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WEBER, M. A objetividade do conhecimento nas cincias sociais. In: COHN, G. (org.).

Max
Weber sociologia. So Paulo: tica. Coleo Grandes Cientistas Sociais, 2003. p. 79 127.

3. A objetividade do conhecimento nas cincias sociais1

Todos os fenmenos que denominamos sociais ou econmicos esto vinculados ao


fato bsico de que nossa existncia fsica, bem como a satisfao de nossas necessidades,
deparam-se com limitaes quantitativas e qualitativas do meio externo, como tambm
demandam a luta com a natureza e a associao entre os seres humanos. O carter sociolgico
e econmico dos fenmenos no algo que seja objetivamente inerente 2, em vez disso, est
determinado por nossos interesses, varivel de acordo com o significado cultural que
atribumos a ele. Sempre que um evento da vida cotidiana relaciona-se, direta o indiretamente,
com o fato bsico supracitado, representa um problema de interesse da cincia social.
Podemos conceber diferenas entre os problemas socioeconmicos. H instituies
cujo sentido cultural assenta-se essencialmente em aspectos econmicos, por exemplo, os
eventos ligados a bolsa de valores. Podemos denomin-los como instituies econmicas.
H fenmenos cujo significado no expressa necessariamente um aspecto econmico,
como os eventos da vida religiosa, os quais, alis, podem apresentar alguns efeitos passveis
de interpretao econmica. Podemos denominar tais instituies como economicamente
relevantes.
H, por fim, fenmenos que no so econmicos, tais como o gosto artstico de uma
poca, porm, este fenmeno pode ser influenciado por elementos econmicos. Podemos
denominar tais instituies como economicamente condicionados.
Dessa forma, no mbito das finanas pblicas, o Estado pode ser considerado uma
instituio econmica.
Entendemos que, por um lado, o campo das expresses econmicas fludo e no
pode se restringido a rigor e, por outro lado, que um fenmeno s conserva a sua qualidade
de econmico na estrita medida em que o nosso interesse est exclusivamente centrado no
seu significado para a luta material da existncia (WEBER, 2003, p. 80).

1
Este texto elaborado para a revista Arquivo para a Cincia Social e Poltica Social.
2
Durkheim no gostou disso.

1
Todos os fenmenos manifestos em uma cultura histrica dada influencia
determinadas necessidade materiais, moldando seu modo de ser e seus meios de poder,
tornando-se, desse modo, economicamente relevantes.
Nossa cincia, na medida que atribui causas individuais a fenmenos culturais
econmicos, ela produz um conhecimento histrico. Uma vez que procura elementos
prprios dos fenmenos culturais, por meio dos mais diversos complexos culturais, a fim de
descobrir seu significado cultural, ela acaba por investigar uma interpretao histrica sob um
ponto de vista especfico. Consiste em um trabalho prvio pra o conhecimento total da
cultura.
Nossa revista concentra-se no estudo de certas constelaes de interesses e de
conflitos provenientes da economia das civilizaes europeias modernas. Porm vale ressaltar
que ela est reduzida aos problemas da estrita questo social, tais como as relaes entre a
moderna classe de assalariados e a ordem social preestabelecida.
Como boa parte do estudo das questes operrias transformou-se em algo de interesse
da legislao pblica, o foco da investigao cientfica teve de se deslocar para relaes mais
universais nas quais tais questes esto inseridas.
Nesse sentido, nossa revista procurou estudar os problemas, ora economicamente
relevantes, ora economicamente condicionados das demais classes sociais modernas,
analisando histrica, estatistia e teoricamente as relaes entre elas.
[] o campo de trabalho caracterstico da nossa revista a pesquisa cientfica do
significado cultural geral da estrutura scio-econmica da vida social humana e das suas
formas de organizao histricas (WEBER, 2003, p. 82 3).
Analisar a sociedade a partir do ponto de vista econmico pode parecer um
procedimento parcial, no entanto, esta parcialidade proposital. Inclusive, acreditar que o
objetivo do trabalho cientfico seja sanar esta parcialidade por meio da construo de uma
cincia social geral, incide no erro de pressupor que esta cincia precisa de um atributo
especial que determine seu contedo.
O domnio do trabalho cientfico no tem por base as conexes objetivas entre as
coisas mas as conexes conceituais entre os problemas(WEBER, 2003, p. 83)3.

