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INTRODUO

A obscuridade com a qual o tema foi tratado at ento despertou a nossa curiosidade para com a revolta da Balaiada. Dentre as rebelies regenciais Cabanagem, Sabinada, Farroupilha e Balaiada -, esta ltima foi tratada de forma secundria ao longo da historiografia nacional. No decorrer do presente estudo, constatamos o desencontro de fontes e datas, bem como a inexpressiva disponibilidade documental. Apesar das dificuldades bibliogrficas, o estudo desse movimento mostrou-se surpreendente, intrigante e enriquecedor, na medida em que preencheu as lacunas do nosso conhecimento sobre o perodo. O trabalho nos revelou agradveis surpresas, pois a revolta foi um movimento mpar devido as suas peculiaridades, como a heterogeneidade de interesses, responsveis pela fragilidade ideolgica do mesmo. Da o porqu de nos referirmos revolta como Balaiadas, pois esta uma forma de expressar a pluralidade do movimento, ou seja, uma rebelio constituda em seu interior por levantes distintos.

CONTEXTO NACIONAL ECONOMIA, POLTICA, PODER


Permaneciam o comrcio grosso e o comrcio a retalho controlados por portugueses, enquanto seus novos rivais, os ingleses, detinham os negcios de exportao e importao agrilhoando a economia nacional. A expanso do capitalismo no Brasil ia afastando os portugueses das slidas posies que haviam ocupado desde ento. Reinava o descontentamento tanto entre os lusitanos, que passavam a segundo plano no mundo dos negcios, como entre os agricultores brasileiros, esmagados pelos juros impostos por seus novos credores, pela desvalorizao dos produtos tradicionais no mercado internacional e pelo encarecimento do escravo impulsionado pela determinao inglesa de extinguir o trfico negreiro. Com o avano do capitalismo, a formao do mercado de trabalho imporia a alienao dos poucos direitos que o sertanejo considerava assegurados. Nesse contexto, muitas famlias obrigadas a abandonar fazendas onde eram moradoras erravam pelas caatingas ou se dirigiam aos centros urbanos, iniciando, desse modo, um processo migratrio em busca da sobrevivncia. No obstante, agravaram-se tambm as condies de vida do trabalhador escravo. Devido s presses econmicas da Inglaterra com relao a extino do trfico negreiro, sobrecarregava-se mais ainda o trabalhador de encargos para recuperar rapidamente o capital nele investido. Os antigos costumes dos engenhos que permitiam aos africanos reunirem-se para cultivar seus deuses, realizarem suas danas rituais e cultivarem pequenas roas foram desaparecendo. As fugas multiplicavam-se e os quilombos cresciam ameaadoramente. Alm dos desocupados e de negros aquilombados, o serto ainda abrigava outros

marginalizados: ndios, fugitivos da justia e vencidos de lutas polticas, bem como os bandos armados, formados por homens que haviam participado de disputas polticas que se travaram entre membros das juntas governativas, no perodo anterior Independncia e que se prolongaram pelo Primeiro Reinado. O Primeiro Reinado transcorreu sob forte tenso poltica entre D. Pedro I e a maioria da Cmara de Deputados. No podiam ser facilmente esquecidas a dissoluo da Assemblia Constituinte e a outorga da Carta de 1824. Alm disso reprimida com violncia a Confederao do Equador, desvaneceram-se as iluses que os novos polticos brasileiros, ligados aos proprietrios de terras e escravos, nutriam de compartilhar o poder com o trono. Foi justamente por ocasio da Confederao do Equador que se organizou concretamente uma oposio ao governo de D. Pedro I, bem como manifestou-se com vigor as tendncias republicanas e federativas. Apesar de derrotado, tal movimento deixou profundas marcas nos crculos polticos de mbito nacional. A Cmara dos Deputados, eleita em 1824 e s convocada em 1826, comportava dois grupos de parlamentares: os exaltados e os moderados. Todavia, essas denominaes ainda no eram expressavam de acordos firmados ou plataformas rgidas. Baseavam-se mais na veemncia dos debates que exigiam modificaes na distribuio do poder. Liberais todos se intitulavam, desde republicanos a tradicionais monarquistas. Os exaltados diziam-se dispostos a revolucionar o pas, enquanto os moderados presumiam poder criar brechas no sistema de poder, para transform-lo a partir do seu interior. De toda forma, em abril de 1831, estavam juntos moderados e exaltados eleitos na Assemblia Legislativa de 1830 pressionando o governo para que o ministrio, deposto no dia 5, fosse reempossado. Pressionado pelos grupos polticos e por foras militares heterogneas (constitudas por mercenrios estrangeiros e nacionais; cidados e escravos) ambos de carter anti-lusitano, o imperador abdica no dia 7 de Abril sob a presena ameaadora de batalhes e do povo. justamente a que surgem novos componentes, atuando como instrumento de presso junto classe dominante: o povo e as tropas. Chegara, finalmente, o momento dos grupos dominantes brasileiros gerirem o Estado. No entanto, no seria fcil harmonizar a disparidade ideolgica das tendncias vencedoras. O maior perigo nesse momento vinha das fileiras militares onde grassava a insubordinao, ou seja, conter o exrcito era imperativo para o estabelecimento da ordem civil. Compartilhando do mesmo temor, moderados e lideranas do grupo exaltado uniram-se no comando do processo poltico. Em Julho de 1831 era promulgada a lei que limitava as atribuies nas Regncias, privando-as de vrios dispositivos legais prprios do poder Moderador. Dessa forma, o enfraquecimento do Poder Executivo era exigncia natural de um movimento que nascera na Cmara, em oposio ao autoritarismo real. Eleita a Regncia Trina Permanente, os moderados eram a maioria deliberante do pas. Longe da paz almejada, agora desenvolver-se-iam com vigor os embates da
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histria da formao das classes dominantes no Brasil. Em outras palavras, os primrdios do processo que permitiu a definio social e poltica dos vrios segmentos que iro compor a burguesia nacional. A luta poltica que se travou no Rio de Janeiro pela direo do governo Central foi intensa por todo o perodo regencial. No chegou a haver conflito armado, expressando-se, contudo, a disposio belicosa em golpes e contragolpes polticos. No havia ainda clareza quanto ideologia dos grupos polticos que se abriram sob a denominao de moderados ou liberais. Pareciam apenas excludos do congraamento liberal aqueles que esposavam o republicanismo. Contra o governo da Regncia, articulava-se uma frente oposicionista inslita, integrada por restauradores (caramurus), exaltados (republicanos federalistas) e oficiais portugueses do Exrcito. Sucediam-se manifestaes de rua favorveis volta de D. Pedro I, com a participao de militares ao lado de populares. Para enfrentar o perigo, a cpula dos moderados- incompatibilizada com o Senado pelo bloqueio que fazia aprovao dos projetos enviados pela Cmara, da qual fazia parte o ministro da Justia, Feij tenta em 1832 um golpe de Estado no interior do prprio governo. Pretendiam os golpistas uma nova Constituio que abolisse o Senado, o Conselho de Estado e o poder Moderador, bem como concedesse maiores poderes s provncias. Contudo, o golpe falhou. A partir do golpe frustrado, tornou-se mais complexo ainda o quadro poltico. Com o intuito de solucionar ou amenizar os problemas de cunho poltico, cuja maior expresso era personificada pelas rebelies ou movimentos provinciais, em 12 de Agosto de 1834 aprovado pela Cmara o Ato Adicional (medida descentralizadora do poder). Entre suas principais disposies estavam: transformao da Regncia Trina em Una; transformao das Assemblias Provinciais em Assemblias Legislativas; concentrao administrativa na dependncia das Assemblias Legislativas Provinciais (esvaziamento do poder municipal). Essa ltima disposio traria vrios elementos complicadores para a poltica local, pois o poder se concentraria em mos dos mandes locais, provocando, dessa forma, indefinies e rivalidades na esfera do poder tanto no mbito local quanto no mbito nacional. A reforma da Constituio de 1824 suscitou controvrsias, em virtude de ser considerada excessivamente liberal. Assim que, em 1835, os moderados, tomando como referencial o Ato Adicional, cindiram-se em duas correntes: Progressistas e Regressistas. Os primeiros eram favorveis reforma, enquanto que os Regressistas eram contrrios s mesmas. Do rompimento definitivo dos liberais moderados, surgiro, a partir das duas tendncias, o partido Liberal e Conservador. O Ato Adicional no abrandou o vago da revoluo mas, pelo contrrio, acidulou as divergncias entre o Poder Central e as Provncias. Ironicamente, aps a sua promulgao que eclode a quadra tradicional dos principais movimentos armados da poca: Cabanagem, Farroupilha, Sabinada e Balaiada.

