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Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia

Doutorado em Sociologia e Antropologia


Disciplina Teoria Antropolgica I

Teoria Evolucionista: o que foi para Morgan, Tylor e Frazer de


acordo com Celso Castro e sua relao com Pesquisa sobre
Cultura.

Paper apresentado pelo aluno Felipe


Rodrigues Martins da Turma de 2017 do
Doutorado em Sociologia e Antropologia, como
requisito de avaliao da Disciplina Teoria
Antropolgica I, ministrada pela Prof Dr
Denise Machado.

Belm PA
2017
Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia
Doutorado em Sociologia e Antropologia
Disciplina Teoria Antropolgica I

Teoria Evolucionista: o que foi para Morgan, Tylor e Frazer de


acordo com Celso Castro e sua relao com Pesquisa sobre
Cultura.

Avaliado por:

_______________________________

Prof Dr Denise Machado

Data: / /2017.

Belm PA
2017
Teoria Evolucionista: o que foi para Morgan, Tylor e Frazer de
acordo com Celso Castro e sua relao com Pesquisa sobre
Cultura.
Felipe Rodrigues Martins1

A Antropologia nasce devido os mais diversos motivos, como polticos,


econmicos, e da curiosidade originada em encontros e desencontros dentre as
mais diversas culturas, esse contexto surgiu pelo choque cultural que esses
encontros causavam, ou pela necessidade de sobrepujar a cultura do outro ao
do colonizador. A partir disso, vrias teorias e/ou escolas antropolgicas
surgiram ao longo do tempo, cada uma buscando compreender e interpretar as
mais diversas culturas.
O presente insumo aborda sobre a teoria antropolgica que predominou
entre os sculos XIX e incio do sculo XX, o chamado Evolucionismo Cultural.
Tendo como objetivo de discorrer sobre a aplicabilidade ou inaplicabilidade da
teoria evolucionista no estudo sobre Religio Afro-Brasileira, mais
especificamente o Candombl Ketu na regio de Belm - PA, foram utilizados
nesse trabalho trechos e pequenos resumos de obras dos autores com maior
representatividade no contexto da Teoria do Evolucionismo Cultural. De tal
maneira que foi estruturado da seguinte forma: inicialmente uma apresentao
das principais teorias do Evolucionismo, juntamente com uma breve discusso
com as principais caractersticas dessa corrente e, por fim, como esta teoria
antropolgica pode ser aplicada, ou no, na anlise e estudos sobre as Religies
Afro-Brasileiras.
O Evolucionismo Cultural tem como principais interlocutores, Lewis Henry
Morgan (1818-1881), Edward Burnett Tylor (1832-1917) e James George Frazer
(1854-1941). Esses evolucionistas partiam do pressuposto de que o caminho
para a civilizao sinnimo de progresso, considerando nesse contexto o modo
de vida europeu como base comparativa. Dessa maneira, as arguies tericas
dessa corrente foram utilizadas para legitimar atos como xenofobia, o genocdio,
o etnocdio e as mais diversas maneiras de domnio dos colonizadores europeus,

1
Aluno curso de Doutorado do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia da
Universidade Federal do Par. flproma@yahoo.com
pois segundo Castro (2005), "a perspectiva evolucionista em antropologia
baseava-se num raciocnio fundamental: reduzir as diferenas culturais a
estgios histricos de um mesmo caminho evolutivo".
A obra utilizada como base fundamental para este trabalho, intitulada
como Evolucionismo Cultural: Textos de Morgan, Tylor e Frazer, foi organizada
por Celso Castro, antroplogo da Fundao Getlio Vargas, rene textos,
escritos entre 1971 e 1908, da tradio evolucionista da antropologia: Lewis
Henry Morgan (1818-1881), Edward Burnett Tylor (1832-1917) e James George
Frazer (1854-1941).

Na apresentao do livro, Celso Castro traz o contexto no qual esses


textos foram escritos bem como notas biogrficas de cada um dos autores,
abordando de que maneira surgiu em cada um o interesse por temas
relacionados antropologia, como parentesco, a prpria definio de cultura,
religio, e que os colocaria no panteo dos fundadores da disciplina. Castro
(2005) ressalta ainda, que a extenso e a influncia da obra desses autores
sobre outros, como a leitura do texto de Morgan por Marx e Engels que contribuiu
para a escrita da obra desse ltimo A origem da famlia, da propriedade privada
e do Estado.

