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OLHO POR OLHO, DENTE POR DENTE

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A expresso Olho por olho, dente por dente conhecida como lei de talio, do latim talio, talis tal, igual ou ius talionis [lei do corte], que traduz a correspondncia analgica entre a ofensa cometida e a respectiva sano. comum pensar-se que a lei de talio, que passa na nossa expresso Olho por olho, dente por dente, se encontra apenas nas pginas da Bblia, e citam-se, a propsito, habitualmente duas passagens: Ex 21,24-25, a sua formulao, e Mt 5,38-40, a sua revogao por Jesus. tambm usual pensar-se que o Olho por olho, dente por dente uma expresso de barbaridade, e, dado que associamos a expresso com o Antigo Testamento, somos logo levados a pensar que o Antigo Testamento est repassado de barbaridade. Veremos que tais preconceitos no se sustentam. Apresentarei esta anlise em trs pontos gradativos: 1) a expresso Olho por olho, dente por dente no cdigo legislativo de Ammurabi (1700 a.C.); 2) a expresso Olho por olho, dente por dente nos trs cdigos legislativos mais importantes do AT, que so o cdigo da aliana (Ex 20,22-23,33), o cdigo deuteronmico (Dt 12,1-26,16) e o cdigo sacerdotal (Lv 17-26); 3) a expresso Olho por olho, dente por dente na ptica de Jesus (Mt 5,38-40). 1. Cdigo de Hammurabi Em boa verdade, a expresso Olho por olho, dente por dente no um exclusivo das pginas da Bblia. Encontra-se nos cdigos legislativos dos povos do Mdio Oriente Antigo, muito antes da entrada de Israel no cenrio da histria. A ttulo de exemplo, citamos o famoso cdigo de Hammurabi, datado de cerca de 1700 a.C., mas podamos igualmente mencionar os cdigos legislativos egpcio e hitita. L-se, de facto, no 196 do cdigo de Hammurabi: Se algum furou o olho de um homem (awilum), ser-lhe- furado o seu olho. E no 197, l-se: Se algum quebrou o osso de um homem (awilum), ser-lhe- quebrado um osso. Pela leitura destes pargrafos, somos levados a compreender que no se trata tanto de uma lei brbara, que revela uma mentalidade brbara primitiva, mas de um freio vingana desenfreada do mais forte, como se ouve, por exemplo, nas palavras de Lamec, significativamente conhecidas por Cntico da espada, que podemos ler em Gn 4,23-24: 4,23()Eu matei um homem por uma ferida, uma criana por uma contuso. 24Sim, Caim vingado sete vezes, Mas Lamec setenta e sete vezes!

Isto, sim, barbaridade. Mas no a lei de talio, pois esta limita-se a reclamar para o agressor uma sano igual ofensa recebida pela vtima. a lei do mais forte, que faz questo de fazer valer a sua fora atravs da multiplicao da sano por um coeficiente elevadssimo. E esta lei do mais forte ainda vigora hoje por a, e de que maneira, nesta sociedade dita moderna, em que mais fcil derrubar torres do que tmulos! Face a esta barbaridade, a lei de talio, j expressa no cdigo de Hammurabi dezassete sculos antes de Cristo, representa um enorme avano civilizacional. Ainda que e digo-o s agora , a lei de talio, documentada nos pargrafos 196 e 197 do cdigo de Hammurabi, dizia respeito apenas aos homens livres (awilum) do estado de Hammurabi. Na verdade, nessa sociedade fortemente hierarquizada, as pessoas no valiam todas a mesma coisa. Os homens livres (awilum) constituam a classe de elite do estado de Hammurabi e possuam o valor mximo de uma existncia humana. Havia depois os homens de 2. e 3. classe. Os de 3. classe eram os escravos. Os de 2. classe, os mushkenum, situavam-se entre os homens livres e os escravos. E assim, a lei diferente para uns e para outros. Refere o 198: Se algum furou o olho de um mushkenum ou quebrou o osso de um mushkenum, pagar uma mina de prata E diz o 199: Se algum furou o olho do escravo de algum ou partiu o osso do escravo de algum, pagar metade de um preo. 2. AntigoTestamento 2.1. Cdigo da Aliana (Ex 20,22-23,33) ou a expresso radical da lei de talio: vida por vida A formulao especfica da lei de talio encontra-se em Ex 21,24-25. Mas vale a pena ler tambm o caixilho envolvente, pois nos d informaes preciosas sobre o valor da vida pr-natal (vv. 22-23) e a menos-valia dos escravos (vv. 26-27), como j vimos tambm no cdigo de Hammurabi: 21,22E quando alguns homens (anashm) brigarem e ferirem uma mulher grvida, e sairem (yatsa) os seus filhos, mas no houver acidente fatal (asn), ser paga uma multa, como impuser sobre o assunto o marido da mulher, e ser dada atravs de juzes (pelilm). 23Mas se houver acidente fatal, dars vida por vida, 24olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p, 25queimadura por queimadura, ferida por ferida, contuso por contuso. 26E quando um homem (sh) ferir o olho da seu escravo ou o olho da sua serva, e o destruir, deix-lo- partir (shillah) para a liberdade pelo seu olho. 27E se fizer cair um dente do seu escravo ou um dente da sua serva, deix-lo- partir (shillah) para a liberdade pelo seu dente (Ex 21,22-27). Anotaes fundamentais: 1) a compreenso da vida de um homem inclui a existncia pr-natal do seu filho; 2) a incluso da frmula radical que aplica a lei de talio prpria vida enquanto tal: Vida por vida, olho por olho, dente por dente; 3) a menos-valia da vida do escravo. 2.2. Cdigo deuteronmico (Dt 12,1-26,16) ou a contemplao da dignidade do homem

