
comerciais, pois uma balana comercial favorvel levaria entrada lquida de ouro e prata
(BRUE, 2013, p. 14), ou seja, o objetivo era "(...) acumulao de tesouro e riquezas por
meio de uma poltica comercial" (BACKHOUSE, 2007, p. 79). Tais tericos pensavam
assim pois confundiam dinheiro e riqueza (BACKHOUSE, 2007, p. 143): quanto mais
moeda (ouro e prata) um pas acumulasse, mais prspero seria.

Para Hume, tal "temor de uma balana comercial danosa" era fruto da ignorncia
sobre como funcionava a dinmica comercial (HUME, 1983, p. 218). Basicamente, a
teoria de Hume afirma que impossvel que um pas, no regime padro-ouro, tenha uma
balana comercial superavitria (ou deficitria) por um longo perodo de tempo. A
tendncia que as balanas comerciais tendam ao equilbrio (o valor exportado igual
ao valor importado). Qualquer tentativa de acumulao de moeda, de acordo com a
explicao de Hume, seria intil. A lgica de Hume simples e podemos resumi-la da
seguinte maneira (BRUE, 2013, p. 59-60):

1. Uma balana comercial favorvel (valor exportado > valor importado) significa
que a quantidade de moeda3 que entra no pas, via exportaes, maior do que a
quantidade de moeda que sai, via importaes;

2
importante ressaltar que essa teoria de comrcio internacional se aplica a economias lastreadas em ouro,
no a regimes sem lastro, como o atual.
3
Como se trata de uma economia padro-ouro, moeda significa metais preciosos.
2. A acumulao de moeda derivada do supervit comercial implica que h mais
moeda disponvel, o que causa o aumento de preos domsticos;
3. O aumento dos preos domsticos significa que, relativamente, os preos
estrangeiros esto menores;
4. Se os preos estrangeiros esto relativamente mais baixos, os consumidores
compraro os produtos estrangeiros e no os domsticos, e os consumidores
estrangeiros deixaro de importar;
5. O aumento das importaes e a diminuio das exportaes faro com que mais
moeda saia do pas do que entre, ou seja, h dficits comerciais (valor exportado
< valor importado);
6. A sada lquida de moeda do pas diminuir a quantidade disponvel de moeda, e
isto, por sua vez, far com que o preo dos produtos domsticos diminua;
7. A diminuio do preo dos produtos domsticos far com que os consumidores
domsticos voltem a consumir os produtos domsticos em vez dos estrangeiros
(diminui-se a quantidade importada) e os consumidores estrangeiros voltaro a
importar (aumenta-se a exportao);
8. No longo prazo, tende-se a um equilbrio de importaes e exportaes (valor
exportado = valor importado).

A explicao de Hume est, de acordo com os economistas contemporneos,


essencialmente correta. O que importa neste trabalho, porm, no tanto a concluso
econmica a que Hume chegou, mas como ele chegou a tal concluso. A teoria de Hume
a respeito da balana comercial muito dificilmente se acomodaria s premissas empiristas
que ele prprio havia estabelecido em suas obras de filosofia, pois ela no se baseia na
exposio de fatos empricos e na confeco cuidadosa de relaes de causa-efeito entre
eles, mas em amplos raciocnios dedutivos ou, como ele prprio diz, "(...) uma
argumentao genrica" (HUME, 1983, p. 218).

Esperar-se-ia que um empirista oferecesse uma srie minuciosa de dados


derivados da observao. No entanto, Hume desenvolve seu raciocnio de forma dedutiva,
desenhando cenrios hipotticos e retirando certas concluses a partir de alguns
pressupostos econmicos implcitos. Seu primeiro cenrio envolve a aniquilao de 4/5
da moeda de um pas da noite para o dia:
Suponhamos que 4/5 de todo o dinheiro da Gr-Bretanha fossem aniquilados
numa noite (...). Qual seria a consequncia? No deveria o preo de toda mo
de obra e mercadorias cair proporcionalmente (...)? Que nao ento poderia
disputar conosco em qualquer mercado estrangeiro, ou pretender navegar ou
vender manufaturas pelo preo que, para ns, traria lucro suficiente? Em quo
pouco tempo, portanto, isso nos traria o dinheiro que havamos perdido e nos
elevaria ao nvel de todas as naes vizinhas? Nvel que, depois de atingido,
nos faria perder imediatamente a vantagem do baixo custo de mo de obra e
das mercadorias. O afluxo adicional de dinheiro cessaria devido a nossa fartura
e plenitude.

