Você está na página 1de 20

XV CONGRESSO BRASILEIRO DE SOCIOLOGIA

26 a 29 de julho de 2011, Curitiba (PR)

Grupo de Trabalho 18
Pensamento Social no Brasil

Crtica, romance e positivismo em Alusio Azevedo

Rodrigo Estramanho de Almeida


Escola de Sociologia e Poltica ESP

0
Introduo
Este artigo toma por objeto a produo artstica e literria do
maranhense Alusio Azevedo (1857-1913) entre 1870 e 18901. Nessas
dcadas o escritor atuou como desenhista em jornais da corte, bem como
produziu, entre outros, dois de seus mais importantes romances: O Mulato
(1881) e O Cortio (1890). Em nossa proposta de estudo o objetivo analisar
fragmentos da obra do autor, na tentativa de alcanar aspectos da crtica
poltica e social imbuda em sua produo. Buscaremos, assim, demonstrar
que a arte de Alusio Azevedo revela importantes sentidos e pontos de contato
com ideologias de fins do sculo XIX no Brasil, mormente o positivismo e o
republicanismo. Nesse sentido, a anlise pretende recolher indcios que
permitam perseguir o pensamento social de um escritor brasileiro que atuou
artstica e politicamente em fins do Imprio.
Em um primeiro momento discorreremos brevemente sobre a presena
do positivismo no Brasil, procurando averiguar a ambincia ideolgica na qual o
autor se inseria nas dcadas de setenta e oitenta do sculo XIX.
Conjuntamente, nesse primeiro movimento, verificaremos o momento em que o
artista migra para a corte no Rio de Janeiro onde se manifestar como
desenhista. Uma ilustrao e um excerto de poema sero analisados guisa
de interpretao.
Na segunda parte do artigo, anunciaremos a presena da esttica
naturalista na obra do escritor aproximando pontos consonantes dessa escola
literria com o positivismo. No tpico seguinte, faremos algumas consideraes
sobre o crculo intelectual a que Alusio estava relacionado, sobretudo, a
relao com o intelectual maranhense Celso de Magalhes.
Para concluir, no quarto tpico, analisaremos conjuntamente traos
especficos de dois romances do autor: O Mulato, de 1881, e O Cortio, de
1890. Demonstraremos que os livros revelam uma arte crtica de tino

1
Parte das informaes e interpretaes organizadas para a composio deste artigo advm
da pesquisa realizada para composio da dissertao de mestrado do autor intitulada A
realidade da fico: ambigidades literrias e sociais em O Mulato de Alusio Azevedo. So
Paulo: PUC-SP, 2010.

1
republicano e positivista ingredientes doutrinrios pouco relevados pela
crtica nas anlises da produo do autor.2

Sob o sculo de Auguste Comte


A presena do positivismo na formao das ideias e em acontecimentos
polticos no Brasil fato sabido e reiteradamente estudado.3 Dos primeiros
manifestos republicanos aos dirios e semanrios de crtica monarquia,
passando pela proclamao da repblica, so muitos os acontecimentos de
ordem poltica e social dos mais comezinhos aos mais consagrados que
podem ser analisados por uma tica que busque um entendimento dos
condicionamentos e motivaes sob a gide das doutrinas de Auguste Comte
(1798-1857).
De fato, na produo da gerao intelectual dos anos 1870 que pode-
se averiguar de forma mais veemente a crena no determinismo universal at
a certeza da capacidade emancipadora do homem sobre a natureza (LINS,
1964, p.11), bem como a defesa da Lei dos Trs Estados, a crtica s tradies
e monarquia e, conseqentemente, a defesa do Estado laico e republicano.
Foi, assim, o positivismo o eixo em torno qual girou o estado de esprito de
toda uma gerao. (LINS, 1964, p.11) 4
O foco, em geral, dos estudos sobre o aparecimento e o
desenvolvimento da doutrina positivista na vida intelectual brasileira quase
sempre se baseia em temas e figuras centrais do ativismo e do pensamento
poltico do pas. Concentram-se as anlises no interior das fronteiras
intelectuais do Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul, So Paulo e Recife e se

2
Os trabalhos conhecidos de maior flego sobre o Alusio Azevedo e sua obra so MENEZES,
1958; MRIAN, 1988; MONTELLO, 1975 e; FANINI, 2003. Nenhum deles, no entanto, se
dedica em profundidade a descortinar elementos do positivismo e do republicanismo na obra
de Alusio Azevedo.
3
So muitos os estudos que tm o foco ou se voltaram em parte anlise da presena do
positivismo na trajetria intelectual e poltica do Brasil, entre esses podemos destacar: LINS,
1967; CARVALHO, 1990; ALONSO, 2002; COSTA, 1967.
4
Embora possa se averiguar que o positivismo apareceu com nfase na produo da gerao
de 1870 concordamos com o fato de que primeira vista, a unidade geracional parece ser
mesmo o nico critrio unificador deste movimento. Embora os intrpretes usualmente o subdividam
conforme a adeso a correntes intelectuais europias cientificismo, positivismo, liberalismo,
spencerianismo, darwinismo social , o retrato mais comum aponta um sincretismo, quando no um
caos terico: intelectuais imitativos, deslumbrados com as modas europias; suas preferncias
oscilando ao sabor delas. (ALONSO, 2000, p.36)

