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Crescer na Era das Mdias:

aps a morte da infncia (After the Death of Childhood: growing up in the age of electronic media)

David Buckingham

Traduo: Gilka Girardello e Isabel Orofino

Referencia: BUCKINGHAM, David. Crescer na Era das Mdias: aps a morte da infncia. Traduo de Gilka Girardello e Isabel Orofino. Florianpolis. 2006. Ttulo original: After the death of childhood: growing up in the age of eletronic media. Trabalho no publicado. Buckingham Crescer na era das mdias - inteiro.doc. 1 arquivo (760 Kb). Word 2003.

(CONTRACAPA)
As mdias vitimizam as crianas ou lhes do poder? Lcido e capaz de enxergar longe, David Buckingham nos desvia dos clichs sobre a infncia ps-moderna e nos leva at as ruas, escolas, quartos e salas-de-estar onde esto as crianas de verdade, tentando lidar no s com as mudanas tecnolgicas, mas tambm com as transformaes nas instituies e nos valores. Elihu Katz, Universidade da Pennsylvania Crescer na Era das Mdias uma excelente reviso crtica da agitao que cerca a infncia e as mdias neste raiar do sculo XXI. O livro debate as questes com grande estilo e extrema clareza, chegando a concluses que so de importncia vital, no apenas para educadores e profissionais de mdia, como para qualquer adulto interessado e informado. Valerie Walkerdine, Universidade de Western Sydney Este um livro tremendamente impressionante. David Buckingham investiga um grande nmero de afirmaes sobre as crianas e suas relaes com as mdias, e as confronta com a solidez das verdadeiras pesquisas. Voc no precisa concordar com cada um dos argumentos que ele desenvolve ou com as posies a que ele chega para reconhecer que este um trabalho de flego excepcional e rica inteligncia. Martin Barker, Universidade de Sussex.

Qual ser o destino da infncia no sculo XXI? Ser que as crianas estaro vivendo cada vez mais infncias miditicas, dominadas pela tela eletrnica? Ser que seu crescente acesso s mdias adultas vai ajudar a abolir as diferenas entre infncia e maturidade? Ou ser que o advento das novas mdias ir aumentar ainda mais o fosso entre as geraes? David Buckingham faz uma reviso lcida e acessvel das mudanas recentes, tanto na infncia quando no ambiente das mdias. Ele refuta o simplismo do pnico moralista diante das influncias negativas das mdias, assim como o otimismo exagerado sobre a gerao eletrnica. No processo, ele aponta os desafios colocados pela proliferao das novas tecnologias, a privatizao das mdias e do espao pblico, e a polarizao entre os que tm e os que no tm acesso s mdias. Ele argumenta que as crianas no podem mais ser excludas ou protegidas do mundo adulto da violncia, do comercialismo e da poltica, tendo que ser preparadas para lidar com ele; e que so necessrias novas estratgias para proteger os direitos delas enquanto consumidoras e cidads. Baseado em extensas pesquisas, este livro lana um novo olhar s preocupaes j estabelecidas sobre os efeitos das mdias nas crianas. Ele aborda de modo desafiador e revigorante as eternas preocupaes de pesquisadores, familiares, educadores, produtores de mdia e planejadores. David Buckingham Professor do Instituto de Educao da Universidade de Londres.

CONTEDO Agradecimentos.................................................................... Introduo 1. Em Busca da Infncia................................................ Parte I 2. A Morte da Infncia................................................... 3. A Gerao Eletrnica................................................. Parte II 4. Infncias em Mudana................................................ 5. Mdias em Mudana................................................... 6. Paradigmas em Mudana........................................... Parte III 7. As Crianas assistindo Violncia......................... 8. As Crianas como Consumidoras................................ 9. As Crianas como Cidads.......................................... Concluso 10. Os Direitos de Mdia das Crianas............................ Notas Referncias ndice Remissivo

PREFCIO EDIO BRASILEIRA


Para aqueles de ns que estamos prximos de crianas na vida diria pais, mes, familiares, professores ou outros profissionais difcil ignorar a importncia cada vez maior das mdias eletrnicas. Em todas as sociedades industrializadas e tambm em muitos pases em desenvolvimento as crianas hoje passam mais tempo em companhia dos meios de comunicao do que com seus familiares, professores e amigos. As crianas parecem cada vez mais viver infncias miditicas: suas experincias dirias so repletas das narrativas, imagens e mercadorias produzidas pelas grandes corporaes globalizadas de mdia. Poderamos mesmo dizer que hoje o prprio significado da infncia nas sociedades contemporneas est sendo criado e definido por meio das interaes das crianas com as mdias eletrnicas. Crescer na Era das Mdias procura oferecer uma reviso crtica e equilibrada das pesquisas e debates nesse campo. O livro tenta caminhar sobre a linha estreita que separa o desespero sombrio tantas vezes caracterstico das discusses sobre a morte da infncia e o otimismo embriagador que celebra a nova autonomia da gerao eletrnica. A infncia, como argumentamos no livro, certamente est mudando. Mas as mdias esto longe de ser a causa nica dessas mudanas: elas nem so as destruidoras autnomas da infncia, nem suas libertadoras. Se quisermos compreender o verdadeiro significado da mdia na vida das crianas, teremos que pensar num contexto amplo. Precisaremos levar em conta as mudanas no estatuto social das crianas e as diferentes formas como a infncia foi sendo definida ao longo da histria. Na busca de delinear esse amplo contexto, espero que o livro possa interessar no apenas a especialistas em comunicao, mas tambm a todos os que estudam as crianas e trabalham com elas Fico especialmente feliz com a publicao desta edio brasileira. Ao escrever o livro, tentei arduamente levar em conta os potenciais leitores em outros pases, apesar de ser difcil fazer isso sem cair em generalizaes e abstraes. Tenho a certeza de que os leitores brasileiros percebero muitas diferenas entre suas prprias culturas e aquela de onde derivou este livro. Diferentes histrias, crenas religiosas e sistemas polticos inevitavelmente geram diferentes concepes de infncia. As caractersticas da famlia e da escola as duas instituies-chave que em grande parte delimitam e definem as vidas das crianas variam bastante de uma cultura para outra. At certo ponto, isto talvez limite a relevncia e a aplicabilidade de alguns de meus argumentos. Por outro lado, fica reforada uma de minhas idias centrais: a de que a infncia no absoluta nem universal, e sim relativa e diversificada. A idia de infncia uma construo social, que assume diferentes formas em diferentes contextos histricos, sociais e culturais. Ao mesmo tempo, porm, a infncia tambm cada vez mais um fenmeno global. O argumento de Kenichi Ohmae, citado no captulo 3, muito relevante nesse sentido. Ohmae sugere que em resultado da disseminao global das mdias eletrnicas as crianas de hoje podem ter mais em comum com crianas de outras culturas do que com seus prprios pais. Depois da publicao de Crescer na Era das Mdias Eletrnicas, estive envolvido com um projeto internacional sobre Pokmon que ilustrou amplamente esta questo. Aquele era um fenmeno de mdia bastante inacessvel aos adultos que mais parecia, alis, planejado para exclu-los. Mas presenciei situaes onde o Pokmon parecia servir como um tipo de lngua franca uma base para a comunicao e a construo de amizade entre crianas que tinham muito pouco em comum em termos de linguagem verbal. claro que a lgica econmica das modernas indstrias de mdia exige isso: produzir e adaptar produtos para um mercado global j no uma conseqncia extra, e sim uma necessidade cada vez maior.

Nesse sentido, alguns poderiam dizer que as mdias fornecem uma cultura comum global s crianas, que transcende as fronteiras nacionais e as diferenas culturais estabelecidas. Para uns, isso pode ser considerado uma forma de liberao uma oportunidade de as crianas irem alm dos entraves limitadores da tradio. Para outros, no entanto, trata-se apenas de mais uma evidncia do processo global de homogeneizao, em que as especificidades das experincias e identidades culturais das crianas so negligenciadas e at mesmo destrudas. Ser que medida que as crianas vo crescendo todas juntas, sob os signos do capital Pokmon, Disney, MacDonalds ir desaparecer o carter local e situado da infncia? Ou ser que na verdade as crianas interpretam e recriam as culturas globais atravs dos filtros mediadores de experincias e significados locais? Essas questes so centrais nos debates contemporneos sobre a globalizao da cultura, mas provavelmente se aplicam de modo especial nossa compreenso da infncia. Ao ler meu texto atravs do filtro de suas prprias experincias culturais, certamente voc ver emergir diferenas. Nosso aprendizado sobre essas diferenas lana luz sobre aquilo que consideramos ponto pacfico em nossas prprias culturas, o que pode por sua vez gerar um dilogo global mais informado e receptivo sobre o futuro da infncia. Espero que esta publicao contribua para esse dilogo. David Buckingham Londres, 2004

Agradecimentos
Em muitos aspectos, este livro uma compilao ao menos provisria de uma rea de pesquisa que tem me preocupado h mais de quinze anos. Assim, ele se baseia em trabalhos anteriormente publicados, e em alguns trechos diretamente revisa e incorpora materiais de livros e artigos anteriores. Desde o incio, porm, o livro foi concebido como um projeto coerente, e inclui uma considervel quantidade de materiais inditos. Gostaria de agradecer s muitas pessoas que trabalharam comigo nos inmeros projetos empricos de pesquisa nos quais este livro se baseia, especialmente Mark Allerton, Sara Bragg, Hannah Davies, Valerie Hey, Sue Howard, Ken Jones, Peter Kelley, Gunther Kress, Gemma Moss e Julian Sefton-Green. Agradecimentos especiais vo para Peter Kelley por seu trabalho com os dados estatsticos apresentados no captulo 4. Gostaria tambm de agradecer s muitas organizaes que financiaram os projetos: o Economic and Social Research Council, o Broadcasting Standards Council, a Nuffield Foundation, a Spencer Foundation e o Arts Council of England. Tenho uma dvida especial com o Professor Elihu Katz e a Annenberg School for Communication, na Filadlfia, pela bolsa que me permitiu comear a trabalhar no livro. E ao Institute of Education por proporcionar um ambiente de trabalho solidrio. Gostaria tambm de agradecer a outros colegas internacionais com quem debati estas questes, ou cuja pesquisa informou e apoiou a minha, em especial a Elizabeth Auclaire, Kirsten Drotner, JoEllen Fisherkeller, Horst Niesyto, Geoff Lealand e Joe Tobin. Agradeo tambm aos diversos grupos de alunos, acadmicos e professores que foram os destinatrios de alguns destes argumentos durante os ltimos anos, e que ajudaram a reformular e a desenvolver minhas idias; entre eles, meus alunos de mestrado no curso de Cultura das Mdias para Crianas no Institute of Education, assim como a platias na Frana, Alemanha, Noruega, Dinamarca, Finlndia, em Luxemburgo, no Canad, na Austrlia, nos Estados Unidos e na Inglaterra. Finalmente, minha profunda gratido a Clia Greenwood, Clemency Ngayah-Otto e Julian Sefton-Green por sua cuidadosa leitura do manuscrito; e para meus assistentes-mirins de pesquisa Nathan e Louis Greenwood, que sempre demonstraram uma saudvel independncia em relao s idias de seu pai. Este livro dedicado a eles.

INTRODUO Captulo 1. Em Busca da Infncia


Uma das lamentaes mais freqentes nos ltimos anos do sculo XX foi o desaparecimento da infncia. Ela ecoou atravs de um amplo conjunto de campos sociais a famlia, a escola, a poltica, e, talvez principalmente, as mdias. claro que a figura da criana sempre foi foco dos medos, desejos e fantasias dos adultos. Nos ltimos anos, porm, os debates sobre a infncia assumiram cada vez mais um sentido de ansiedade e pnico. As certezas tradicionais sobre o significado e o status da infncia tm sido constantemente corrodas e abaladas. Parecemos no saber mais onde encontrar a infncia. O lugar da criana nesses debates, no entanto, profundamente ambguo. Por um lado, as crianas so vistas cada vez mais como sob ameaa e em perigo. Assim, temos assistido a uma sucesso de investigaes importantes sobre o abuso infantil, tanto nas famlias como nas escolas e lares infantis. As reportagens sobre assassinatos de crianas e os escndalos sobre filhos esquecidos sozinhos em casa so freqentes na imprensa; e a histeria pblica sobre o risco de ondas de seqestros cometidos por pedfilos cada vez mais intensa. Enquanto isso, nossos jornais e telas de TV mostram cenas das infncias bem diferentes das crianas nos pases em desenvolvimento: os meninos de rua da Amrica Latina, os pequenos soldados da frica e as vtimas de turismo sexual na sia. Por outro lado, as crianas tambm so cada vez mais percebidas como uma ameaa ao restante de ns como violentas, anti-sociais e sexualmente precoces. Cresce a preocupao com o aparente colapso da disciplina escolar, o aumento da criminalidade infantil, do consumo de drogas e da gravidez na adolescncia. J na dcada de 1970 comeara a pairar a ameaa de uma incontrolvel subclasse de jovens, presa num limbo entre a escola e o trabalho mas agora os delinqentes so ainda mais jovens. O jardim sagrado da infncia tem sido crescentemente violado; apesar disso, as prprias crianas parecem relutar cada vez mais em ficarem confinadas a ele. As mdias esto envolvidas nisso de formas contraditrias. De um lado, elas so o veculo primordial onde se travam os debates correntes sobre a natureza em mutao da infncia e, nesse processo, sem dvida contribuem para o crescente sentimento de medo e pnico. De outro lado, no entanto, as mdias so freqentemente acusadas de serem as causas originrias de tais problemas de provocarem indisciplina e comportamentos agressivos, de inflamarem a sexualidade precoce e de destrurem os laos sociais saudveis que poderiam prevenir sua ocorrncia. Os jornalistas, os sabiches miditicos, os auto-proclamados guardies da moralidade pblica e um nmero cada vez maior de acadmicos e polticos so incessantemente chamados a se pronunciar sobre os perigos que as mdias oferecem s crianas: a influncia de vdeos violentos e revoltantes, a mediocrizao dos programas infantis de televiso, a sexualidade explcita das revistas para os jovens e o fcil acesso pornografia pela internet. E as mdias so agora rotineiramente condenadas pela comercializao da infncia pela transformao das crianas em consumidoras vorazes, levadas pela seduo enganosa dos publicitrios a desejar aquilo de que no precisam. Ao mesmo tempo, as prprias mdias exibem uma fascinao ambivalente pela prpria idia de infncia. Os filmes de Hollywood comearam a se preocupar com a figura do adulto-criana (Forest Gump,Toys, Dumb and Dumberi ) e a da criana-adulta (Jack, Little Man Tate, Bigii ) A imagens da publicidade mostram uma ambivalncia similar, desde a famosa dupla diabo negro-anjo branco da campanha das roupas Benetton s ninfetas topmodels dos anncios de Calvin Klein. Enquanto isso, o reerguimento da Corporao Disney indica o potencial global da orientao mercadolgica da cultura infantil convencional, tanto para as crianas como para os adultos apesar de, ironicamente, Kids, o controvertido

filme em estilo documentrio mostrando drogas e sexo casual entre jovens adolescentes em Nova York, pertencer tambm a uma subsidiria da Disney. Entra a tambm a figura de Michael Jackson nas palavras de seu bigrafo, o homem que nunca foi criana e a criana que nunca cresceu.iii Desde a cruzada das crianas, representada em seu vdeo Heal the World, passando por sua obsesso pelo imaginrio de Disney e Peter Pan, at os escndalos em torno do suposto abuso sexual de crianas, Jackson a eptome da intensa incerteza e do desconforto que rodeiam a noo de infncia na modernidade tardia. As respostas dos polticos e dos planejadores a esse sentimento de crise tm sido amplamente autoritrias e punitivas. verdade que existe nos ltimos anos uma nfase renovada nos direitos da criana, impulsionada pela Conferncia das Naes Unidas sobre os Direitos da Criana - apesar de na prtica isso ser muitas vezes interpretado como uma simples questo de as crianas terem direito a proteo por parte dos adultos. Na maioria dos outros aspectos, tem havido um entusiasmo crescente pelas polticas sociais mais disciplinadoras. Assim, vemos a introduo de toques de recolher para os jovens e a construo de novas prises infantis. Na Gr-Bretanha, foram suprimidos benefcios estatais antes concedidos aos jovens; e so organizadas tropas de choque para garantir a disciplina nas escolas. Tais polticas parecem voltadas mais para proteger os adultos das crianas do que para proteger as crianas dos adultos. Em relao s mdias, a resposta oficial predominantemente tem sido de ordem disciplinar. No rastro de um crescente pnico moralista sobre a influncia do sexo e da violncia nos meios de comunicao, os governos de muitos pases criaram leis mais rgidas de censura; e na Amrica do Norte assistimos introduo do V-chip, um dispositivo tcnico adaptado a todos os novos aparelhos de televiso, que aparentemente ir filtrar materiais violentos. Enquanto isso, aumenta o interesse no potencial de softwares de bloqueio, com ttulos sintomaticamente antropomrficos como Net Nanny (Net Bab) e Cyber-Sitter, que prometem restringir o acesso das crianas a sites da internet proscritos. Apesar desta busca por uma soluo tecnolgica fcil para o problema, os governos nacionais parecem cada vez menos capazes de regular as corporaes comerciais que hoje controlam a circulao global das mercadorias miditicas incluindo as que se destinam ao mercado infantil. Entretanto, as interpretaes dessas mudanas na infncia e do papel dos meios de comunicao em refleti-las ou produzi-las esto agudamente polarizadas. De um lado, acham-se os que argumentam que a infncia tal como a conhecemos est desaparecendo ou morrendo, e que as mdias particularmente a televiso so as maiores culpadas. As mdias aparecem a como responsveis pelo apagamento das fronteiras entre infncia e idade adulta, e consequentemente por um abalo na autoridade dos adultos. De outro lado, esto aqueles que argumentam que h um crescente abismo de geraes no uso das mdias que a experincia dos jovens com as novas tecnologias (especialmente com os computadores) est cavando um fosso entre sua cultura e a da gerao de seus pais. Longe de apagar as fronteiras, as mdias so vistas a como responsveis por um fortalecimento delas apesar de agora serem os adultos aqueles que se acredita terem mais a perder, uma vez que a habilidade das crianas com a tecnologia lhes d acesso a novas formas de cultura e comunicao que em grande parte escapam ao controle dos pais. At certo ponto, esses argumentos podem ser vistos como parte de uma ansiedade mais geral com relao mudana social que tende a acompanhar o advento de um novo milnio. A metfora da morte est em toda parte inclusive nas estantes das livrarias, onde os livros sobre a morte da infncia acham-se ao lado de livros sobre a morte do eu, da sociedade, da ideologia e da histria. Tais debates em geral no permitem mais que uma escolha limitada entre um grandioso desespero e um otimismo apressado.

Na primeira parte deste livro, reviso com maiores detalhes esses argumentos contrastantes e procuro desafiar a retrica totalizante que os caracteriza. Como indicarei, ambas as posies baseiam-se em vises essencialistas da infncia e dos meios de comunicao e das relaes entre eles. Mesmo com todas as suas limitaes, porm, tais argumentos apontam para dois pressupostos significativos que formam a base desta minha anlise. Tanto implcita quanto explicitamente, eles sugerem que a noo de infncia seja em si uma construo social, histrica; e que a cultura e a representao tambm sob a forma das mdias eletrnicas sejam uma das principais arenas em que essa construo desenvolvida e sustentada.