De Outubro de 1835 a setembro de 1837, o Padre Diogo Antnio Feij encabeou a Regncia Una, enfrentando ferrenha oposio da maioria parlamentar. Uma das figuras mais representativas da oposio a Feij foi Bernardo Pereira de Vasconcelos, lder dissidente do partido moderador, defensor da estabilidade poltica buscada pelo fortalecimento da autoridade do Estado Monrquico e da represso aos movimentos revolucionrios. A oposio parlamentar baseava-se em 3 questes para enfraquecer a autoridade de Feij: a polmica com a Santa F (contra o celibato clerical); a inexpressividade e instabilidade de seus ministrios e a disposio de aceitar a secesso das provncias do Norte (oposio dos grandes proprietrios do Norte). A presso parlamentar e a questo Farrapa foram responsveis pela renncia do regente. Esses acontecimentos foram indicativos do declnio liberal e do conseqente fortalecimento regressista. O regressismo, dentro do perodo Regencial, significou a presso da classe dominante unida, visando a sua consolidao no poder, impedindo as rebelies, na busca da ordem e no exerccio tranqilo do mando poltico. Vitoriosos, os conservadores assumiam o poder no governo do substituto legal, o Ministro do Imprio Arajo Lima, que escolheria dentre eles quase todos os ministros. O novo regente, representante da aristocracia rural do Nordeste, escolheu como ministro da Justia Pereira de Vasconcelos. Este, na liderana do ministrio, tomou medidas centralizadoras e anticonstitucionais como a Lei de Interpretao do Ato Adicional de 12 de Maio de 1840. Inegavelmente, a Lei de Interpretao mutilava o Ato Adicional, ao atingir um dos seus principais pontos restringia a autonomia provincial. Segundo afirmou Tavares Bastos, um poltico do sc. XIX, (...)A lei chamada de interpretao, o ato mais enrgico da reao conservadora, limitou a autoridade das Assemblias Provinciais, permitindo a criao da Poltica uniforme em todo o Imprio e a militarizao da Guarda Nacional (JANOTTI, 1987, 34.) Fazendo uso de tal lei, os conservadores reprimiram violentamente os exaltados, mergulhando diversas regies do pas em um mar de perseguies arbitrrias. A ecloso de um discurso de forte contedo social nas camadas sociais marginalizadas evidenciou as conseqncias do longo perodo em que os dominadores vinham armando os dominados, para empreg-los como instrumento de suas aspiraes, esquecendo-se contudo, de que homens no so instrumentos passivos. Nesse clima de manobras do poder surge a Balaiada, em 1838.

CONTEXTO REGIONAL LEVANTE E REPRESSO


A administrao portuguesa criou em 1621, separado do Estado do Brasil, o Estado do Maranho e Gro-Par, que teria seu nome alterado em 1751 para Gro-Par e Maranho. Anos mais tarde, dividir-se-ia em dois Estados: o do Maranho e Piau, com sede em So Lus, e o do Gro-Par e Rio Negro, com sede em Belm. Com a vinda da Crte portuguesa, foi realizada em 1811 nova