2
dedicam aos grupos mais influentes nas questes polticas, como a Igreja e o
Apostolado Positivista do Brasil e os crculos federalista, republicano e
abolicionista. possvel, no entanto, estudar a presena do positivismo - e das
ideologias polticas que decorrem dessa doutrina - na produo e no ativismo
artstico e literrio.
Esse o caso do escritor Alusio Azevedo que, tal como outros literatos
de sua gerao, ter a obra marcada pela forte afluncia intelectual dos anos
1870. Para melhor compreender como se d a relao da obra de Alusio
Azevedo com a vaga intelectual de fins do sculo XIX determinante, mesmo
que rapidamente, relevar o momento inicial de sua carreira.
Depois da adolescncia em So Lus do Maranho, Alusio transferiu-se,
em 1876, para o Rio de Janeiro com a finalidade de estudar desenhos na
Imperial Academia de Belas Artes. Estudou pouco. Durante seus dois anos de
estadia na corte se dedicou, sobretudo, colaborao como desenhista para
jornais cariocas5.
Assim que, entre 1876 e 1878, Alusio Azevedo contribuiu com
dezenas de ilustraes, charges e caricaturas para as pginas de O
Mequetrefe, O Fgaro, Semana Ilustrada, Zig-Zag e Comdia Popular, todos
jornais cariocas de alguma expresso e de tino crtico ao imprio e figura de
Dom Pedro II6
Neste ramo que Alusio, antes mesmo de se tornar escritor,
demonstrar sua capacidade crtica e combativa, ativando a pena e o nanquim
contra os tradicionalismos, a ordem imperial e Dom Pedro II. Para a concepo
dos desenhos sua pena embebida em tinta positivista, como se ver na
ilustrao Juzo Final.7

5
Esse trabalho, ao que consta, foi arranjado pelo irmo Arthur Azevedo que poca j era
bastante conhecido como jornalista e dramaturgo no Rio de Janeiro, e colocou Alusio em
contato com o poder de disseminao da imprensa e, ao mesmo tempo, com a stira poltica e
social.
6
Foram diversos os jornais surgidos na segunda metade do sculo XIX que tinham como
centro de suas pautas a contestao monarquia e a discusso de novas propostas polticas
para o Brasil. Nos jornais deste tipo no Rio de Janeiro, publicavam-se, como nos diz ngela
Alonso cartuns e artigos de achincalhe poltico e deboche aberto. Reclamavam da patronagem
no preenchimento de cargos pblicos, ridicularizavam a famlia imperial, ironizavam a
distribuio de ttulos nobilirquicos e condecoraes. Contriburam decisivamente para
dessacralizar a monarquia (ALONSO, 2002, 295-296). Fica claro em que tipo de instrumento
da imprensa Alusio Azevedo atuou, na corte, como ilustrador.
7
Somam-se dezenas de ilustraes e caricaturas produzidas por Alusio Azevedo entre 1876 e
1878. Aqui optamos pelo Juzo Final por ser a que mais claramente faz referncia filosofia

3
A ilustrao (anexo - figura 1) feita para o jornal carioca O Mequetrefe, em
1878, faz uma espcie de profecia para o sculo XX a partir do qual ocorreria o
juzo final da Igreja, pois o paradigma moral pensado por Auguste Comte -
baseado na cincia e no positivismo - levaria a liberdade a todo o povo com
uma nova filosofia poltica. O jovem Alusio Azevedo, com pouco mais de 21
anos, j demonstrava, ao ilustrar o panfleto republicano, que articulava muito
bem os princpios do positivismo francs crtica ao segundo reinado.
Podemos depreender que o ento desenhista concebia uma crtica direta ao
clero, posicionando-o como a frao da sociedade no caso do Brasil
podemos ler frao do Estado, posto que a Igreja era entidade
constitucionalmente relacionada ao sistema imperial, inclusive responsvel pelo
registro civil que promovia o obscurantismo e o atraso.
A sada poltica de tal mazela estaria na ascenso da liberdade por meio
da cincia e de uma nova poltica que, como um novo sol, iluminaria o sculo
XX. A sugesto de Alusio Azevedo se levada a cabo, considerando as
proposies de Auguste Comte, indica que os tempos que se aproximavam
trariam a ltima fase da histria: a cientfica, sucessora das fases religiosa e
metafsica8. Tal ilustrao certamente no seria concebida por artista pouco
habituado a certas leituras e certa filosofia como, nesse caso, a do positivismo.
Como arremate e confirmao de que Alusio Azevedo muito bebeu na
fonte do positivismo, trasladamos trechos do poema Resposta carta da
Exma. Viscondessa, escrito pelo autor em setembro de 1878:
Viscondessa, perdo, se esta missiva,
Pesada, como na sua essncia,
Importuna magoar Vossa Excelncia
Como um bafo grosseiro sensitiva
Porm me cumpre declarar com urgncia
Que, lendo a Filosofia Positiva,
Se bem que aquele assunto no me sirva,
Sobremodo impressionou-me a tal cincia.
E desde ento, querida Viscondessa,
Por mais que me jurem coisas do infinito.
Dessa ideia no logram que me desa;

positiva. Nessa ilustrao, o desenhista chega mesmo a pintar a face de Auguste Comte.
Optamos pela insero da figura como anexo para que, devido ao pequeno espao, ela seja
melhor visualizada. Fonte: Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
8
Para compreenso de a filosofia positivista ver a seleo de textos em Os Pensadores:
Comte. Abril Cultural, 1983.