Construindo a infncia
A idia de que a infncia uma construo social hoje um lugar-comum na histria e na sociologia da infncia; e est sendo cada vez mais aceita at mesmo por alguns psiclogosiv. A premissa central aqui a de que a criana no uma categoria natural ou universal, determinada simplesmente pela biologia. Nem algo que tenha um sentido fixo, em cujo nome se possa tranqilamente fazer reivindicaes. Ao contrrio, a infncia varivel - histrica, cultural e socialmente varivel. As crianas so vistas e vem a si mesmas de formas muito diversas em diferentes perodos histricos, em diferentes culturas e em diferentes grupos sociais. Mais que isso: mesmo essas definies no so fixas. O significado de infncia est sujeito a um constante processo de luta e negociao, tanto no discurso pblico (por exemplo, na mdia, na academia ou nas polticas pblicas) como nas relaes pessoais, entre colegas e familiares. No se est querendo sugerir que os indivduos biolgicos a quem podemos coletivamente concordar em chamar de crianas de algum modo no existam, ou no possam ser descritos. O que se pretende dizer que tais definies coletivas so o resultado de processos sociais e discursivos. H nisso um certo grau de circularidade. As crianas so definidas como uma categoria particular, com caractersticas e limitaes particulares, tanto por si mesmas como pelos outros pais, professores, pesquisadores, polticos, planejadores, agncias de bem-estar social e (claro) os meios de comunicao. Essas definies so codificadas em leis e polticas; e se materializam em formas particulares de prticas sociais e institucionais, que por sua vez ajudam a produzir as formas de comportamento vistas como tipicamente infantis ao mesmo tempo que geram formas de resistncia a elas.v A escola, por exemplo, uma instituio social que efetivamente constri e define o que significa ser uma criana e uma criana de uma determinada idade. A separao das crianas pela idade biolgica em vez de pela habilidade, a natureza altamente regulamentada das relaes entre professor e aluno, a organizao do currculo e do horrio das atividades cotidianas, o processo de avaliao todos servem de diferentes maneiras para reforar e naturalizar pressupostos particulares sobre o que as crianas so e devem ser. Apesar disso, em geral essas definies s so explicitadas nas formas especializadas de discurso institucional e profissional das quais as prprias crianas so amplamente excludas. claro que nem todas essas definies e discursos so necessariamente consistentes ou coerentes. de se esperar, ao contrrio, que eles se caracterizem pela resistncia e pela contradio. A escola e a famlia, por exemplo, parecem apresentar definies claras dos direitos e responsabilidades de adultos e crianas. No entanto, como bem sabem os pais e os professores, as crianas rotineiramente desafiam e negociam essas definies, nem sempre de forma direta e sim s vezes atravs do que poderamos chamar de tticas de guerrilha. Alm disso, as expectativas dessas instituies so muitas vezes contraditrias em si mesmas. De um lado, por exemplo, os pais e os professores todos os dias conclamam as crianas a

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crescerem, e a se comportarem da forma que consideram madura e responsvel; de outro lado, eles negam privilgios s crianas, baseados em que elas ainda no tm idade para apreci-los ou no merecem faz-lo.

Infncia , portanto, um termo mutvel e relacional, cujo sentido se define principalmente por sua oposio a uma outra expresso mutvel, Idade Adulta. Mesmo, porm, onde os papis de crianas e adultos esto respectivamente definidos por lei, existem considerveis incerteza e inconsistncia. Assim, a idade em que a infncia termina legalmente definida de forma primria (e crucial) em termos da excluso das crianas de prticas definidas como propriamente adultas, sendo as mais bvias o emprego remunerado, o sexo, o consumo de lcool e o voto. Em cada caso, as crianas so vistas como atingindo a maioridade numa idade diferente. No Reino Unido, por exemplo, elas podem pagar impostos aos 16 anos, mas no podem receber benefcios do estado at os 17, e no podem votar at os 18. Elas tm direito ao sexo heterossexual aos 16 anos; mas no podem assistir a imagens explcitas de tal atividade, no cinema, antes dos 18. Apesar disso, claro, as crianas de verdade se envolvem em muitas dessas atividades bem antes de estarem legalmente autorizadas a faz-lo.

Representando a Infncia
De modo geral, a definio e a manuteno da categoria infncia depende da produo de dois tipos principais de discurso. Primeiro, os discursos sobre a infncia, produzidos por adultos prioritariamente para adultos no s na forma dos discursos acadmicos ou profissionais , mas tambm na forma de romances, programas de televiso e literatura popular de auto-ajuda. De fato, o discurso cientfico ou factual sobre a infncia ( por exemplo, o da psicologia, o da fisiologia ou o da medicina) est muitas vezes ligado aos discursos culturais ou ficcionais (como a filosofia, a literatura imaginativa ou a pintura). Em segundo lugar, h discursos produzidos por adultos para crianas, na forma de literatura infantil, ou de programas infantis para televiso e outras mdias que, apesar do rtulo, so raramente produzidos pelas prprias crianas. Assim, o perodo em que emergiu nossa definio de infncia caracteristicamente moderna a segunda metade do sculo XIX -caracterizou-se por uma exploso desses discursos. Durante esse perodo, as crianas foram sendo gradual e sistematicamente segregadas do mundo dos adultos, por exemplo atravs da elevao dos anos para a maioridade, da introduo da educao obrigatria, e das tentativas de erradicao do trabalho infantil. As crianas foram removidas aos poucos das fbricas e das ruas, e colocadas dentro das escolas; uma srie de novas instituies e agncias sociais buscaram supervisionar seu bem-estar, de acordo com um ideal domstico bastante ligado classe mdia, voltado assim a garantir a riqueza da nao.vi Essa demarcao da infncia como um estgio distinto da vida e a remoo das crianas daquilo que Harry Hendrick chamou de atividades socialmente significantesvii - justificouse e refletiu-se atravs de discursos de ambos os tipos. A obra dos poetas romnticos e dos romancistas vitorianos, por exemplo, deu nfase central pureza inata e bondade natural das crianas. Para escritores to diversos como Dickens e Wordsworth, a figura da criana tornou-se um smbolo poderoso na crtica ao industrialismo e desigualdade social. A infncia passou a ser, de acordo com o historiador Hugh Cunningham, um substituto para a religio.viii Foi tambm nessa poca que o estudo cientfico da infncia mais notadamente na forma da pediatria e da psicologia do desenvolvimento comeou a se estabelecer;ix e esse trabalho logo chegou literatura popular de aconselhamento dirigida aos pais.

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Esse perodo tambm foi muitas vezes considerado como a Era de Ouro da literatura infantil: a obra de autores como Lewis Carroll, Edward Lear e J.M.Barrie refletiu a fascinao generalizada com a infncia e o anseio por ela para no falarmos das tenses no resolvidas em torno da sexualidade das crianas que caracterizavam a poca.x Ao mesmo tempo, a origem de formas mais vulgares ( e na verdade violentas) de literatura popular dirigida s crianas e especialmente aos meninos das classes trabalhadoras pode ser situada nesse perodo; assim como o primeiro mercado de brinquedos em larga escala e de materiais educacionais planejados para uso domstico.xi Isto no quer dizer, claro, que as crianas tenham sido de algum modo trazidas existncia por esses meios, ou mesmo que tais discursos e representaes no houvessem existido antes. Simplesmente observamos que as mudanas histricas mais amplas no status social das crianas so freqentemente acompanhadas desse tipo de proliferao discursiva. Como veremos, processos semelhantes ocorreram nos sculos XVI e XVII, e continuam a ocorrer hoje em dia. Inevitavelmente, os pblicos desses dois tipos de discurso tendem a se superpor. As crianas muitas vezes se mostram extremamente interessadas em certas formas de discurso sobre a infncia, especialmente quando isso toca em formas mais claramente proibidas de comportamento adulto. E os adultos tm um papel significativo na mediao dos textos para crianas, por exemplo quando compram e lem livros para elas, ou as levam ao cinema. Certos tipos de textos os filmes contemporneos para toda a famlia de Disney e Spielberg, por exemplo podem ser vistos precisamente como formas de unir esses dois pblicos: eles contam a adultos e crianas histrias muito sedutoras sobre os significados relativos da infncia e da idade adulta. Como em boa parte da literatura do sculo XIX, a figura da criana ao mesmo tempo um smbolo de esperana e um meio de expor a culpa e a hipocrisia dos adultos. Tais filmes costumam definir o significado da infncia projetando sua perda futura: tanto para adultos como para crianas, eles mobilizam ansiedades sobre a dor da mtua separao, ao mesmo tempo em que oferecem fantasias tranqilizadoras sobre como essa dor pode ser superada.xii Tais representaes culturais da infncia so muitas vezes contraditrias, portanto. Elas muitas vezes dizem mais sobre os investimentos adultos e infantis na idia da infncia do que sobre a realidade das vidas das crianas; e elas so freqentemente imbudas da nostalgia de uma Era de Ouro perdida, de brincadeira e liberdade. No entanto, essas representaes no podem ser desconsideradas como mera iluso. Seu poder depende do fato de que elas tambm contm uma certa verdade: elas tm de falar, de forma inteligvel, tanto s experincias vividas pelas crianas como s lembranas dos adultos, o que pode trazer, a um s tempo, dor e prazer. Como argumenta Patricia Holland, essas representaes da infncia fazem parte de um esforo contnuo da parte dos adultos para ganhar controle sobre a infncia e suas implicaes no apenas sobre as crianas reais, mas tambm sobre nossas prprias infncias, pelas quais estamos sempre em luto e as quais reinventamos sem parar. Essas imagens, diz ela,
Exibem o esforo social e psquico exigido pela negociao da difcil distino entre adulto e criana, para manter as crianas separadas de uma idade adulta que nunca pode ser plenamente atingida. Tenta-se estabelecer categorias opostas e duais e mant-las firmes em uma dicotomia que contrasta com a continuidade real entre o crescimento e o desenvolvimento. Trava-se uma ativa batalha para manter a infncia quando no as crianas reais como pura e no-contaminada.xiii

Como enfatiza Holland, essas construes culturais da infncia cumprem funes no apenas para as crianas, mas tambm para os adultos. A idia da infncia serve como um repositrio de qualidades que os adultos vem ao mesmo tempo como preciosas e problemticas qualidades que no conseguem tolerar como parte deles mesmos; e serve

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tambm como um mundo de sonho dentro do qual podemos escapar das presses e responsabilidades da maturidade.xiv Essas representaes, defende Holland, refletem o desejo de usar a infncia para assegurar o status da idade adulta muitas vezes s custas das prprias crianas.xv

Infncia, poder e ideologia


Esta viso da infncia como uma construo social e cultural , assim, e at certo ponto, uma viso relativista. Ela nos faz recordar que nossa noo contempornea de infncia aquilo que as crianas so e devem ser comparativamente recente em sua origem e em geral restrita s sociedades industrializadas do Ocidente. A maior parte das crianas do mundo de hoje no vive de acordo com a nossa concepo de infncia.xvi Julgar essas construes alternativas da infncia e as crianas cujas vidas so vividas em meio a elas como meramente primitivas demonstrar um etnocentrismo perigosamente estreito. Da mesma forma, essa perspectiva nos leva a questionar a noo de que foi na idade moderna que as necessidades inatas das crianas tiveram pela primeira vez um verdadeiro reconhecimento. Ao contrrio, tais definies das caractersticas e necessidades singulares da infncia so em si mesmas produzidas cultural e historicamente; e implicam necessariamente formas particulares de organizao social e poltica. Alm disso, tal noo de infncia nos relembra que nenhuma descrio de crianas e conseqentemente nenhuma invocao da idia de infncia pode ser neutra. Ao contrrio, qualquer discusso nesse campo inevitavelmente informada por uma ideologia da infncia ou seja, por um conjunto de significados que servem para racionalizar, manter ou desafiar relaes de poder existentes entre adultos e crianas, assim como entre os prprios adultos.xvii Isso fica mais evidente quando consideramos a forma como a figura da criana usada pelos movimentos sociais, desde os claramente progressistas at os nitidamente reacionrios. Em sua anlise do pnico moralista que tem caracterizado a vida social britnica nas ltimas duas dcadas, Philip Jenkins identifica uma poltica de substituio, a partir de iniciativas de cunho moral tanto da esquerda quanto da direita.xviii Em um clima de crescente incerteza, a invocao de temores relacionados s crianas um meio poderoso de atrair a ateno e o apoio pblicos: campanhas contra a homossexualidade so redefinidas como campanhas contra pedfilos; campanhas contra a pornografia tornam-se campanhas contra a pornografia infantil; e campanhas contra a imoralidade e o satanismo tornam-se campanhas contra o abuso infantil ritualizado. Aqueles que tm a audcia de colocar em dvida os clamores sobre o carter avassalador desses fenmenos podem ser facilmente estigmatizados como hostis s crianas. No se est querendo sugerir, entretanto, que essas preocupaes sejam necessariamente falsas ou ilegtimas. Ao contrrio: elas no seriam percebidas to amplamente se no se fundassem de algum modo em ansiedades pr-existentes as quais, como indica Jenkins, so em si uma resposta a mudanas sociais fundamentais, por exemplo quanto natureza da famlia. No entanto, a invocao da figura da criana ameaada serve a funes particulares, tanto dos grupos militantes quanto do governo. A onda de preocupao em torno do abuso infantil nos anos 80, por exemplo, fortaleceu as ambies polticas tanto de grupos evanglicos cristos como de feministas, cuja influncia veio a dominar as agncias de assistncia e servio social. Permitiu ainda que o governo afastasse as atenes pblicas de problemas econmicos e sociais mais difceis de atender; como resultado, certamente discutvel at que ponto as prprias crianas obtiveram algum benefcio com essas campanhas.

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Claro, esse tipo de pnico moralista no a nica arena em que a noo de infncia usada assim. O discurso ambientalista, por exemplo, muitas vezes se enderea implicitamente s crianas, baseando-se na idia de que elas representam o futuro e esto de algum modo mais prximas da natureza. A figura da criana no interior do feminismo, ou na histria do movimento trabalhistaxix tambm altamente carregada de significaes. A criana vista muitas vezes como a vtima mais indefesa de polticas sociais dirigidas primeiramente contra as mulheres, ou contra as classes trabalhadoras; tambm aqui, o apelo proteo das crianas age como um poderoso meio de mobilizar apoio.xx Para pessoas com as mais variadas motivaes, a poltica adulta freqentemente levada a efeito em nome da infncia. Do mesmo modo, a produo de textos para crianas tanto nas modernas mdias eletrnicas quanto em formas mais tradicionais, como a literatura infantil tambm pode ser vista como apoio para ideologias da infncia particulares. Essa atividade se caracteriza tradicionalmente por um equilbrio complexo entre motivaes positivas e negativas. Por um lado, os produtores tm sido fortemente informados pela necessidade de proteger as crianas de aspectos indesejveis do mundo adulto. De fato, em alguns aspectos, os textos para crianas podem ser caracterizados basicamente em termos daquilo que eles no so ou seja, em termos da ausncia de representaes vistas como influncia moral negativa, mais obviamente ligadas a sexo e violncia.xxi Por outro lado, h tambm fortes motivaes pedaggicas: esses textos se caracterizam muitas vezes pela tentativa de educar, de dar lies de moral ou imagens positivas, e assim fornecer modelos de comportamento vistos como socialmente desejveis. Os produtores culturais, os planejadores e os legisladores nesse campo esto preocupados, assim, no apenas em proteger as crianas de danos, mas tambm em lhes fazer bem. Em ambos os campos, as definies adultas da infncia so simultaneamente repressivas e produtivas. Elas so desenhadas para proteger e ao mesmo tempo controlar as crianas ou seja, para confin-las a arenas e comportamentos sociais que no se mostrem como ameaa aos adultos, ou nos quais os adultos sero (imagina-se) incapazes de amealas. Essas definies buscam no apenas prevenir certos tipos de comportamento, mas tambm ensinar e estimular outros. Elas produzem ativamente certas formas de subjetividade nas crianas, enquanto tentam reprimir outras. E, como sugeri, servem a funes semelhantes com relao aos prprios adultos. Entretanto, talvez de modo inevitvel, os adultos sempre monopolizaram o poder de definir a infncia. Eles estabeleceram os critrios pelos quais as crianas devem ser comparadas e julgadas. Eles definiram os tipos de comportamento apropriados ou aceitveis para as crianas de diferentes idades. Mesmo quando assumiram a posio de simplesmente descrever as crianas, ou falar em nome delas, os adultos inevitavelmente acabaram estabelecendo definies normativas do que se entende por infantil. As crianas certamente podem falar por si mesmas e falam, apesar de raramente terem a oportunidade de faz-lo no mbito pblico, nem mesmo sobre assuntos que tm a ver diretamente com elas. Os contextos nos quais elas podem falar, e as respostas que podem dar, so ainda amplamente controlados pelos adultos; e sua habilidade de articular construes pblicas alternativas de infncia seguem sendo rigidamente limitadas. Mesmo os argumentos em favor dos direitos das crianas so desenvolvidos predominantemente pelos adultos, e em termos adultos. claro que as crianas podem resistir, ou recusar-se a reconhecerem-se nas definies adultas e nesse sentido o poder adulto est longe de ser absoluto ou incontestvel. No entanto, seu espao de resistncia principalmente o das relaes interpessoais, na micropoltica da famlia ou da sala de aula. Alm disso, as crianas podem ser cmplices ativas na manuteno das definies do que adulto ou infantil, ainda que por omisso: as diferenas de idade, e os significados a elas ligados, so um dos principais campos onde as relaes de poder so encenadas, no apenas entre adultos e crianas, mas

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tambm entre as prprias crianas. As crianas rotineiramente mostram a outras crianas qual o seu lugar, rindo delas ou acusando-as de terem gostos ou comportamentos de beb; e comum que se esforcem para distanciarem-se dessas acusaes. As distines entre adulto e criana so mutuamente fiscalizadas, dos dois lados. Como veremos, isso tem significativas implicaes para a pesquisa sobre as relaes das crianas com as mdias um espao que elas s vezes percebem como sendo particularmente seu.