diviso administrativa pela qual o Maranho e o Piau se constituram em unidades autnomas. Essa instabilidade administrativa, at meados do sc. XVIII, era acompanhada por obstculos econmicos que dificultavam a vida dos colonos. Durante o governo do marqus de Pombal, interessado em promover a integrao da regio no comrcio colonial portugus, foi criada a Cia Geral do Gro-Par e Maranho, que detinha o monoplio do comrcio em todo o Estado. At ento, a agricultura no passava dos nveis necessrios sobrevivncia, e a pequena exportao que se realizava provinha das misses jesuticas e da extrao de produtos nativos. A vinda da Companhia de Comrcio modificaria esse quadro desalentador, ao investir com sucesso no desenvolvimento das plantaes de algodo. Motivaes externas, como a necessidade inglesa de matrias-primas como o algodo, no momento em que nascia a indstria contempornea, bem como a Guerra de Independncia dos Estados Unidos beneficiaram diretamente a economia maranhense. Desse modo, a vida social e econmica do Maranho alterou-se substancialmente: aumentou-se o volume da produo de arroz e algodo; estendeu-se a rea cultivada; formaram-se fortunas locais nos setores comercial e agrcola; cresceu a populao escrava. Esse impulso econmico transformou o Maranho em uma das capitanias mais ricas da Colnia. Caxias, pequena cidade da regio, tornou-se importante centro comercial, catalisando inclusive o comrcio de escravos e couros. Conseqentemente, intensa rivalidade poltica e social iria germinar entre os prsperos comerciantes de Caxias e os tradicionais latifundirios de Alcntara. Alm da agricultura, a criao de gado era uma atividade importante no serto maranhense e, diferentemente do recente impulso agrcola, vinha h muito se desenvolvendo como atividade subsidiria da regio aucareira. Com a criao da indstria da carne seca nas margens do Rio Parnaba, alteraram-se tambm as relaes de produo nesse setor econmico. As relaes entre os criadores de gado e seus vaqueiros, predominantemente homens livres, eram bem menos estratificadas que as estabelecidas na agricultura. No entanto, nem por isso deixavam de ser relaes de dominao. O setor pecuarista tambm beneficiou-se da expanso algodoeira, acumulando e descentralizando seu mercado de consumo. Em decorrncia dessas circunstncias, novas fortunas se consolidam nas diversas atividades ligadas pecuria, embora menos significativas do que na agricultura. Todas essas camadas sociais, recentemente enriquecidas, teriam importante papel nas agitaes polticas, pois desentendiam-se na luta pela conquista do poder hegemnico. A penetrao direta do comrcio ingls no Maranho, facilitada pelos tratados firmados por D. Joo VI, traria considerveis conseqncias para a exportao e cultura algodoeiras. Respaldados em concesses que lhes garantiam taxas alfandegrias inferiores s de Portugal, os ingleses organizaram o
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primeiro cartel que o comrcio maranhense conheceu. Monopolizaram tanto a exportao quanto a importao de tecidos, louas e ferragens. Controlavam os preos da venda do algodo sempre em benefcio da balana comercial britnica. J o cultivo do arroz representou o monoplio dos grandes comerciantes portugueses. Sufocados de um lado pelos portugueses e de outro pelos ingleses, os proprietrios maranhenses, com forte tom nacionalista, apelaram para o socorro da Coroa sem, contudo, serem ouvidos, considerando inclusive como mostra de descaso da Corte o fato do imposto cobrado na Alfndega maranhense (tributo por escravo vindo da frica) de 1812 a 1821 ser gasto com a iluminao e a polcia do Rio de Janeiro. Nesse contexto, os anos que antecederam a Balaiada foram de grandes dificuldades econmicas para o Maranho, agravadas pelo derrame de moedas falsas e pela retrao econmica. Apesar de representar o quinto oramento do Imprio em 1834, a regio no recebia do Governo Central recursos para atender s suas necessidades. A 13 de Dezembro de 1838, a Vila de Manga, no Maranho foi invadida por um pequeno grupo de homens, que visavam assaltar a cadeia local. Tal grupo era constitudo por empregados do Padre Incio Mendes de Morais e Silva, pessoa influente e temida no serto do Brejo, tido como membro da oposio ao governo. O mestio Raimundo Gomes Vieira, capataz do grupo, chefiou o assalto a priso, e depois de libertar os detidos e conseguir a adeso do destacamento local da Guarda Nacional, assenhoreou-se do lugarejo, dando incio a um movimento que polarizaria, durante dois anos e meio, os acontecimentos histricos do norte do pas. Comeava a Balaiada. A provncia do Maranho estava conturbada por acerbar disputas polticas entre bem-te-vis e cabanos, desde a abdicao de D. Pedro I. Durante o governo de Feij, os liberais, popularmente chamados de bentevis, exerceram completa autoridade sobre a provncia, relegando seus antagonistas, os cabanos, ao ostracismo poltico. Estes haviam-se originado do partido portugus, que pretendia a volta de D. Pedro I ao Brasil, e em 1838 identificavam-se com a poltica centralista de Pereira de Vasconcelos. Com a regncia de Arajo Lima, a situao no Maranho inverteu-se, tendo os cabanos ascendido aos postos anteriormente ocupados por seus rivais. Repetindo os mesmos processos que os liberais haviam utilizado, agora os cabanos dirigiam as eleies sua maneira, atravs da fraude e violncia. A luta poltica no Maranho era a mesma que se dava em nvel nacional, resultante das divergncias, dentro do grupo dominante, acerca da melhor forma de governar o pas. Confundiam as demais camadas sociais, procurando afastlas dos reais motivos de suas dissidncias, com argumentos ideolgicos de fundo nacionalista. Os cabanos imediatamente acataram as medidas centralizadoras que emanavam da Corte, o que ocasionou a reao dos liberais, que consideravam
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tais medidas inconstitucionais, qualificando a Assemblia do Maranho como usurpadora. Senhores absolutos do poder, os cabanos procuravam por todos os meios disponveis punir os membros da oposio. Para tanto, usaram o recrutamento indiscriminado de boiadeiros, agregados e escravos das fazendas dos bem-te-vis do interior para integrarem a Guarda Nacional. Nesse clima de incompatibilidades, surgiu o Manifesto de Raimundo Gomes, cuja responsabilidade os cabanos atribuam aos liberais. Enquanto os setores polticos enfrentavam-se acirradamente, Raimundo Gomes iniciava sua marcha pelo interior do Maranho, arregimentando em torno de si elementos marginalizados: desertores da Guarda Nacional; escravos fugidos, pequenos artesos sem residncia fixa, vaqueiros sem trabalho, assaltantes de estradas, agricultores espoliados de suas terras e sertanejos retirantes do Cear. Em Janeiro de 1839, Manuel dos Anjos Ferreiro, o balaio, se alistou no movimento. Todas as expedies oficiais de represso tinham sido, at ento, completamente ineficazes. A Balaiada espalhou-se pelo Piau, encontrando reforo e apoio em muitas vilas, onde era forte a oposio ao governo. Durante todo o perodo inicial da Balaiada, os bem-te-vis no cansaram de responsabilizar os cabanos pelo crescimento da revolta, pela ineficincia administrativa, corrupo da Guarda Nacional. A cpula do partido bentevi pretendeu manipular os revoltosos, transformando-os em instrumento de suas ambies. Esqueciam, porm, que fazendeiros do serto, pertencentes ao seu prprio partido, integravam as foras balaias. Estes seriam submetidos, no final do movimento, pelos proprietrios que conseguiram ter acesso aos aparelhos do Estado, concentrados na capital da provncia. Com a tomada de Caxias, em Julho de 1839, significativas mudanas operavam-se tanto no comportamento poltico dos grupos dominantes como no desenvolvimento da ao revolucionria. Em So Lus, o terror de uma marcha Rebelde sobre a Capital generalizou-se. Os liberais procuravam uma sada para sua situao incmoda, no entanto demonstravam toda a sua fraqueza ideolgica e, claramente, revelavam a explorao que vinham fazendo da luta balaia em proveito prprio. Os bentevis adotavam uma posio oscilatria em relao ao movimento. Os da capital procuravam atravs dele conseguir sucesso nas eleies e novamente controlar o governo. No interior, alguns participavam francamente, enquanto a maioria se beneficiava com os acontecimentos. Crescia cada vez mais o nmero de contingentes balaios, formados por grupos heterogneos, no qual h uma distino primordial entre balaios e bem-tevis. Essa distino entre balaios e bem-te-vis tem como principal fundamento tanto os motivos que levaram os indivduos a se engajar na luta quanto sua origem social. Os balaios, homens do serto e marginalizados, alinhavam-se em torno de Raimundo Gomes, D. Cosme, entre outros. Os balaios foram vistos como pertencentes s classes inferiores, sem princpios, ladres e viciados. No obstante, eram designados como homens de cor, negros, ndios e mestios. Tal designao demonstra o preconceito scio - econmico e racial que havia na
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sociedade maranhense, ou seja, preconceitos de casta, com os quais a aristocracia se protegia do contato com os pobres. J os bentevis oriundos, em sua maior parte, da populao das vilas e povoados, incluam oficiais e soldados desertores da Guarda Nacional, polticos do Cear e Piau, membros do partido liberal, juizes de paz e estavam sob a liderana de Lvio Lopes Castelo Branco e Silva. Quanto s barbaridades cometidas durante a revoluo, importante notar que foram atribudas exclusivamente aos balaios, e nunca aos bentevis, ou seja, aos liberais. Dessa forma, h duas histrias da Balaiada: uma dos sertanejos, outra das lutas entre cabanos e bentevis. Depois de haver incrementado a agitao revolucionria, o Partido Liberal, assustado com o desenrolar da luta e ameaado de perder suas propriedades e a situao que gozava, retirou todo o apoio ao movimento. No obstante, os objetivos da cpula poltica do Partido Liberal foram em parte conseguidos no governo de Manuel Felizardo. Pressionado pelo fragor da luta, prometeu-lhe a revogao da lei dos prefeitos e das Guardas Nacionais. Era o primeiro sucesso dos liberais da provncia depois da queda de Feij. Essa vitria lhes bastava pois, era a que pretendiam. Era o momento de se desvencilharem dos balaios. O preo para que os liberais readquirissem alguns cargos pblicos foi altssimo: a vida dos balaios. Em 1839, organizaram-se listas de contribuies com a finalidade de subornar alguns lderes e provocar a dissenso. Lanava-se mo da corrupo para enfraquecer a luta popular. Nesse contexto, um dos primeiros balaios a trair o movimento foi Coque, manipulado pelos Cabanos. Decidiu-se, no Rio de Janeiro, que para pr fim luta do Maranho deverse-ia nomear um outro presidente que enfeixasse em suas mos tanto o poder civil quanto o militar. A Carta Imperial de 1839 nomeava o Coronel Lus Alves de Lima para o posto de presidente e comandante das Armas do Maranho. A provncia estava econmica e financeiramente arruinada. Comerciantes e fazendeiros uniam-se em listas de cidados que hipotecavam solidariedade ao governo. A populao branca temia que a Balaiada desse origem a uma revoluo haitiana, em virtude do elevado nmero de negros em armas. A situao das tropas oficiais era calamitosa: encontravam-se sem vveres, roupas e armamentos, bem como no recebiam o soldo que o governo lhes devia. Por essas razes, atacavam a populao. Lus Alves de Lima comeou por tomar medidas a esse respeito. Autorizou o pagamento dos soldos atrasados, coibiu os excessos contra a propriedade e a populao civil e exigiu rigorosa prestao de contas das despesas com vveres. Essas e outras medidas vieram organizar as foras oficiais quando os revolucionrios j se encontravam nos limites finais de sua resistncia. Abandonados pelos bem-te-vis, enfraquecidos por deseres, os chefes comearam a se desentender. Batidos alguns grupos de Lvio Castelo Branco, este abandonou a luta. Lus Alves de Lima dividiu a sua tropa de 8 mil homens em trs colunas. A primeira operou na regio entre Caxias e Pastos Bons, a segunda entre Vargem
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Grande e Brejo, e a terceira na zona de Icat e Miritiba. Dever-se-ia fechar o cerco sobre Brejo, que era o reduto dos balaios. Do Piau tambm vieram contingentes militares. Raimundo Gomes ainda conseguiu arregimentar mil homens e voltou ao Maranho, mas foi sempre vencido e as foras debandadas caram nas emboscadas dos grupos militares. O final da luta foi extremamente doloroso, acompanhado pela fome e pela doena. Raimundo Gomes pediu condies para a capitulao, mas estas lhe foram negadas. Refugiou-se junto aos negros de D. Cosme, mas foi feito prisioneiro por eles. Os demais chefes da Balaiada estavam mortos ou prisioneiros, tendo D. Cosme ficado como o principal comandante do movimento. Os ltimos bandos se internaram pelo serto ou depuseram armas como Pio, Tempestade e Coco. Raimundo Gomes libertara-se de Cosme e ainda tentaria apoderar-se do Rosrio e Miritiba, mas no obteve sucesso, e foi preso. D. Cosme e suas tropas lutavam sem nenhuma esperana, eram escravos, no queriam voltar ao jugo de seus senhores, pois tinham sido homens livres e temidos. Lutaram at a morte... D. Cosme foi enforcado. Acabava a Balaiada. Com o fim da revolta, a populao marginalizada que havia lutado durante anos enfrentaria enormes dificuldades para ser reabsorvida em atividades produtivas: venderia sua fora de trabalho a preo vil ou continuaria como nmade a percorrer o serto em busca de sobrevivncia. Muitos grupos que se mantiveram armados preferiram internar-se no serto vendendo proteo aos mandes locais, formando os primeiros bandos de cangaceiros. Ou seja, a situao havia permanecido esttica ou piorado para essa classe, vtima da dominao e desmandos da elite poltica.