Libertos do preconceito obsoleto de que a totalidade dos fenmenos


culturais poderia ser deduzida como produto ou como funo de

3
Durkheim no gostou disso novamente.

2
determinadas constelaes de interesses materiais, cremos no
entanto que a anlise dos fenmenos sociais e dos eventos culturais
sob a perspectiva especial do seu condicionamento e alcance
econmico foi um princpio cientfico de fecundidade criadora, e
continuar a s-lo enquanto dele se fizer um suso prudente e livre de
inibies dogmticas (WEBER, 2003, p. 84)4.

preciso repelir a chamada concepo materialista da Histria, entretanto, uma


interpretao econmica da Histria uma das principais finalidades desta revista.
A concepo materialista da Histria, proveniente do Manifesto comunista,
prevalece apenas na mente de amadores. Em resumo, ela consiste em uma necessidade
dogmtica de comprovao da existncia de causas econmicas em todos os fenmenos
histrico-culturais5. Isto no nada indito, toda cincia, em maior ou menor grau, tendeu em
algum momento a no s produzir conhecimentos especficos, mas tambm concepes de
mundo.
Hoje em dia, a explicao puramente econmica encontra inmeros meios para
garantir sua legitimidade. Um deles, por exemplo, consiste em tratar [] tudo que na
realidade histrica no pode ser deduzido a partir de motivos econmicos como algo que, por
isso mesmo, seria acidental e cientificamente insignificante (WEBER, 2003, p. 86).
H de se ressaltar que todos os elementos causais pra o ponto de vista econmico
so dotados de leis prprios, portanto, so todos acidentais.
Em nenhum campo dos fenmenos culturais a reduo a somente causas econmicas
pode ser uma tarefa esgotante, at mesmo nos casos de fenmenos econmicos.
A ttulo de exemplo, se mostra impossvel entender a Madona da Capela Sistina por
meio de bases socioeconmicas da vida cultural da poca de sua criao.

No existe qualquer anlise cientfica puramente objetiva da vida


cultural ou [] dos fenmenos sociais que seja independente de
determinadas perceptivas especiais e parciais, graas s quais estas
manifestaes possam ser [] selecionadas, analisadas e organizadas
na exposio, enquanto objeto de pesquisa (WEBER, 2003, p. 87).

4
Oposio ao materialismo histrico dialtico de Marx.
5
Essa crtica de um suposto economicismo ou determinismo econmico em Marx nada mais do que uma
crtica ciclpica e antidialtica que talvez, com sorte, se aplique somente aos interpretes vulgares de sua obra.
Durkheim tentou fazer o mesmo em seus textos mais recentes quando afirma no existir determinismo
econmico, mas determinismo religioso. Tanto sua crtica quanto a de Weber, so argumentos rasteiros que se
debruam menos sobre o problema da dialtica e mais sobre a autodefesa de suas metodologias cientfico-
investigativas.

3
Nossa cincia social estuda a realidade. Portanto, por um lado, nos atentamos
compreenso dos significados culturais das diversas manifestaes sociais atuais e, por outro
lado, investigamos as causas que historicamente as desenvolveram deste modo e no de outro.
A forma como a vida se apresenta imediatamente a nossa conscincia evidencia uma
infinidade, diversidade e efemeridade de eventos. Isto to ntido, que to diversidade se
apresenta ainda que estudemos apenas um objeto. Assim, todo o conhecimento reflexivo
da realidade infinita realizado pelo esprito humano finito baseia-se na premissa tcita 6 de que
apenas um fragmento limitado dessa realidade poder construir de cada vez o objeto da
compreenso cientfica (WEBER, 2003, p. 88).
Segundo quais princpios podemos isolar este fragmento? Somente quando
conseguirmos demostrar a regularidade de uma conexo causal, seja por intermdio de
induo7 histrica ou experincia intuitiva8. Tudo que resiste a regularidade no de
interesse da cincia e deve ser relegada a ser objeto da curiosidade ociosa.
Ainda que o interesse das cincias sociais seja o estudo do real, ou seja, a apreenso
da vida sociocultural em sua conjuntura universal, mesmo assim, ela no perde seu carter
individual. Enquanto, no campo de cincias exatas o interesse investigativo se concentra nas
relaes quantitativas, ao contrrio, no mbito das cincias sociais, seu escopo sos as
relaes qualitativas dos problemas. As cincias sociais trabalham com fenmenos
espirituais.
Ainda no desapareceu a ideia de que as cincias do esprito precisam pautar suas
investigaes nos mtodos da matemtica e das cincias naturais. A psicologia desempenhou
este papel de fundir as duas metodologias supracitadas em sua investigao cientfica. O
mtodo dos estudos econmicos explicados aqui consiste, ao contrrio, em conhecer a
realidade concreta a partir de seu significado cultural e as suas relaes de causa e efeito, por
meio da busca de repeties regulares.
impossvel deduzir a realidade social a partir de leis, no porque existem ainda
foras misteriosas (desconhecidas), mas porque para conhecer a realidade s nos interessa
alguns fatores (hipotticos) que agrupados formam um fenmeno cultural

