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A significao original de Democracia: capacidade

de fazer coisas, no regra da maioria.


Josiah Ober (traduo: Marcelo Garcia Santana).

Democracia uma palavra das que vieram para significar


coisas muito diferentes para pessoas diferentes. Sua origem
grega, claro; um composto de demos e kratos. J que
demos pode ser traduzido como o povo (enquanto
residentes adultos do sexo masculino nativos de uma polis)
e kratos como poder, a democracia uma significao
raiz de poder do povo. Mas poder em que sentido? Na
modernidade, democracia um conceito muitas vezes
construdo, em primeira instncia, como uma regra de
votao para determinar a vontade da maioria. O poder do
povo , portanto, a autoridade de decidir questes pela
regra da maioria. Esta redutora definio deixa a
democracia vulnervel a conhecidos dilemas de escolha
social, incluindo a ignorncia racional de Downs (que
ocorre quando o custo de educar-se sobre determinada
questo ultrapassa o benefcio potencial que o
conhecimento
proporcionaria)
e
o
teorema
da
impossibilidade de Arrow: se a democracia como um
sistema poltico redutvel a um mecanismo de deciso
baseado em uma regra de votao, e se essa regra de
votao inerentemente defeituosa como um mecanismo
de deciso, ento (como os crticos tm amplamente
aclamado) inerentemente defeituosa como um sistema
poltico. Se democracia , em seu mago, algo alm de um
mecanismo de deciso baseado em uma regra de votao,
os dilemas de escolha social podem no servem para
provar serem falhas inerentes na democracia como um
sistema.
Este artigo diz respeito significao original grega de
democracia no contexto terminolgico clssico (sculos V
e IV a.C.) para tipos de regime. A concluso que

democracia originalmente se referia ao "poder" no sentido


de capacidade de fazer as coisas. Regra da maioria "foi
uma diminuio intencionalmente pejorativa, instada pelos
crticos gregos da democracia (Raaflaub 1989, Ober 1998).
Claro, no somos obrigados por qualquer conveno
passada, muito menos pela definio dos inventores
originais: se podemos conceber um melhor significado para
um termo poltico, este deve ser preferido. Mas se os usos
comuns modernos no so particularmente bons, no
sentido de ser "descritivamente preciso" ou "escolha certa,
normativamente aceitveis", ento pode haver algum valor
em voltar fonte. Reduzindo democracia a uma regra de
votao, sem dvida elide a maior parte do valor e o
potencial da democracia. A significao original em grego,
embora no tenha autoridade inerente para ns, sugere
maneiras para expandir nossa concepo moderna de
democracia e, assim, (por acaso) de tornar menos
vulnervel aos problemas associados com a agregao de
diversas preferncias por votao.
O vocabulrio grego para regimes polticos tende a se
concentrar em primeira instncia no corpo ou rgo
dirigente, que pode ser uma nica pessoa (um), ou um
nmero limitado de pessoas (poucas), ou, inclusive, um
organismo grande e inclusivo (muitos). Enquanto o
vocabulrio grego para tipos de regime extensivo os trs
termos-chave
para
a
regra
do
um,
poucos, e muitos eram monarchia, oligarchia e demokratia.
Mesmo nesta pequena amostra, de imediato, duas coisas se
destacam: primeiro, ao contrrio de monarchia (a partir do
adjetivo monos: solitrio) e oligarchia (a partir de hoi oligoi:
a poucos), demokratia no , em primeira instncia,
preocupada com o "nmero". O termo demos refere-se a
um corpo coletivo. Ao contrrio de monarchia e oligarchia,
demokratia no , portanto, capaz de responder
pergunta: "quantos tm o poder? "O termo grego padro
para "muitos" poloi - plebe, ainda no h no Grego