4
Consenti, pois, dizer o que repito,
Inda que isso a vs mal vos parea
- Em alma, Deus e cus no acredito.
(AZEVEDO, 1878 apud MENEZES, 1958, p. 93)
Ora, o autor registra crtica ferrenha f religiosa e faz referncia direta
ao ttulo de um dos principais livros de Auguste Comte. Ironicamente, diz que o
assunto do livro no lhe serve, mas que sobremodo impressionou-lhe a
tal cincia e que a partir dessa leitura sua viso de mundo no se volta a
coisas do infinito.

Assim , que antes mesmo de se tornar escritor, Alusio Azevedo


registra, em suas ilustraes, tributaes ao positivismo. Da que tal
condicionamento doutrinrio se entrelaar, mais tarde, s linhas de seus
romances.

A proposta naturalista: o positivismo nas letras


Antes que faamos um esboo das relaes intelectuais de Alusio e uma
breve anlise da presena positivista e republicana em seus romances, vale
registrar que, segundo boa parte da crtica, seria o autor responsvel pela
translao para o Brasil da escola francesa, capitaneada por mile Zola, que
tinha por definio a estratgia de transformar a atividade literria em uma
atividade experimental com o objetivo principal de analisar a realidade segundo
a observao do homem em seu meio e momento9. Na proposta naturalista de
mile Zola, esmiuada em seu livro O romance experimental, de 187010,
grosso modo, o escritor estaria a servio da realidade e s levaria para seus
escritos impresses coletadas em seu cotidiano e, portanto, legitimamente
reais. Segundo a cartilha naturalista de Zola, o escritor, tal como o mdico e o
cientista, deve por prova as impresses coletadas na realidade e s depois
de submet-las a uma empiria literria, lev-las ao pblico em um romance de
impresses e costumes. Desse modo, no plano esttico naturalista:

sem admitir que se faa propaganda poltica direta, espera [-se]


que, pela eficcia da prpria narrativa, sem nenhum discurso
retrico, se colabore na implantao da justia, da liberdade,
sobre a terra. Os fatos falam por si. A arte aspira a construir
uma repblica naturalista, onde a sociedade resida no povo.
Objeta-se que h contradio entre este ideal de transformar o
9
Sobre esse aspecto ver COUTINHO, 1969; e SODR, 1965.
10
Ver ZOLA, 1979.

5
mundo e o homem com a crena no determinismo (TRINGALI,
1994, p. 130).
Ora, o Romance Experimental e, conseqentemente, o naturalismo
podem ser compreendidos como ramificaes da filosofia positiva nas letras.
Assim, nada mais objetivamente passvel de afirmao do que dizer que o
principal impulso que moveu a concepo esttica e metodolgica de Zola foi o
espectro da filosofia positiva de Comte. Pois, acentuando a impossibilidade de
se atingir a verdade absoluta e proclamando a superioridade da experincia,
Comte vai contribuir de maneira decisiva para delinear o caminho aberto
inteligncia da poca e, em particular, aos romancistas naturalistas. (CARONI,
1979, p.21)
assim que o naturalismo ser para Alusio Azevedo, a partir de 1881, o
modelo esttico ideal para a concepo de seus romances. Ainda mais que
essa escola foi mediada na crtica literria brasileira por intelectuais da gerao
de 1870 por exemplo, Silvio Romero (1851-1914) e Araripe Jnior (1848-
1911) e imbricada a outras gramticas filosficas, polticas e estticas, tais
como o determinismo, o positivismo, o republicanismo e o realismo, tomando
corpo poltico e social combinando-se, na luta da jovem intelectualidade,
crtica direcionada saturao tradicionalista do segundo reinado.
Assim, no Brasil, como previsto nos objetivos de Zola, o naturalismo
trouxe ao romance um vigoroso impulso de anlise social (CANDIDO, 2002,
p.114). Mas no podemos deixar de considerar que no se transps o
movimento esttico para o pas sem que houvesse interferncia. No entanto, e
Alusio por levar a alcunha de primeiro naturalista um dos responsveis por
isso, houve profunda transformao na forma e no contedo do romance de
observao. A mudana de contedo se explica facilmente, j que mudou o
local que se observava, mas, no obstante, esse fator resultou em uma
transformao ao tipo de naturalismo que se articulou produo literria
brasileira, pois por fora do clima aqui dominante (SODR, 1965, p. 173)
eliminou-se do naturalismo ortodoxo as suas arestas, possibilitando sua
adaptao. E assim ocorrera, em realidade, porque os nossos naturalistas, e
Alusio Azevedo principalmente, desobedeciam de forma espontnea a frmula
ortodoxa e externa, oferecendo obras de mrito. (SODR, 1965, p. 173).

6
Certamente, Alusio Azevedo foi realmente tributrio das ideias
naturalistas de mile Zola a ponto de em seu stimo livro, O Homem, publicado
em 1887, registrar um aviso aos leitores: Quem no amar a verdade na arte e
no tiver a respeito do Naturalismo ideias bem claras e seguras, far, deixando
de ler este livro, um grande obsquio a quem o escreveu (AZEVEDO, 1959a,
p. 15). Adiante, para melhor delimitar o envolvimento ideolgico do autor,
seguimos num pequeno esboo sobre a relao de Alusio com intelectuais
coevos.