Ainda de acordo com Castro (2005), os textos reunidos alm de sua


importncia histrica, [...] sintetizam ideias-chave de teoria e mtodo
caractersticos do evolucionismo cultural. Tal tradio antropolgica estava
inserida no contexto cientfico do sculo XIX, no qual a forma de apreender e
explicar os fenmenos tanto naturais quanto culturais era predominantemente
evolucionista, ou seja, havia uma evoluo direcionada de formas simples s
mais complexas, das atrasadas s avanadas. Nesse contexto, aliado
aceitao das ideias ps-darwinistas de que toda a humanidade teria uma
origem comum, a grande questo que tomava conta do debate antropolgico
sobre os quais esses autores buscavam respostas era: como pode haver uma
grande diversidade cultural entre os povos se h uma origem comum?

A soluo a esta questo estaria nos pressupostos da Teoria


Evolucionista que defendia a existncia de uma evoluo, isto , haveria um
caminho a ser trilhado por todas as sociedades, numa trajetria vista como
obrigatria, unilinear e ascendente, partindo do estgio selvagem, passando
pela barbrie at chegar civilizao. A partir desse pressuposto, os
antroplogos deveriam estudar os povos antigos ou a cultura primitiva para traar
essa trajetria.

O mtodo proposto pelos antroplogos da teoria evolucionista era o


comparativo, procedendo primeiro ao desmembramento da cultura, agrupando
os artefatos culturais dos grupos por tipos semelhantes e depois classificando-
os de acordo com a escala evolutiva. O topo da comparao era sua prpria
sociedade, geralmente sendo a Europeia, a partir da qual as outras eram
ordenadas. Tinham como objetivo, ainda, descobrir leis gerais, visto que o
modelo de cincia do sculo XIX era o das cincias naturais, que buscam a
validade cientfica na formulao e aplicao de leis universais. O local
predominante de trabalho desses antroplogos no era o campo, como hoje,
aonde a prtica etnogrfica posta em ao, mas sim suas bibliotecas, o que
passou a ser denominado, segundo Castro (2005), de antropologia de
gabinete.

Castro (2005) chama a ateno tambm para outras caractersticas do


evolucionismo cultural, como a teoria das sobrevivncias, que seriam

muitos costumes, supersties e crendices populares [que]


vistos pelo olhar evolucionista, no entanto, eles ganhavam
sentido ao se transformarem em sobrevivncias de um estgio
cultural anterior, vestgios atravs dos quais se poderia, num
trabalho semelhante ao de um detetive, reconstituir o curso da
evoluo cultural humana (CASTRO, Celso. 2005, p. 32).

Na obra de Lewis Henry Morgan, a Sociedade Antiga: ou investigaes


sobre as linhas do progresso humano desde a selvageria, atravs da barbrie,
at a civilizao, escrito em 1877 e que inserido no livro de Celso Castro (2005).
O autor afirma que a antiguidade da humanidade imensurvel e que esta
passou por um processo de desenvolvimento to notvel nos caminhos
seguidos quanto em seu progresso (CASTRO, Celso, 2005, p.43).

Morgan destaca a ordem evolutiva na qual a humanidade se desenvolveu:


pode-se afirmar agora, com base em convincente evidncia, que a selvageria
precedeu a barbrie em todas as tribos da humanidade, assim como se sabe
que a barbrie precedeu a civilizao. A histria da raa humana uma s na
fonte, na experincia, no progresso. (DEM, p.44)

No trecho acima podemos identificar os elementos da teoria evolucionista


de Morgan, pela qual a humanidade, como uma raa nica, teve uma nica
origem, a partir da qual seguiu a trajetria do progresso, passando por um dos
trs perodos tnicos, definidos por Morgan como:

Selvageria, com os subperodos inicial, intermedirio ou final;


Barbrie, com os subperodos inicial, intermedirio ou final;
Civilizao, dvida em antiga e moderna.

Segundo Morgan in Castro (2005), essas trs distintas condies esto


conectadas umas s outras numa sequncia evolutiva que natural e
necessria. Nesse sentido, a trajetria da humanidade era uniforme, unilinear e
ascendente. Definidos por esse autor com base em evidncias, esses perodos
tnicos, ou fases da evoluo cultural da humanidade, poderiam ser
compreendidos com casa um sendo uma cultura distinta e representar um
modo de vida particular (MORGAN in CASTRO, 2005, p.57).

As evidncias podem ser entendidas nesse contexto da teoria


evolucionista como as invenes, descobertas e as instituies primrias,
principalmente, a famlia, o governo e a propriedade, que teriam surgido durante
o primeiro perodo tnico: a selvageria. Essas evidncias so o que delimitam e
fixam o incio e o fim de um perodo e, dentro de um mesmo perodo, os
subperodos da trajetria que percorreu a humanidade.