AS BALAIADAS
Sendo Raimundo Gomes Vieira o homem de confiana de Padre Incio, incumbido de levar s feiras e vender os bois do rico pecuarista, teve certa vez de passar na Vila de Manga do Iguar, onde o prefeito, no encargo tambm de comandante da fora policial, mandou prender alguns dos vaqueiros de Raimundo Gomes, com o intuito de prejudicar o padre, seu inimigo poltico. Impossibilitado de prosseguir a marcha e sofrendo prejuzos resultantes de fuga e morte do gado, o capataz invadiu, junto com nove companheiros, a cadeia municipal guardada por 23 soldados, soltou os presos (entre eles o seu irmo) e apoderou-se do armamento, deixando livres os soldados desarmados. Estaria iniciada a Revolta. Aps esta audaciosa surpresa, Raimundo Gomes afixou na Vila da Manga um manifesto contendo suas reivindicaes:
Ilmo. Sr. Capito Manuel Alves dAbreu. Vila da Manga, 15 de dezembro de 1838. Como Acho nesta Vila com a reunio de Povo e bem do socego publico como conta do Art. sigTe. 1.)
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Que seja considerada a constituio e garantindo dos cidados. 2.) Que seja admitido o Presidente de Provincia e em Tregue o governo Vice-Prezidente. 3.) Que seja abolidos os Prefeitos e Subs-Prefeitos, Comissarios ficando com.tes em Vigorar Leis geraes e as Provincias que no forem de encontro a Constituio do Imprio. 4.) Que sejo espulcados empregos portuguezes e Dispejarem A Provinsia dentro em 15 dias com exseo dos cazados com familias brasileiras e os de 60 anos para cima. Raimundo Gomes Vieira Comde da Forca armada. Segeu o Cap. Alberto Gomes Ferreira avizar todos os Cidadoes Brasileiros e amigos da Patria e do sucego Publico para se acharem neste Quartel da forca Armada para o bem do Brazil. Quartel da Forca. Manga 14 de Dr.o de 1838. Comde da Forca. Fora feitores e escravos.(JANOTTI, 1987, 44 e 45.)

A redao do documento poderia evidenciar a sua autoria, mas, logo se nota o interesse bentevi agindo sobre o vaqueiro. Os artigos 1.), 2.) e 3.) mostram o descontentamento dos liberais com as Leis Provinciais denominadas Leis dos Prefeitos e Lei da Criao dos Oficiais da Guarda Nacional, pelas quais ficava determinada a nomeao pelo Presidente da Provncia dos prefeitos, agora com atribuies anteriormente conferidas ao juiz de paz. Os juizes de paz, responsveis pelas eleies municipais, pela ordem e pelo comando da Guarda Nacional, eram tradicionalmente eleitos pelas Cmaras Municipais, ou seja, constituam representantes dos interesses das famlias mais poderosas da regio. Relativo ao manifesto, apenas o 4 artigo expressa os interesses populares, descontentes com a presena (at certo ponto privilegiada) dos portugueses no Maranho, o que veio a se tornar caracterstica marcante da Balaiada: o antilusitanismo. Outra reivindicao de cunho popular que aparece no documento o pedido Fora feitores e escravos que, no entanto, no aparece em nenhum outro manifesto pesquisado por este presente estudo. Curiosamente, a data do documento afixado por Raimundo Gomes no coincide com a data oficial da invaso da cadeia de Manga. Tanto Maria de Lourdes Janotti quanto Astolfo Serra afirmam ter sido iniciada a Revolta no dia 13 de dezembro de 1838, mas o documento apresenta as datas 14 e 15 do mesmo ms e ano. Supe-se, ento, que a confeco do manifesto foi realizada depois da invaso, dando tempo suficiente para uma articulao poltica bentevi.

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Com o engrossamento do grupo rebelde pelos soldados da Vila de Manga, temerosos de represlias, o vaqueiro Raimundo Gomes vaga pelo interior do Maranho ganhando novos adeptos. O governo da provncia no relevou muita importncia ao movimento, considerando at mesmo extinta a rebelio. Porm, um ms depois, no dia 22 de janeiro de 1839 o vaqueiro surge na Vila de Tutia frente de uma centena de homens, rumo ao rio Parnaba, acontecendo ento o primeiro confronto armado da Balaiada, na Barra do Long, entre rebeldes e a tropa do Prefeito de Parnaba, no Piau. Os rebeldes, com 3 mortos, dois feridos e 18 prisioneiros, foram vencidos pelas tropas legalistas que tiveram, segundo consta, apenas uma baixa: um soldado morto involuntariamente pelo seu prprio camarada. Este embate vitorioso foi suficiente para o Presidente do Maranho, Sr. Vicente Pires Camargo, declarar a Revolta terminada e a paz restaurada, o que no ocorreu. Durante mais de dois meses o mestio Raimundo Gomes circulou livremente pela Provncia, j dominando Mucambo, Queimada da Soledade, Espigo, Miritiba, Belas guas, Chapadinha, Miriquitas e Caissara. Diante deste triste panorama a presidncia provincial foi entregue a Manoel Felisardo de Souza Melo, capito graduado do imperial corpo de engenharia. Novos chefes se apresentam com seus seguidores, firmando como caracterstica do movimento a existncia de caudilhos rebeldes, dividindo a Revolta, e que por isso s constituam uma legio: Relmpago, Trovo, Corisco, Canino, Sete Estrelas, Tetu, Andorinha, Tigre, Joo Cardoso, Gitirana, os irmos Ruivos, Cocque, Mulunguta, Matru, Francisco Ranelinho e Jos Gomes, entre outros. Nesta altura dos acontecimentos aderem tambm duas importantes lideranas: Manoel Francisco Ferreira dos Anjos, denominado Balaio, e D. Cosme, lder dos aquilombados. Manoel Francisco Ferreira dos Anjos era, assim como o vaqueiro Raimundo Gomes, representante da classe mais pobre do Maranho; no entanto, Ferreira dos Anjos no vivia agregado e to pouco era empregado de algum poderoso. Sustentava esposa e duas filhas graas confeco de balaio, originando sua alcunha, e pequena oficina de costura mantida pelas mulheres da casa. Conta-se que Balaio aderiu Revolta aps as tropas legalistas terem passado pelo vilarejo onde residia, nas proximidades de Coroat. Aproveitando-se da estadia na vila, um oficial de nome Guimares violentou as duas filhas de Ferreira dos Anjos. Ferido em sua honra, o artfice publicou o incidente e incitou a fria de amigos e conhecidos a combater os legais, vendidos aos portugueses(SERRA, 1946, 214.). Com esses argumentos, Balaio arregimentou um grupo de seguidores e partiu para a luta com grande ferocidade e dando o seu