Esboo para o estudo do crculo intelectual de Alusio Azevedo


A despeito da clarssima adeso do escritor, registrada em 1887, ao
naturalismo, importante que se releve o contato do autor com o intelectual
Celso Magalhes ainda em 1880, antes da publicao de seu segundo
romance, O Mulato, de 1881.
O maranhense Celso da Cunha Magalhes (1849-1879) foi um jurista
formado pela Faculdade de Direito de Recife. Como promotor pblico, atuou na
provncia do Maranho, a partir de 1878, em defesa de escravos vtimas de
maus-tratos. Publicamente tinha perfil liberal, apesar de ser ligado ao Partido
Conservador. Celso de Magalhes faleceu em 1879, ano de publicao do
primeiro livro de Alusio Azevedo11, mas no deixou de influir na gerao
literria que, logo a seguir, assumiu posio de clara beligerncia no panorama
intelectual da provncia (MONTELLO, 1975, p. 41). E acrescenta-se que,
nesse tempo, Alusio Azevedo estreit(ou) relaes com Celso Magalhes,
dono de amplo conhecimento literrio, esprito inquieto e debatedor de ideias
novas que leva para a discusso nas colunas do jornal. (GES, 1959, p. 10).
Nos anos de 1878 e 1879, Alusio de regresso ao Maranho conhecer a
personalidade progressista de Celso de Magalhes. De certo que foram
colegas e que muito conversaram sobre poltica e literatura (MENEZES, 1958,
p. 82) e que, sendo Magalhes mais velho, exerceu em Alusio certas
orientaes, pois seria Celso, em So Lus, o lder intelectual, capaz de influir

11
O primeiro livro de Alusio Azevedo intitula-se Uma Lgrima de Mulher. Sobremodo
romntico o livro em nada contribui para delinear o pensamento poltico de Alusio Azevedo.
Alis, o hibridismo de sua obra, que se alternar toda entre romances-folhetins e romances
naturalista caracterstica correntemente afirmada e tema reiteradamente estudado como em
CANDIDO, 1960; e FANINI, 2003.

7
decisivamente nos jovens escritores. A ao que exerceu, nos meios em que
atuou culturalmente, confirma-lhe essa liderana (MONTELLO, 1975, p. 42).
Ademais, uma novela de Celso de Magalhes intitulada Um Estudo de
Temperamento, parcial e postumamente publicada em 1881, traz excntricos
ingredientes estticos e filosficos que, coincidentemente, aparecero, mais
adiante, nos livros de Alusio Azevedo, sobretudo em O Mulato. Concebido sob
a fora de uma narrativa extremamente descritiva e cientificista, Um Estudo de
Temperamento tem como cenrio a provncia do Maranho e traz personagens
tipificados como Antonio Alves, metfora para explicitao do iderio do
positivismo (MARTINS, 1996, p.106).
A despeito da boa pista de que Celso de Magalhes tenha sido relevante
para os caminhos seguidos por Alusio Azevedo, no podemos inferir que s
dele veio o caldo de cultura crtica e positivista do autor, mesmo porque, Alusio
j era, como vimos, combativo antes mesmo do contato com o jurista
maranhense. De todo modo, em O Mulato que saiu em 1881, evidente o
reflexo da influncia positivista transmitida ao romance por Celso Magalhes.
(LINS, 1967, p.470).
Ainda que seja necessrio maior aprofundamento na busca de fontes que
confirmem nossas inferncias, possvel afirmar que Alusio Azevedo tributou
e conheceu o positivismo na vivncia na imprensa carioca, no contato
intelectual com Celso de Magalhes e na recepo da cartilha naturalista de
Zla.
Para alm, muitos dos temas anunciados em sua vivncia intelectual e
como ilustrador vo ganhar vigor e desdobramento literrios nos romances que
o autor produzir entre os anos 1870 e 1890. assim que, marcadamente em
O Mulato (1881) e O Cortio (1890), Alusio Azevedo registrar, em meio aos
seus enredos, sua crtica poltica e sociedade de fins do Imprio. Sobre este
aspecto, mais diretamente sobre a ressonncia que teve o positivismo na obra
de Alusio Azevedo escreveu Ivan Lins que em vrias de suas obras, deixa
Alusio transparecer a influncia que sobre a sua formao exerceu Augusto
Comte (...) um estudo ainda por fazer o de assinalar, nos livros de Alusio
Azevedo, os traos da influncia sobre ele exercida pelo positivismo. (LINS,
1967, p.109)