A Infncia como excluso


Esta anlise aponta para uma viso menos benigna da construo da infncia do que aquela em geral usada nos debates sobre a morte da infncia. Certamente as definies de infncia so variadas e muitas vezes contraditrias. Em qualquer momento histrico, em qualquer grupo social ou cultural, poderemos encontrar muitas definies conflitantes algumas das quais podero ser resduos de concepes anteriores, enquanto outras talvez tenham surgido h pouco. Entretanto, na histria recente dos pases industrializados, a infncia tem sido essencialmente definida como uma questo de excluso. Mesmo com toda a nfase ps-romntica na sabedoria e na compreenso inatas das crianas, elas so definidas principalmente em termos do que no so e do que no conseguem fazer. As crianas no so adultos; portanto, no podem ter acesso s coisas que os adultos definem como suas, e que os adultos acreditam ser os nicos capazes de compreender e controlar. De modo geral, negado s crianas o direito de auto-determinao: elas precisam contar com os adultos para representar seus interesses e argumentar em seu nome. A infncia, da forma como predominantemente concebida, atua nesse sentido como supressora de poderesxxii das crianas. Isso decorre em grande parte de as crianas serem definidas de um modo no-social ou, mais precisamente, pr-social. Assim, a disciplina acadmica que at recentemente se atribua exclusividade no estudo das crianas a psicologia. uma disciplina que (pelo menos em suas formas mais influentes e predominantes) interpreta o estudo da interao humana em termos da psique ou da personalidade individual; e define o modo como as crianas vo mudando ao correr do tempo como um processo teleolgico de desenvolvimento em direo a um objetivo pr-determinado. As crianas so a construdas como indivduos isolados, cujo desenvolvimento cognitivo percorre uma seqncia lgica de idades e estgios em direo maturidade e racionalidade adultas. Se a infncia definida, desse modo, como um processo de tornar-se, a idade adulta vista como um estado acabado, no qual o desenvolvimento efetivamente cessou. Aqueles que no atingem esse estado so avaliados em termos de patologias individuais, e identificados como casos merecedores de tratamento.xxiii Se essa abordagem vem sendo cada vez mais questionada ( inclusive dentro da prpria psicologia) a construo da infncia dominante nesse campo claramente sustenta uma viso das crianas como essencialmente em falta, incompletas. O comportamento das crianas avaliado em termos do quanto ou no apropriado a sua idade biolgica. O ndice de maturidade ou imaturidade torna-se o padro pelo qual elas so medidas e com o qual medem a si prprias. Essas diferenas so definidas em termos do que passa a ser visto como qualidades especificamente adultas: racionalidade, moralidade, autocontrole e boas maneiras. Isso no implica, claro, que a condio adulta seja sempre e necessariamente privilegiada em relao infncia nesses discursos ao menos abertamente. As crianas podem ser definidas em termos de sua falta de racionalidade, entendimento social ou autocontrole; mas, de modo semelhante, elas podem tambm ser louvadas (ainda que de

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modo paternalista) por sua ausncia de artificialidade, autoconscincia e inibio. Evidentemente existe toda uma indstria de auto-ajuda baseada na idia de que os adultos devem entrar em contato com sua criana interior idias que reforam implicitamente as noes romnticas da infncia como um lugar de verdade e pureza.xxiv O que continua sendo perturbador para muitos adultos, entretanto, so as conseqncias de as crianas cruzarem a fronteira. As manifestaes de comportamento precoce ameaam a separao entre adultos e crianas, representando assim um desafio ao poder adulto. nesse ponto que os discursos liberais sobre o desenvolvimento da criana, com sua nfase no atendimento afetivo e no crescimento natural, comeam a fraquejar. A sade psicolgica das crianas parece decididamente exigir de ns que patrulhemos a linha divisria entre adultos e crianas, no lar, na escola, e na ampla arena da cultura pblica. Esse processo no portanto apenas uma questo de separao entre crianas e adultos; ele envolve tambm uma ativa excluso das crianas daquilo que considerado o mundo adulto. Tal tentativa de excluir as crianas aplica-se mais obviamente aos campos da violncia e da sexualidade, da economia e da poltica. E o significado dos meios de comunicao eletrnicos nesse contexto relaciona-se, claramente, com o fato de eles serem uma das fontes primrias de conhecimento sobre tais assuntos. Tanto em relao s mdias como a esses outros campos sociais, os dilemas fundamentais tm a ver com acesso e controle. Como explicarei adiante, esses dilemas esto se tornando cada vez mais agudos em conseqncia das novas tecnologias e da proliferao global das mdias eletrnicas. Os clamores por mais controle emergem renovados, precisamente porque a possibilidade de controle marcha a passos firmes para o desaparecimento. Minha posio no liberacionista, porm. Em princpio, no nego a dependncia biolgica prolongada das crianas em relao aos adultos; nem contesto a idia de que os indivduos de fato se desenvolvam e mudem com a idade. Maturidade certamente uma palavra relativa, mas que no est inteiramente desligada da idade biolgica. Alm do mais, a excluso que identifiquei no se relaciona apenas com a imposio de alguma forma monoltica de poder adulto. Ao contrrio, ela alcanada por meio da ativa cumplicidade das prprias crianas; e tambm exclui os adultos daquilo que visto como domnio apropriado s crianas. Mais que isso: quando dou nfase ao carter mutvel das construes sociais da infncia, no quero propor que tais construes sejam uma falsificao da essncia da infncia, ou um tipo de imposio artifical sobre a criana natural. Nem tampouco estou sugerindo que essa essncia natural pudesse ser libertada caso num passe de mgica consegussemos remover as fontes de poder. Nesse sentido, o chamado liberao das crianas parece se caracterizar por um tipo de romantismo muito parecido com os argumentos protecionistas aos quais ele tenta se opor. Eu proporia, mesmo assim, que a construo dominante das crianas como indivduos pr-sociais impede de fato qualquer considerao que as tome como seres sociais, ou mesmo como cidados. Ao definirmos as crianas em termos de sua excluso da sociedade adulta, e em termos de sua falta de habilidade ou de interesse em demonstrar o que definimos como caractersticas adultas, estamos ativamente produzindo o tipo de conscincia e de comportamento que certos adultos julgam to problemtico. As diferenas que se percebe como existentes entre adultos e crianas justificam a segregao das crianas: mas essa segregao d origem, ento, ao comportamento que justifica a prpria percepo das diferenas. Como j deixei implcito, a cultura e a representao so aspectos cruciais de todo o processo, tanto para as crianas como para os adultos. Por diversas razes, as mdias eletrnicas tm um papel cada vez mais significativo na definio das experincias culturais da infncia contempornea. No h mais como excluir as crianas dessas mdias e das coisas que elas representam; nem como confin-las a materiais que os adultos julguem bons para

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elas. A tentativa de proteger as crianas restringindo o acesso s mdias est destinada ao fracasso. Ao contrrio, precisamos agora prestar muito mais ateno em como preparar as crianas para lidar com essas experincias; e, ao faz-lo, temos de parar de defini-las simplesmente em termos do que lhes falta.

Um esquema do livro
Nos dois prximos captulos, discuto duas anlises contrastantes sobre a natureza mutante da infncia e sobre o papel das mdias nas vidas das crianas. De um lado est a tese da morte da infncia, comumente associada ao trabalho de Neil Postman a viso de que a televiso e outros meios eletrnicos no mnimo diluram as fronteiras entre a infncia e a idade adulta, se que no as apagaram completamente. Do outro lado est um argumento cada vez mais popular entre os entusiastas das chamada revoluo das comunicaes a idia de que as novas mdias eletrnicas esto dando mais liberdade e poder s crianas e aos jovens. Como tentarei mostrar, h fortes semelhanas - assim como fragilidades em comum nesses argumentos aparentemente to diversos. Minha crtica a essas posies levanta uma srie de questes fundamentais, que sero tratadas mais diretamente na segunda parte do livro. Elas tm relao mais bvia com a natureza mutante da infncia tanto em termos das nossas idias sobre a infncia como em termos das vidas reais das crianas. Elas tm a ver tambm com a natureza mutante das mdias no somente ao nvel da tecnologia, mas tambm quanto forma e ao contedo dos textos miditicos e da interao entre os produtores de comunicao e seus pblicos. Essas questes ligam-se tambm, por fim, com a forma como entendemos as relaes das crianas com as mdias, quer pensemos em termos de usos ou efeitos, como ativas e passivas, ou como um fenmeno essencialmente psicolgico ou social. Minha prpria posio diante desses temas apresentada nos captulos 4, 5 e 6. Atravessando todas essas questes h diversas preocupaes mais especficas, relacionadas ao lugar das mdias eletrnicas na sociedade contempornea. Tais questes assumem uma forma particular, e em alguns casos uma intensidade particular, em relao s crianas; elas tm um significado mais amplo tambm. Trata-se de reas que, de diferentes maneiras, so predominantemente definidas em termos de excluso ou seja, como reas da vida adulta s quais, defende-se, as crianas no deveriam ter acesso. Incluem-se nesse campo em primeiro lugar as questes ligadas moralidade, tipicamente centradas em representaes de sexo e violncia. Em segundo lugar, esto as questes ligadas ao lugar do comrcio e s relaes entre o mercado e a esfera pblica. Isso nos leva terceira rea-chave, a da cidadania ou seja, a das relaes entre as crianas e a atividade e o debate polticos num sentido amplo. Esses trs temas so tratados na terceira parte do livro, respectivamente nos captulos 7, 8 e 9. Ao enfatizar as complexidades e as dificuldades dessas questes, minha inteno tambm apontar as conseqncias de meus argumentos para a formulao de polticas futuras, no s em relao s mdias em si, mas tambm em termos das experincias e dos direitos das crianas como pblico. Tais projees mais especficas comeam a emergir ao final de cada um dos captulos da parte III e so reunidas e melhor desenvolvidas em meu captulo de concluso. Esses argumentos, e alguns dos exemplos especficos que aparecem ao longo do livro, so forosamente ligados em parte situao na Gr-Bretanha; h dificuldades bvias em fazer generalizaes a partir de caractersticas sociais e culturais de um contexto nacional para outro. Mesmo assim, acredito que muitos dos argumentos gerais aqui expostos possam ter uma ressonncia internacional. Apesar de seu ttulo provocativo, ento, este livro no mais uma lamentao pela morte da infncia; nem simplesmente uma celebrao do que poder suced-la. Ao

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contrrio, ele busca fornecer a base de uma compreenso mais realista e abrangente da experincia das crianas que crescem na era dos meios eletrnicos. Precisamos dessa compreenso se quisermos ajud-las a lidar com os desafios do presente, sem falar nos do futuro.

PARTE I Captulo 2: A Morte da Infncia


A noo de que as crianas esto crescendo privadas da infncia tornou-se corriqueira na psicologia popular. Ao longo das ltimas trs ou quatro dcadas, argumenta-se, houve uma mudana radical no modo como a sociedade trata as crianas e no comportamento delas prprias. Os crticos apontam as evidncias de aumento nos ndices de violncia e atividade sexual entre os jovens, e a crescente desintegrao da vida familiar, concluindo que a segurana e a inocncia que caracterizavam a experincia da infncia nas geraes anteriores perderam-se para sempre. Dois livros, ambos publicados nos EUA no incio da dcada de 1980, estiveram entre os primeiros a levantar essas preocupaes: The Hurried Child (A Criana Apressada), de David Elkind (1981)xxv, e Children without Childhood (Crianas sem Infncia), de Marie Winn (1984). Nas capas desses livros, slogans semelhantes sintetizavam seus argumentos: Crescendo Rpido Demais Cedo Demais (Elkind) e Crescendo Rpido Demais no Mundo do Sexo e das Drogas (Winn). Esses autores parecem descrever fenmenos similares, mas suas anlises das causas desses fenmenos so bem diferentes. Como psiclogo da infncia, Elkind parte do estresse que, segundo ele, caracteriza a vida das crianas de hoje. Ele aponta para o aumento dos ndices de distrbios psicolgicos causados pelo divrcio; o aumento dos casos de gravidez e doenas venreas na adolescncia; e o nmero crescente de jovens tentando a fuga atravs das drogas, do crime, do suicdio e do ingresso em seitas religiosas. As crianas, diz ele, esto sendo aceleradas infncia afora por seus pais, pelas escolas e tambm pelos meios de comunicao. Os pais, estressados e frustrados por suas prprias vidas profissionais, tendem a jogar suas ansiedades sobre as crianas, pressionando-as cada vez mais cedo a ter sucesso acadmico e esportivo e paralisando-as com o medo do fracasso. As escolas tornaram-se produtivistas, obcecadas por avaliao e pelo treinamento impositivo de habilidades bsicas. Os pais esto sendo convocados a transformar o lar em extenso da escola, proporcionando s crianas uma instruo formal e programada, ao invs do aprendizado mais informal do passado. Os meios de comunicao refletem e ao mesmo tempo produzem esta acelerao das crianas. Segundo Elkind, faltam televiso as barreiras intelectuais das mdias mais antigas, porque ela no exige que as crianas aprendam a interpret-la. Ao simplificar o acesso das crianas informao, a TV abre-lhes as portas a experincias antes reservadas aos adultos: cenas de violncia ou de intimidade sexual que uma criana pequena no seria capaz de imaginar a partir de uma descrio verbal, so agora apresentadas direta e graficamente na tela da televiso.xxvi Num certo nvel, isso significa que a experincia humana torna-se homogeneizada; mesmo que as prprias crianas no necessariamente entendam aquilo que assistem, a televiso cria um tipo de pseudosofisticao, que leva os adultos a tratarem as crianas como mais adultas do que realmente so. Elkind desenvolve um argumento semelhante em relao aos livros infantis contemporneos, onde o foco nos pobres, nos deficientes, nos doentes e naqueles com problemas emocionais parece representar uma presso a mais sobre as crianas, no sentido de faz-las crescer antes do tempo. Ao mesmo tempo, ele condena o rock como emocionalmente regressivo, como um estmulo masturbao e ao uso de drogas ilcitas. O problema-chave, de acordo com Elkind, que as crianas so expostas a essas experincias antes de estarem emocionalmente prontas para lidar com elas: As crianas apressadas so foradas a assumir a parafernlia fsica, psicolgica e social da idade adulta antes de estarem prontas para lidar com ela. Vestimos nossas crianas com fantasias de

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adultos em miniatura (muitas vezes de marcas famosas), as expomos ao sexo e violncia gratuitos, e esperamos que elas sejam capazes de lidar com um ambiente social cada vez mais perturbador o divrcio, a ausncia de um dos pais, a homossexualidade. xxvii Em contraste, Elkind prope que o amadurecimento deva ser lento, seguindo um ritmo prprio. Apoiado no modelo do desenvolvimento infantil de Piaget, ele argumenta que as crianas s aprendem verdadeiramente quando esto prontas para faz-lo. For-las a passar por cima de estgios em seu desenvolvimento tornar muito mais difcil para elas estabelecerem um sentido seguro de sua identidade pessoal, deixando-as despreparadas para as dificuldades da adolescncia. Marie Winn, em seu livro Crianas sem Infncia, faz eco a muitas das preocupaes de Elkind. Ela tambm indica uma crescente epidemia de problemas sociais que afetam as crianas; e, apesar de tomar cuidado para no exager-los, argumenta que tem havido uma perda de controle generalizada por parte dos pais e um amplo declnio na superviso das crianas. Se verdade que problemas como o abuso de drogas e a gravidez na adolescncia sempre existiram entre as classes sociais mais baixas, eles esto agora se espalhando entre as crianas de classe mdia. Como Elkind, Winn se espanta com o apagamento das fronteiras entre adultos e crianas, e com o fato de que as crianas tm uma aparncia, uma fala e um comportamento muito pouco infantisxxviii Usando grande quantidade de exemplos anedticos, ela afirma que a maioria dos pais mostra despreocupao, ignorncia ou fatalismo diante de sua prpria impotncia em alterar a situao. Como Elkind, Winn acusa as mdias por doutrinarem as crianas sobre os segredos da vida adulta que para ela se referem principalmente a sexo e violncia. Se verdade que a autora compartilha as preocupaes dele com o novo realismo nos livros infantis, e o foco em gangues de estupradores, homossexualismo e violncia sdica no cinema, sua maior ansiedade a televiso.
Os pais tm poucas chances de controlar a exposio de seus filhos a todas as variedades da sexualidade adulta, a cada permuta e combinao de brutalidade e violncia humanas, a cada aspecto de doena, molstia e sofrimento, a cada assustadora possibilidade de desastres com causas naturais ou humanas que possa ser impingido sobre uma infncia inocente e livre de preocupaes. O aparelho de TV est sempre ali, pronto para destruir todos os seus planos cuidadosos.xxix

Mesmo assim, a preocupao de Winn com a TV que extensamente desenvolvida em seu livro anterior - The Plug-in Drugxxx (A Droga de ligar na Tomada) - no tem relao apenas com os contedos. Independente do que elas assistam, ela argumenta, a televiso priva as crianas da brincadeira e de outras formas de interao saudvel. O aparelho usado como bab eletrnica por um nmero muito grande de pais . Apesar de suas semelhanas, os diagnsticos feitos por esses dois autores, e portanto suas receitas de mudana, so bem diferentes. A posio de Winn essencialmente um conservadorismo moralista. Ela se mostra horrorizada com o declnio da famlia nuclear tradicional, a independncia financeira cada vez maior das mulheres, o enfraquecimento dos padres sexuais e o papel cada vez menor da religio organizada. Ela lamenta o movimento em direo ao ensino misto, desaprovao aos castigos fsicos e visibilidade pblica cada vez maior da homossexualidade. Nesse sentido, seu livro vincula-se claramente ao refluxo moralista contra a permissividade dos anos 60 que caracterizou a dcada de 1980 de Ronald Reagan e Margaret Thatcher. Para Elkind, em contraste, o problema no parece ser tanto a permissividade, mas a falta dela. Ele compartilha algumas das preocupaes moralistas gerais de Winn, mas lamenta a tendncia ao abandono das prticas educativas baseadas na noo de auto-expresso. Se essa abordagem pode ter produzido crianas mimadas, que permanecem muito tempo na infncia, o pndulo agora foi longe demais na direo oposta: as crianas apressadas esto sujeitas a excessiva presso e disciplina por parte dos adultos. Winn e Elkind esto unidos, porm, em seu desejo de voltar a uma era anterior a qual Winn chama, aparentemente sem ironia, de a Idade de Ouro da Inocncia, uma idade na qual (diz ela) a inocncia era verdadeiramente uma bno, era uma vez, muito tempo atrsxxxi. Os dois autores parecem situar esse perodo no incio do sculo XX, ou mesmo um pouco antes. Ambos, no entanto,

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tm conscincia de que esta Idade de Ouro era em si um estgio particular na longa histria da infncia. Winn, por exemplo, compara a abordagem no-civilizada da educao das crianas na Idade Mdia com a nfase na proteo e no cuidado afetivo que emergiu durante o sculo XIX. As crianas, ela observa, eram gradualmente separadas do mundo adulto, para que pudessem ser preparadas a exercer seus papis futuros em uma sociedade industrial cada vez mais complexa. Lenta e dolorosamente, as crianas eram ajudadas a adquirir as habilidades de cooperao, considerao e sensibilidade social, de que iriam precisar algum dia nos novos tipos de trabalho disponveis aos adultos nas vilas e cidades.xxxii Naquela poca, diz Winn, as crianas mostravam uma aceitao relativamente dcil de seu papel como seres dependentes e desprovidos de muita escolha sobre a vida e mesmo sobre seu comportamento cotidianoxxxiii e, como resultado, seu modo de agir passou a ser visto como caracteristicamente infantil. Hoje, ao contrrio, as crianas mostram muito menos reverncia diante dos que esto em situao de autoridade. Seus poderes crticos, de acordo com Winn, foram despertados cedo demais.xxxiv Elas sabem que os adultos nem sempre merecem confiana ou respeito simplesmente por serem adultos. As crianas, ao que parece, chegam a reivindicar o direito de escolher que roupas vestir! significativo que os dois autores reconheam que os processos que descrevem devam ser vistos no contexto mais amplo dos movimentos por igualdade social que se seguiram s lutas por Direitos Civis e ao renascimento do feminismo. Mas no caso das crianas que ambos procuram definir um limite a essas tendncias. Em vez de estender a igualdade s crianas, Elkind defende que precisamos dar um tempo a elas para que cresam e aprendam longe dos adultos. No discriminatrio, ele sugere, enfatizarmos as necessidades especiais das crianas; ao contrrio, a nica forma de atingirmos uma verdadeira igualdade.xxxv Para Winn, h a uma clara implicao: os pais devem reforar ativamente as fronteiras entre adultos e crianas. Eles deveriam estar menos preocupados com a preparao e mais com a proteo. Os pais devem reafirmar sua autoridade, e, assim devolver s crianas seu direito de serem crianas. A anlise de Elkind talvez seja menos abertamente coercitiva, mas igualmente normativa. Em vez de enfatizar a responsabilidade dos pais na manuteno da inocncia de suas crianas, Elkind indica que isso acontecer naturalmente, se as crianas no forem foradas a crescer antes de estarem prontas. Nesse relato, portanto, as normas psicolgicas tomam o lugar das normas sociais, e inevitavelmente as apiam. Se fato que os dois autores reconhecem a existncia da mudana histrica, ambos acabam caindo novamente na noo da infncia como um fenmeno natural, visto implicitamente como atemporal.