6
Que esgota, que esvazia, que leva ao cansao extremo, que realizado com obstinao.
7
Mtodo de raciocnio que parte do particular para o geral e cujas premissas tm carter menos geral que a
concluso.
8
Forma de conhecimento imediato, independente de qualquer processo de raciocnio.

4
historicamente significativo para ns. Alm disso, para explicarmos estes agrupamentos,
precisaramos incessantemente nos reportar a agrupamentos igualmente individuais.
Assim, o estabelecimento de tais leis e fatores (hipotticos) apenas constituiria,
para ns, a primeira de vrias operaes s quais o conhecimento a que aspiramos nos
conduziria (WEBER, 2003, p. 91). A segunda, seria a exposio ordenada dos agrupamentos
individuais e a combinao histrica que deles resultam. A terceira, seria a elaborao passada
desses agrupamentos observando os diversos caracteres individuais que desenvolveram. Por
ltimo, seria os prognsticos a respeito destes agrupamentos.
O significado de um fenmeno cultural no pode ser extrado de qualquer conceitos ou
leis, em vez disso, est relacionada com ideias de valor.
O conceito de cultura um conceito de valor. A realidade emprica cultura para
ns porque e na medida em que a relacionamos a ideias de valor (WEBER, 2003, p. 92).
apenas por causa disso que podemos compreender a caracterstica individual da realidade.
Nesse sentido, aquilo que para ns tem significao no pode ser compreendido a partir
de um estudo do emprico afastando-se de pressupostos, ao contrrio, justamente o
reconhecimento desta significao que a premissa bsica para que algo se transforme em
objeto de estudo.
[] sublinhar e ordenar os elementos do real matizados por esta relao sob o ponto
de vista de sua significao cultural, constituem perspectivas completamente diferentes e
distintas da anlise da realidade levada a cabo para conhecer as suas leis e a ordenar segundo
conceitos gerais (WEBER, 2003, p. 92).
O significado de um fenmeno dever ser estudado a parti do ponto de vista de sua
origem histrica.
Um fenmeno histrico, porque significativo em sua especificidade. Apenas uma
parte finita da diversidade de fenmenos significativa (WEBER, 2003, p. 93 4).

Mesmo com o mais amplo conhecimento de todas as leis do devir


ficaramos perplexos ante o problema de como possvel em geral a
explicao causal de um fato individual, posto que nem sequer se
pode pensar a mera descrio exaustiva do mais nfimo fragmento da
realidade. Pois o nmero e a natureza das causas que determinaram
qualquer acontecimento individual so sempre infinitos, e no existe
nas prprias coisas critrio algum que permita escolher dentre elas
uma frao que possa entrar isoladamente em linha de conta
(WEBER, 2003, p. 94).