8
Ainda devemos considerar que foi antes da primeira estada de Alusio
Azevedo no Rio de Janeiro que Celso Magalhes, entre 1873 e 1876, pde
inici-lo nas filosofias de Comte, Darwin e Spencer, que ele prprio havia
estudado enquanto cursava Direito na Faculdade de Recife. (MRIAN, 1988,
p.203). Isso porque:

em 1876 surge de novo a doutrina de Augusto Comte na


imprensa maranhense, desta vez provocando um escndalo,
que fundamente abalou a opinio pblica de So Lus e de
toda a provncia. Depois de bacharelar-se, em 1873, pela
Escola de Direito do Recife, onde se fez positivista, Celso
Magalhes fixou residncia em So Lus e a passou a divulgar
a nova doutrina atravs de artigos, discursos e conferncias.
Vinha do Recife aureolado de grande fama e talento e cultura
e, na capital maranhense, conquistou vrios entusiastas para o
positivismo, dentre os quais se destacavam Alusio Azevedo,
Joo Afonso do Nascimento, Eduardo Ribeiro, Joo Moraes
Rego, Vtor Lobato e Agripino Azevedo (LINS, 1967, p.105).
Foi Celso de Magalhes, em relao a Alusio Azevedo, portador das
novas tendncias do pensamento poltico francs to em voga na referida
Faculdade de Direito de Recife, desde que Tobias Barreto de Menezes havia
se tornado dela professor exercendo grande ressonncia sobre a mocidade da
Academia (COSTA, 1967, p.122). Assim, se no foi Celso de Magalhes quem
apresentou os novos autores e teorias em voga no perodo a Alusio Azevedo,
serviu esse, sem dvida, como reforador delas. Alusio encontrou em Celso
um interlocutor.
Nesse sentido, acerca do desenvolvimento e do afloramento das novas
ideias que invadiam coraes e mentes dos 1870, j havia Silvio Romero
deixado a importante marca do germanismo, dando mostras de como
repercutiam o movimento das ideias europeias na vida nacional. As sucessivas
revoltas e manifestos que aconteceram em Pernambuco desde a Regncia at
o Manifesto Republicano de 1870 do mostras relevantes do quo viva era a
recepo de novos paradigmas no norte do pas. Assim, nesse movimento de
renovao intelectual por que passa o Brasil em meados do sculo XIX,
Pernambuco ter um lugar de destaque, entretanto,

[...] o movimento de ideias que antes de acabada a primeira


metade do sculo XIX se comeara a operar na Europa com o
positivismo comtista, o transformismo darwinista, o
evolucionismo spenceriano, o intelectualismo de Taine e
Renan, e que se faria sentir vinte anos depois de haverem

9
estas correntes de ideias aparecido na Europa, espalhara-se
pelo pas todo. Se Tobias abalou como um ciclone a sonolenta
Academia de Recife, sobretudo depois que assumiu a sua
cadeira na Faculdade, as influncias das ideias da filosofia
europeia manifestavam-se tambm nos demais centros
culturais do Brasil (COSTA, 1967, p.122).
Celso de Magalhes foi, ento, uma personalidade como tantas outras que,
assim como Alusio Azevedo, a partir de 1870, no escapou s novas hordas
de ideias que adentravam de forma decisiva a vida espiritual brasileira. Nesse
contexto as instituies perderam sua sacralidade e se tornaram objeto de
debates e at de chacotas (MELLO, 2007, p.105).
Naquilo que Antonio Candido chamou de dialtica do localismo e do
cosmopolitismo (CANDIDO, 2002, p. 109-138) passava o Brasil por essa
poca por uma transio decisiva no que competia aos modos de seus
intelectuais e escritores enxergarem a realidade. Esses novos modos de olhar
o local, as especificidades do pas e de sua formao, vinham em muito se
relacionando, no sem grande efetivo de apropriao desviante, com o
positivismo, o naturalismo, o evolucionismo, enfim, todas as modalidades do
pensamento europeu do sculo XIX que vo se exprimir agora no
pensamento nacional e determinar um notvel progresso de esprito crtico
(COSTA, 1967, p.115)12. Acrescenta-se, ainda, que o agnosticismo e o
anticlericalismo foram caractersticas do pensamento da Gerao 70 (MELLO,
2007, p. 102) e, nesse contexto:

para o progresso cultural da poca parecem ter contribudo


principalmente, como centros intelectuais experimentadores e
renovadores, o Rio de Janeiro, o Recife e So Paulo, j tendo
entrado em decadncia sobre esse aspecto e a despeito da
efmera atuao revolucionria, em meio to conservador, de
Alusio Azevedo So Lus do Maranho [...] (FREYRE, 2004,
p. 416).
No obstante, em So Luis do Maranho, entre 1878 e 1881, Alusio
ser figura conhecida. Como um dos redatores do jornal O Pensador , o
escritor tornar-se- figura combativa ao se envolver com um grupo de jovens
positivistas e anticlericalistas que dia-a-dia vo desafiar publicamente as idias

12
Ainda sobre esse aspecto registra Gilberto Freyre que dos que mais merecem ser
destacados dentre quantos, [...] significaram, no Brasil, progresso intelectual contra rotina
clerical ou acadmica: o de Tobias, no Recife, por exemplo; o de Pereira Barreto, em So
Paulo; o de Alusio Azevedo, no Maranho (FREYRE, 2004, p.426).