A formulao especfica da lei de talio encontra-se em Dt 19,21. Mas tambm aqui vale a pena integrar essa lei no contexto mais amplo de Dt 19,16-21: 19,16Quando se levantar uma testemunha de violncia (ed-hamas) contra um homem (sh) para responder contra ele por se rebelar, 17os dois homens em litgio ficaro de p diante de YHWH, diante dos sacerdotes e dos juzes que estiverem em funes nesses dias. 18Os juzes investigaro cuidadosamente, e se a testemunha uma testemunha mentirosa (ed-shaqer), e se respondeu mentira contra o seu irmo, 19fazei-lhe como ele premeditava fazer ao seu irmo. Queima o mal no meio de ti, 20para que os outros oiam e tremam, e nunca mais se volte a praticar um mal semelhante no meio de ti. 21O teu olho no ter piedade. Vida por vida, olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p (Dt 19,16-21). Como se v, no cdigo deuteronmico, a lei de talio aparece formulada no quadro da audio das testemunhas num processo judicial, em que se trata da sano a aplicar a uma testemunha mentirosa. Neste contexto, o especfico do cdigo deuteronmico e o seu principal contributo salientar que o respeito pela dignidade do homem to importante como a inviolabilidade da sua vida. A integridade moral de um homem to importante como a sua integridade fsica. Tambm aqui se verifica a integrao da frmula radical: vida por vida, olho por olho, dente por dente 2.3. Cdigo sacerdotal (Lv 17-26) ou a contemplao do ser humano A formulao especfica da lei de talio encontra-se em Lv 24,20, mas tambm aqui se deve prestar ateno ao contexto. Lemos, pois, Lv 24,17-20: 24,17Se um homem (sh) ferir mortalmente alguma vida humana (nephesh adam), de morte morrer (mt ymat). 18Quem ferir mortalmente a vida de um animal, pagar vida por vida. 19Se um homem (sh) causar dano (ms) fsico ou moral ao seu compatriota, -lhe feito a ele como ele fez: 20fractura por fractura, olho por olho, dente por dente. Quem causar dano ao ser humano (adam), o mesmo lhe ser feito a ele (Lv 24,17-20). Salta vista o carcter universalista desta formulao do cdigo sacerdotal: a lei de talio aplica-se agora a todo o ser humano (adam), sem qualquer distino. De resto o v. 22 encarrega-se de precisar que haver em Israel uma s legislao (mishpat ehad), quer para o estrangeiro (ger) quer para o cidado na posse de plenos direitos civis (ezrah). 3. Jesus (Mt 5,38-40) ou o comportamento assimtrico A lei de talio aparece referida por Jesus no quadro das antteses do Sermo da Montanha: 5,38ouvistes que foi dito: olho por olho e dente por dente. 39Eu, porm, digo-vos: no faais resistncia (antistnai) ao malvado; mas quele que te bate na face direita, oferece-lhe tambm a outra, 40e quele que te quer processar para ficar com a tua tnica, deixa-lhe tambm o manto (Mt 5,38-40).

E v-se bem que Jesus ultrapassa a tentativa de equilbrio e de simetria entre agressor e agredido, que at aqui tinha sido a nota dominante da lei de talio, para abrir uma relao assimtrica, em que para o agressor no reclamado dano igual ao da vtima, mas requerido um excesso de bondade, que a nica maneira de se pr fim violncia. Jesus mostrar, de resto, com a sua vida, que s abraando por amor a violncia, se dissolve a violncia. Mas no para a no-violncia que Jesus remete. A no-violncia vem depois da violncia. Jesus remete para o estado de criao, anterior ao estado de violncia (lei do mais forte) e s nossas convenes de razo (lei de talio). Prestemos ateno orao de Deus (Deus a rezar!): (Assim reza o Santo): Que a minha misericrdia vena a minha ira e que a minha misericrdia se sobreponha s minhas normas de julgamento, a fim de que eu me comporte com os meus filhos segundo o atributo de misericrdia e que eu venha ao encontro deles com indulgncia. Antnio Couto