Os mitos da alfabetizao
Apesar das diferenas entre eles, os argumentos desenvolvidos nesses livros so uma referncia poderosa no pensamento popular contemporneo sobre a infncia, parecendo unir pessoas que tm convices polticas e morais contrastantes. Eles do corpo a uma crescente ansiedade sobre as mudanas sociais, e especialmente sobre a mudana nas relaes de poder entre adultos e crianas, tpica de tantos comentrios na imprensa sobre a educao de crianas. Mas, como veremos no decorrer deste livro, muitos dos temas que eles discutem tm sido tratados tambm - verdade que com mais cautela - pelos estudos acadmicos sobre a infncia, e especialmente sobre as relaes das crianas com as mdias. Para investigar essas idias, volto-me agora a quatro trabalhos escritos por acadmicos: The Disappearance of Childhood, (O Desaparecimento da Infncia) de Neil Postmanxxxvi, e No Sense of Place (Sem Noo de Lugar), de Joshua Meyrowitz, publicados no comeo da dcada de 1980; A is for Ox (A de Boi), de Barry Sanders, e a coletnea Kinderculture (Cultura Infantilxxxvii) de Shirley Steinberg e Joe Kincheloe, ambos publicados em meados dos anos noventa. Tambm aqui, os subttulos ou slogans de capa so sintomticos: Como a TV est mudando a vida das crianas

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(Postman); O Impacto das Mdias Eletrnicas no Comportamento Social (Meyrowitz); O Colapso da Leitura e o Aumento da Violncia na Era Eletrnica (Sanders); e A Construo Corporativa da Infncia (Steinberg e Kincheloe). Como esses ttulos sugerem, todos os quatro livros oferecem uma anlise bastante unidimensional das causas desses processos. Enquanto Elkind e Winn tentavam explicar as mudanas contemporneas na infncia por meio de argumentos gerais sobre as formas de educar as crianas, estes ltimos autores identificam no drama um nico vilo: as mdias eletrnicas. O livro de Postman foi o primeiro dos quatro a ser escrito, e tambm o que tem a linguagem mais popular. Como Elkind e Winn, ele oferece uma gama variada de evidncias para provar que a infncia ou pelo menos a distino entre adultos e crianas est desaparecendo. Ele aponta a eliminao das brincadeiras tradicionais e dos estilos de vesturio tipicamente infantis; a crescente homogeneizao nos interesses de lazer, linguagem, hbitos alimentares e preferncias de entretenimento de crianas e adultos; e o aumento na criminalidade infantil, no consumo de drogas, na atividade sexual e na gravidez na adolescncia. Fica especialmente chocado com o uso ertico de crianas em filmes e comerciais, o predomnio de temas adultos nos livros infantis e aquilo que considera uma nfase mal-conduzida nos direitos das crianas . No entanto, como os outros autores discutidos aqui, Postman no tem iluses de que a infncia seja um fenmeno atemporal. A partir da obra do historiador francs Philippe Arisxxxviii, ele descreve a inveno e a evoluo da infncia desde a Idade Mdia. Em suas prprias palavras, essa a histria de como a imprensa inventou a infncia e de como os meios eletrnicos esto acabando com ela.xxxix Como a frase sugere, Postman atribui um papel determinante s tecnologias e aos atributos humanos que elas (como que automaticamente) requerem ou cultivam. A imprensa, ele afirma, criou de fato a nossa moderna noo de individualidade; e foi esse senso de eu intensificado que levou ao florescimento da infncia. A imprensa exigia o aprendizado da alfabetizao, e consequentemente a inveno de escolas, de modo a colocar em cheque a exuberncia das crianas e a cultivar a quietude, a imobilidade, a contemplao e a regulao das funes corporais.xl Mas a imprensa e a escola no apenas criaram a criana: no processo, criaram tambm o conceito moderno de adulto. A maturidade tornou-se, nas palavras de Postman, um feito simblico e no apenas biolgico. Como Winn, Postman v como a vantagem da imprensa sua habilidade em preservar os segredos adultos daqueles que ainda no foram alfabetizados. A televiso, ao contrrio, um meio de exposio total, que torna a informao incontrolvel. Os mistrios sombrios e fugidios da vida adulta (e particularmente do sexo) no esto mais escondidos das crianas, ele sugere. A televiso de fato acaba com a vergonha, qualidade que Postman v como pr-requisito para a existncia da infncia. Entretando, a viso que Postman tem das diferenas entre essas mdias no est centralmente preocupada com seu contedo, e sim com suas implicaes para a cognio. Seguindo Harold Innis e Marshall McLuhanxli, ele argumenta que a imprensa essencialmente simblica e linear, e por isso cultiva a abstrao e o pensamento lgico:
Quase todas as caractersticas que associamos com a maturidade so (ou eram) aquelas geradas ou amplificadas pelos requisitos de uma cultura plenamente letrada: a capacidade de autocontrole, a tolerncia pelo adiamento da gratificao, a habilidade sofisticada para o pensamento conceitual e seqencial, a preocupao com a continuidade histrica e com o futuro, a grande valorizao da razo e da hierarquia.xlii

Em contraste, a televiso um meio visual, afirma Postman. Ela no requer habilidades especiais para sua interpretao, nem as cultiva. Ela no oferece proposies, e no precisa conformar-se s regras da evidncia ou da lgica: essencialmente irracional. As implicaes de tais mudanas tecnolgicas para as relaes entre adultos e crianas foram diretas, portanto. Por meio da imprensa e da escolarizao, diz Postman, os adultos viram-se com um controle sem precedentes sobre o ambiente simblico dos jovens, e desse modo foram capazes de

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estabelecer as condies pelas quais uma criana se tornaria adulta, e mesmo obrigados a estabeleclas.xliii Na era da televiso, esse poder e esse controle tornaram-se impossveis. Nas entrelinhas do texto de Postman h uma forma de conservadorismo moral que tem muito em comum com a que vimos em Marie Winn. O que lhe parece especialmente perturbador na era da TV a derrocada das boas maneiras. Se por um lado Postman se afasta do que v como a arrogncia da chamada Maioria Moral, ele explicitamente compartilha com ela o desejo de fazer o relgio andar para trs. Ele apia suas tentativas de restaurar um sentido de inibio e reverncia diante da sexualidade e de estabelecer escolas que insistam nos padres rigorosos de civilit; e convoca os pais a imprimir nas crianas o valor do autocontrole nas atitudes, na linguagem e no estilo e a necessidade da reverncia e da responsabilidade pelos mais velhos.xliv Mesmo assim, Postman no muito otimista quanto s chances dessa sobrevivncia: ele reconhece como um papel monstico o dos pais que limitarem a exposio de seus filhos s mdias, que lhes ensinarem boas maneiras e que assim resistirem ao esprito da poca. O tom de No Sense of Place, de Joshua Meyrowitz, bem menos polmico e bem mais acadmico do que o de The Disappearance of Childhood. Apesar de ter aparecido dois anos depois, o livro de Meyrowitz deixa implcito que Postman e outros estavam popularizando idias que haviam sido desenvolvidas originalmente por ele.xlv Como os outros autores que estou comentando, Meyrowitz prope que a infncia e a idade adulta estejam se fundindo, em conseqncia das mudanas nos meios de comunicao. O argumento de Meyrowitz, porm, muito mais amplo que o de Postman. A diferena essencial entre a televiso e as mdias mais antigas , segundo ele, o fato de que a televiso torna os comportamentos de bastidores visveis a todos. Ela revela fatos que contradizem os mitos e ideais dominantes. De fato, ela no permite que os grupos poderosos mantenham segredos, minando assim os alicerces de sua autoridade. Desse modo, a televiso no apenas confundiu as fronteiras entre as crianas e os adultos, mas tambm entre os homens e as mulheres, e entre os cidados individuais e seus representantes polticos. Ao mesmo tempo, Meyrowitz muito mais agnstico do que Postman. Suas descries das mudanas contemporneas na infncia, se bem que coincidentes em muitos sentidos com as que consideramos at agora, so muito mais equilibradas. Assim, ao observar o aumento da criminalidade infantil, ele destaca tambm o enfraquecimento das abordagens paternalistas na educao das crianas e a nova nfase no bem-estar infantil e nos direitos das crianas. Da mesma forma, ele descreve os livros infantis como um gueto informacional, argumentando que os novos meios de comunicao permitem s crianas comunicarem-se diretamente umas com as outras de formas antes impossveis. O objetivo final de Meyrowitz no julgar se tais mudanas so boas ou ms, ou se elas representam um desvio no-natural dos papis apropriados para adultos e crianas. De fato, ele refuta com energia as descries universalistas do desenvolvimento infantil, dos tipos a que aderem Elkind e outros, em ltima anlise; ele argumenta que a criana e a psicologia da criana so construes sociais, que refletem determinados valores culturais muito especficos (e cada vez mais questionveis). A noo da inocncia infantil, ele sugere, no reflete um estado essencial ou natural: ao contrrio, ela foi produzida deliberadamente para justificar a separao social entre adultos e crianas.xlvi Nesse sentido, Meyrowitz tem pouca simpatia por argumentos sobre as implicaes cognitivas das diferentes mdias. Ele faz uma clara distino entre a imprensa e a televiso, mas a define em termos dos seus usos sociais. A imprensa, para ele, tende a segregar crianas e adultos, pois requer um aprendizado prolongado da alfabetizao; a televiso, por sua vez, tende a reintegr-los, porque suas formas simblicas bsicas figuras e sons so imediatamente acessveis. Independentemente das mensagens especficas que transmite, a televiso modifica o padro do fluxo de informao que entra nas casas, desafiando o controle dos adultos e permitindo que a criana pequena esteja vicariamente presente s interaes adultas: A Televiso remove as barreiras que uma vez colocavam as pessoas de diferentes idades e diferentes habilidades de leitura em situaes sociais diferentes. O uso generalizado da televiso equivale a uma ampla deciso social de permitir que as crianas pequenas estejam presentes a guerras e funerais, namoros e sedues, tramas criminosas e coquetis.xlvii

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Como Winn e Postman, portanto, Meyrowitz afirma que a televiso mina as tentativas adultas de manter sigilo, apesar de ele no demonstrar a mesma preocupao moralista diante dessa situao. Controlar o acesso das crianas s mdias a resposta preferida de Postman tende a ser difcil, ele sugere. Com a televiso, a prtica do controle familiar precisa tornar-se aberta e visvel, de um modo que no era necessrio com a imprensa. Alm do mais, a televiso alerta as crianas para a existncia de comportamentos de bastidor, mesmo que nem sempre os revele explicitamente; e freqentemente exibe s crianas as formas como os adultos procuram manter tais comportamentos longe das vistas delas. Assim, a televiso no apenas revela segredos: ela tambm revela o segredo da secretude, tornando os adultos vulnerveis acusao de hipocrisia.xlviii Se, portanto, Meyrowitz rejeita implicitamente o determinismo tecnolgico de Postman, ele coloca em seu lugar o que poderamos chamar (ainda que no soe bem) de um determinismo do sistema de informao. A diferena crucial entre a televiso e a imprensa, ele sugere, est nas possibilidades que a leitura oferece de separao entre os sistemas de informao adultos e infantis. Em outras palavras, o que faz a diferena no so os processos cognitivos, ou mesmo o contedo: o fato de que a imprensa permite que as crianas sejam separadas dos adultos, e a televiso, no. medida que as distines entre os sistemas de informao para crianas e adultos se diluem, argumenta Meyrowitz, tendem inevitavemente a ocorrer mudanas nos comportamentos sociais. O livro de Barry Sanders A is for Ox (A de Boi) um desenvolvimento mais recente destes temas, e de certa forma o mais apocalptico deles. Como Neil Postman, Sanders expe sua tese central em termos ousados: Os seres humanos tais como os conhecemos, escreve, so produtos da alfabetizao.xlix E, como os jovens tm menos interesse na cultura do livro, e os ndices de alfabetizao seguem caindo, a idia de um ser humano crtico e autnomo est desaparecendo rapidamente. Os analfabetos, argumenta Sanders, so incapazes de pensar de forma abstrata e crtica, ou de se distanciarem de sua experincia imediata. Eles no conseguem desenvolver um sentido de conscincia individual, apenas um tipo tribal de conscincia de grupo. Seu mundo cheio de violncia auto-destrutiva, um mundo marcado por dor e morte, um mundo cheio de desespero e marginalidade, suicdios adolescentes, gangues assassinas, lares desfeitos e homicdios. l A causa primordial dessa epidemia de violncia jovem, como se pode imaginar, a televiso (e, num grau menor, os computadores domsticos). Mas, assim como os outros autores discutidos aqui, o problema no est tanto em que determinados tipos de contedo televisivo produzam comportamentos imitativos apesar de Sanders claramente acreditar que isso ocorra. O problema so os tipos de conscincia cuja produo atribuda televiso. Em uma original manobra argumentativa, Sanders diz que principal vtima da televiso no tanto a leitura, mas sim a oralidade e particularmente a prtica domstica da narrao oral de histrias. Ver televiso em vez de conversar destri a habilidade de as crianas desenvolverem sua prpria voz e seus poderes imaginativos. Claro, a televiso contm linguagem oral, mas trata-se de uma falsa oralidade, uma mentira auditiva e visual. Ao destruir a verdadeira oralidade, a televiso tambm destri as bases da alfabetizao, j que seu desenvolvimento depende da existncia prvia da oralidade. A viso que Sanders tem da relao entre a leitura do texto impresso e a televiso semelhante luta maniquesta entre o bem e o mal. A leitura de fato equiparada noo de autonomia do euli , e desse modo com a vida em si. Assim, sugere Sanders, os membros analfabetos de gangues no possuem a autonomia do eu, e por isso no do valor vida humana. As culturas orais, ele argumenta, no operam com o mesmo conceito de assassinato que as culturas letradas. Nelas no se pode tirar a vida de algum, porque uma vida demarcada, plenamente articulada e internalizada s existe em uma cultura letrada.lii A violncia torna-se assim uma forma de compensao por aquilo que perdem aqueles que no sabem ler; ao passo que o letramento civiliza os indivduos, transformando-os em membros consentidos do corpo poltico. Por outro lado, os efeitos negativos da televiso so devastadores:

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[A televiso] debilita os jovens (....) provoca um curto-circuito no desenvolvimento natural, emocional, de que eles precisam para tornar-se seres humanos saudveis (...) estrangula o desenvolvimento de suas prprias vozes e nega a eles seus poderes imaginativos (...) apaga as prprias imagens das crianas (...) enfraquece a vontade (...) [e] desfere um dos golpes psicolgicos mais debilitantes ao negar ao jovem a oportunidade de voltar-se para dentro de si mesmo e conversar em silncio com aquele construto social que brota, o eu.liii

luz dessa anlise apocalptica, talvez no surpreenda o fato de que as concluses de Sanders sejam to sombrias. A crise identificada por ele s pode ser resolvida, ao que parece, por uma reviso em bloco do nosso atual modo de vida. Para Sanders, as escolas so claramente uma parte do problema, em vez de uma soluo potencial: na era da cultura eletrnica de massa, diz, as escolas transformaram o letramento em mercadoria, ao impor padres arbitrrios de correo e formas mecanizadas de instruo. Assim, ele sugere que a alfabetizao, ao menos na pr-escola, seja substituda por uma ampla nfase nas artes orais. Outra sugesto concreta de Sanders, porm, menos radical, e compartilhada por vrios dos outros autores que estamos considerando. Toda me, afirma, deveria voltar para casa. a famlia nuclear que ir garantir a leitura, assim como a leitura que ir garantir a sobrevivncia da infncia, e, em ltima anlise, da prpria sociedade. Se as concluses de Sanders, Postman e Winn so essencialmente conservadoras, o texto final que quero examinar aqui ilustra o apelo a esse argumento tambm por parte da esquerda. No livro que organizaram, Kinderculture (A Cultura da Infncia), Shirley Steinberg e Joe Kincheloe desenvolvem o que parece ser uma verso politicamente mais radical da morte da infncia. Como Postman e outros, esses autores defendem a idia de que as noes tradicionais da infncia como um tempo de inocncia e dependncia foram solapadas, nem tanto pela mudana nas estruturas familiares ou nas prticas de criao dos filhos, mas pelo acesso das crianas cultura popular durante o final do sculo XX.liv Na mesma linha, afirmam que em virtude do conhecimento proporcionado pelas mdias que a autoridade adulta tem sido desafiada: Enquanto as crianas ps-modernas ganham conhecimento irrestrito sobre coisas antes mantidas em segredo, a mstica dos adultos enquanto reverenciados guardies dos segredos do mundo comea a se desintegrar.lv O vilo principal da cena, porm, no so tanto as mdias em si, mas o capital empresarial ainda que, na prtica, os dois paream ser vistos como indistinguveis; e a preocupao central no so tanto as conseqncias cognitivas das mdias, e sim seu papel de portadoras de ideologia. Apesar da explcita rejeio que os autores fazem s teorias conspirativas ao velho estilo, sua descrio de ideologia deriva claramente das anlises da sociedade de massas desenvolvidas nas dcadas de 1930 e 1940. Tanto as mdias como seus pblicos so vistos como verdadeiramente homogneos. Argumenta-se que as mdias so responsveis por garantir que as massas aceitem uma ordem social injusta, por meio de um processo de falsas iluses e mistificao. Elas oferecem uma forma de falso prazer que destri a capacidade imaginativa, o pensamento crtico e conseqentemente a possibilidade de resistncia. Essa teoria mais comumente identificada com a obra da Escola de Frankfurt ou seja, com a esquerda poltica mas tambm tem muito em comum com os argumentos do conservadorismo cultural.lvi Pela descrio de Steinberg e Kincheloe, ela se alinha facilmente s noes mais tradicionais de efeitos das mdias, como por exemplo em relao influncia da violncia nas telas.lvii Esse argumento, entretanto, assume uma forma particular quando se refere s crianas, que se presume serem especialmente vulnerveis manipulao ideolgica. Assim, as mdias so vistas aqui como agentes de uma ideologia unidimensional que ocupa a psique humana. uma ideologia que no trabalha pelo bem social, ou pelo bem-estar das crianas, mas simplesmente para o ganho individual. Ela apia os princpios do mercado livre e as noes direitistas de valores familiares; militarista, patriarcal, racista e marcada por preconceitos de classe; e sistematicamente desistoriciza e ignora a opresso e a desigualdade. Acima de tudo, essa ideologia irresistvel: bombardeia e manipula incessantemente as crianas, deixando-as abandonadas, confusas e desorientadas. A cultura infantil produzida pelas grandes empresas, argumentam os organizadores do livro, coloniza a conscincia norte-americana de uma forma que reprime conflitos e diferenas (...) Em virtude de seu poder de enfiar os tentculos

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profundamente na vida privada das crianas, os produtores da cultura infantil empresarial constantemente desestabilizam a identidade das crianas.lviii Como est implcito nessa citao, devemos assumir a existncia de um estado natural de infncia uma identidade estvel situada na vida privada das crianas que sistematicamente negada e pervertida pelas mdias capitalistas. O dano aqui tanto psquico quanto social. Os jovens, dizem-nos, so prejudicados cognitivamente por sua experincia com os meios de comunicao, e perdem a f em que possam chegar a ver sentido em qualquer coisalix. Como resultado, apenas os adultos nesse caso, os profissionais da infncia com senso crtico que so vistos como capazes de contrapor tal avalanche ideolgica. Steinberg e Kincheloe, assim como vrios de seus colaboradores, defendem que esses indivduos adotem uma forma de pedagogia crtica de fato, uma forma de contra-doutrinao. O objetivo dessa pedagogia igualmente unidimensional: habilitar as crianas a oporem-se aos prazeres sedutores da cultura popular, a desafilos e a resistir-lhes, conformando-se assim conscincia crtica adotada por seus professores. lx Em ltima anlise, se verdade que as solues preferidas por esses autores so muito diferentes da nfase conservadora de Postman e Sanders, tambm eles parecem propor uma revitalizao da autoridade adulta.

Uma condio ps-moderna?