10
do jornal A Civilizao rgo oficial da Igreja Catlica no Maranho. O Mulato
nascer, com efeito, como romance inspirado nas lutas anticlericais.13
No mesmo ano, de volta ao Rio de Janeiro, Alusio dividir a carreira na
produo de romances folhetins, romances naturalistas e na contribuio
imprensa. No obstante, constituir um crculo de relaes com intelectuais
quando da invaso da Cmara Municipal a 15 de novembro de 1889, antes
mesmo de proclamada a Repblica, (...) alguns, por certo, antigos militantes do
movimento abolicionista, como Jos do Patrocnio, mas outros pela primeira
vez movidos ao poltica concreta, como Olavo Bilac, Lus Murat, Pardal
Mallet (CARVALHO, 2004, p.25) e ainda outros como Coelho Neto, Guimares
Passos, Alberto de Oliveira e Paula Nei, todos com formao nas Faculdades
de Direito de So Paulo ou Recife e participantes ativos na campanha
abolicionista e republicana.
A seguir, breve e derradeiramente, a fim de tecer algumas consideraes
sobre essas ressonncias na literatura de Alusio Azevedo, discorremos sobre
a crtica poltica e social em dois de seus romances.

Crtica poltica e social em O Mulato e O Cortio


A crtica elegeu dois romances como os altiplanos naturalistas da obra
Alusio Azevedo: O Mulato, de 1881, e O Cortio, de 1890.14
Em ambos possvel denotar passagens carregadas de uma atitude
crtica. Assim que em O Mulato podem ser recolhidos indcios sobre um
pensamento marcado pelo positivismo, pelo abolicionismo e pelo
anticlericalismo e, em O Cortio, pelo naturalismo, pela luta de classes e pela
crtica ao poder poltico constitudo no caso o II reinado.
A fim de iniciarmos uma interpretao genrica das obras, selecionamos
um excerto de O Mulato. Na passagem o autor coloca o protagonista,
Raimundo e dois outros importantes personagens lado lado para
consubstanciar uma interessante e criativa analogia ao positivismo:

Por esse tempo aqueles trs surgiam na rua, formando cada


qual mais vivo contraste com os outros: Manuel no seu tipo
pesado e chato de negociante, calas de brim e palet de

13
O episdio bastante conhecido tendo sido um dos momentos em que Alusio ser de fato
um ativista poltico. Um estudo completo sobre o tema MONTELLO, 1975.
14
Sobre esse aspecto ver CANDIDO, 1960 e; FANINI, 2003.

11
alpaca; o cnego imponente na sua batina lustrosa, aristocrata,
mostrando as meias de seda escarlate e o p mimoso,
apertadinho no sapato de polimento; Raimundo, todo europeu,
elegante, com uma roupa de casimira leve adequada ao clima
do Maranho, escandalizando o bairro comercial com o seu
chapu-de-sol coberto de linho claro e forrado de verde pela
parte de dentro. Formavam dizia este ltimo, chasqueando,
sem tirar o charuto da boca uma respeitvel trindade filosfica,
na qual, ali, o Sr. Cnego representava a teologia, o Sr. Manuel
a metafsica, e ele, Raimundo, a filosofia poltica; o que,
aplicado poltica, traduzia-se na prodigiosa aliana dos trs
governos o do papado, o monrquico e o republicano!
(AZEVEDO, 1959, p.119).
A passagem ao mesmo tempo em que faz refletir sobre os diferentes
tipos de composio dos governos, tambm acaba por confirmar a noo que
se nos anuncia desde as primeiras linhas do romance de que a personagem
de Raimundo o mulato no se diferencia apenas pela tonalidade da pele,
mas tambm pelas preferncias polticas e pelos modos de se portar. Para
alm, a passagem ainda uma referncia muita clara preferncia poltica de
Raimundo. Vejamos: eis que a figura do cnego Diogo imponente na sua
batina lustrosa, aristocrata, mostrando as meias de seda escarlate e o p
mimoso, apertadinho no sapato de polimento vai ser diretamente ligada
teologia e ao papado; j a figura de Manuel Pescada no seu tipo pesado e
chato de negociante, calas de brim e palet de alpaca representava a
metafsica e, logo a monarquia, sistema, portanto, pesado e chato e,
mormente, metafsico, ou seja, distante da realidade ou melhor, mais terico do
que prtico; Raimundo por sua vez se apresenta europeu, elegante, com uma
roupa de casimira leve [...] com o seu chapu-de-sol coberto de linho claro e
forrado de verde pela parte de dentro e o narrador rapidamente o vincula
filosofia poltica e ao tipo de governo republicano. Aqui importante reparar
que o nico adequado ao clima Raimundo, ou seja, o nico tipo de governo
apropriado seria o republicano mesmo que viesse europeu, j que os outros
tipos so lustrosos ou pesados demais para o clima do Maranho: s o mulato
e a repblica so, portanto, adequados.
A analogia que faz o narrador entre as personagens, os tipos de governo
e os hbitos de cada um, bem como a adequao destes em relao ao lugar,
nos d a impresso de que alude tambm s etapas da filosofia da histria do
positivismo comteano: a evoluo das sociedades pelas etapas religiosa,