No entanto, essa trajetria no vista somente como fator histrico, pois


Morgan afirma que essas evidncias podem ser consideradas como imaterial,
e dessa forma, no servem como evidncia da condio de diferentes tribos e
naes. A trajetria vista naquele momento, ou no momento da descoberta da
tribo ou nao, o que possibilitaria que num mesmo tempo, diferentes tribos e
naes do mesmo continente, e at da mesma famlia lingustica, estejam em
diferentes condies (MORGAN in CASTRO, 2005, p. 61), entendidos aqui
como os perodos tnicos.
Morgan elucida ainda de que maneira essas invenes, descobertas e as
instituies sociais e civis primrias ajudam a humanidade no empreendimento
de delimitar os perodos tnicos, pela organizao e comparao desses
elementos:

Quando organizadas e comparadas tendem a mostrar


a origem nica da humanidade, a semelhana de desejos
humanos em um mesmo estgio de avano e a uniformidade das
operaes da mente humana em condies similares de
sociedade (MORGAN, Lewis in CASTRO, Celso, 2005, p.44-
45).

Utilizando o mtodo comparativo, que cruza a histria e os continentes,


retirando as tribos, povos e naes dessa histria e de seu contexto, por separar
seu modo de vida em invenes, descobertas e instituies, fazendo tambm
uma regresso em direo aos selvagens, Morgan afirma que na verdade se
est lidando, substancialmente, com a histria antiga e com as antigas
condies de nossos prprios remotos ancestrais (DEM, p.64).

Para Edward Burnett Tylor, em seu texto A cincia da cultura, que integra
a obra Cultura primitiva, escrito em 1871 e que tambm integra o livro de Celso
Castro (2005). Tylor apresenta sua definio de cultura ou civilizao como
sendo aquilo que adquirido pelo homem como membro de uma sociedade:
aquele todo complexo que inclui conhecimento, crena, arte, moral, lei,
costume e quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos. Tylor coloca
esse conceito de cultura numa perspectiva evolucionista e cientfica ao defender
que ela possa ser investigada segundo princpios gerais, sendo um tema
adequado para o estudo de leis do pensamento e da ao humana. A cultura
teria uma uniformidade devido ao uniforme de causas uniformes e uma
variabilidade de graus atribuda aos estgios de desenvolvimento ou evoluo
(TYLOR in CASTRO, 2005, p.69).

Em sua obra, Tylor defende o posicionamento que o estudo sobre cultura


e da vida humana deve ser feito pelo prisma da cincia, vista naquele momento
como sendo positivista e racionalista, seguindo o modelo das cincias naturais,
pois para o autor, esse estudo deveria ser tratado como um ramo das cincias
naturais, visto que a humanidade faz parte da espcie animal e, dessa forma,
possvel e desejvel que se defina leis, busque princpios gerais mediante
as evidncias, sua classificao e comparao, e os testes de
recorrncia dos fatos.

Nesse contexto, a tarefa do antroplogo para Tylor (In Castro, 2005), seria
o da investigao das causas que produziram os fenmenos de cultura e das
leis s quais esto subordinados. Aps esse momento o autor lana um
problema a ser compreendido e explicado cientificamente pelo etngrafo, o qual
s pode ser analisado mediante as evidncias, esse problema seria como o
fenmeno da Cultura pode ser classificado e arranjado, estgio por estgio,
numa ordem provvel de evoluo. Segundo Tylor, a forma de solucionar esse
problema ser atravs da comparao a ser feita entre elementos da cultura
(armas; mitos, ritos e cerimnias), pois um primeiro passo no estudo da
civilizao dissec-la em detalhes e, em seguida, classific-los em seus grupos
apropriados (TYLOR in CASTRO, 2005, p.76). O Autor ainda afirma que a
comparao deveria ser entre raas que se encontram em torno do mesmo grau
de civilizao, no sendo levado em considerao a data na histria ou lugar
no mapa (DEM, p.76).