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nome Revolta, mesmo aderindo depois do seu incio e morrendo antes do trmino da mesma. Tambm engrossando as fileiras rebeldes surge Cosme, na liderana de 3.000 negros aquilombados. Este lder no se enquadra necessariamente entre os Balaios, e poderamos inclusive consider-lo chefe de uma Revolta Negra Maranhense, apesar de ter se articulado fracamente com a Balaiada. A participao negra contestada quanto ao engajamento sincero, tanto no incio como no final da Revolta quando D. Cosme prende Raimundo Gomes e o teria matado se este no tivesse fugido. Dom Cosme Bento das Chagas, tutor e Imperados das liberdades bentevs, como se auto-denominava, aps fugir da priso de So Lus, na qual estava sob a acusao de exercer a feitiaria, apresentou-se frente grande populao negra fugida, unindo-os sob a sua bandeira e estabelecendo um quartel - general na Fazenda Lagoa Amarela, na Comarca do Brejo, onde instituiu uma hierarquia interna e fundou uma escola de primeiras letras. Vrios confrontos so registrados no ms de abril de 1839 entre rebeldes e legalistas com decisivas vitrias balaias, iniciando o perodo de apogeu da revolta. No dia 15 do dito ms o pardo Manoel Rodrigues Cocque, ex-cabo do extinto corpo de polcia da provncia, combateu com os seus homens os soldados do major Feliciano Antnio Falco, em um lugar denominado Mutuns. As perdas foram enormes para ambas as partes. Mas sem sombra de dvida o golpe mais violento infligido ao exrcito governista at ento ocorreu em Angicos, prximo a Brejo, em 18 de abril. Os revoltosos chefiados por Antnio Jos do Couto Pinheiro, o Mulunguta, massacraram os homens do Capito Pedro Alexandrino, que, aps render-se, foi assassinado a tiros junto com o tenente-coronel Joo Jos Alves. O sangrento episdio repercutiu em toda a provncia resultando no entrincheiramento da capital So Lus e o aumento do prestgio balaio entre as massas annimas. Caram ento nas mos dos rebeldes a cidade de Brejo, sem resistncia alguma em vista da debandada do prefeito e os 200 soldados que l se encontravam, seguida de Tutia, Miritiba e Coroat, sob o comando de Cocque. Astolfo Serra nos apresenta ainda dois documentos que exemplificam a participao bentevi e o anti-lusitanismo popular. No entanto, h um desencontro de datas acerca destes, que ns no conseguimos elucidar neste presente estudo, em virtude da impossibilidade de acesso aos originais teremos que confiar na compilao feita por Serra.
Autorizado pelo povo reunido com as armas na mo Comandante em chefe, cumpre-me levar ao Conhecimento de V. Excia., os inclusos.

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Artigos, a fim de V. Excia. os fazer efetivos por achar-se de presente reunida a Assemblia Provincial no fazendo meno do artigo 4. por j se achar remediado pela resoluo do Govrno Supremo. Deus Guarde a V. Excia. Vila do Brejo, 5 de maio de 1839. Ilmo. e Exmo. Snr. Manoel Felisardo de Souza e Melo Presidente da Provncia. O alferes Comandante da Fra Armada Pedro Jos Gitirama. REQUISIES Os habitantes dste Municpio vem em marcha reunida representar a Ilustre Cmara da Assemblia Geral. Art. 1. Da vontade dos povos para sossgo e bem estar da Provncia inteira. Art. 2. Que seja sustentada a Constituio do Brasil garantia dos direitos do cidado Brasileiro que lhe conseguem a sua liberdade. Art. 3. Que sejam despedidos os Prefeitos e Sub-Prefeitos e Comissrios de Polcia, pois tm aquebrantado tdas as Leis do Brasil, e tm sofrido todo o despotismo a respeito desta Lei; ficando somente em vigor as Leis Gerais e Provnciais que no forem de encontro Constituio do Imprio. Art. 4. Que seja j demitido o Presidente da Provncia, e entregue o Govrno ao Vice-Presidente. Que sejam expulsos, os portuguses dos empregos polticos, e despejarem a Provncia dentro em quinze dias, com a exceo dos que juraram a independncia e os que casaram com famlias brasileiras e os velhos de 60 anos para cima; e protestamos no largarmos as armas das mos sem primeiro vermos tomadas estas medidas acima exprimidas ao Govrno, certificamos que seguramos as vidas dos cidados sem ser debaixo do fogo, e seguramos todos os seus cabedais na tranquilidade do Pas. Maranho, 1. de Novembro de 1839.(SERRA, 1946, 230 e 231.) Ilmo. e Exmo. Snr. Achando-me na qualidades de Comandante em Chefe de tdas as tropas presentemente reunidas, e estacionadas nesta vila, e nos diferentes pontos de tda provncia, tenho a honra de levar ao conhecimento de V. Excia. que achando-nos com as armas na mo protestamos no largarmos enquanto no forem derrogadas as Leis Provinciais nmeros 61, de 8 de Junho, e 79, de 29 de Julho do ano passado de 1838, sendo aquela da criao dos Oficiais das Guardas Nacionais e esta dos Prefeitos, ficando a primeira em vigor smente pelas Leis Gerais, e a Segunda de nenhum efeito combinando-se em tudo

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com os artigos datados em o 1. de Novembro do mesmo ano de 1838, remetidos a V. Excia. pelo comandante Pedro Jos Gitirama, e porque se ache a assemblia provincial reunida, levar ao conhecimento dela a fim da mesma Decretar sbre os objetos expendidos. Deus Guarde a V. Excia. Quartel do Comando da fra Armada na vila de So Bernardo, 7 de Maio de 1839 ilmo. e Exmo. Sr. Manoel Felisardo de Souza e Melo Presidente do Mrn. Pedro Alex. Dos Stos., Comte. (SERRA, 1946, 229 e 230.)

Segundo Astolfo Serra, observa-se nestas pitorescas requisies recalques coletivos, pois no presente artigo h resduos das lutas independentistas e azedumes poltico partidrios, como a despedida dos prefeitos, a extino do despotismo e a expulso dos portugueses dos empregos pblicos. Para o autor no h em tal artigo o famigerado esprito de rapinagem, ou seja, no foi uma aventura de bandoleiros, mas ao lado dos crimes cometidos houve uma orientao poltica bem assinalada. No dia 7 de maio de 1839 os Balaios se puseram em marcha com destino a Caxias, a segunda cidade da provncia, localizada a 276 Km da capital na fronteira com o Piau, onde chegaram no dia 24 do dito ms. No mesmo dia cercaram a cidade, que se encontrava totalmente desguarnecida de trincheiras. Participaram do cerco os chefes Balaio, Gitirana, o Ruivo, S.J. Teixeira, Mulunguta e Silveira. Mesmo sem apoio do Governo, os soldados de Caxias resistiram, chegando a vencer Gitirana e o desalojando de seu ponto; mas a posio foi reconquistada pelos rebeldes no dia seguinte. Chegaram no dia 27 os reforos rebeldes liderados por Violete e Cocque, Lvio Castelo Branco, do Piau, com 600 homens e Milhome (ou Milone) com 300 ou 400 rebeldes de Pastos-Bons. Finalmente Caxias cai rendida no dia 1 de julho do mesmo ano, assistindo entrada triunfal dos rebeldes, que estabeleceram na rica cidade uma Junta Provisria, rgo civil administrativo composto por cidados respeitveis de Caxias, um Conselho Militar, rgo de comando formado por todos os chefes rebeldes e logo em seguida uma deputao (diplomtica) composta por um sacerdote e vrios cidados para as negociaes de paz.
Ilmo. e Exmo. Sr. O Conselho Militar reunido na cidade de Caxias, e composto dos comandantes das fras do partido Bentev, que conta seis mil homens bem armados e municiados, tomou por medida salutar e mui conveniente ao sossgo da provncia, mandar perante V. Excia. uma deputao composta dos Srs. Joo Fernandes de Morais, Hermenegildo da Costa Nunes, Joo da Cruz, Feliciano Jos Martins, padre Raimundo de Almeida Sampaio, Brasileiros probos e dignos de tda a considerao para apresentar a V. Excia. os desejos e votos do partido Bentev, os recursos com que conta, e a firme determinao em que se acha para fazer