nomenclaturas para regimes pollokratia ou pollarchia. Em


segundo lugar, nomes gregos de regimes so dividos em
termos de sufixo arche, e um acordo com o sufixo a-kratos.
Aristokratia (a partir de hoi aristoi: a excelente), isokratia
(de isos: igual) e anarchia so nomes de regimes clssicos
que esto fora do esquema de um / alguns / muitos, no
entanto, pertencem aos agrupamentos -arche/-kratos. Nem
todos os nomes de regime usam a arche ou razes kratos,
ver Tabela: IV coluna. Ainda (com a exceo de tyrannia que no perodo clssico tinha consistentemente negativas
conotaes) as famlias com sufixo Arche (origem ou
princpio)-e-Kratos tendem a dominar a terminolgica
paisagem. Na poca de Plato e Aristteles, um nmero de
novos termos de regimes tinham sido criados opr poetas
artistas, filsofos, e partidrios polticos envolvidos em
intelectuais debates. Timokratia (de tempo: honra) e
gynaikokratia (de gynaikos: mulher) foram feitas por
filsofos e poetas clssicos em quadrinhos para descrever
regimes
imaginrios.
Ochlokratia (a partir de ochlos: a ral), foi um termo psclssico (primeira apario em Polbio: 2a c. AC) e
fortemente pejorativo variante do demokratia.

A tabela apresenta um mapa bruto do terreno terminolgico. Eu enfatizo,


primeiramente, os seis termos destacados nas colunas dois e trs da tabela:
demokratia, isokratia e aristokratia dentre os que tm razes em kratia, e monarchia,
oligarchia, e anarchia dentre os que tm suas razes em arche. Cada um destes
termos remetido ao quinto sculo a.C., ainda que oligarchia e aristokratia vieram,
provavelmente, um pouco aps demokratia, isokratia e monarchia. Dado a tendncia
dos gregos a criativos neologismos, sem exceo poltica, notvel que alguns
termos esto ausentes. Eu j notei a ausncia de derivados de polloi. Nem
monokratia, oligokratia, ou anakratia so existentes. Demarchia refere-se no a um
tipo de regime, seno a um cargo local, relativamente menor (ho demarchos significa
algo como o prefeito)
J que muito do vocabulrio grego concernente a tipos de regimes cai em dois grupos
de sufixos, e pelo fato de que h notveis vazios em cada grupo, sensato
conjecturar que kratos significava algo distinto de arche e indica a uma diferente
concepo de poder. Ns podemos procurar explicar os grupos arche e kratos pela
referncia de legitimidade poltica que caminha juntamente dicotomia familiar de
Marx Weber Heerschaft (poder legtimo) e Macht (poder) . O pensamento filosfico
grego (locus classicus A Poltica, de Aristteles) estava, de fato, preocupado em
distinguir entre regimes puros e impuros- e esta pode ser vista como uma
aproximao com a categorizao de legitimidade embasada de Werber. Mas os
termos com quais estamos realmente interessados no se encaixam perfeitamente