12
metafsica e cientfica ou positiva e, naturalmente, enfim, republicana. Alusio
parece afirmar de forma crtica, e por que no dizer provocadora, que seria o
mulato aquele que na trama vtima da conduo dos brancos um
sinnimo do que h de mais evoludo na escala do desenvolvimento poltico
humano.
Ultrapassando a circunscrio das ressonncias positivistas e as
passagens mais focadas, como esta de O Mulato, bem como apoiando-nos
agora tambm na trama de O Cortio, podemos argumentar que ambos os
romances trazem em seus enredos uma preocupao de carter social. Em
tom de denncia, no primeiro, o autor atina contra o preconceito de cor, os
tradicionalismos e a religio catlica; no segundo somam-se cepas literrias
contra a desigualdade de classe, o patrimonialismo e a desorganizao urbana
da corte.
Destarte, denotamos que os dois ttulos so referncias diretas a
coletivos, seja a uma classe que na verdade uma variedade tnica (mulato)
ou aos mais humildes recolhidos nas habitaes coletivas (cortio). Ambos so
protagonistas do que Alusio enxergava como uma tragdia social brasileira
pronta para ser trasladada ao romance.
Espcies de heris ao contrrio, esses personagens coletivos so os
motes para a elaborao da crtica que objetiva ataques sistemticos
realidade poltica e social brasileira de fins do sculo XIX. Assim que por
meio de uma trama que envolve a relao amorosa de uma branca, Ana Rosa,
com o mulato, Raimundo, em O Mulato, o autor desenvolve um esquema onde
personagens padres, portugueses e negros se combinam em sendas que
permitem, sem prejuzo para a narrativa, aberturas para as gramticas do
positivismo, do abolicionismo, do anticlericalismo e do republicanismo.
J em O Cortio, ao demarcar espaos sociais de classe (brancos ricos
no sobrado x miscigenados pobres na estalagem), Alusio abre sendas
implcitas que tm por objetivo demonstrar que a ascenso dos brancos era
garantia institucional dos ttulos conferidos pelo Imprio. Ademais, O Cortio,
como um todo, pode ser compreendido como palco de intrigas entre dois
brancos da elite. Um em ascenso (Miranda), outro em vias de ascender (Joo
Romo), que disputam ttulos nobilirquicos e espao territorial. Sobre esse
ltimo o poder constitudo leia-se o Imprio - pouco legisla, mas garante,

13
queles que dominam o meio e sucumbem todos os outros s mazelas, um
lugar na nobreza.
Ao consolidar um projeto literrio que tem os fundamentos da crtica
baseados nos problemas sociais da realidade do Imprio, Alusio pretende
demonstrar que as tramas como a do mulato Raimundo, em O Mulato, e do
portugus Jernimo, em O Cortio tramas em que o fio condutor o
preconceito racial e a desigualdade social s lhe eram possveis na
imaginao porque advinham da medonha realidade propiciada pela
organizao poltica imperial. Em qualquer um dos dois casos mais presente
em O Mulato e mais implcita e desconfiada em O Cortio a repblica seria a
nica possibilidade para o tecer de novas tramas menos desiguais na
realidade e, portanto, na literatura.
No caso de O Mulato, a cincia e a repblica so as possveis solues
para os problemas que vitimizam o mulato Raimundo - leia-se toda uma
categoria humana. No entanto, a cincia e a repblica, so vencidas pelas
tradies e pelo poder dos brancos e o mulato, enfim, se consubstancia como o
heri que no fundo vtima. Em O Cortio, a repblica resoluo implcita. O
fogo que assepticamente pe fim ao cortio e s mazelas da vida coletiva
acaba por tornar o rico mais rico e arrancar a possibilidade de protagonismo
dos pobres. Assim, para Alusio, enquanto a realidade for a do Imprio o fim
ser trgico para uma parcela da sociedade: os miscigenados e os pobres.
assim que O Mulato e O Cortio enquadram-se na situao de arte
crtica em que:

[...] se estabelece uma tnue relao entre arte e poltica, de


difcil equacionamento, uma vez que o artista independente
deve resguardar a sua obra da presso da poltica que tende a
ser exercida de forma contnua ou programada. Neste delicado
equilbrio, a posio poltica assumida pelo artista no subjuga
a obra que mantm suas qualidades estticas, conseguindo
sensvel e poeticamente transmitir a arguta percepo que o
seu autor tem da realidade (CHAIA, 2007, p.23).
Interessante notar que em O Mulato o autor visa registrar, na criao de
situaes que pouco contribuem para a trama, uma atitude claramente
tributria ao positivismo. Dessa linha maior, consonantemente, sero abertos
espaos narrativos que imprimem crtica ao clero, a partir do personagem
Congo Diogo, aos portugueses, por meio do personagem Manuel Pescada e

14
ao abolicionismo por meio da crtica aos comportamentos da personagem
Maria Brbara.
Por outro lado, em O Cortio, em parte talvez porque seja obra mais
madura, preocupada, sobretudo, com a forma naturalista, o cenrio urbano
do Rio de Janeiro de fins do sculo XIX que permite o desenrolar de uma trama
onde todos os personagens esto inexoravelmente condenados s imposies
desiguais do meio social e das classes. A crtica vai no sentido, portanto, de
que para que histrias menos injustas se desenhem necessrio que o meio
mude. Faz-se necessrio uma mudana das instituies. Assim, a personagem
negra Bertoleza vtima da escravido; o branco pobre portugus Jernimo, da
diviso injusta do trabalho, e a ascenso de Miranda e Joo Romo garantia
das instituies polticas.
Denota-se que o Estado aparece em dois momentos em O Cortio:
frente aos pobres como polcia que invade o cortio, frente aos ricos
agraciando-os com ttulos e honrarias. Assim que Alusio imprime sua crtica:
o Imprio policia os pobres enquanto nobilita os ricos.
Alusio escreveu O Mulato oito anos antes da proclamao da Repblica
e O Cortio nos meses que a antecederam o 1889. O Mulato o primeiro
romance de Alusio a fazer crticas polticas e sociais, O Cortio o ltimo.
Escrever, aps o 15 de novembro, algumas peas e outros dois romances15,
todos desinteressados pelos temas que antes tornavam polmicos livros como
Casa de Penso, de 1884, e O Homem, de 1887. De fato, pouco depois da
Repblica, Alusio pra de escrever e as fontes parecem indicar que faz isso
mais porque se desencantou com o regime pelo qual ansiava do que porque
havia mudado, como esperava, o cenrio real para a concepo de seus
livros.16
Deste modo, entre ilustrao e literatura, pretendemos demonstrar que o
pensamento social e a ao poltica dos sujeitos pode se dar fora de espaos