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respeitar as leis, a constituio e o trono augusto de S. M. o Imperador; e muito confia que V. Excia., convocando imediatamente a assemblia provincial, haja de adotar as medidas que se prope, porque elas so sem dvida a declarao da vontade da provncia. Caxias, 10 de junho de 1839 Ilmo. e Esmo. Sr. Manoel Felisardo de Sousa e Melo. Segue-se as assinaturas. Alm dste ofcio do conselho militar, vejamos o seguinte discurso da deputao cujo original temos ante os olhos. Ilmo. e Exmo. O partido denominado Bentev, que parecia fraco, nas que tem adquirido fras e muito elementos de resistncia a outro qualquer que o pretenda suplantar, havendo custa de esforos e trabalhos conseguido apoderar-se de tornar sua tda a provncia maranhense, respeitando sempre as leis e o trono augusto de S. M. o Imperador, nos manda em deputao perante V. Excia., a representar a V. Excia. o estado de engrandecimento em que se acha, e as medidas em que se julga convenientes ao bem da provncia, a fim de que V Excia., tomando-as na devida considerao, as adote para salvar a provncia das imensidades de males que a ameaam, si elas no foram aprovadas. No h dvida, Exmo. Snr., que alguns excessos praticou ste partido no seu como; hoje, porm, que le acaba de tomar Caxias, onde se municia de oitenta mil cartuchos embalados, mil armas, peas de artilharia, e mais de trezentos barris de plvora, apoiados em mais de seis mil homens apresenta uma barreira irresistvel, e manifesta a vontade da provncia. Assim, Snr., o partido Bentev, querendo sustentar os objetos mais caros aos bons Brasileiros, nos manda perante V. Excia., como muito interessado no sossgo da provncia, haja de lhe dar uma resposta satisfatria, ou as condies que julgar convenientes, porque a deputao est autorizada a receb-las ou modific-las. Vejamos as instrues do conselho militar deputao. Art. 1. - O Conselho Militar e tropa reconhece e respeita o govrno de S. M. o Imperador, as leis e a constituio do Imprio. Art. 2. - O Conselho Militar declara que o povo e a tropa, que se acha reunido e se conserva com as armas nas mos, no tem outras vistas mais que impedir ao Exmo. Snr. presidente da provncia abrogao das leis provinciais que criaram as prefeituras, e ofenderam a lei geral sobre a organizao de uma guarda nacional, alm dos artigos seguintes. Art. 3. - Que o Exmo. Snr. Presidente da Provncia, reunindo extraordinariamente a assemblia provincial conceda uma anistia quelas pessoas que de qualquer modo se acham

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comprometidas na presente luta, por quanto ela s tem por fim lanar por terra aquelas leis, que ameaam as liberdades ptrias. Art. 4. - Pede ao Exmo. Snr. Presidente da Provncia oitenta contos de ris em dinheiro, para indenizao da tropa, por quanto a indenizao imposta aos habitantes desta cidade (Caxias) que lhe fizeram a mais decidida oposio, no suficiente para cobrir os deficits dos respectivos presos. Art. 5. - Que os presos do Estado que se achavam em custdia, sendo processados legalmente, respeitando-se o fro de cada indivduo, conforme a constituio do Imprio e leis existentes, sejam obrigados a cumprir suas sentenas, havendo recursos delas na forma do cdigo do processo. Art. 6. - Que saiam da provncia os portuguses, propriamente falando, ficando smente os adotivos, a quem no ser permitido os empregos pblicos, a venda de armas de qualquer natureza, munies ou quaisquer outros gneros combustveis, sob pena de serem tomados pela fazenda pblica, com denncia ou sem ela, e por inabilitados de pegar em armas em qualquer ocasio. Art. 7. - Que dentre as fras Bentevs sejam considerados em seus respectivos postos aqules oficiais de melhor conduta, e que meream a opinio assim do govrno como do pblico, para serem empregados nos corpos da provncia. Art. 8. - Que o conselho militar obriga-se a fazer depor as armas, logo que estas requisies sejam adotadas pelo Exmo. Snr. Presidente da Provncia e Assemblia Provincial, podendo admitir-se aquelas modificaes que a deputao entender fazer, em cumprimento dos interesses e dignidades do partido Bentev. (SERRA, 1946, 225 a 228.)

O Conselho Militar era um rgo de comando rebelde, do qual fazia parte todos os chefes de oposio, bem como lderes polticos do Partido Bentevi. O teor do ofcio do Conselho Militar endereado ao Presidente da provncia, Senhor Manoel Felisardo de Sousa e Melo, datado de 10 de julho de 1839, ou seja, nove dias aps a tomada da cidade de Caxias pelas tropas rebeldes. Dentre suas reivindicaes percebe-se que o movimento possua um carter localista, pois no havia contestao por parte dos rebeldes no que diz respeito ordem estabelecida em mbito nacional: em outras palavras, eles respeitavam as leis e a Constituio do Imprio. O partido coloca-se como porta voz do povo e da tropa no que se refere s suas reivindicaes. Percebe-se o uso deste como massa de manobra: esta foi a forma encontrada pelo partido Bentevi de legalizar o movimento, denotando-lhe um carter popular embora as reivindicaes do povo nunca tenham sido
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atendidas. A principal delas a abolio das leis provinciais que criaram as prefeituras, bem como ofenderam a lei geral sobre a organizao de uma Guarda Nacional. Tais leis provinciais, nmeros 61 de 08 de junho e 79 de 29 de julho de 1838, esvaziaram o poder municipal, pois concentraram o poder administrativo nas dependncias das Assemblias Legislativas Provinciais, acarretando indefinies e rivalidades na esfera do poder local. No obstante, o partido Bentevi denuncia a ilegalidade de tais leis, pois ameaavam as liberdades ptrias e traduziam a ineficincia administrativa e a corrupo da guarda nacional sob liderana do partido cabano. Um dos traos mais importantes a forte tendncia xenfoba em relao a comunidade lusa que exercia cargos pblicos e monopolizava o comrcio maranhense. Essa xenofobia possui traos scio polticos: social quando referente ao comrcio luso que impedia o acesso da camada mdia brasileira economia local. Poltica quando referentes s pretenses Bentevis de assumir o mando poltico provincial, que estava em mos do partido Cabano oriundo do partido Restaurador e suas tendncias lusitanas. Da a reivindicao de cargos pblicos para os melhores oficiais do partido Bentevi. Parte dos objetivos polticos buscados pelo partido Liberal foram conseguidos no governo Manoel Felisardo. Pressionado pelo fragor da luta, prometeu-lhe a revogao da lei do prefeitos e dos guardas nacionais. Tal vitria poltica foi suficiente para que os liberais se desvencilhassem dos balaios. Percebe-se o fraco teor ideolgico do movimento liberal no interior do movimento balaio, que se mostrou heterogneo em suas origens ideolgicas. Consequentemente, essa fragilidade de ausncia ideolgica corroborou para o insucesso do movimento. Faz-se necessrio aqui abrirmos um parntesis para esclarecermos o surgimento de Lvio Lopes Castelo Branco e Silva. Este, sem dvida, um dos poucos representantes autenticamente bentevi engajado ativamente na luta. Natural de Campo Maior, no Piau, era filho de uma das famlias mais ilustres do norte, foi vereador da cmara, promotor e juiz de paz na sua cidade natal. Alm de suas posses e cargos desempenhados, Lvio possua ainda um motivo todo especial para entrar na Revolta: era inimigo poltico, dos mais ferrenhos, do Presidente da Provncia do Piau, Visconde de Parnaba. A Balaiada mostrava-se assim, uma oportunidade nica para o lder piauiense. Conta-se tambm que Lvio Castelo Branco teria aderido por estar com a cabea a prmio em sua provncia, pelo preo de um conto de ris. No entanto, no se sabe de onde surgiu a acusao. O piauiense se engajou de livre e espontnea vontade, assim como abandonou o movimento. Aps conceder uma face poltica ao mesmo, se refugiou
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no interior do Cear e Pernambuco, foi anistiado (como poucos) e chegou a ganhar cargos polticos, atingindo assim seus objetivos. Com a tomada de Caxias, o Maranho e a Corte parecem acordar de seu torpor, comeando a organizar os reforos: tropas do Par so enviadas, a marinha de guerra comandada pelo futuro almirante Marqus de Tamandar aporta em So Lus com uma charrua, uma corveta e um vapor, e o Piau envia seus homens. O Visconde de Parnaba organiza grandes reforos para conter a Balaiada, que nesta altura j avanava sobre o Piau. Suas tropas cruzam o rio Parnaba para o Maranho, excursionando pela provncia vizinha e atacando finalmente Caxias, a base rebelde, que libertada para em seguida ser tomada novamente pelos balaios. Nesta segunda tomada de Caxias, o Balaio acaba morto pelas mos de um francs residente na cidade chamado Isidoro que, aps se negar a entregar dinheiro e fazendas, dispara contra o lder rebelde. Ferido, Ferreira dos Anjos ordena a morte do francs e dos seus, resultando em uma carnificina: um homem (Isidoro), duas mulheres e oito crianas, alm do confisco de todas as duas posses. Balaio morreu saindo de Caxias. No aniversrio de um ano da invaso da Vila de Manga, o presidente do Maranho, Manoel Felisardo, exonerado do cargo. Assume em seu lugar, como presidente e comandante das Foras na provncia, o Coronel Luiz Alves de Lima e Silva (futuro Duque de Caxias, como o chamaremos a partir de agora, afim de facilitar a narrativa). Comea em 1840 o declnio da Balaiada, que deixa de ter a unio inicial em consequncia da luta interna pelo poder. Todos os lderes rebeldes se consideravam aptos a o cargo supremo em vista de suas faanhas pessoais. Duque de Caxias, se aproveitando desta desunio, empreendeu um plano de guerra eficiente. Aps examinar a situao, computou 11 mil rebeldes ou 5% da populao maranhense, que segundo Astolfo Serra era composta de 217.000 almas. A partir destes dados, reuniu uma fora legalista de 8.000 soldados divididos em trs colunas, estabeleceu hospitais em todos os acampamentos, com mdicos, cirurgies e capeles, melhorou o Hospital Central na capital e agilizou a compra e fornecimento de mantimentos. Com as trs colunas expedicionrias foram impedidas articulaes entre lderes e, principalmente, entre os balaios e os negros do temido D. Cosme. Logo se fez notar os efeitos da ofensiva legalista com a reconquista das comarcas do Brejo e Tutia, a sada de Lvio Lopes Castelo Branco, e posteriormente, a tomada da cidade de Caxias, onde foi firmado o quartel- general das tropas do governo. No entanto deve-se o sucesso do novo presidente da provncia ao seu comportamento apartidrio, que primeiramente estabeleceu a ordem poltica para
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depois restabelecer a paz geral no Maranho, como evidencia o documento seguinte:


Proclamao. Maranhenses! () eu venho partilhar das vossas fadigas, e concorrer, quanto em mim couber, para a inteira e completa pacificao desta bela parte do Imprio. Um punhado de facciosos, vidos de pilhagem, poude encher de consternao, de luto e de sangue, vossas cidades e vilas! O terror que necessariamente deviam infundir-vos esses bandidos, concorreu para que se engrossassem suas hordas; contudo graas providncia e s vitrias at hoje alcanadas pelos nossos bravos, seu nmero comea a diminuir diante das nossa armas. Mais um esforo e a desejada paz vir curar os males da guerra civil. Qualquer que seja o estado em que se acham hoje os rebeldes, eu espero com os socorros que o governo geral nos envia, e com a fora que me acompanha, fortificar nossas fileiras, e no abandonar-vos enquanto no os houver debelado. Eu passo a fazer que julgo necessrio ao nosso exrcito, e com a maior brevidade possvel me colocarei sua frente. Maranhenses! mais militar que poltico, eu quero at ignorar os nomes dos partidos que por desgraa entre vs existiam. Deveis conhecer as necessidades e as vantagens da paz, condio da riqueza e da prosperidade dos povos; e confiando na divina providncia, que por tantas vezes nos tem salvado, espero achar em vs tudo o que for mister para o triunfo da nossa santa causa. Palcio da Presidncia da cidade de So Luiz do Maranho, 7 de fevereiro de 1840. (JANOTTI, 1987, 63 e 64.)

As sucessivas vitrias dos soldados de Caxias desarticularam o movimento, e muitos rebeldes traram seus companheiros ou foram obrigados a lutar contra os negros aquilombados em troca da anistia. Vrias capitulaes foram tentadas por parte dos balaios, entre eles Raimundo Gomes e Manoel Lucas de Aguiar, lder da Revolta no Parnagu, mas todas foram negadas. A proposta de capitulao de Manoel Lucas de Aguiar, de 12 de maro de 1840, transcrita aqui:
Artigos de uma Capitulao proposta pelo chefe da revolta do Parnagu, Manoel Lucas de Aguiar ao comandante da coluna de oeste, Jos Martins de Souza Posto que a fra armada de Parnagu e seu respectivo chefe estivesse na firme disposio de se reunir e fazer causa

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comum com a gente armada da provncia do Maranho, presentemente alterada com o sistema poltico que admite estrangeiros no govrno ptrio e nacional, com a notria desonra e afronta dos nacionais do pas, le deve ao brio dos soldados do municpio, e ao valor a boa conduta de seus habitantes declarar que livremente se rende as proposies de paz, oferecidas pelo major Jos Martins, menos pelo temor das armas do que pelo acendimento da discrdia civil, por onde se pode perpetuar inimizades entre as diversas famlias desta provncia; contudo no pode aceitar proposies de paz, que no sejam com as condies seguintes: Art. 1. - Que le major e comissrio do Exmo. govrno da provncia, que at agora tem a considerao de prefeito dste municpio de Parnagu, renuncie e deponha desde j ste emprgo, como tambm qualquer outro, que j nele tenha, podendo, no obstante, continuar na sua morada e residncia dste municpio, tratando de seu estabelecimento e de sua famlia, como um simples cidado, at que para o tempo em diante, convencendo-se o povo de suas virtudes de seu amor para com seus nacionais o possam empregar em qualquer um dos ramos de sua pblica administrao. Art. 2. - Que igualmente outro qualquer homem, que no fr aqui nascido e que se ache constitudo em emprgo pblico civil ou militar, o deponha e renuncie, e s o possa reassumir para o tempo adiante por unnime vontade dos povo. Art. 3. - Que ste povo seja livre de propr j ao govrno quem deve aqui ocupar os cargos, que por tais princpios devem vagar. Art. 4. - Que todo e qualquer homem natural, casado, compatriotado neste municpio, e que de presente se ache debaixo do comando dste major fazendo a guerra provncia do Maranho, seja entregue a esta fra armada, para ser restitudo sua respectiva habitao e ao trato de suas famlias. Art. 5. - Que de nenhuma maneira seja chamada ou aperreada pelo govrno pessoa alguma dste municpio para o fim de fazer a guerra provncia do Maranho, e aos que se acham ali Bentevis; porque ste municpio no contrrio constituio do Imprio, sagrada pessoa do Imperador, antes quer a sua defesa e estabelecimento. Art. 6. - Que de agora em diante, nas eleies que se aqui fizerem, para qualquer sorte de empregado, ou deputados da provncia, e de cortes se admitam mais trs homens eleitos na prpria ocasio de tais eleies para examinar e conhecer

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debaixo de juramento religioso, se em tais eleies entram cabalas e chapas, e que por eles sejam logo despedidos, e substitudos os membros em que estas se possam presumir. Art. 7. - Que ste povo quer ser inteirado por uma tabela da receita e despesa dste municpio todos os anos; porque le no tem podido sem dor e sentimento ver a runa total do seu nico templo, da cadeia e casa do conselho, e de suas pblicas assemblias, e tambm o pouco caso, que o govrno tem feito at o presente, de lhe fazer constar o em que se tem absorvido suas contribuies, objeto ste bem solene a todos os povos civilizados como aos governos. Art. 8. - Que para ste municpio se forme em cada um ano um tribunal de trs membros aptos, a quem o govrno envie uma vez todos os anos esta tabela, os quais a examinaro e faro ver ao povo o consumo de suas contribuies. Art. 9. - Que os soldados que de presente se acham debaixo de armas pela defesa dstes seus direitos sejam pagos a 320 rs. por dia, pelo tempo vencido, pelas rendas dste municpio, de que o poder indenizar a assemblia geral legislativa. Art. 10. - Que o govrno da provncia nenhuma ordem mande aqui as diferentes autoridades civis e policiais, para o processo, priso ou perseguio de uma s pessoa, sbre que possa cair a suspeita de assim o fazer, pelo motivo de concorrncia para a presente fra armada. Art. 11. - Que de ora em vante tda e qualquer ordem do govrno deve conter em si o convencionamento de razes que devem constituir o nosso dever, de onde deve nascer a nossa obedincia, porque sendo ste povo livre, e bem amantes das leis, protesta no faltar ao que convier para sua salvao, nica causa do estabelecimento das sociedades humanas. Art. 12. - Que o govrno de nenhum homem particular de aqui soldados da nao para sua guarda, como fez a Raimundo Medeiros de S e Albuquerque, que por isso ousou cometer homicdios sem castigo. 12 de Maro de 1840. (SERRA, 1946, 239 a 241.)