dentro de grupos legtimos ou ilegtimos na base de suas razes sufixais. Pode-se


concluir, desta guisa, que no h rima ou razo de ser para o vocabulrio grego sobre
regimes, que kratos e arche foram rtulos significantes de poder em algum mal
definido sentido. Christian Meier (1970,1972) , um profissional afeito conceptual
terminologia-centrada alem, abordou a histria intelectual conhecida como
Begriffsgeschichte histria conceitual, desesperado em trazer o vocabulrio grego
geral de poder a qualquer ordem sistemtica concluiu que os gregos nunca tiveram
uma ideia centrada de poder. Ainda que para mim isso parea ser muito pessimista.
Alguns dos outros termos para regime (coluna IV) encaixam-se na concepo de
poder weberiana, como poder sem legitimidade: no tempo de Aristteles, tyrannia e
dunasteia eram usados com o sentido de uma forma de domnio severamente corrupto
e muito incorreto tanto do domnio de apenas um e do domnio de poucos,
respectivamente. Do mesmo modo, as decises confusas de Aristteles em Polticas
ao usar o termo politeia normalmente constituio ou cultura poltica- pois um
particular tipo de regime (variadamente definido em Aristteles, mas basicamente uma
boa mistura de oligarchia e demokratia) d lugar ao regime chamado politeia,
bastante slido dentro da categoria weberiana de Herrschaft (poder legtimo).
Talvez, por este fato, uma categorizao weberiana modificada ajudaria a explicar os
termos com razes em arche e kratos. Cada um dos trs termos em arche parece
estar ligado ao monoplio do cargo ou ofcio. A palavra arche, em grego, tem
bastantes significados correlacionados: comeo (ou origem), imprio (ou controle
hegemonia de um Estado sobre outro), e ofcio ou magistratura. Uma magistratura
grega era um arche, cargos pblicos de corpos constitucionais eram (plural) archai.
Um archon era um magistrado snior: o agente de um certo ofcio com especficas
obrigaes (Na Atenas clssica, por exemplo, havia nove archons escolhidos
anualmente- juntamente outras centenas de magistrados). Cada um dos trs nomes
de regimes que tem raiz em arche responde questo: quantos so os
governantes? O mais antigo dos regimes parece ser a monarchia, que aparece na
poesia arcaica, e fortemente associada s monarquias orientais no gregas. Eu diria
que o principal significado de monarchia era a dominao do aparato oficial do
governo por um nico homem. Igualmente, as descries gregas clssicas de
orligarchia tange a uma forma de governo definida, em primeira instncia, pelo acesso
de direitos participativos em geral, e funo magistral em particular. Oligarchia era um
regime no qual o direito de obter uma funo era estritamente limitado a uns poucos
com sua base na qualificao de proprietrio e frequentemente, adicionalmente, na
base da ocupao ou ancestralidade. Do mesmo modo, anarchia descreve uma

condio em que as funes magistrais do governo so vazias, geralmente


condicionado contendas civis sobre a quem deve ocup-las. Porquanto h falta de
uma especifica fora de legitimidade weberiana, os termos de razes arche esto
ligados quantas pessoas devem ocupar posies oficiais de autoridade dentro de
uma ordem constitucional de qualquer modo. No motivo de surpresa, portanto, que
regimes oligrquicos foram frequentemente nomeados de acordo com um determinado
nmero de agentes com funes: Os Trinta, Os Quatrocentos, Os Trezentos, Os Cinco
Mil etc.
Pelo contraste, a terminologia kratos parece no ser sobre cargos ou funes.
Diferente de arche a palavra kratos nunca foi usada como cargo. Kratos tem seu
significado original em poder mas o uso lingustico grego do substantivo kratos e
sua forma verbal variam muito ao longo de espectro-poder, um significado que vai de
dominao, governar at capacidade. Podemos, entretanto, encurtar a gama de
kratos como um sufixo. Diferentemente do grupo que tem sua raiz em arche, cujo,
como vimos, tem seu cerne em termos numricos, nenhum dos termos do grupo
kratos um termo numrico. O primeiro dos nossos trs principais termos em kratos
(II), aristokratia, no nos leva muito longe. possvel, por uma analogia em oligachia
na qual o hoi oligoi monopoliza os cargos, imaginar que o que diz respeito a
monarchia, hoi aristoi (o excelente), esta tem um monoplio similar. Todavia, dentre
outros que tem seu prefixo em kratos, somente gynaikokratia pode ser plural, e por
isso refere-se a potenciais ocupantes de cargos. Isokratia no refere-se a um grupo de
pessoas seno uma abstrao, igualdade. Isokratia compartilha sua raiz prefixal
com dois outros termos usados pelo historiador, do quinto sculo antes de Cristo,
Herodutus, como uma perfrase democracia: isonomia e isegoria (igualdade no
destino pblico). Pela a analogia de isonomia (leis iguais), e o evidente velho termo
para regime isomoiria (igualdade de partes: atribudo ao legislador ateniense, pr
democrtico, Slon) parece que os prefixos de razes iso referem-se equidade
distributiva no que diz respeito ao acesso no sentido de fazer uso de algo. O acesso
igualitrio, em cada caso, a bens pblicos (lei, discurso, partilha) que, quando so
distribudos com equidade, levam ao bem comum. Assim, isonomia a distribuio
justa de imunidades legais dentre a populao relevante e acesso igual a processos
legais. Isegoria significa igual acesso a fruns deliberativos: direitos iguais na
discusso de assuntos pblicos e poder participar da fala de outros - debater. Por
analogia, Isokratia significa acesso igual a bens pblicos de kratos ao poder pblico
que conduz ao bem comum ao fazer com que boas coisas aconteam no domnio
pblico. Ento Kratos, quando usado como sufixo no sentido de regime, transforma-se
em poder no sentido de fora, habilidade, ou capacidade de fazer as coisas. Isto