Tylor lanando-se no debate da poca no qual as diferenas entre os


homens deveriam ser explicadas pela diferena de local de origem
(determinismo geogrfico) ou de raa (determinismo biolgico), posiciona-se
contra estes, porque assume teoricamente o evolucionismo como explicao da
variabilidade (de grau) da Cultura, bem como a origem nica do homem,
afirmando que:

para o presente propsito, parece tanto possvel quanto


desejvel eliminar consideraes de variedades hereditrias, ou
raas humanas, e tratar a humanidade como homognea em
natureza, embora situada em diferentes graus de civilizao. Os
detalhes da pesquisa provaro, parece-me, que estgios de
cultura podem ser comparados sem levar em conta o quanto
tribos que usam o mesmo implemento, seguem o mesmo
costume ou acreditam no mesmo mito podem diferir em sua
configurao corporal e na cor de pelo e cabelo (TYLOR in
CASTRO, 2005, p.76).
O elemento que o ajudaria a traar o curso da evoluo seria as
sobrevivncias, pois como seriam

processos, costumes, opinies [...] que, por fora do


hbito, continuaram a existir num novo estado de sociedade
diferente daquele no qual tiveram sua origem, seriam
evidncias, provas e exemplos de uma condio mais antiga de
cultura que evoluiu em uma mais recente (TYLOR in CASTRO,
2005, p.87).

Na poca em que Tylor escreve, a maneira como os etngrafos obtinham


seus dados era, predominante, mediante a leitura dos relatos de viajantes e
missionrios. Tylor expressa sua preocupao com a autenticidade das provas
e passa a discutir como aceitar a validade e a veracidade dos relatos desses
indivduos. A soluo seria proceder a uma hierarquia de relatos confiveis,
havendo alguns mais credenciados e legitimados que outros, de acordo com
o status do relator, para Tylor o de um ministro metodista valeria mais que de um
fugitivo da lei, sendo que aquilo que este ltimo dissesse valeria se fosse ao
encontro do relato do missionrio, portanto, se fosse recorrente. Para tal
avaliao seus juzos de valor devem ser postos em prtica, pois o etngrafo
tem a obrigao de usar seu melhor julgamento quanto fidedignidade de todos
os autores que cita e, se possvel, obter diversos relatos para confirmar cada
ponto em cada localidade (TYLOR in CASTRO, 2005, p.78). Ainda, a validade
e autenticidade dos fatos relatados seriam alcanadas pela recorrncia: os
relatos de fenmenos de cultura similares e recorrentes em diferentes partes do
mundo fornecem, na verdade, uma prova incidental de sua prpria autenticidade
(DEM, p.78).

A obra de James George Frazer, O escopo da antropologia social,


escrito em 1908, e tambm fazendo parte da obra de Celso Castro (2005), o
autor buscou apresentar proposies em sua rea de atuao: a recente
Antropologia Social. Nesse sentido, Frazer demarca as fronteiras dessa cincia
e delimita suas tarefas, que ero:

comparar as vrias raas de homens, traar suas


afinidades e, por meio de uma ampla coleo de fatos, seguir
desde os primrdios, e at to longe quanto possvel, a evoluo
do pensamento e das instituies humanas. O objetivo disso,
assim como de todas as outras cincias, descobrir as leis
gerais s quais se possa presumir que os fatos particulares se
conformam (FRAZER in CASTRO, 2005, p.103).

Para Frazer, o estudo com o qual o antroplogo deve-se ocupar o


homem primitivo, o selvagem, mas ressalva que este ltimo no o em
sentido absoluto, mas sim relativo, pois para ele impossvel alcanar o homem
realmente em estado primrio de sociedade. Este estudo constituiria, para
Frazer, um dos departamentos da disciplina: o estudo da selvageria (FRAZER
in CASTRO, 2005, p.112). Para Frazer, assim como para Morgan e Tylor, a
trajetria evolutiva a ser trilhada pela humanidade seria uniforme, unilinear e
ascendente.

Na investigao de um antroplogo, Frazer afirma que deve-se buscar a


verificao das crenas e costumes que sobreviveram como fsseis entre povos
de cultura mais elevada (DEM, p.106), vistas por ele como relquias, de
maneira semelhante ao que Tylor denomina de sobrevivncias, vistos nesse
contexto como os hbitos e costumes de um estgio evolutivo anterior que so
encontrados num estgio mais avanado. Essas relquias, ou sobrevivncias,
que o antroplogo deve perseguir incluem-se no outro departamento da
Antropologia Social: o estudo do folclore, constitudo pelas supersties, isto ,
ideias e prticas mais primitivas entre povos que, em outros aspectos,
ascenderam a planos mais elevados de cultura [...] (DEM, p.112). A
transmisso seria pelos seus ancestrais, o que tornaria essas pessoas e grupos
civilizados na aparncia, embora no na realidade.