A capitulao de 12 de Maro de 1840, proposta pelo chefe da Revolta do Parnagu, Manoel Lucas de Aguiar, foi a ltima tentativa rebelde de negociao e rendio. A paz seria buscada, caso as reivindicaes rebeldes com a renncia do

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prefeito de Parnagu; que ste povo seja livre de propor j ao govrno quem aqui deve ocupar os cargos (eleies populares); criao de um tribunal de contas responsvel por uma tabela de receita e despesas do municpio; remunerao das tropas como forma de evitar o mandonismo de nenhum homem ou grupo particular que utilize os servio dos mesmos. O art. 11. o mais peculiar, pois prope a formulao de um conjunto de leis ou uma constituio local que atendesse aos direitos e estabelecesse os deveres seguidos pelo povo. Indiretamente h no referido artigo a defesa da autonomia provincial. Raimundo Gomes ainda tentou nova investida frente de mil homens, mas foi vencido. Buscou refgio entre os rebeldes de D. Cosme, sendo preso por estes. O vaqueiro, aps a fuga do cativeiro negro, investe, com um novo bando, contra Rosrio e Miritiba. Sem sucesso, acaba preso e morto por asfixia enquanto era deportado para So Paulo. D. Cosme fica como principal lder da Balaiada, lutando at o fim junto aos seus homens que no tinham nada a perder, pois lutavam pela prpria liberdade. O Lder negro acabou enforcado. Os demais lderes e respectivos bandos se internaram no serto, dando origem aos primeiros grupos de cangaceiros e jagunos profissionais. A Revolta se desfez no mesmo ritmo em que se formou: aos poucos e sem lgica, cada qual com seu interesse, motivao ou convico, trados por alguns, abandonados por outros, sendo o restante dizimado pela, agora, corajosa e organizada tropa legalista.
No existe hoje um s grupo de rebeldes armados, todos os chefes foram mortos, presos ou enviados para fora da provncia Se calcularmos em mil os seus mortos pela guerra, fome e peste, sendo o nmero de capturados e apresentados durante o meu governo passante de quatro mil, e para mais de trs mil os que reduzidos fome e cercados foram obrigados a depor as armas depois da publicao do decreto de anistia, temos pelo menos oito mil rebeldes; se a estes adicionarmos trs mil negros aquilombados sob a direo do infame Cosme, os quais s de rapina viviam, assolando e despovoando as fazendas, temos onze mil bandidos, que com as nossas tropas lutaram, e dos quais houvemos completa vitria. Este clculo para menos e no para mais: todo esta provncia o sabe. A comarca do brejo a que mais contm em suas matas grandes cpias de ociosos, e com menos de quinhentas praas no se far a tal polcia

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De tudo que hei dito achar V. Excia. documentos na secretaria do governo, e na memria recente de todos, e termino desejando que V. Excia. neles encontre o mesmo acolhimento que me prodigalizaram Deus Guarde V. Excia. S. Luiz do Maranho, 13 de maio de 1841, Luiz Alves de Lima. (JANOTTI, 1987, 68 e 69.)

CONCLUSO: AS REBELIES REGENCIAIS


O perodo subsequente ao 7 de abril de 1831 passou para a Histria do Brasil como um dos mais conturbados que o Pas conheceu. Quase toda a Nao conheceu rebelies, arruaas, sedies e agitaes contra a ordem estabelecida. J sabida a crtica instabilidade poltica em que o Imprio mergulhara, instabilidade esta provocada pelos choques dentro da prpria classe dominante e desta com os demais componentes da estrutura social vigente. conhecida, tambm, a grave crise econmico - financeira que abalava o Pas, contribuindo ainda mais para o aumento das contradies existentes. Entretanto, como entender de maneira clara a efervescncia revolucionria do Perodo das Regncias? Numa perspectiva mais ampla, a partir da Independncia que entenderemos a crise regencial. As contradies amadureceram no ps - independncia e no Perodo Regencial chegaram s vias de fato. A Independncia do Brasil processou-se de forma pacfica, sendo desde o incio empresariada pela classe dos grandes proprietrios de terras. Deste modo, a emancipao revestiu-se de um carter elitista, relegando-se a um segundo plano outros setores da sociedade. Dentro da organizao imperial, de feio eminentemente conservadora, a posio de destaque, o mando e as instituies traduziam as aspiraes da aristocracia rural. Quanto s demais categorias, a marginalizao tornou-se um imperativo, em virtude da continuidade da mesma estrutura socio-econmica do perodo colonial: de um lado, o mandonismo senhorial e de outro lado, a servido. Em tal organizao social, deve ser afastada qualquer hiptese de uma homognea oposio dos debaixo contra os de cima. Ante a ameaa representada pelo prprio Imperador Absolutista, uniu-se a classe senhorial na defesa de seus interesses comuns. A classe dominante, em choque aberto contra o Imperador, sentiu a necessidade de mobilizar os ditos novos componentes ( o povo e as tropas), atribuindo ao prprio D. Pedro o entravamento de reformas mais democrticas, que supostamente beneficiavam os menos favorecidos. Da as promessas, que jamais seriam cumpridas. Nesse contexto, a Balaiada ocorrida no Maranho no se apresentou como uma manifestao revolucionria nica, mas sim, como um movimento fracionado, com tendncias e levantes sucessivos e ininterruptos, indicando direes variadas. Assim, difcil encontrar, na Balaiada, um programa poltico claramente definido. A Balaiada foi a sntese de vrios movimentos de cunho scio poltico, ocasionados pelos seguintes fatores: 1) Divergncias poltico partidrias entre liberais e conservadores; 2) estratificao de hierarquizao scio econmica que gerou o preconceito de casta na sociedade maranhense. Da o carter popular do movimento, pois o mesmo englobava grupos populares diversos. Em

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tal organizao social, deve ser afastada qualquer hiptese de uma homognea oposio dos debaixo contra os de cima. A heterogeneidade de componentes, bem como interesses defendidos, faz com que haja, na verdade, duas verses histricas sobre a rebelio Balaia: uma dos sertanejos e outra das lutas entre cabanos e bentevis. Apesar de distintas entre si, tais verses encontram-se interligadas. Tal distino tem como principal fundamento tanto os motivos que levaram os indivduos a se engajarem na luta, quanto as suas origens sociais. De um lado, apresentam-se os balaios, homens do serto e marginalizados, que personificavam uma classe social que vivia, como bem definiu Caio Prado Jnior, s margens da sociedade (classe inorgnica), e que buscavam melhores condies de sobrevivncia. Compunham-se de vaqueiros (Raimundo Gomes), artesos (Ferreira dos Anjos, o Balaio) e aquilombados (D. Cosme) que se reuniram no interior e, desta reunio nasceram os movimentos de massa que rapidamente, pela inexistncia de um programa poltico se desmantelaram. Alm das organizaes populares, havia tambm um desacerto poltico partidrio no quadro da elite dirigente provincial, em que a oposio ao governo do Maranho organizava-se em torno do grupo radical, denominado Bentevi. Seus membros originavam-se da classe mdia, na qual incluam-se militares, polticos e membros do partido. Para este grupo, as agitaes populares s tinham aprovao enquanto servissem de anteparo s odiosas interferncias centralizadoras. Logo, confundiam as demais camadas sociais (balaios), procurando afast-los dos reais motivos de suas dissidncias, com argumentos ideologicamente frgeis e de fundo nacionalista. Atendidas as suas reivindicaes e temendo a radicalizao do movimento (ameaa haitiana), os liberais retiram o apoio ao movimento. A heterogeneidade de interesses tanto entre o grupo balaio quanto o bentevi, e consequentemente a ausncia de uma proposta ideolgica, frustou o movimento. Enquanto a classe dominante ressurgia no cenrio poltico, a populao marginalizada enfrentaria enormes dificuldades para ser reabsorvida em atividades produtivas. As consequncias do fracasso da revolta podem ser vislumbradas ainda hoje no quadro social nordestino atual: o sertanejo permanece como nmade em constante processo migratrio e o mandonismo local ampara-se poltica e militarmente por bandos armados. Ou seja, a Balaiada no promoveu uma mutao scio econmica e poltica, pois a classe popular permanece submetida dominao e desmandos da elite poltica.

BIBLIOGRAFIA
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