5
Ao tentar produzir um conhecimento da realidade desprovido de juzos de
valor somente foi possvel produzir uma confuso de juzos existenciais sobre
diversas percepes particulares.
Portanto, s alguns aspectos dos fenmenos particulares infinitamente diversos, e
precisamente aqueles a que conferimos uma significao geral para a cultura, merecem ser
conhecidos, pois apenas eles so objeto da explicao causal (WEBER, 2003, p. 94). Quando
estudamos a individualidade de um fenmeno, a questo da causalidade no recai sobre leis,
mas conexes causais concretas. Precisamos saber que constelao os fenmenos devem ser
imputados como resultado. Assim, o conhecimento das leis da causalidade no poder
constituir o fim mas antes o meio do estudo (WEBER, 2003, p. 94).
A fim de saber se se tem cabimento um componente individual de uma relao social
atribuir uma importncia causal para o resultado que se trata de explicar casualmente,
apenas existe a possibilidade de proceder avaliao das influncias que nos
habituamos a esperar geralmente tanto desde como de outros elementos do mesmo
complexo9 (WEBER, 2003, p. 95).
Nas cincias exatas e da natureza, quanto mais geral forem as leis, maior ser sua
validade. J nos estudos dos fatos histrico acon tece o contrrio, quando mais gerais forem
as leis, menos contedo (leia-se mais abstratas elas so) e valor elas tem, pois quanto mais
abrangente forem os conceitos, mais nos afastamos da riqueza da realidade.
Os estudos objetivos dos eventos culturais carece de razo de ser, porque, em
primeiro lugar, o conhecimento de leis sociais no um conhecimento do socialmente
real, mas unicamente um dos diversos meios auxiliares que o nosso pensamento utiliza
para este efeito. Em segundo lugar, porque nenhum conhecimento dos acontecimentos
culturais poder ser concebido seno com base na significao que a realidade da vida,
sempre configurada de modo individual, possui para ns em determinadas relaes
singulares (WEBER, 2003, p. 96).
No h uma receita mgica que explique a realidade social, tudo que importa so as
ideias de valor, o ponto de vista sob o qual enxergamos a realidade cultural. A cultura um
segmento finito do decurso infinito e destitudo de sentido prprio do mundo, a que o
pensamento conferiu do ponto de vista do homem um sentido e uma significao
(WEBER, 2003, p. 96).

9
J est dando indcios da metodologia dos tipos ideais.

6
Somos seres humanos de cultura, ou seja, temos a capacidade de assumir
posicionamentos conscientes frente o mundo, conferindo a eles um sentido. Seja qual for o
contedo deste sentido, ele ter para ns uma significao cultural que representar o
interesse legtimo de pesquisa das cincias sociais.
Disto resulta que todo o conhecimento da realidade cultural sempre um
conhecimento subordinado a pontos de vista especificamente particulares (WEBER, 2003,
p. 97).
Por certo que sem as idias de valor do investigador no existiria qualquer princpio
de seleo nem conhecimento sensato do real singular e, assim como [] resultaria
completamente desprovido de sentido todo o estudo do conhecimento da realidade
individual (WEBER, 2003, p. 98).
Nesse sentido, o conhecimento cientfico se mostra determinado por proposies
subjetivas, haja vista que se interessa pelo estudo dos aspectos da realidade que atribumos
significao cultural. A despeito disso, este conhecimento permanece sendo causal e
qualitativo.
No h dvidas de que as ideias de valor tenham carter subjetivo. Alis, existe uma
escala infindvel de significaes culturais, variveis na histria em ordens diferentes.
Contudo, no incidamos no erro de pensar que, por conta de as investigaes
cientfico-culturais girarem em torno de questes subjetivas, sejam vlidas para alguns e no
para outros. O que oscila o grau de interesse. Por outras palavras: apenas as idias de
valor que dominam o investigador e uma poca podem determinar o objeto do estudo e
os limites desse estudo (WEBER, 2003, p. 100).

O fluxo do devir incomensurvel flui incessantemente ao encontra da


eternidade. Os problemas culturais que fazem mover a humanidade
renascem a cada instante e sob um aspecto diferente e permanece
varivel o mbito daquilo que, no fluxo eternamente infinito do
individual, adquire para ns importncia e significao, e se converte
em individualidade histrica (WEBER, 2003, p. 100).