A prpria noo de morte da infncia , claro, um sintoma de seu tempo. Apesar das diferenas entre eles, todos esses autores esto respondendo ao que identificam como uma molstia contempornea; e a natureza de suas respostas reflete uma combinao de pnico e nostalgia caracterstica das ltimas dcadas do sculo XX. Nesse contexto, no parece incorreto definir a infncia como uma idia em si fundamentalmente moderna. Como diversos desses autores sugerem, a separao entre crianas e adultos comeou na Renascena, e ganhou fora com a expanso da industrializao capitalista. A demarcao da infncia como um estgio distinto da vida e o prprio estudo da infncia como tal dependia da remoo das crianas da fora de trabalho e das ruas, e de seu confinamento em instituies de escolarizao obrigatria. Definir as crianas como inerentemente irracionais justificava a introduo de um longo perodo no qual elas pudessem ser treinadas nas artes do autocontrole e do comportamento disciplinado. Nesse sentido, nossa noo contempornea de infncia pode ser vista como parte do projeto Iluminista, com sua nfase no desenvolvimento da racionalidade enquanto um meio de assegurar a estabilidade da ordem social.lxi Nessa perspectiva, a morte da infncia poderia ser entendida como um sintoma da psmodernidade, um reflexo do destino que nos aguarda enquanto assistimos ao colapso final do sonho da razo. Embora nenhum dos autores aqui examinados revele grande simpatia pelo ps-modernismo, alguns de seus argumentos, ao menos, tm muito em comum com o trabalho de tericos como Baudrillard. A diluio das fronteiras, a derrocada do eu, a predominncia da cultura visual, a morte do social todas essas so idias recorrentes na retrica do ps-modernismo. O que diferencia o trabalho desses autores, entretanto (com exceo de Meyrowitz), que eles no observam o mundo com uma fascinao ambivalente, mas sim com um incontrolvel terror. claro que seria tentador simplesmente desprezar muitos desses argumentos como hiprboles vazias. De fato, ao resumi-los, deliberadamente evitei algumas de suas excentricidades mais espetaculares; e isso s vezes exigiu considervel conteno de minha parte. Mesmo assim, a tese da morte da infncia merece ser levada a srio. Por mais exagerada e ocasionalmente histrica que possa parecer, ela aponta de fato para certas mudanas histricas fundamentais, e para algumas das questes mais amplas nelas envolvidas. Antes de esquematizar a perspectiva bastante diferente que ser desenvolvida neste livro, portanto, preciso enfrentar as limitaes dessa abordagem. Como

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poderemos comparar os argumentos sobre a morte da infncia com o que se sabe sobre a natureza transitria da vida das crianas ? Como podemos levar em conta, de forma adequada, as evidncias histricas ? E quo justificados so os pressupostos tericos em que esses argumentos se baseiam?.

A Histria como Representao


A histria da infncia em ltima anlise uma histria de representaes. Como j foi indicado por muitos historiadores, h poucas evidncias disponveis nas quais se poderia basear uma histria das prprias crianas. Como as mulheres, as crianas tm sido grandemente escondidas da histria uma coincidncia que est longe de ser acidental. Num nvel, isso cria significativos problemas metodolgicos. At que ponto podemos ler as representaes culturais da infncia como reflexos da realidade das vidas das crianas?. O trabalho de Phillippe Aris, por exemplo, ao qual muitas vezes creditada a inveno da infncialxii, tem sido questionado precisamente nesses termos. A tese de Aris baseia-se primariamente em uma anlise de como as crianas foram representadas ou, mais freqentemente,como no foram representadas - em pinturas medievais e renascentistas. Com base nisso, ele delineia os modos como as crianas foram sendo gradualmente identificadas enquanto um grupo diferenciado, com seus prprios passatempos e estilos de vestir, no final do sculo XVI e no incio do sculo XVII. De acordo com seus crticos, porm, essas evidncias so muito inadequadas. Os dados demogrficos, por exemplo, sugerem que sua anlise s pode ser aplicada s crianas das classes superiores; e os relatos contemporneos existentes, apesar de limitados, desafiam seu argumento de que os laos afetivos entre adultos e crianas e os programas especficos de cuidado infantil fossem praticamente ausentes dos tempos medievais.lxiii Em ltima anlise, os dados de Aris talvez revelem mais sobre as mudanas nas convenes da representao artstica do que sobre as mudanas nas realidades sociais. Mais recentemente, os historiadores da infncia reconheceram ativamente sua confiana nas representaes e nesse plano seu trabalho passou a focalizar mais explicitamente a evoluo das idias adultas sobre a infncia do que as realidades das vidas das crianas. Carolyn Steedman, por exemplo, analisa a figura de Mignonlxiv, recorrente na cultura popular ao longo do sculo XIX, e que parece personificar uma noo de interioridade humana ou subjetividade associada infncia que, (segundo ela) teria surgido naquela poca.lxv A histria dos filhos dos pobres escrita por Hugh Cunningham traz o subttulo Representaes da Infncia desde o Sculo XVII e indica os modos como as crianas das classe trabalhadora eram gradualmente levadas a se ajustarem s definies da classe mdia sobre como devia ser uma infncia adequada.lxvi Valerie Walkerdine analisa a figura de Little Orphan Annielxvii , em meados do sculo XX, no contexto das representaes de outras meninas da classe operria, argumentando que ela ao mesmo tempo articula e resolve ansiedades mais gerais sobre o conhecimento e a inocncia, que refletem as tenses scio-polticas daquele perodo.lxviii Da mesma forma, Patricia Holland traa a evoluo das construes contemporneas da infncia ao longo das ltimas trs dcadas, atravs de uma leitura das representaes adultas em anncios, fotografias e outros artefatos da mdia.lxix De diferentes formas, todos esses autores apontam a significao das representaes culturais da infncia como base para as mudanas nas polticas sociais. As imagens da infncia como pecadora e corrompida ou como pura e inocente foram usadas conscientemente pelos reformadores sociais do sculo XIX; do mesmo modo, imagens igualmente estereotipadas das crianas como livres e naturais fazem parte da retrica visual da liberao das crianas em tempos mais recentes. Todos esses autores argumentam, no entanto, que as representaes funcionam como meios para os adultos lidarem com seus prprios conflitos no-resolvidos sobre a infncia. Tais imagens e textos so, assim, no apenas a materializao de idias sobre a infncia, mas tambm veculos para os sentimentos ambivalentes dos adultos com relao s crianas, e sobre suas prprias infncias sentimentos de medo, ansiedade, compaixo, nostalgia, prazer e desejo. Ou seja, eles nos falam muito mais sobre os adultos do que sobre as crianas.

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Esses estudos histricos mostram claramente que o medo de que as crianas se tornem adultas prematuramente que sejam privadas da infncia tem uma longa histria. De fato, autores como Marie Winn e Neil Postman baseiam-se explicitamente em uma das mais sedutoras fantasias psromnticas sobre a infncia: a noo de uma Idade de Ouro pr-industrial, um idlico Jardim do den no qual as crianas podiam brincar livremente, a salvo da corrupo. A persistncia de tais fantasias deveria em si nos levar a questionar as afirmaes contemporneas sobre a morte da infncia. Uma idia particular sobre a infncia pode perfeitamente estar desaparecendo; muito mais difcil, porm, identificar as conseqncias disso em termos da realidade vivida pelas crianas. Certamente, podemos colocar em xeque a validade ou a representatividade das evidncias sobre esse ponto. O livro de Winn, por exemplo, repleto de casos anedticos sobre filhos de pais ricos que se retiram para suas casas de campo nos finais de semana, deixando seus adolescentes na cidade, sem superviso; Sanders, por sua vez, parece tomar relatos jornalsticos das gangues de Los Angeles como provas factuais das atitudes dos jovens em geral. Indo alm, importante distinguir entre as mudanas fundamentais e aquelas que podem ser meramente superficiais. Por exemplo, ser que o fato de os adultos hoje vestirem roupas semelhantes s das crianas (ao menos em alguns contextos sociais) significa necessariamente que eles se tornaram mais infantis ? Ser que as semelhanas entre os hbitos alimentares e as preferncias musicais de crianas e adultos implicam automaticamente que as diferenas entre eles desapareceram ? claro, no se pretende negar que possam ter ocorrido mudanas concretas. O que se quer apenas reconhecer a parcialidade e as funes retricas das evidncias apresentadas, tanto sobre o passado como sobre o presente. Este mais obviamente o caso dos textos populares que se apiam fundamentalmente em episdios isolados ou em fontes jornalsticas, como os de Winn e Sanders. Mas tambm aparece nos casos em que as evidncias assumem a forma aparentemente mais objetiva de estatsticas sociais.lxx Os ndices de criminalidade, por exemplo, esto sujeitos a muitas possibilidades de interpretao, e no podem ser tomados como reflexo direto da incidncia de tipos particulares de comportamento. Como vou discutir no captulo 6, a pesquisa acadmica tambm se apia em construes retricas e tericas da infncia que inevitavelmente acabam determinando o que vale como evidncia. Mesmo assim, os historiadores tm desafiado cada vez mais a narrativa otimista da inveno da infncia na qual esses argumentos se baseiam. Lloyd de Mause provavelmente o nome mais influente ligado a essa viso compartilhada por Postman e por Winn de que a moderna concepo da infncia foi em essncia um desenvolvimento civilizado e humanizador. lxxi De acordo com De Mause, o modo infanticida de criar filhos, caracterstico da Idade Mdia, foi gradualmente dando espao ao nosso modelo moderno, de ajuda, medida que a negligncia e a crueldade foram sendo substitudas por cuidado e ateno. Mas esse relato foi questionado por muitos autores posteriores. Carmen Luke, por exemplo, defende que o que hoje interpretamos como indiferena adulta com relao s crianas (por exemplo, as prticas como o enfaixamento dos bebs) tinha muito a ver com as limitaes materiais da poca.lxxii A esse respeito, ela argumenta que De Mause implicitamente julga o passado desde a perspectiva das noes contemporneas sobre a natureza humana. Ao mesmo tempo, as idias de De Mause tendem a reforar uma complacncia com o presente que desconsidera a contnua ocorrncia de abuso infantil e de prticas rotineiras como os castigos fsicos. Argumentos semelhantes podem ser levantados sobre a histria mais recente da infncia. Tambm a a nfase na mudana abrupta parece ter levado a um descaso pelas slidas evidncias de continuidade. Assim, por exemplo, Winn sugere que as crianas das classes trabalhadoras ganharam uma infncia ao serem removidas da fora de trabalho e dos perigos da rua, para serem colocadas na escola. Como diz Cunningham, essa verso da histria uma espcie de romance herico, no qual os filhos dos trabalhadores so resgatados de uma vida de selvageria pela interveno dos benemritos de classe mdia.lxxiii S que alm de desconsiderar o papel dos militantes da classe trabalhadora, essa histria ignora a continuidade da existncia do trabalho infantil em algumas das reas mais

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marginalizadas e exploradas da economia.lxxiv Ela faz tambm uma anlise benevolente demais do papel da escolarizao, que negligencia sua funo disciplinadora mais do que apenas iluminadora das classes perigosas. Apesar da retrica civilizadora que a cerca, a escolarizao obrigatria tendeu de fato a encorajar o mesmo grau de regulamentao, repetio e disciplina das fbricas de onde as crianas foram removidas. lxxv

Para alm do determinismo tecnolgico.


Uma anlise histrica mais detalhada tambm nos leva a questionar o tipo de determinismo que caracteriza essas discusses. Como indiquei, as afirmaes sobre a morte da infncia baseiam-se tipicamente em uma oposio entre a imprensa e os meios eletrnicos, particularmente a televiso. Mais ostensivamente no trabalho de Postman, a imprensa vista como responsvel pela criao de nossa concepo contempornea da infncia; e a televiso, como aquilo que a est destruindo. Dessa perspectiva, a tecnologia vista como autnoma em relao a outras foras sociais, exercendo sua influncia sem depender dos contextos e propsitos em que usada. Como indica Carmen Luke, a noo de que a imprensa escrita de algum modo tenha criado a infncia no mnimo uma simplificao exagerada. lxxvi Ela aponta o fato de que a noo moderna de infncia emergiu muito antes na Alemanha do que na Frana, em grande parte devido a diferenas teolgicas. O pblico leitor era muito maior na Alemanha, em resultado da nfase luterana em garantir que todos os fiis tivessem acesso s escrituras na lngua vernacular. A imprensa levou emergncia de uma linguagem padronizada, e a uma sistematizao dos discursos, incluindo a preocupao com a pedagogia e a criao dos filhos; isso levou por sua vez implementao da escolaridade obrigatria e a uma nfase crescente nos cuidados e na ateno paternas. A alfabetizao nas escolas, durante esse perodo, era parte de um amplo leque de estratgias autoritrias voltadas ao cultivo da obedincia, da auto-disciplina e do conformismo religioso. Como fica implcito, a anlise de Aris sobre a inveno da infncia pode valer especificamente para a Frana, mas no deve ser traduzida automaticamente para o restante da Europa. O relato de Luke, alm disso, sugere que o surgimento de nossa concepo moderna de infncia no tenha sido uma conseqncia automtica da inveno da imprensa o que tambm de fato no foi o caso da Reforma. Ao contrrio, a moderna concepo da infncia surgiu como resultado de uma complexa rede de inter-relaes entre ideologia, governo, pedagogia e tecnologia, cada uma delas tendendo a reforar as outras; como resultado, ela desenvolveu-se de formas diferentes, e em diferentes nveis, dependendo de cada contexto nacional. De fato, se retrocedermos na histria at bem antes do surgimento da imprensa e da leitura, h claras evidncias de que as crianas eram mesmo definidas como um grupo social distinto, ao qual as pessoas se dirigiam de forma diferente. A Repblica de Plato, por exemplo, contm prescries bem definidas sobre as histrias e representaes s quais as crianas deveriam ou no ser expostas; a mesma coisa faz o Talmud hebraico.lxxvii Alm disso, se a infncia meramente uma conseqncia da leitura e da imprensa, difcil interpretar a demarcao explcita da fronteira entre a infncia e a idade adulta os ritos de passagem em sociedades no-letradas. A oposio entre a imprensa e os meios eletrnicos baseia-se tambm num conjunto de pressupostos empricos que tm sido amplamente colocados em xeque. A noo de que os ndices de alfabetizao esto caindo, por exemplo, extremamente questionvel apesar de tambm neste caso ser difcil estabelecer-se evidncias definitivas, j que o que significa alfabetizao (e portanto o que est sendo medido) varia muito ao longo do tempo.lxxviii A noo de que a televiso de certa forma suplantou a leitura de livros ainda mais dbia. Um estudo atrs do outro vem mostrando que a televiso toma o lugar de atividades funcionalmente equivalentes, como a leitura de gibis ou a audio de rdio, mais do que a leitura de livros. Parece ser mais o caso de que no se lia muito antes da televiso e que ainda se l pouco hoje. lxxix Do mesmo modo, podemos questionar a afirmao de que os jovens que hoje tanto preocupam os adultos tendem a ser os mais expostos s mdias eletrnicas. Os membros de gangues que para Sanders so emblemticos da juventude contempornea

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tendem, suspeitamos, a passar muito menos tempo em casa vendo TV do que outros jovens; e apesar das afirmaes desse autor, bem menos provvel que eles tenham computadores em casa. E existe no mnimo um debate considervel entre os pesquisadores sobre a relao causal entre os ndices de abuso de drogas, atividade sexual ou crimes violentos e a audincia de televiso, ou mesmo a audincia de tipos particulares de programas.lxxx Em ltima anlise, as afirmaes de Postman e outros apiam-se em uma viso do pblico das mdias como uma massa homognea. As crianas, em particular, so vistas implicitamente como passivas e indefesas diante da manipulao das mdias. Os pblicos no so vistos aqui como socialmente diferenciados, ou como capazes de responder criticamente ao que assistem. A televiso, por causa de sua natureza inerentemente visual(perguntaramos onde foi parar a trilha sonora) vista como se passasse inteiramente ao largo da cognio. Ela no requer investimentos intelectuais, emocionais ou imaginativos: simplesmente vai se imprimindo na conscincia infantil. Mais uma vez, no apresentada qualquer base emprica para essas afirmaes: elas parecem ser to auto-evidentes que como se no fosse necessrio comprov-las. E, no entanto, como veremos no captulo 6, tais idias so diretamente refutadas pela maior parte das pesquisas contemporneas sobre a relao das crianas com a televiso. A noo de que a imprensa e a televiso produzem diferentes formas de conscincia , por sua prpria natureza, mais difcil de contestar. Mesmo assim, os estudos antropolgicos e psicolgicos da leitura questionam cada vez mais a idia de que a habilidade de ler e escrever tenha benefcios cognitivos independentes dos contextos sociais em que adquirida ou usada.lxxxi Por outro lado, muitos crticos argumentam que as mdias eletrnicas requerem tipos particulares de alfabetizao ou seja, habilidades particulares que precisam ser aprendidas para que possam ser interpretadas.lxxxii Tais afirmaes esto abertas a uma discusso considervel, como se pode prever; apesar de que no fundo a questo primeira e crucial seja o que se entende por alfabetizao. Postman e outros opem-se diretamente a uma definio redutora de alfabetizao, entendida simplesmente em termos da codificao e decodificao mecnica da escrita. Embora eles no usem o termo, seu argumento gira em torno de um tipo de alfabetizao cultural, referente a um conjunto de qualidades vistas como civilizadas ou mesmo essencialmente humanaslxxxiii. Essa ampliao da noo de alfabetizao certamente importante e produtiva. No entanto, parece bastante contraditrio confinar a alfabetizao a uma tecnologia particular a do livro impresso e sugerir que seja essa tecnologia o que a produza.

Os limites da proteo
Em ltima anlise, a tese da morte da infncia oferece um campo bem limitado para a mudana ou a interveno positiva. Postman e Sanders, especialmente, parecem cair num tipo de grandioso fatalismo a respeito do futuro. Sua resposta s diversas crises que descrevem clamar pelo desligamento dos aparelhos de televiso e dos computadores, assim como pela paralisao dos relgios. Suas receitas de mudana so tambm bastante conservadoras: elas envolvem uma reafirmao da moralidade tradicional, de estruturas familiares e papis de gnero hierrquicos, e de formas convencionais de criao dos filhos. Ao propor tais idias, porm, como se reconhecessem que o tempo delas j passou. Mesmo Steinberg e Kincheloe, apesar de todo o seu auto-proclamado radicalismo, parecem compartilhar dessa mesma posio essencialmente conservadora e pessimista. Se por um lado eles reconhecem que as mudanas podem ser liberadoras para as crianas, sua anlise geral a de que as crianas so seres inertes diante do crescente poder das grandes empresas. Somente Meyrowitz parece conseguir evitar esse tipo de fatalismo muito em virtude de sua posio agnstica, e de sua recusa em ver as mudanas como um tipo de distoro do que seria a infncia natural.

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significativo que todas essas propostas sejam dirigidas aos pais: ela ordenam que os pais dem passos maiores para proteger ou controlar suas crianas, ou para ajud-las a resistir influncia das mdias. Pouca ou nenhuma agncia independente atribuda s crianas em si. Como em suas relaes com os meios eletrnicos, as crianas so vistas implicitamente como receptores passivos das tentativas adultas de controle e manipulao. Sua luta por autonomia e, em decorrncia dela, sua resistncia autoridade adulta o problema. No oferecida qualquer base para uma soluo. Ao negar o papel ativo das crianas na criao de sua prpria cultura, e ao conceb-las simplesmente como vtimas passivas, a tese da morte da infncia garante assim sua prpria desesperana. Mesmo com todas essas crticas, porm, os argumentos que analisei neste captulo levantam de fato algumas questes complexas e difceis, que no podem ser simplesmente desconsideradas. Elas nos alertam para mudanas contemporneas significativas, tanto em nossas noes da infncia, como nas relaes das crianas com as mdias ainda que os relatos que faam delas sejam simplistas e unidimensionais. Acima de tudo, elas indicam que a questo das crianas e das mdias no apenas um tema localizado, estando, ao contrrio, no corao dos debates contemporneos sobre cultura e comunicaes. Elas levantam uma srie de questes fundamentais, ligadas alfabetizao, moralidade, cidadania, e s relaes entre a cultura e o comrcio questes que por vrias razes so particularmente agudas no caso das crianas, mas que possuem tambm uma relevncia muito mais geral. Na parte II do livro, apresento detalhadamente minha prpria anlise desses processos. Antes de faz-lo, porm, preciso levar em conta uma viso bastante diferente desses temas. Trata-se de uma viso aparentemente oposta anlise pessimista e conservadora da tese da morte da infncia apesar de, como argumentarei, sofrer de limitaes semelhantes.