Crenas e prticas desse tipo so, portanto,


corretamente chamadas de supersties, o que significa,
literalmente, sobrevivncias. de supersties, no estrito senso
da palavra, que trata o folclore (FRAZER in CASTRO, 2005,
p.113).

O vis de discusso sobre o pensamento evolucionista e suas teorias


para a relao com estudos sobre Religies Afro-Brasileiras, vai muito alm da
discusso do que vem a ser e o conceito antropolgico de cultura. Embora essa
discusso seja atual com relao a constituio e definio do quem vem a ser
Cultura Brasileira, pois ainda h um discurso medocre de dominao de boa
parte da sociedade brasileira para com os afro-brasileiros e afro-desentendes.
Pois, no h como ignorar a noo herdada da Teoria Evolucionista que prega
que a Cultura e Civilizao europeia deve ser o padro para anlises
comparativas de outras culturas, e que todo o resto que for diferente disso
considerado como atrasado ou primitivo.
Essa percepo de cultura s refora o antigo e ultrapassado padro
etnocntrico presente nas primeiras teorias e/ou escolas antropolgicas, indo
assim de encontro com as rduas conquistas e avanos referentes as pesquisas,
anlises, estudos e polticas pblicas direcionadas ao contexto da Cultura
Africana e as Afro-Religies no Brasil.
A ideia de primitivo praticada pelos adeptos da teoria evolucionista se
materializa a partir do momento que no levaram em considerao o contexto
dos costumes dos grupos ditos primitivos, mas sim em comparar a cultura
europeia com tudo o que fosse diferente desse padro. Algumas outras crticas
que podem tambm ser feitas com relao a essa Escola Antropolgica em
como eles generalizavam as mais diversas culturas e as possveis hipteses de
como elas foram constitudas, no era levado em considerao as
especificidades de cada povo e do ambiente aonde estavam inseridos, alm
disso, como o prprio Morgan descreve em seu texto, o campo de pesquisa dos
pesquisadores dessa Escola eram as bibliotecas, e no o local aonde de fato os
fenmenos culturais aconteciam, por mais que fossem feitas pesquisas
etnogrficas, essas eram feitas com informaes cheias de juzo de valor. Por
conta desses fatores, a partir do final do sculo XIX, o modelo da Escola
Evolucionista comeou a ser questionado, principalmente no que se referia ao
conceito de cultura utilizado.
No entanto algumas caractersticas da Escola Evolucionista podem
ser ressaltadas de forma positiva na relao com a pesquisa pretendida sobre
as Religies de Matriz Africana, a exemplo disso temos o padro de descrio
por partes como feito nas cincias naturais, hoje levado em considerao
todo o contexto do relativismo cultural, aonde essa cultura ser analisada
inicialmente de forma separada para depois, e de acordo com caractersticas
especficas, ser analisado de forma conjunta, mas inicialmente aplicado sim a
ideia que comeou na Escola em questo, outro ponto que pode ser relacionado
a pesquisa as Religies de Matriz Africana, seria o mtodo comparativo, no
exatamente como pregado na Escola Evolucionista, mas, por exemplo, no
sentindo da compreenso de essas religies se do em cada regio do Pas,
outro ponto interessante a ser citado positivamente com relao a Escola
Evolucionista, a concepo de Tylor e Frazer quando afirmam que deve-se
buscar a verificao das crenas e costumes que sobreviveram como fsseis
entre povos, vendo somente pela vertente evolucionista, podemos considerar
uma caracterstica da pesquisa incompleta e at mesmo equivocada, no entanto
deve-se levar em considerao que foi nessa Escola que comearam a analisar
caractersticas de crenas e religies como caractersticas culturais, ento
considero nesse ponto como algo positivo.
Ainda hoje podemos identificar na sociedade brasileira traos da viso
evolucionista, quando essa continua considerando os povos e comunidades
tradicionais, ou at mesmo aqueles com padres de comportamentos diferentes
do que se julga normal, como culturas em estgios inferiores ou primitivas. O
discurso existente na sociedade brasileira ainda baseado em uma lgica
desenvolvimentista que aponta essas minorias como sinnimo de atraso. Por
esse motivo as pesquisas relacionadas as essas culturas de minorias, como as
Religies de Matriz Africana, os ndios, as questes Gnero, entre outras, so
de significativa importncia, pois no estaro apenas registrando e catalogando
as mais diversas culturas, mas tambm, compreendendo-as e valorizando-as.

Referncia Bibliogrfica

CASTRO, Celso (org.). Evolucionismo Cultural. Textos de Morgan, Tylor e


Frazer. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2005.