Uma cincia sistematizadora de seus problemas e campos de estudo seria um completo


absurdo.
Discutamos as questes propriamente metodolgicas agora.
A economia poltica representa uma tcnica, uma vez que sua concepo de mundo
(sculo XVIII) era marcada pela racionalizao prtica do real e pelo Direito natural. Tais

7
caractersticas, dentre outros aspectos, tinham o objetivo de ocultar o carter problemtico da
perspectiva terica da economia poltico.
As cincias da natureza, apegando-se a uma esperana herdada pela Antiguidade,
extraem um conhecimento supostamente objetivo, desligando-se de todos os valores
individuais, a partir da metafsica e da matemtica.
As cincias da natureza que se conectam com princpios axiolgicos, como a Medicina
clnica, representam artes prticas. Geralmente esto ligados a certos valores como o de salvar
a vida do paciente.
A causalidade princpio bsico de toda cincia parecia reduzir todo o devir das
cincias ao desenvolvimento de leis de validade geral.
Torna-se impossvel pormenorizar aqui as importantes repercusses deste estado de
esprito cheio de confiana do monismo naturalista sobre as disciplinas econmicas
(WEBER, 2003, p. 102).
Ainda hoje, o mtodo terico abstrato contrape-se s investigaes histrico-
empricas, procurando desenvolver leis gerais supostamente capazes de abarcar e explicar a
realidade.
No se leva em considerao que, para alcanar este resultado [] seria necessrio
estabelecer como dada e pressupor como conhecida a totalidade da realidade histrica,
incluindo toda as suas relaes causais (WEBER, 2003, p. 104).
Nossa questo central saber at onde chega a atual teoria abstrata.
Podemos tornar compreensvel objetivamente a natureza particular das relaes
econmicas por meio de um tipo ideal.
No que se refere investigao, o conceito de tipo ideal [] No uma
hiptese, mas pretende apontar o caminho para a formulao de hipteses. Embora
no constitua uma exposio da realidade, pretende conferir a ela meios expressivos
unvocos (WEBER, 2003, p. 106).
Sintetiza-se o tipo ideal por meio do realamento de um ou mais pontos de vista por
meio da articulao entre diversos fenmenos isolados e dispersos que podem ser organizados
sob pontos de vista unilateralmente destacados, a fim de que se alcance um quadro
homogneo de pensamento. No entanto, torna-se impossvel encontrar empiricamente na
realidade esse quadro, na sua pureza conceitual, pois se trata de uma utopia (WEBER, 2003,

8
p. 106). O papel do cientista ser ento, em cada situao especfica, descobrir se h
aproximao ou distanciamento entre a realidade estuda e os tipos ideais sintetizados.
Pensemos no exemplo do artesanato, assim podemos construir a utopia do que
significa o artesanato para diversos artesos de diferentes perodos histricos, acentuando-o
de modo unilateral. Em seguida, podemos opor nosso tipo ideal de artesanato com o tipo ideal
de uma estrutura capitalista, concebida a partir da abstrao de inmeras caractersticas da
grande indstria moderna pura.
Nesse sentido, a construo do tipo ideal jamais tem interesse de ser a finalidade
da investigao cientfica, ao contrrio, representa apenas o meio para a sua realizao.
Quando o pesquisador pretende ir alm da mera constatao de relaes concretas,
explorando a significao cultural que os agentes individuais fazem destas relaes, precisa
recorrer ao princpio metodolgico-investigativo dos tipos ideias.
O tipo ideal um:

quadro de pensamento, e no da realidade histrica, e muito menos


da realidade autntica e no serve de esquema no qual se pode
incluir a realidade a maneira exemplar. Tem antes o significado de um
conceito limite puramente ideal, em ralao ao qual se mede a
realidade a fim de esclarecer o contedo emprico de alguns dos seus
elementos importantes, e com o qual esta comparada (WEBER,
2003, p. 109).

O tipo ideal uma tentativa de apreender os indivduos histricos em conceitos


genticos, ou seja, analisar os indivduos a partir das significaes culturais que desenvolvem
em sua poca.
H uma certa confuso entre teoria e histria, principalmente porque se acreditou que
a histria deveria ser concebida como apenas uma maneira de comprovar a fora real da
teoria. Nesse sentido, a histria levada ao leito de Procusto.
A relao de causalidade entre a idia historicamente comprovvel que domina os
homens e os elementos da realidade histrica dos quais se pode fazer abstrao do tipo ideal
correspondente pode adotar formas extremamente variveis (WEBER, 2003, p. 111).
As ideias que marcaram os indivduos de uma poca histrica s podem ser
compreendidas na medida que so apreendidas sob a forma de um tipo ideal, haja vista que
empiricamente se expressam na mente de uma infinidade mutvel de agentes sociais.

9
O processo emprico e histrico que se desenvolveu na mente dos indivduos necessita
ser compreendido como um processo psicolgico e no lgico.