Ou seja, conforme expusemos em nosso esquema, a quantidade menor de moeda


reflete-se na queda de preos, os quais, relativamente menores, conduzem a um aumento
das exportaes e, consequentemente, entrada de moeda no pas. Em pouco tempo, a
quantidade de moeda estaria "restaurada". A fim de fortalecer sua teoria, Hume prossegue
seu raciocnio desenhando outro cenrio hipottico:

Suponham agora que todo o dinheiro da Gr-Bretanha fosse multiplicado por


cinco numa noite. No deveria seguir-se o efeito contrrio? No deveriam toda
mo de obra e mercadorias subir a uma altura to exorbitante que nenhuma
nao vizinha poderia comprar de ns, enquanto as mercadorias delas, por
outro lado, tornar-se-iam comparativamente to baratas que, apesar de todas as
leis que pudessem ser elaboradas, entrariam em nosso pas? Nosso dinheiro
no se escoaria, at que atingssemos um equilbrio com as naes estrangeiras,
e perdssemos a grande superioridade de riquezas que nos deixou em tanta
desvantagem?

Do raciocnio de Hume, depreende-se que so pelo menos dois os pressupostos de


que o autor parte para elaborar sua teoria: (i) uma teoria quantitativa da moeda e (ii) a
maximizao de bem-estar por parte dos consumidores. Nenhum destes pressupostos
comprovado por fatos empricos, mas so hipteses bastante genricas modelos
econmicos. O primeiro deles afirma que os preos so determinados pela quantidade de
moeda em circulao: quanto mais moeda, maiores os preos; quanto menos moeda,
menores os preos. No caso do comrcio internacional, a acumulao de metais preciosos
necessariamente levaria ao aumento das mercadorias domsticas. O segundo afirma que
os agentes econmicos tendem a comprar os produtos cujos preos so menores, ou seja,
eles maximizam seu bem-estar comprando os produtos mais baratos.

Tais afirmaes, de acordo com a filosofia empirista de Hume, dificilmente


podem se encaixar na categoria de "dados empricos". So simplificaes extremas de
fenmenos que podem ser, em alguma medida, abstraindo-se diversos fenmenos
intervenientes, observados na realidade. Os cenrios descritos por Hume a destruio
da base monetria ou sua multiplicao so extremos, jamais vistos em qualquer
economia real. O comportamento maximizador do homem-enquanto-consumidor
envolve uma simplificao grosseira da natureza humana, que tambm no verificvel
empiricamente.

Alm disso, Hume estabelece uma comparao entre o funcionamento da


economia internacional e as regras da natureza (HUME, 1983, p. 219). Tal comparao
, sem dvida, do ponto de vista do empirismo, espria, pois no h qualquer prova
emprica de que a economia funcione como um sistema que tende naturalmente ao
equilbrio.

5 Concluso

A exposio da anlise econmica efetuada por Hume da balana comercial


aponta para um fato que j havamos observado anteriormente: o empirismo, caso
aplicado estritamente do modo como foi desenhado por Locke e Hume, uma teoria do
conhecimento que coloca limites extremos investigao cientfica e reduz radicalmente
o que poderamos considerar como "cincia". Caso os pesquisadores respeitassem
plenamente as limitaes colocadas pela doutrina empirista, dificilmente poderiam
elaborar modelos cientficos. Assim, na anlise da balana comercial, o prprio Hume
ignora as restritas balizas de sua epistemologia e recorre a modelos cuja funo no
retratar fielmente a natureza, mas simplific-la (v. g., concebendo o homem a um animal
maximizador de bem-estar), reduzindo-a a alguns aspectos essenciais para os fins do
investigador.
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