Captulo 3 A Gerao Eletrnica


A relao entre a infncia e as mdias eletrnicas tem sido muitas vezes percebida em termos essencialistas. As crianas tendem a ser vistas como possuidoras de qualidades inerentes, que se ligam de um modo nico s caractersticas inerentes a cada meio de comunicao. Na maioria dos casos, claro, essa relao definida como negativa: atribui-se s mdias eletrnicas um singular poder de explorar a vulnerabilidade das crianas, de abalar sua individualidade e destruir sua inocncia. A tese da morte da infncia promovida por Neil Postman e outros, examinada no captulo 2, uma verso especialmente aguda desse argumento. Ela fala diretamente a muitos dos medos e desejos que os adultos sentem com relao infncia e de fato a uma nostalgia idealizada de seu prprio passado. Com isso, acaba alimentando um pessimismo generalizado, uma forma de desesperana grandiosa que acaba sendo paralisadora. Mais recentemente, porm, comeou a emergir uma construo bem mais positiva dessa relao. Longe de serem vtimas passivas das mdias, as crianas passam a ser vistas como dotadas de uma forma poderosa de alfabetizao miditica, uma sabedoria natural espontnea de certo modo negado aos adultos. As novas tecnologias de mdia, em especial, so consideradas capazes de oferecer s crianas novas oportunidades para a criatividade, a comunidade, a auto-realizao. Se verdade que alguns manifestam preocupao quanto ao crescente abismo entre as geraes no uso das mdiaslxxxiv, outros tm celebrado as novas mdias como meios de atribuio de poder (empoderamento) e mesmo de libertao s crianas. Os defensores dessa viso, longe de conclamar os adultos a reafirmarem sua autoridade sobre os jovens, tipicamente sugerem que os adultos os escutem e tentem alcanar o nvel deles. Em certo sentido, essas idias mais otimistas que sero revisadas em detalhe neste captulo podem ser consideradas conseqncias das mudanas tecnolgicas. Essas idias concentram-se primeiramente nas relaes das crianas com as tecnologias digitais os computadores e as novas formas de cultura e comunicao interativas que eles possibilitam. Em alguns casos, esses

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argumentos opem diretamente as novas mdias e a velha mdia televisiva, que fora vista como a principal causa da morte da infncia. Nesta perspectiva, os computadores so entendidos como uniformemente bons para as crianas, do mesmo jeito que a televiso era uniformemente m. Mas essa distino no tem a ver apenas com a tecnologia. De fato, vrios dos autores examinados no captulo anterior procuraram estender seus argumentos sobre a influncia funesta das mdias, de modo a que abrangessem no s a televiso, mas tambm os computadores. Em A is for Ox, Barry Sanders culpa os computadores domsticos, assim como a televiso, pela destruio da verdadeira oralidade e pela mar crescente de violncia que a ela se seguiu. O livro de Neil Postman Technopolylxxxv, enquanto isso, condena os computadores bem como o uso da tecnologia na indstria, na medicina e na maior parte da vida social em termos muito semelhantes aos que usara em seus livros anteriores para condenar a televiso. lxxxvi Reconhecendo explicitamente suas dvidas para com os luditaslxxxvii , Postman acusa a tecnologia de desumanizar, destruir as formas naturais da cultura e da comunicao em favor de uma burocracia mecanicista. Como televiso, aos computadores tambm atribudo o papel de abalar a racionalidade, a moralidade e a coerncia social, e de gerar caos e confuso. Apesar de seu determinismo tecnolgico, Postman no parece perceber grande diferena entre as tecnologias novas e as velhas. Como veremos, alguns dos autores cujos trabalhos sero examinados neste captulo tambm se recusam a fazer distines absolutas entre as tecnologias em si. No entanto, eles sugerem que as mdias contemporneas preferidas pelos jovens tm qualidades fundamentalmente diferentes daquelas da gerao de seus pais. As novas mdias so vistas como mais democrticas que autoritrias; mais diversificadas do que homogneas; mais participatrias do que passivas. Avalia-se que elas engendram novas formas de conscincia entre os jovens, que os levam alm da limitada imaginao de seus pais e professores. Se esses autores nem sempre dizem que as tecnologias determinam as conscincias, eles parecem acreditar que as mdias o fazem.

Pesadelos e utopias
Ao desenvolver esses argumentos mais otimistas, os defensores da gerao eletrnica precisam inevitavelmente lutar contra as vises muito mais negativas que tendem a predominar no debate pblico. Na verdade, o surgimento das novas formas de comunicao e cultura tem causado uma reao quase esquizofrnica. De um lado, atribui-se a essas novas formas um enorme potencial positivo, especialmente quanto aprendizagem; do outro lado, elas so freqentemente vistas como prejudiciais queles que se considera especialmente vulnerveis. Nos dois casos, so as crianas ou talvez, mais precisamente, a idia de infncia o veculo de muitos desses temores e aspiraes. Essa ambivalncia j aparecia nos primrdios da televiso. Em meio aos medos correntes quanto ao impacto da violncia na tela, interessante lembrar que a televiso foi inicialmente promovida entre os pais como um meio educacional.lxxxviii Assim, nas dcadas de 1950 e 1960, a televiso e outras tecnologias eletrnicas eram geralmente vistas como a materializao do futuro da educao: elas eram descritas como mquinas de ensinar que iriam trazer novas experincias e novas formas de aprender do mundo exterior para dentro da sala de aula.lxxxix Mesmo naquela poca, porm, as esperanas utpicas no futuro eram contrabalanadas pelos receios de declnio ou perda culturais. Havia quem defendesse vigorosamente a noo de que a televiso poderia substituir o professor, mas essa idia tambm causava ansiedade e preocupao, como se poderia esperar. Da mesma forma, no espao domstico a televiso era vista tanto como uma nova forma de reunir a famlia quanto como algo que abalaria a interao familiar natural.xc O meio foi celebrado como uma forma de nutrir o desenvolvimento emocional e educacional das crianas, e ao mesmo tempo condenado por afast-las de atividades mais saudveis e valiosas. As reaes contemporneas tecnologia digital tambm so ambivalentes. Por um lado, existe uma argumentao muito pessimista sobre o impacto dos computadores na vida das crianas. Essa viso concentra-se no em seu potencial educacional, mas em seu papel enquanto um meio de

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entretenimento e depende implicitamente de uma distino absoluta entre as duas coisas. Muitas das ansiedades regularmente ensaiadas em relao televiso parecem agora ter sido transferidas nova mdia. Assim, os computadores so muitas vezes tidos como influncia negativa sobre o comportamento infantil. Os vdeo-games, por exemplo, so acusados de causar violncia imitativa e se diz que quanto mais realistas se tornam os efeitos grficos, mais tendem a encorajar as crianas a copi-los.xci H tambm quem acredite que essas tecnologias fazem mal ao crebro e ao corpo todo. Da surgirem numerosos estudos clnicos de fenmenos como o ombro de Nintendo e as crises epilpticas supostamente causadas por vdeo-games; cita-se cada vez mais pesquisas que buscam comprovar os perigos do vcio nos computadores e seus efeitos negativos sobre a imaginao e o desempenho acadmico. xcii Os computadores so tambm acusados de prejudicar a vida social: eles aparentemente tornam as pessoas anti-sociais, destruindo a interao humana normal e o aconchego familiar. O fenmeno japons do Otaku, ou a tribo-dos-que-ficam-em-casa torna-se emblemtico das formas como os jovens acabam preferindo a distncia e o anonimato da comunicao virtual realidade das interaes face-a-face. xciii Por fim, os computadores ainda por cima so considerados danosos poltica e moralidade. Os games so tidos como uma atividade altamente marcada em termos de gnero, o que refora os esteretipos tradicionais e os papis-modelo negativos;xciv enquanto isso, cresce a mar de preocupao com o acesso pornografia pela Internet e sua capacidade de corromper os jovens. xcv Mas, por outro lado, existe tambm uma forma de utopismo visionrio ainda que mais focado na educao que no entretenimento. Diz-se que os computadores proporcionam novas formas de aprendizado que transcendem as limitaes dos velhos mtodos, em especial os mtodos lineares como a imprensa e a televiso. As crianas so apontadas como sendo quem melhor reponde a essas novas abordagens: o computador liberaria sua criatividade natural e seu desejo de aprender, aparentemente bloqueados ou frustrados pelos mtodos antiquados.xcvi Essa perspectiva utpica cada vez mais popular nos estudos sobre alfabetizao e arte. Alguns autores, por exemplo, acreditam que a tecnologia digital acarretar uma forma nova e democrtica de alfabetizao. Ela colocar os meios de expresso e comunicao ao alcance de todos, e desse modo garantir imaginao pblica direitos genuinamente inditos (nas palavras de Richard Lanham)xcvii . Enquanto isso, o potencial criativo oferecido pelas novas tecnologias visto muitas vezes como capaz de tornar desnessrio o treinamento nas tcnicas artsticas: o computador, dizem alguns, vai nos transformar a todos em artistas. Longe de destruir as relaes humanas e as formas de aprender naturais, a tecnologia digital vai liberar a espontaneidade e a imaginao inatas das crianas.xcviii Essa retrica utpica reflete-se com fora nos anncios de computadores e softwares, particularmente aqueles que se dirigem aos pais e professores.xcix As propagandas da Apple ou da Microsoft, por exemplo, se esforam para contrapor as vises populares da tecnologia como algo no natural ou inumano e conseqentemente ameaador. O foco delas no so as especificaes cientficas, mas a mgica promessa tecnolgica: o computador representado a como uma janela para novos mundos, uma forma de desenvolver o senso de encantamento nas crianas e sua sede de saber. Onde, elas perguntam, voc quer ir hoje?. Como indicarei, existem paralelos interessantes entre o carter utpico de certos textos acadmicos (e quase acadmicos) sobre os computadores e a retrica persuasiva dos camels. Esse mesmo tom vai sendo adotado tambm pelos polticos e planejadores, interessados em apresentar a super-rodovia da informao como a soluo para todos os problemas da escola atual. Essas idias so de fato dois lados da mesma moeda. Sem querer desconsiderar as preocupaes com o impacto negativo das tecnologias ou mesmo negar seu enorme potencial eu proporia que essas posies aparentemente contrastantes compartilham de fragilidades semelhantes. Assim como nos debates em torno da televiso, tanto os argumentos positivos quanto os negativos baseiam-se em noes essencialistas da infncia e da tecnologia. Eles efetivamente ligam uma mitologia sobre a infncia a uma mitologia paralela sobre a tecnologia. Assim, as crianas so vistas como possuidoras de uma criatividade natural e espontnea, que seria (talvez paradoxalmente) liberada

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pela mquina; ao mesmo tempo, elas so vistas como vulnerveis, inocentes e carentes de proteo contra os danos que a tecnologia inevitavelmente lhes causar. Assim, de um lado o computador vira um conveniente bode expiatrio, um objeto mau no qual podemos descarregar nossos temores e frustraes sejam eles ligados violncia, imoralidade, ao comercialismo, o sexismo ou o declnio dos valores familiares. Igualmente, do outro lado, o computador serve como uma panacia, portadora de sonhos e esperanas, um agente mgico que ir liberar a sabedoria e a virtude at ento escondidas. Mas, quer vejamos essas mudanas como boas ou ms, elas so interpretadas como conseqncia inexorvel da implementao ou da disponibilizao da tecnologia. A tecnologia vista como responsvel pela transformao das relaes sociais, de nosso funcionamento mental, de nossas concepes bsicas de conhecimento e cultura e, o que crucial neste contexto pela transformao do que significa aprender, e ser criana. Assim, ento, ambas as posies se caracterizam por um tipo de determinismo tecnolgico.c Vista desse ngulo, a tecnologia emerge de um processo neutro de pesquisa e desenvolvimento cientficos, mais do que da interao de complexas foras sociais, econmicas e polticas foras que, para comear, tm um papel crucial na definio de quais as tecnologias que sero desenvolvidas e comercializadas. Da mesma forma que nos debates sobre a imprensa e sobre a televiso examinados no captulo anterior, o computador visto predominantemente como uma fora autnoma de certo modo independente da sociedade humana, e que age sobre ela a partir do exterior.

A nova retrica das geraes


Minha nfase maior neste captulo o lado utpico dessa tese. Pretendo examinar quatro livros-chave cujo foco est especificamente nas conseqncias das novas tecnologias de mdia para as crianas e jovens: Growing Up Digital, de Don Tapscottci, The Connected Family, de Seymour Papertcii, Virtuous Reality, de Jon Katz, e Playing the Futureciii , de Douglas Rushkoff. civ Todos eles foram publicados entre a metade e o final da dcada de 1990. Com a exceo do trabalho de Papert, no foram escritos por acadmicos, ao contrrio dos textos sobre a morte da infncia comentados no captulo 2. Como a maioria daqueles textos, porm, estes so essencialmente livros populares, polmicas redigidas para o pblico em geral, mais do que para leitores acadmicos. Aqui tambm os subttulos so sintomticos: The Rise of the Net Generation (A Asceno da Gerao Internet) (Tapscott); Bridging the Digital Generation Gap (Construindo uma Ponte sobre o Abismo Digital entre as Geraes); How KidsCulture Can Teach Us to Thrive in an Age of Chaos (Como a Cultura das Crianas Pode nos Ensinar a Prosperar em uma Era de Caos) (Rushkoff). Somente o do livro de Katz tem um tom mais sarcstico e menos fervoroso: How Amrica Surrendered Discussion of Moral Values to Opportunists, Nitwits and Blockheads like William Bennett (Como a Amrica entregou a discusso sobre valores morais a oportunistas, tolos e estpidos como William Bennett), uma frase que explicarei mais adiante. Em muitos sentidos, esses livros espelham uma imagem inversa da tese da morte da infncia comentada no captulo 2. Enquanto Postman e outros percebem as mdias como agentes de um declnio social generalizado, estes autores as vem como agentes de uma forma igualmente abrangente de progresso social. Enquanto Postman e outros vem as mdias como uma influncia enormemente poderosa e negativa sobre as crianas, estes autores acreditam que as crianas que so as poderosas, sendo as mdias os meios pelos quais adquirem poder. E enquanto Postman deseja retornar a uma noo tradicional de infncia, na qual as crianas so ensinadas mais uma vez a conhecer o seu lugar, estes autores negociam, todos eles, com um tipo de retrica geracional na qual as crianas e os jovens so vistos como agentes de uma transformao muito mais ampla da sociedade como um todo. O livro de Don Tapscott, Growing Up Digital, o mais consistente deles, e o mais decididamente otimista. Seu argumento baseia-se em dois conjuntos de oposies binrias, entre tecnologias (a televiso versus a internet) e entre geraes (a gerao do baby- boomcv versus a

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gerao- internet). A, a televiso vista como passiva, enquanto a internet ativa; a televiso emburrece seus usurios, enquanto a internet agua sua inteligncia; a televiso difunde uma nica viso de mundo, enquanto a internet democrtica e interativa; a televiso isola, enquanto a internet cria comunidades; e assim por diante. Assim como a televiso a anttese da internet, tambm a gerao TV a anttese da gerao-internet. Como a tecnologia que elas controlam, os valores da gerao TV so cada vez mais conservadores, hierrquicos, inflexveis e centralizados. Em contraste, os jovens da net so vidos por expresso, descoberta e auto-desenvolvimento: eles so sabidos, auto-confiantes, analticos, criativos, inquisitivos, tolerantes com a diversidade, socialmente conscientes, globalmente orientados e a lista vai adiante. Em ltima anlise, porm, essas diferenas entre geraes so vistas como produzidas pela tecnologia, em vez de resultantes de outras foras sociais, histricas ou culturais. Ao contrrio de seus pais, que so retratados como tecnfobos incompetentes, as crianas so vistas como possuidoras de uma relao intuitiva e espontnea com a tecnologia digital. Para muitas crianas, dizem alguns, usar a nova tecnologia to natural como respirar.cvi Nessa viso, por meio da tecnologia que elas adquirem poder. As crianas tornaram-se ativas, mas s porque a tecnologia lhes possibilitou isso:
[As crianas de hoje] tm novas e poderosas ferramentas para investigao, anlise, autoexpresso, influncia e brincadeira. Elas tm uma mobilidade sem precedentes. Esto encolhendo o planeta de uma forma que seus pais nunca teriam conseguido imaginar. Ao contrrio da televiso, que era feita para elas, as crianas que so os atores no mundo digital.cvii

Como fica implcito, Tapscott um determinista tecnolgico assumido. Em todas as reas que ele examina a psicologia do indivduo, a escolarizao, o trabalho, a vida familiar, o mercado a tecnologia digital resulta em mudanas inevitveis (e inevitavelmente positivas), enquanto os valores da gerao-internet substituem os dos filhos do baby-boom, com suas formas de pensar antiquadas e tecnofbicas. A tecnologia digital, argumenta Tapscott, garante mudanas estruturais democratizao, liberdade de escolha e expresso, abertura, inovao, colaborao. Ela desenvolve uma nova autenticidade humana caracterizada por independncia do pensamento, confiana nos outros e em si, honestidade, partilha, e um saudvel ceticismo com relao autoridade. Com o tempo, ela poder at mesmo provocar uma exploso geracional, um despertar social, que colocar por terra as hierarquias tradicionais de conhecimento e poder. Tapscott se baseia parcialmente em dados de pesquisa de mercado, assim como em seu prprio uso da internet. O texto entremeado de bales contendo fragmentos sonoros descontextualizados da fala de jovens em salas de bate-papo on-line, todos eles parecendo concordar com a idia de Tapscott de que os jovens esto construindo uma nova cultura.cviii Ficamos sabendo pouco sobre esses jovens, alm da idade e do lugar onde vivem. Eles formam claramente um grupo autoselecionado, no-representativo; ainda assim, uma questo fundamental saber se eles representam uma viso do futuro para todos os jovens. verdade que Tapscott reconhece algumas das limitaes da revoluo digital, ainda que tardiamente. Ele admite que a distncia crescente entre os tecnologicamente ricos e os tecnologicamente pobres reflete e ao mesmo tempo agrava desigualdades sociais mais amplas nos Estados Unidos; e explica que essa distncia no ir diminuir simplesmente com mais equipamento, sendo necessrio investir mais fundamentalmente em infra-estrutura e em conhecimento especializado. Mas Tapscott, por outro lado, parece assumir sem questionamento a lgica do capitalismo: a internet, diz ele, uma criatura das foras de mercado, que, ao oferecer escolha e controle a seus usurios, inerentemente democratizadora.cix Ele tambm faz generalizaes quanto fora de trabalho do futuro, ao concentrar-se apenas em uma possvel elite empresarial. Preocupaes potenciais com o impacto das novas tecnologias sobre o trabalho no-qualificado, por exemplo, so simplesmente ignoradas. Apesar de toda sua insistncia na conscincia social dos jovens internautas, a nova era de Tapscott parece representar a apoteose do consumismo uma era garantida pela propaganda sob medida, por uma fora de trabalho flexvel e pela busca incansvel de lucros atravs da inovao.