O carter tpico-ideal dessas snteses de idias que tiveram uma ao


histrica manifesta-se de forma ainda mais clara se esses princpios
diretores e postulados fundamentais no vivem, ou j no vivem, nas
mentes do indivduos, ainda que estes continuem dominados por
pensamentos que so a consequncia lgica destes princpios ou que
deles saram por associao, quer porque a idia historicamente
original que lhes servia de base se extinguiu, ou porque apenas
conseguira ter influncia atravs das suas consequncias (WEBER,
2003, p. 112).

necessrio opor a tudo isto um dever elementar do autocontrole cientfico que


nos convida a realizar uma distino estrita entre a relao que compara a realidade com tipos
ideais em sentido lgico, e a apreciao avaliadora dessa realidade a partir de ideais
(WEBER, 2003, p. 114). Existem tanto tipos ideias de bordis quanto de religies, no cabe
ao pesquisador avali-los segundo seus ideais durante a pesquisa.
[] encaramos intencionalmente o tipo ideal como uma construo intelectual
destinada medio e caracterizao sistemtica das relaes individuais, isto ,
significativas pela sua especificidade, tais como o cristianismo, o capitalismo, etc (WEBER,
2003, p. 115).
[] cada tipo ideal individual composto de elementos conceituais que tm um
carter genrico e foram elaborados maneira de tipos ideais (WEBER, 2003, p. 116).
Quando falamos em troca no senso comum, estamos nos referindo a um conceito
genrico. Se, em vez disso, colocamos a troca em relao com a lei da utilidade marginal,
ela se torna um troca econmica, nesse sentido, adquire um carter gentico e transforma-se
em um tipo ideal, no sentido lgico do termo. Alm disso, afasta-se da realidade emprica, a
qual, por sua vez, s pode ser entendida quando comparada com ele.
Um tipo ideal jamais deve ser entendido como um tipo mdio, como a mdia de
pensamento de uma poca. [] a finalidade da formao de conceitos de tipo ideal
consiste sempre em tomar rigorosamente conscincia no do que genrico, muito pelo
contrrio, do que especfico a fenmenos culturais (WEBER, 2003, p. 116).
Para saber se o curso emprico do desenvolvimento foi efetivamente o mesmo que o
construdo, necessrio comprov-lo [o tipo ideal elaborado] com o auxlio desta construo
tomada como meio heurstico, procedendo-se a uma comparao entre o tipo ideal e os

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fatos (WEBER, 2003, p. 117). Se o tipo ideal tiver sido elaborado corretamente, o
desenvolvimento efetivo no corresponder com o desenvolvimento do tipo ideal. Se chegar
neste resultado, ter cumprido seu papel, comprovando sua prpria irrealidade. [] a
construo [do tipo ideal] apenas serviu como meio para realizar metodicamente a atribuio
vlida de um processo histrico s suas causas reais, entre as possveis na situao dada do
nosso conhecimento (WEBER, 2003, p. 118).
perigoso, durante o processo investigativo, fazer o saber histrico servir a teoria do
cientista e no o contrrio. Quem opta por este procedimento, estabelece uma relao ideal
com a realidade emprica e isto cientificamente problemtico. O principal pensador que
realiza este processo de construo terica/ideal/metafsica com o uso ilustrativo do mundo
emprico Karl Marx.
O tipo ideal uma construo metodolgica temporria, ou seja, sempre novos tipos
ideias precisam ser criados.
Embora o tipo ideal esclarea a realidade, ele jamais pode capt-la em sua totalidade,
pois o pensamento humano no capaz de abarcar a infinita diversidade da realidade. Nossas
investigaes no passam de uma tentativa de colocar ordem no caos de fatos que nosso
interesse nos mobilizou a estudar.
Uma das grandes descobertas das cincias sociais a crtica a construo de conceitos
gerais.
Vale ressaltar que os conceitos no so a finalidade do conhecimento da significao
dos pontos de vista individuais, mas, ao contrrio, o meio para alcan-lo. Alm disso, o
contedo dos conceitos histricos sempre varivel, portanto, o rigor das cincias sociais
consiste utilizar os conceitos na forma de tipo ideais e jamais confundir o tipo ideal com
a Histria. Lembremo-nos que jamais existe um conceito histrico definitivo, ou um fim
ltimo para a histria.

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