15
Aps a publicao de O Cortio em 1889 Alusio Azevedo publicou A Mortalha de Alzira em
1894 e O Livro de uma sobra em 1895.
16
Em maro de 1892 escrevendo no jornal carioca O Combate Alusio registra em uma crnica:
Fiquei triste com esta ideia, e pus-me ento a cismar no estado e no destino desta pobre terra
em que vegetamos, acabrunhados pela peste, pelo calor, pela infernal carestia da vida,
ameaados a todo instante pela guerra civil... Pobre Repblica viva! Pobre noiva a quem
arrancaram o esposo ainda na lua-de-mel, para entreg-la prostituio, para entreg-la
torpe sensualidade da maruja! Ah! Maldito Floriano! Maldita raa de traidores! (AZEVEDO,
1961, p. 84).

15
institucionais especficos bem como podem ser reveladas e colocadas em jogo
por meio de outras aes sociais como, por exemplo, a artstica.
Alusio Azevedo, nesse sentido, exemplo tpico de uma ao artstica
que no fundo politicamente consubstanciada nas ideias coetneas. Imprime-
se, assim, sua ideologia, bem como sua relao com a vida pblica da poca.

16
Referncias
ALMEIDA, Rodrigo Estramanho de. A Realidade da Fico: ambigidades
literrias e sociais em O Mulato de Alusio Azevedo. 2010. 11 f. Dissertao
(Mestrado em Cincias Sociais) Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo, So Paulo, 2006.

ALONSO, ngela. Crtica e contestao: o movimento reformista da gerao


de 1870. Revista Brasileira de Cincias Sociais, v. 15, n.44, out. 2000,
p.35-55.

______. Ideias em movimento: a gerao 1870 na crise do Brasil-Imprio. So


Paulo: Paz e Terra, 2002.

AZEVEDO, Alusio. O Mulato. So Paulo: Martins, 1959.

______. O Homem. So Paulo: Martins, 1959a.

______. O Cortio. So Paulo: Martins, 1959b.

CANDIDO, Antonio. Introduo. In: AZEVEDO, Alusio. Filomena Borges. So


Paulo: Martins, 1960. p. 1-6.

______. Literatura e Sociedade: estudos de teoria e histria literria. 8. ed. So


Paulo: T. A . Queiroz, 2002.

CARONI, talo. Introduo: In: ZOLA, mile. O Romance Experimental e o


Naturalismo no Teatro. So Paulo: Perspectiva, 1979, p. 11-21.

CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas: o imaginrio da Repblica


no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.

CARVALHO, Jos Murilo de. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica


que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.

CHAIA, Miguel (Org.). Arte e Poltica. Rio de Janeiro: Azougue, 2007.

COMTE, August. Comte. Os pensadores. Abril Cultural, 1983.

COSTA, Cruz. Histria das ideias no Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1967.

COUTINHO, Afrnio. A Literatura no Brasil. v. 3. Rio de Janeiro: Editorial Sul


Americana, 1969.

FANINI, Angela Maria Rubel. Os romances-folhetins de Alusio Azevedo:


aventuras perifricas. 2003. 340 f. Tese (Doutorado em Teoria Literria)
Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, 2003.

FREYRE, Gilberto. Ordem e progresso. So Paulo: Global, 2004.

17
GES, Fernando. Introduo: Alusio Azevedo e O Mulato. In: AZEVEDO,
Alusio. O Mulato. So Paulo: Martins, 1959.

LINS, Ivan. Histria do Positivismo no Brasil. 2. ed. So Paulo: Editora


Companhia Nacional, 1967.

MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. vol. 4 (1977-1896). 2. ed.


So Paulo: Cultrix, 1979.

MELLO, Maria Tereza Chaves de. A Repblica consentida: cultura democrtica


e cientfica do final do Imprio. Rio de Janeiro: Editora da FGV; Editora da
Edur, 2007.

MENEZES, Raimundo de. Alusio Azevedo: uma vida de romance. So Paulo:


Martins, 1958.

MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo, Vida e Obra (1857-1913): o verdadeiro


Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: Espao e Tempo, 1988.

MONTELLO, Josu. Alusio Azevedo e a polmica de O Mulato. Rio de Janeiro:


Jos Olympio. Braslia: INL, 1975.

SODR, Nelson Werneck. O naturalismo no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao


Brasileira, 1965.

TRINGALI, Dante. Escolas Literrias. So Paulo: Musa Editora, 1994.

ZOLA, mile. O Romance Experimental e o Naturalismo no Teatro. So Paulo:


Perspectiva, 1979.

18
Anexo Figura I O Juzo Final

19