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Seymour Papert uma das autoridades citadas por Tapscott, e parece gozar de um status de guru nesse campo (e at mesmo cultiv-lo). The Connected Family apresenta-se como um livro de autoajuda para os pais, buscando combinar o senso comum domstico da literatura de aconselhamento com eventuais inspiraes ao estilo zen. Argumentos que alguns leitores podero achar banais e paternalistas so apresentados como se possussem uma profundidade infantil. Como proclama no prefcio seu colega Nicholas Negroponte, Seymour a criana emancipada.cx Como o livro anterior de Papert, sintomaticamente intitulado The Childrens Machine (A Mquina das Crianas)cxi, The Connected Family combina a f na sabedoria natural das crianas com uma f idntica no potencial liberador da tecnologia digital como meio de aprendizagem. Ele comea assim:
Ao redor do mundo h um caso de amor apaixonado entre as crianas e os computadores. Tenho trabalhado com crianas e computadores na frica, na sia e na Amrica, em cidades, subrbios, fazendas e selvas. Trabalhei com crianas pobres e ricas; com filhos de pais letrados e de pais analfabetos. Mas essas diferenas no parecem ter importncia. Em todos os lugares, com poucas excees, vejo o mesmo brilho em seus olhos, o mesmo desejo de se apropriarem daquela coisa. E mais do que desejarem-na, as crianas parecem saber que de um modo profundo ela j lhes pertence. Elas sabem que podem domin-la com mais facilidade que seus pais. Elas sabem que so a gerao dos computadores.cxii

Entranhada nesse tom sussurrante, quase mstico, h uma negao das diferenas culturais e das desigualdades sociais que sintomtica da abordagem essencialista de Papert. Parece existir um tipo de essncia natural da infncia um conhecimento inato, uma fluncia espontnea, uma sede de aprender que liberada de algum modo automtico por essa tecnologia. As crianas aparentemente saberiam intuitivamente como usar computadores; e o modo de operao dos computadores parece coincidir magicamente com o modo natural de aprender das crianas. Como sugere a ltima frase, Papert v isso em termos de uma diferena de geraes: como Tapscott, ele representa os pais e as crianas como receosos e incompetentes em suas relaes com os computadores, embora relutem em abrir mo do controle. Em geral, as crianas da gerao do computador de Papert so mais jovens que a geraointernet de Tapscott, mas a anlise que ele faz dos benefcios da tecnologia para a aprendizagem muito semelhante. Papert anuncia sua filiao a uma forma de psicologia cognitiva, influenciada por Piaget; e sua nfase, de acordo com isso, est na aprendizagem individualizada, auto-dirigida, que prossegue no ritmo natural da criana. Os problemas surgem apenas, explica ele, quando os pais, os professores e os criadores de software tentam impor seus pressupostos antiquados e os mtodos de aprender inspirados em seu prprio tempo de estudantes. Papert critica duramente, portanto, os pacotes bsicos de softwares instrucionais que so amplamente promovidos pelo mercado, especialmente aqueles que tentam enganar as crianas tentando faz-las acreditar que esto simplesmente brincando. Como fica implcito, Papert no ignora alguns dos aspectos negativos do entusiasmo contemporneo pelos computadores. Ele reconhece que o uso da internet pode ser lento e frustrante, que alguns softwares comerciais so mal planejados, e que o uso de computadores na escola quase sempre limitado e pouco imaginativo. Mas ele sugere que esses sejam fenmenos temporrios, meros reflexos do fato de que ainda so os adultos que controlam essas mdias. Quando se der rdea solta s crianas, as conseqncias devero ser somente positivas: crianas de aprendizado lento se transformaro em alunos-modelo, as famlias se tornaro mais atentas e comunicativas, os professores descobriro novos mundos de aprendizado tudo em virtude de seu acesso tecnologia. O livro de Jon Katz Virtuous Reality se caracteriza por um otimismo semelhante, embora (como o subttulo sugere), ele dedique mais energia crtica. Depois da ofegante retrica propagandstica de Tapscott e Papert, o humor agudo de Katz sem dvida um alvio. Onde Tapscott busca acalmar as ansiedades das famlias com relao corrupo moral que vem emergir das mdias digitais mais obviamente na forma de pornografia on-line Katz ataca diretamente o novo autoritarismo moralista

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que domina os debates contemporneos sobre a juventude nos Estados Unidos (e tambm na GrBretanha). Para ele, os softwares de bloqueio e o V-chip, por exemplo, so ataques fundamentais liberdade das crianas embora veja como consolo o fato de eles serem ineficazes. Ele custico em relao aos lucrativos sermes moralistas do ex-ministro de Educao e czar das drogas na Casa Branca William Bennett, e com o desejo de outros midifobos de culparem as mdias por tudo o que vem como os males do mundo. Alguns dos alvos de Katz so fceis demais, mas sua posio sobre a eterna questo dos efeitos das mdias representa um desafio importante s vises predominantes, especialmente nos Estados Unidos. Assim, ele contesta a idia de que os contedos sexuais nas mdias sejam necessariamente maus para as crianas; e argumenta que culpar as mdias pelos crimes violentos apenas um meio de distrair a ateno das suas causas mais fundamentais ( e difceis de tratar). Ele nos recorda de que as novas tecnologias realmente minaram a possibilidade do controle centralizado; e que boa parte da cultura infantil (e juvenil) deve ser subversiva por definio. Nosso objetivo, ele argumenta, no deveria ser impedir que as crianas tivessem acesso a tais materiais, mas capacit-las a lidar com eles. Como Tapscott e Papert, Katz totalmente otimista quanto aos jovens, e irnico com relao gerao de seus pais. Os filhos do baby-boom so, afirma ele, cada vez mais conservadores: eles no conseguem entender a revoluo na informao ou o carter rebelde da atual cultura jovem, recorrendo assim a tentativas sempre mais desesperadas de control-la e censur-la. Em contraste, os filhos deles que agora so mais liberais e socialmente conscientes. Segundo Katz, eles aceitam menos a autoridade estabelecida; valorizam a interatividade mais que a passividade; apreciam a diversidade e a franqueza; e no gostam das mdias que se levam muito a srio. So cidados de uma nova ordem. A posio de Katz explicitamente informada pela noo de direitos das crianas, um tema que (como veremos em outros captulos) experimenta hoje um ressurgimento. Ao contrrio da retrica protecionista que freqentemente transparece nesses debates, a nfase de Katz explicitamente poltica. Ele recupera Tom Paine, tanto como modelo de um tipo popular de polmica jornalstica que para ele foi extinto pelo conservadorismo empresarial, quanto como por sua argumentao em torno dos direitos humanos. A internet a materializao de tudo aquilo em que Paine acreditava, diz Katz. Ela est finalmente permitindo que as crianas escapem ao controle adulto:
Estes novos equipamentos no esto apenas tornando os jovens mais sofisticados, alterando suas idias sobre o que so a cultura e a leitura, eles esto transformando-os conectando-s uns aos outros, dando-lhes um novo senso de identidade poltica.(...)Enquanto as comunicaes digitais soltam suas fagulhas mesmo atravs das mais fortificadas fronteiras e so rebatidas mundo afora, independentes de governos e censores, as crianas podem pela primeira vez ir alm dos limites sufocantes da conveno social, alm das rgidas noes dos mais velhos sobre o que bom para elas.cxiii

Apesar de sua disposio em proclamar uma revoluo das crianas, o contrato-modelo de Katz para pais e filhos fornece um equilbrio mais realista (e at mesmo conservador) entre direitos e responsabilidades. As crianas, defende ele, tm o direito moral de acesso cultura das mdias; mas elas tambm precisam negociar com as condies estabelecidas por seus pais, por exemplo quanto privacidade, e com as expectativas deles quanto ao desempenho escolar e ao comportamento.cxiv Apesar de seu otimismo geral, Katz no compartilha da viso essencialista das tecnologias de mdia assumida por Papert e Tapscott. Diferentemente de Tapscott, ele tambm sabe que a palavra mdias um substantivo plural.cxv Katz no ope a televiso s mdias digitais, mas as novas formas culturais s velhas. Desse modo, ele particularmente incisivo quanto ao fracasso do tradicional jornalismo de notcias em acertar o passo com o que v como uma mudana na relao dos jovens com a informao. Ele positivo a respeito da interatividade, no apenas nas mdias digitais, mas tambm em programas de entrevistas, TV a cabo e msica rap que ele descreve coletivamente como uma das grandes exploses criativas da cultura moderna.cxvi Mas Katz no defende que o novo deva simplesmente substituir o velho. Por exemplo, ele v a interatividade das novas mdias como

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potencialmente empoderadora e democratizante, e como um desafio ao controle centralizado; mas ele observa tambm que importante manter os aspectos positivos das velhas mdias, como os jornais e a televiso, por sua habilidade em criar uma cultura comum e fornecer a coerncia, a racionalidade e o contexto que podem nos ajudar a achar nosso rumo em meio avalanche de informao. No se trata, ele insiste, de escolher ou uma certa cultura da informao ou outra. Tambm aqui, a abordagem de Katz bem mais equilibrada do que seus ocasionais rompantes de retrica geracional poderiam fazer esperar. Ao contrrio, o livro Playing the Future, de Douglas Rushkoff, entrega-se retrica com total abandono. Suas idias tambm se baseiam em uma oposio binria entre a nova gerao das mdias a gerao da tela (screenagers), como ele os chama, e seus pais, os filhos do baby-boom. medida que estes ficaram mais velhos, diz Rushkoff, eles simplesmente retornaram aos valores autoritrios que tentaram destruir na dcada de 1960. Os jovens que agora so a maior esperana da evoluo social. Enquanto seus pais adotam a linearidade e as confortveis certezas da moralidade dualista, a gerao da tela abraa a descontinuidade, a turbulncia e a complexidade. Os jovens, argumenta Rushkoff, tm habilidades adaptativas naturais que lhes permitem lidar com os problemas da ps-modernidade; s eles so capazes de entender o funcionamento secreto da tecnologia. Os adultos tero que abandonar sua funo de educadores e modelos, e aceitar o fato de que precisam correr atrs para alcanar seus filhos. Se continuarem fiis s obsoletas e naufragantes instituies do passado, adverte, eles simplesmente afundaro junto com o navio.cxvii Como Katz, Rushkoff no adota o tipo de determinismo tecnolgico presente nos trabalhos de Tapscott e Papert. Seu conflito de geraes no primeiramente uma questo de tecnologia, mas de diferenas entre novas e velhas mdias. Assim como Katz, Rushkoff caracteriza as novas mdias no apenas a internet, mas tambm a TV a cabo, os videogames, a MTV, os jogos de interpretao de papis e as sub-culturas da moda como inerentemente mais interativas e portanto mais democrticas do que a monocultura hierrquica que a precedeu. Essas mdias, diz ele, permitem que os jovens se tornem eles mesmos produtores culturais, fugindo assim ao controle de seus guardies familiares. De todos esses autores, Rushkoff o mais abertamente simptico s novas formas da cultura miditica dos jovens. Ele examina um amplo conjunto de mdias, dos pogs e Power Rangers s subculturas de vampiros, mosh pits e piercing, celebrando a individualidade, a estranheza, a inconsistncia, a abertura e at mesmo a mutao.cxviii Ele faz uma anlise particularmente interessante da espiritualidade pag e romntica da cultura infanto-juvenil contempornea, argumentando que ela representa uma reao contra a dominao tecnolgica e ao mesmo tempo uma habilidade instintiva de evoluir junto com ela. De acordo com Rushkoff, esses novos modos de ser no aparecem apenas nas formas de mdia preferidas, mas tambm nos diferentes modos como as crianas se orientam em relao a elas. O zapear , o surfar entre canais, o modo caracterstico da gerao da tela, mais do que a obedincia passiva programao linear. Como Tapscott, Rushkoff sustenta que a gerao da tela desenvolveu novas habilidades cognitivas que lhe permitem lidar com o excesso de informao, processando-a muito mais rapidamente. Seu uso das mdias no se caracteriza pela escravido obediente, mas por uma forma de ironia coletiva ou de participao distanciada: os jovens recusam-se a serem persuadidos ou arrastados ao papel de espectadores passivos. Como o subttulo sugere, a perspectiva de Rushkoff informada pela teoria do caos assim como todo o seu raciocnio. Ele v esse processo de adaptao como uma questo de evoluo da espcie, que pode ser explicada em termos de metforas extradas do mundo natural: os processos histricos e sociais so vistos como seqncias aparentemente arbitrrias de eventos descontnuos. Rushkoff insiste vrias vezes em que existem padres maiores ou estruturas subjacentes (como nos fractais) em meio turbulncia aparentemente casual, embora ele nunca explique adequadamente o que eles so. Seu argumento pula o tempo todo entre um tema e outro, atravs de analogias dbias e de saltos no processo lgico, de uma forma que relembra Marshall McLuhan. Quanto mais diversificado

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torna-se o material, e mais rapidamente prossegue o raciocnio, mais fica parecendo ser o caos geral realmente a nica soluo. Desse modo, Rushkoff parece estar buscando adeso no por meio de argumentos e evidncias, mas por uma espcie de ato de f. O otimismo parece obrigatrio. Os jovens, ele nos diz, evoluiro naturalmente para o prximo estgio da humanidade. As mdias so nossas parceiras na evoluo cultural, e a tecnologia est a cada dia refletindo mais precisamente os nossos desejos e prioridades.cxix Como Tapscott, Rushkoff entusistico em relao s formas como a tecnologia est transformando os locais de trabalho. Ele assegura que a tecnologia produzir o fim do trabalho mecnico; e a viso de mundo da gerao da tela transformar a cultura empresarial, tornando-a mais democrtica e socialmente reponsvel, e encorajando uma nova honestidade e um novo sentido de comunidade. Na mesma linha, Rushkoff aceita implicitamente a noo de que, ao criar novas formas miditicas interativas e grtis para todos, o mercado tambm gerou maior possibilidade de escolha para os consumidores e portanto uma nova receptividade s necessidades culturais dos pblicos. Ele garante que isso a cultura entregue a seus prprios mecanismos. Mas o sistema fractal de livre fluxo de Rushkoff implicitamente apresenta o anarquismo como uma justificativa para o liberalismo de livre-mercado. Em sua concluso, o mercado torna-se de fato uma fora da natureza; nossas mdias promovem (sic) a livre comunicao, nossa economia promove a opocxx, regozija-se ele.

Os limites do otimismo
O vigoroso otimismo desses livros at certo ponto muito atraente. Como a nostalgia dos autores da morte da infncia, ele tem um apelo emocional direto a que fica difcil resistir. Seria reconfortante concordar, com Tapscott e outros, que os jovens no so excessivamente vidos por riqueza, materialistas e anti-sociais; e que eles acabaro derrubando as burocracias governamentais hierrquicas, abrindo caminho a uma sociedade livre e igualitria. Essa posio representa um desafio poderoso estigmatizao da juventude e s polticas sociais autoritrias que tm se tornado cada vez mais populares junto aos governos nos dois lados do Atlntico. Com relao s mdias, esses argumentos fornecem tambm uma alternativa valiosa aos pressupostos que costumam informar o debate pblico. Em vez de conceber as crianas como consumidores passivos de mdias todo-poderosas, esses autores enfatizam sua sofisticao crtica e competncia. Em alguns casos at corajosamente, eles tambm questionam o moralismo simplista que domina os debates pblicos sobre a influncia do sexo e da violncia. As crianas e os jovens so a definidos no como vtimas iludidas, mas como agentes ativos em suas negociaes com as mdias. No entanto, como sugeri, esse otimismo tambm escorrega em um tipo de iluso que pode no corresponder aos fatos. Ao contrrio dos relatos histricos examinados no captulo anterior, no se pode esperar que esse tipo de futurologia consiga lidar s com dados rigorosos. Os exemplos que Tapscott cita, extrados de conversas em salas de bate-papo da Internet, ou as anedotas de Papert sobre internautas de 4 anos de idade, tentam funcionar como previses de uma nova gerao que se vai gestando: so por definio utpicos. Mas salientar s o que positivo, desse jeito, levanta questes inevitveis sobre o que estar sendo omitido. Assim, esses autores ignoram amplamente as desconfortveis questes empricas sobre como essas tecnologias so planejadas, produzidas e postas no mercado, e como elas so de fato usadas pelas crianas de verdade. Podemos, por exemplo, mencionar o domnio do mercado de informtica por umas poucas indstrias multinacionais imensamente lucrativas; a crescente integrao horizontal e vertical das indstrias de entretenimento; e a acelerao em massa da obsolescncia planejada dos equipamentos de computador. A alegao de que as novas mdias necessariamente propiciam maior diversidade ou liberdade de escolha em oposio a um simples aumento em quantidade (e conseqentemente em lucratividade) est longe de ser provada. Tambm o entusiasmo quanto s possibilidades democrticas da internet pode esfriar um pouco se considerarmos seu uso cada vez maior na patrulha do comportamento dos consumidores, na dominao global do trfego na internet

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por parte dos pases desenvolvidos, e no carter no-democrtico de muitas das chamadas comunidades virtuais. Por enquanto existe pouca evidncia de que a internet seja mais democrtica ou que tenha gerado mais atividade poltica e mudana do que comparveis tecnologias mais antigas como o rdio, o telefone ou as fotocopiadoras. Por fim, o otimismo sobre o potencial dos computadores na educao precisa ser contrabalanado pelo declnio dos investimentos pblicos, pelo crescente envolvimento das empresas comerciais nas escolas, e pela presso cada vez maior sobre os pais para que compensem os eventuais fracassos da educao pblica. Os dados de pesquisa sobre os ttulos de software mais vendidos ou sobre os usos reais dos computadores nas salas-de-aula sugerem que essa nova tecnologia tem claramente reforado os mtodos tradicionais de aprendizagem, ao invs de desafi-los.cxxi Em termos do uso que os jovens fazem das mdias, diversos conceitos-chave permanecem indefinidos. Por exemplo, a noo de interatividade e a distino, ligada a ela, entre ativo e passivo so aplicadas indiscriminadamente a textos miditicos e experincias muito diferentes entre si: uma sala de bate-papo on-line interativa de um modo muito diverso de um jogo de lutas em computador, que por sua vez diferente de um programa de entrevistas na TV, ou de uma festa rave. Alm do mais, as crianas no sabem naturalmente como usar computadores: como os adultos, muitas vezes elas experimentam confuso, tdio e frustrao. A proliferao de novas mdias, e as caractersticas da Internet em particular, exigem novas e significativas habilidades em termos de como localizar, selecionar e avaliar a informao. No presente, os benefcios criativos, educacionais e comunicativos dessas tecnologias so apenas percebidos por uma pequena elite que, como outras elites, predominante branca, masculina e de classe mdia. Tanto em termos globais quanto no interior dos pases tecnologicamente ricos, cresce a polarizao entre os ricos em informao e os pobres em informao; e isso no tem a ver apenas com a distribuio desigual de equipamentos, mas tambm com o capital cultural e tecnolgico necessrio para aprender a us-lo de modo criativo e efetivo.cxxii Para sermos justos, os livros examinados aqui reconhecem at certo ponto esses problemas. Tanto Tapscott quanto Katz, por exemplo, admitem a crescente desigualdade no acesso tecnologia, o que mostra a falsidade da viso essencialista do caso de amor das crianas de Papert; mas seu reconhecimento dos perigos potenciais da situao acaba se perdendo na torrente de otimismo. Da mesma forma, Papert admite que a tecnologia informtica usada de forma limitada nos lares e escolas, assim como reconhece algumas debilidades nos softwares; mas a culpa disso simplesmente colocada sobre algum grupo genrico de adultos conservadores, que tero de acabar cedendo controle nova gerao. Em ltima anlise, todos esses autores tendem a negligenciar os contextos sociais reais nos quais as tecnologias so produzidas e usadas, e as diferenas sociais que os caracterizam. Sua posio essencialista os leva a argumentar em termos absolutistas sobre as diferenas entre geraes, como se as geraes fossem bem demarcadas e homogneas. Assim como os adultos e os pais so condenados como uniformemente conservadores e ligados ao passado, tambm as crianas e os jovens so vistos como capazes de se adaptar naturalmente e sem esforo a todo tipo de mudana. Essa viso essencialista da infncia reforada por uma viso essencialista da tecnologia (ou das mdias). As novas mdias, e especialmente as digitais, so descritas como inerentemente interativas, e portanto democrticas, independente do modo como so usadas. Todos esses autores listam os atributos psicolgicos da gerao eletrnica como se eles fossem conseqncias inevitveis de sua relao com a tecnologia. Mais obviamente no caso de Rushkoff, a tecnologia torna-se equivalente a uma forma de biologia. Como resultado, esses autores concebem a mudana social basicamente como uma conseqncia inevitvel da passagem do tempo ou, nos termos de Rushkoff, como um processo de evoluo natural. O que fica pressuposto de forma acrtica o papel do mercado. Se verdade que alguns deles, notavelmente Papert, lamentam aqui e ali a influncia do mercado, ela vista como algo fadado a desaparecer, assim como os valores conservadores da gerao mais velha abrem caminho aos