visvel ao observar como a palavra kratos e como suas formas verbais eram usadas
no grego arcaico e clssico. Sob esta interpretao de isokratia, cada pessoa que se
inclui no mbito daqueles que so iguais (digamos, os cidados) gozaria de acesso
ao poder pblico no mbito no sentido da capacidade. Isto deve incluir, mas no se
limita, acesso a ofcios pblicos. Em suma, melhor do que imaginar o grupo kratos
como compartilhador do fundamental assunto do grupo arche pelo controle de um
(pr-exitente) aparelho constitucional, eu sugeriria que os termos com razes em
kratos, originalmente, referiam-se a uma (recm) capacidade poltica ativa. Isso
explicaria por que no h uma monokratia ou oligokratia: o nico e os poucos eram
vistos como inerentemente fortes e capacitados, pelo controle da riqueza, educao
especial e alta taxa de fecundao. Portanto, no estava em voga se o nico ou os
poucos possuam a capacidade para fazer as coisas a questo era se eles
controlavam ou no o aparelho de governo.
O que nos traz, finalmente, demokratia. Demokratia no pode significar o demos
monopoliza o ofcio em qual o demos (diferente de plurais implcitos hoi oligoi, hoi
aristoi) deve referir-se a um corpo corporativo ao pblico- e o pblico no pode,
coletivamente, ser um funcionrio pblico no sentido ordinrio. Mas se
ultrapassarmos a definio que propus para isokratia, o termo ganha sentido filolgico
e histrico: Demokratia, que emergiu de um tipo de regime poltico, com sua prpria
afirmao histrica em demos num momento de revoluo, refere-se capacidade
coletiva de um demos de fazer as coisas no terreno pblico, de fazer as coisas
acontecerem. Se isto certo, demokratia no deve referir-se, em primeiro momento,
ao controle monopolista de demos por uma autoridade constitucional pr-existente.
Demokratia no apenas o poder do demos no sentido de um poder superior ou
monopolista do demos em relao a outros potenciais detentores de poder dentro do
Estado. Melhor, significa, aceitavelmente, o demos que detm o poder- o regime
em qual o demos ganha uma capacidade coletiva de infligir mudanas ao domnio
pblico. E no apenas um meio de controle do domnio pblico, mas tambm uma
fora coletiva e habilidade para agir dentro do domnio e, de fato, para reconstituir o
domnio pblico pela ao.
A capacidade do demos foi, incialmente, manifestada durante uma revolta popular que
levou revoluo democrtica de 508/507 a.C. Entretanto, momentos revolucionrio
so efmeros. Se o demos tivesse por finalidade sustentar uma capacidade coletiva
por tempo alm de suas possibilidades de fazer planos e conduzi-los at a sua
realizao em circunstncias ordinrias ento democracia, como uma forma de
governo popular prprio, necessita de formas instituicionais (pace = a despeito de

Sheldon Wolin). Notavelmente, as instituies da Atenas democrtica nunca foram


centradas em eleies. Votar sobre poltica era, certamente, importante a sociedade
individual ateniense poder ser descrita no s como isonomos ou isegoros, mas
tambm como isopsephos: igualdade de voto. Mas em contraste isonomia e isegoria,
isopsephia outro clssico desaparecido nome de regime grego: era inexistente at
o primeiro sculo antes de cristo, e nunca foi uma perfrase para demokratia. O demos
era composto por indivduos de diversas condies sociais, cada um com a
capacidade de escolher, livremente, o que conviesse. Seus membros no eram
unificados em seus desejos como na ideologia encerrada de que vena a maioria.
Muitos deles pediam algum subsdio se tinham de participar em bases iguais. Tudo
isso significa que o demo, para funcionar politicamente, em uma maneira regular e
sustentvel, alguma difcil ao coletiva e coordenao de problemas devem ser
encarados. O regime ateniense no tentou resolver estes problemas apenas pelo voto.
Sorteios para cargos e agenda-regulatria para corpos deliberativos formaram a base
do sistema democrtico ateniense. Mas mesmo essas formas institucionais no
englobam plenamente a significao de demokratia como a capacidade de fazer as
coisas. Um sentido mais amplo de demokratia oferecido na orao fnebre de
Pricles em Thucydides (2.37), e em discursos preservados dirigidos s assembleias e
cortes atenienses.
Dada a popularidade da orao fnebre, no a citarei, em favor uma passagem de
um caso da corte da metade do quarto sculo a.C (Demosthenes discurso 21: contra
Meidias) aqui, Demosthenes usa um rico vocabulrio coercitivo, controlador,
habilidoso, e protetivo, resumindo a relao entre lei, ao e bens pblicos:De fato, se
vocs [jurados]cuidassem considerar e investigar a questo sobre o que que d
poder e controle (ischuroi kai kurioi) sobre todas as questes dentro de uma polis para
aqueles que so jurados em qualquer momento... vocs acudiriam que a razo no
que vocs, sozinhos, dentre os cidados esto armados e mobilizados em classes,
nem que vocs so, fisicamente, os mais fortes, nem porque so os mais novos, nem
nada deste tipo, mas entendero que so fortes (inschuein) pelas leis (namoi). E o que
o poder (ischus) das leis? Significa que se algum de vocs for atacado e gritar elas
viro lhe resgatar? No, pois so apenas palavras inscritas e no tm habilidade
(ouchi dunaint) para faz-lo. Ento, qual a funo de seu poder (dunamis)? Vocs
so, se vocs assegur-las e faz-las autoritrias (kurioi) sempre que algum pedir por
ajuda. Ento as leis so poderosas (ischuroi) por vocs e vocs so poderosos pelas
leis. Por isso voc deve proteg-las (toutois boethein) do mesmo modo que qualquer
indivduo protege a si mesmo em caso de ataque; vocs devem notar que ofensas
contra as leis so casos de ordem pblica (koina)... (21.223-225)

Ento, se o sentido original de democracia a capacidade coletiva do pblico fazer


coisas boas acontecerem na esfera pblica, de onde vem a ideia de que democracia
, inicialmente, definida pelo voto e pelo monoplio de funes pelos muitos?
Responder esta questo est alm do objetivo deste ensaio, basta dizer que os
antigos crticos de governos populares buscaram refazer a demokratia como
equivalente da tirnica polli-archia como a dominao monopolista do aparelho
governativo pelos muitos que eram pobres: esta a estratgia, por exemplo, da assim
chamada velha-oligarch, um annimo panfletrio do quinto sculo. Mas, assim como
kratos no sinnimo de arche, ento, tambm na Atenas clssica demos,
originalmente, significava o todo da cidadania (populao livre, nativa e masculina,
de um territrio nacional) no um fragmento sociologicamente delimitado de
cidadania. Colocando democracia ao lado de oligarquia, como um pouco mais, no
princpio ou na prtica, do que o monoplio sobre funes governamentais
estabelecidas por, respectivamente, os muitos (pobres) e os poucos (ricos), aceitar
as polmicas antidemocrticas do sculo V como uma descrio aguada da realidade
poltica. Se nossa meta ao retornar Grcia obsoleta obter um entendimento do
poder poltico que deve ser-nos valioso, devemos tambm atentar para os afeitos da
antiga democracia to bem quanto atentamos s suas crticas.