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valores democrticos dos jovens. Em outros casos, principalmente no livro de Rushkoff, o mercado abertamente celebrado como um tipo de fora natural benfica. Argumenta-se que o mercado ir inevitavelmente cumprir a promessa da tecnologia, uma vez que ambos representam a materializao dos valores humanos essenciais dos jovens. Assim como o desespero grandiloqente dos autores da morte da infncia, portanto, esse otimismo generalizado revela limitaes importantes no que diz respeito a suas implicaes para o estabelecimento de polticas. Mesmo com toda a sua retrica voltada a levantar o moral, Tapscott o nico que sugere alguns modos concretos de tornar mais igualitrio o acesso das crianas tecnologia, principalmente atravs de projetos comunitrios assistencialistas. Papert preocupa-se mais com a forma como os pais podem exercer presso para mudar as culturas de aprendizagem das escolas; enquanto o contrato-modelo de Katz entre pais e filhos d nfase ainda mais firme aos modelos individualistas de mudana social. Entretanto, assim como os autores da morte da infncia colocam a responsabilidade pela mudana sobre os pais, todos estes autores parecem ter uma f cega na sabedoria da juventude. No processo, as crianas acabam carregadas com todo o peso de nossas esperanas e aspiraes. Como diz a concluso do livro de Tapscott, a melhor abordagem simplesmente ouvir as crianas como se todas elas estivessem dizendo a mesma coisa, e como se devssemos colocar toda a nossa confiana em simplesmente segui-las.cxxiii

Rumo a alternativas
Em um nvel, os argumentos examinados neste captulo so diametralmente opostos aos discutidos no captulo 2. O vigoroso ataque de Jon Katz hipocrisia moralista dos midifobos da Amrica, por exemplo, poderia facilmente ser aplicado ao furioso discurso de Barry Sanders. Steinberg e Kincheloe, os editores de Kinderculture, representam claramente a gerao do baby-boom, cujos gostos e valores so to cabalmente rejeitados por Douglas Rushkoff.cxxiv Enquanto Seymour Papert e Neil Postman talvez compartilhem algumas crticas escola contempornea, seus diagnsticos de como ela deveria mudar situam-se em plos opostos. E mais amplamente, claro, o otimismo incansvel dos defensores da gerao eletrnica contrasta frontalmente com o pessimismo dos que lamentam a morte da infncia Mesmo assim, essas posies aparentemente contrastantes tambm tm muito em comum. claro que nem todos os textos que examinei so igualmente deterministas ou unidimensionais. As anlises de Joshua Meyrowitz (em um dos lados) e as de Jon Katz (no outro) so muito mais cheias de nuance e incerteza do que os argumentos mais absolutistas junto aos quais os agrupei aqui. Em suas verses mais fortes por exemplo, nos trabalhos de Neil Postman e de Don Tapscott essas posies compartilham severas limitaes. As duas perspectivas adotam uma viso essencialista da infncia e da juventude, e fazem uma interpretao excessivamente determinista do papel das mdias e da tecnologia. Ambas refletem um tipo de sentimentalismo sobre as crianas e os jovens que deixa de reconhecer a diversidade das experincias vividas da infncia, assim como das relaes das crianas com as mdias. Nesse sentido, a viso tradicional das crianas como essencialmente inocentes e vulnerveis influncia das mdias equilibrada pela igualmente romntica viso delas como naturalmente entendidas em mdia. Nenhuma dessas vises, a meu ver, oferece uma base realista para a elaborao de polticas culturais, sociais e educacionais que possam de fato habilitar todas as crianas a lidar com as realidades culturais em mudana nas quais nasceram. Colocar em questo essas idias, no entanto, no negar as mudanas significativas que realmente tm ocorrido em nossas concepes da infncia e na realidade das vidas cotidianas das crianas. Nem sugerir que as mdias sejam de algum modo estranhas a essas mudanas, ou que sejam mero reflexo delas. Como irei argumentar, uma resposta positiva e efetiva a essas mudanas s ser possvel se entendermos sua complexidade e potenciais contradies. Simplesmente culpar ou festejar as mdias superestimar seu poder e subestimar as diversas maneiras como as crianas criam seus prprios significados e prazeres.

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CAPTULO 4 Infncias em mudana


Nos debates analisados nos dois captulos anteriores foram feitas diversas consideraes empricas e tericas a respeito da natureza transitria da infncia. Mesmo que alguns dos autores que examino tenham uma perspectiva histrica muito mais longa, o centro das suas preocupaes so as mudanas que, segundo eles, aconteceram nas ltimas duas ou trs dcadas especificamente como resultado do amplo acesso s mdias eletrnicas. Como j destaquei, os argumentos analisados nestes dois captulos e as evidncias em que eles se baseiam so de certo modo diametralmente opostos. Aqueles que propem a tese da morte da infncia fazem uma reflexo muito diferente sobre a experincia contempornea das crianas e dos jovens, em comparao com os defensores da gerao eletrnica. A juventude violenta, drogada e enlouquecida de Barry Sanders, por exemplo, habita um universo diferente da gerao-internet socialmente responsvel e autnoma de Don Tapscott; enquanto que a aparente irracionalidade e o niilismo da cultura juvenil contempornea que tanto preocupam Neil Postman e os autores de Kinderculture so interpretados de modo muito mais positivo por Douglas Rushkoff e Jon Katz. Mesmo assim, apesar dessas diferenas, todos parecem convencidos de que estamos atravessando um perodo de mudana intensa e de longo alcance, tanto no que diz respeito aos conceitos dominantes de infncia quanto prpria experincia vivida pelas crianas. Em certo sentido, todos os autores que estou analisando constrem histrias da infnciacxxv. Invocam representaes culturais da infncia e constrem narrativas histricas em torno delas. As crianas so representadas de modos diversos: ou como inocentes e vulnerveis, ou como pecaminosas e necessitando de controle, ou ainda como naturalmente sbias e de esprito livre. Tambm aparecem narrativas diversas sobre a infncia: histrias de declnio, de civilizao, de libertao, de represso e controle. Como tenho procurado demonstrar, todos os nossos discursos sobre a infncia se caracterizam por representaes e histrias deste tipo: dos apelos subjetivos e imaginativos da fico e da autobiografia at a autoridade reivindicada pela objetividade cientfica dos textos acadmicos. em parte atravs dessas histrias que os significados e a experincia vivida da infncia so normalmente regulados e definidos. Neste captulo eu proponho uma outra dessas histrias, ou um conjunto de histrias. Sugiro que a vida das crianas e, portanto, os significados que atribumos infncia realmente mudaram significativamente nas ltimas duas ou trs dcadas. Em alguns aspectos, minha reflexo confirma vrios dos argumentos centrais de ambos os lados do debate; embora ela tambm sugira que a infncia esteja mudando de um modo muito menos dramtico e muito mais ambivalente e contraditrio do que aqueles analistas tm defendido. Fundamentalmente, sustento que para compreendermos tais mudanas preciso avanar para alm do essencialismo e reconhecer a natureza provisria e diversificada das infncias contemporneas. Nesse sentido, meu relato tem uma estrutura narrativa bem menos satisfatria e em particular uma ausncia de soluo em seu final quando comparada com as que examinei at agora. Este captulo enfoca a natureza da mudana na vida das crianas ao longo das ltimas duas ou trs dcadas. Minha reflexo est organizada de modo bem convencional, em termos de trs principais campos. Primeiro considero o lugar das crianas na famlia; depois, as experincias educacionais e de profissionais das crianas; por fim, os usos que elas fazem de seu tempo de lazer. Para isso, recorro a diferentes fontes, desde estudos histricos e sociolgicos, at relatrios oficiais e estatsticas do governocxxvi. No preciso dizer que esta breve reflexo est longe de ser um mapeamento exaustivo. Ela se baseia primariamente em material relativo ao Reino Unido; e mesmo que se possa tentar generalizar alguns desses argumentos para outros pases industrializados ocidentais, outros deles definitivamente

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no podero s-locxxvii. A situao das crianas nos Estados Unidos a respeito das quais as reflexes que examinei at agora se referiram principalmente diferente em vrios e significativos aspectos, por motivos histricos e polticos complexoscxxviii. Alm do mais, as comparaes histricas deste tipo a comear pela prpria coleta de dados so obviamente muito difceis. Como tenho destacado, as crianas, em certa medida, tm sido escondidas da histria; e as estatsticas oficiais ainda tendem a usar os pais ou a famlia, ao invs das crianas, como unidades bsicas de contabilidadecxxix. E, o que mais fundamental, a categoria criana permanece extremamente escorregadia. A pergunta sobre quando termina a infncia e quando comeam a juventude ou a idade adulta recebe respostas muito diferentes em tempos diferentes e por motivos diferentes. E claro que no podemos falar sobre as crianas enquanto uma categoria homognea: o que a infncia significa, e como ela vivida, obviamente dependem de outros fatores sociais tais como gnero, raa ou etnicidade, classe social, localizao geogrfica e assim por diante. Esses tipos de qualificao pareceriam tornar efetivamente impossvel qualquer tentativa de generalizao sobre as crianas. Porm o reconhecimento de que a infncia uma construo social no deveria nos impedir de falar a respeito das realidades materiais da vida das crianas e de falar assim a respeito das diferenas sistemticas entre as crianas e outros grupos sociaiscxxx. De fato, atravs do permanente debate entre construes da infncia que competem entre si que as polticas sociais so formuladas e as experincias reais das crianas empricas so conseqentemente formadas e definidas. Meu objetivo, entretanto, no enfrentar os argumentos anteriores luz dos fatos objetivos. Ao invs disso, busco oferecer as bases para uma histria da infncia bastante diferente em especial uma histria das relaes das crianas com as mdias eletrnicas que ir por sua vez sugerir conseqncias materiais bastante diferentes para os indivduos que ns por ora chamamos de crianas. Algumas indicaes iniciais desse argumento so apresentadas na concluso deste captulo.

O lar e a famlia
Talvez a menos ambgua de todas essas mudanas tenha ocorrido nas experincias das crianas com a vida familiar. No Reino Unido, e na maioria dos outros pases industrializados, temos presenciado um contnuo declnio da famlia nuclear tradicional. Evidentemente, a famlia nuclear em si um fenmeno histrico comparativamente recente; no Reino Unido pelo menos, algumas famlias de classe trabalhadora e minorias tnicas ainda cabem no antigo modelo da famlia ampliada, onde trs ou mais geraes vivem na mesma casa ou em proximidade. De fato, duvidoso se alguma vez existiu a tal Idade de Ouro em que as famlias eram grandes, estveis e provedoras de apoiocxxxi; o fato, porm, que nas ltimas dcadas as estruturas familiares no-tradicionais, de vrios tipos, tm se tornado mais comuns. Nesse sentido, a proporo de famlias tradicionais (compostas por um casal com crianas dependentes) caiu nos ltimos trinta e cinco anos, de 38% do total em 1961 para 25% em 1996-7. Embora a maioria das crianas britnicas com menos de 16 anos continue a viver com o pai e a me, a proporo das que vivem com apenas um dos genitores mais que dobrou desde 1972, para mais de uma criana em cada cinco. Essas famlias so em imensa maioria lideradas pelas mes: a proporo de pais sozinhos mudou pouco ao longo destas dcadas. O nmero de casamentos diminuiu, enquanto a proporo de crianas nascidas fora do casamento aumentou enormemente, de 9% em 1975 para 34% em 1995. Mesmo que a maioria desses nascimentos seja registrada por ambos os pais, a tendncia dessas crianas de viver com o pai e a me at os 16 anos menor do que entre os filhos de pais casados. O ndice de divrcios tambm dobrou nas ltimas duas dcadas, com dois em cada cinco casamentos terminando em divrcio, e uma criana em cada 65 sendo afetada nesse perodo. Estima-se que apenas a metade de todas as crianas da Gr-Bretanha pode ter a expectativa de passar toda a infncia vivendo com seus pais naturais e casados. Outras mudanas tambm atingem significativamente a experincia de vida familiar das crianas. As famlias em si esto ficando menores: o nmero de famlias com trs ou mais crianas

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caiu, em uma proporo de 41% em 1972 para 26% em 1996, embora grande parte deste declnio tenha ocorrido nos anos 1970. Os ndices de fertilidade diminuram, no tanto porque as mulheres esto optando por no ter filhos, mas porque elas esto tendo menos filhos. Nesse contexto, a proporo de mes trabalhadoras aumentou significativamente subindo da metade das mulheres casadas e com filhos para dois teros delas entre 1979 e 1994 enquanto que o nmero de domiclios em que o homem o nico provedor financeiro ocupa agora apenas um quarto do total. As profissionais com filhos so muito mais comuns no mercado de trabalho do que as mulheres sem qualificao e com filhos, particularmente em regime de tempo integral. Em 1997, em trs quintos dos casais casados e com filhos, ambos estavam trabalhando (tanto em meio perodo como em tempo integral) em comparao com apenas a metade em meados dos anos 1980. Ainda que exista uma grande expectativa de os homens se envolverem mais com o cuidado dos filhos, as evidncias sugerem que pelo menos no Reino Unido - na prtica eles no tm conseguido acompanhar o ritmo da mudana em prol de atitudes mais igualitrias, inclusive em razo do aumento na jornada de trabalhocxxxii: em 1996, os homens contratados em tempo integral trabalhavam em mdia 46 horas por semana, mais do que em qualquer outro pas da Unio Europia. Ao mesmo tempo, mais de um tero das crianas esto vivendo em famlias sem um provedor de salrio de tempo integral; e o nmero de famlias sem-teto e com crianas dependentes aumentou quatro vezes desde o final dos anos 1970. As estimativas da instituio de caridade Shelter sugerem que em torno de 100.000 crianas no Reino Unidos so hoje sem-tetocxxxiii. Estas mudanas talvez sejam mais graduais do que alguns possam ter argumentado, mas elas so ainda assim muito significativas. Em suma, elas sugerem que para uma alta proporo de crianas a famlia no mais o ambiente estvel que muitos agentes polticos conservadores imaginam cxxxiv. Mesmo em famlias nucleares tradicionais, as crianas passam cada vez menos tempo com os seus paiscxxxv e mais tempo em instituies que oferecem alguma forma de cuidado. E menos provvel que as crianas tenham irmos que lhes faam companhia. Estas mudanas tambm contribuem para uma crescente polarizao entre ricos e pobres. Se bem verdade que existem evidncias do stress psicolgico causado s crianas pelas separaes conjugais, e alguma discusso sobre isso, suas conseqncias econmicas so bviascxxxvi. As famlias com um nico provedor tendem muito mais a viver abaixo da linha de pobreza e a depender dos benefcios do estado, e as mes solteiras tendem mais a estarem desempregadas do que as mulheres em famlias com os dois cnjuges. Tais famlias so muito mais numerosas entre os grupos que j sofrem a pobreza, notadamente os afro-caribenhos. Em uma situao na qual a renda familiar quase dobrou ao longo dos ltimos 25 anos, a proporo de pessoas que vivem com renda abaixo da mdia continua a crescer. Ao mesmo tempo, h sinais de que o lugar da criana dentro da famlia tornou-se mais significativo, pelo menos simbolicamente. As estatsticas aqui so difceis de comparar, mas a proporo da renda familiar destinada s crianas parece ter aumentado consideravelmente nas trs ltimas dcadas. Isto resulta em parte da nova nfase nas crianas enquanto um mercado em potencial. Se possvel dizer que o capitalismo criou o adolescente nos anos 1950, hoje as crianas esto sendo cada vez mais endereadas diretamente enquanto consumidoras elas prprias, e no mais como um meio de atingir aos paiscxxxvii. O mercado de bens de consumo infantil no Reino Unido estimado em mais de $10 bilhes de libras por ano, sendo foco de uma crescente competitividade comercial. Por exemplo, o tamanho do mercado de brinquedos infantis cresceu imensamente; e as crianas em si tm mais renda de consumo, tanto em mesadas e presentes como atravs de trabalho remunerado (entre as crianas mais velhas). Ainda neste contexto, toda uma gama de tecnologias de consumo de TV a cabo e cmeras de vdeo a computadores domsticos tendem a ser encontradas com maior facilidade nas famlias com crianas do que nas semcxxxviii. Em certo sentido, esta nova valorizao da infncia poderia ser vista como um fenmeno compensatrio. O valor econmico que as crianas tinham no sculo XIX foi gradualmente substitudo por uma nfase no seu valor psicolgico, e especialmente emocional, para seus paiscxxxix. Na medida em que pais e mes em geral passam menos tempo com as crianas, eles do um valor

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maior ao tempo em que esto com elas e investem mais substancialmente nele: o tempo de qualidade tornou-se um tipo de mercadoriacxl. Nessa situao, gostar de ser pai e me, ou parecer gostar, tornou-se quase uma obrigaocxli. Como procurarei demonstrar, a urgncia e at mesmo a culpa que envolvem estas questes intensificada pela crescente nfase no envolvimento dos pais na educao e pelo medo dos riscos do mundo exterior. A famlia cada vez mais compreendida como um ambiente fundamental para a educao das crianas e ao mesmo tempo como um refgio do mundo cruel. Mais qualitativamente, poderamos afirmar que os estilos de cuidar das crianas ou pelo menos os discursos sobre esses cuidados tm mudado bastante nas quatro ou cinco ltimas dcadas. De modo geral, tem havido um distanciamento das abordagens behavioristas e em direo s abordagens baseadas na psicologia do desenvolvimentocxlii. A fundamentao na rgida disciplina fsica e no controle tem perdido espao para uma nfase na orientao e na afetividade. Muitos historiadores e socilogos compreendem esta mudana como um amaciamento ou uma democratizao generalizada das atitudes paterna e materna. Por exemplo, um estudo histrico representativo conclui que a maioria das crianas de hoje tem um relacionamento mais amigvel e ntimo com os seus pais do que ocorria em dcadas anteriorescxliii. Por outro lado, discute-se a importncia das diferenas de classe: pais e mes de classe mdia so geralmente mais suscetveis a usar a palavra como meio de controle, enquanto que pais e mes da classe trabalhadora continuam a se apoiar em abordagens no-verbais e mais autoritriascxliv. Outros, ainda, argumentam que a aparncia de relaes mais igualitrias entre pais e crianas mascara o que na verdade uma forma de regulao psquica mais intrusiva; e que agora existe uma presso maior sobre pais e mes para garantir que seus filhos alcancem os ndices de desenvolvimento apropriadoscxlv. Ao mesmo tempo, pode-se destacar o aumento da importncia do abuso infantil como uma questo de poltica social muito embora (como em todos os nmeros relativos criminalidade) existam dvidas sobre se isso reflete uma maior freqncia do fenmeno, ou simplesmente uma maior sensibilidade com relao a ele e o conseqente aumento das dennciascxlvi. O abuso sexual infantil, sem sombra de dvidas, tornou-se um dos pnicos moralistas mais recorrentes do nosso tempo, muito embora os casos de abuso denunciados sejam de fato em sua maioria casos de negligncia, a qual em si relaciona-se fortemente pobreza. Entretanto, o leque de comportamentos popularmente definidos como abuso infantil vem aumentando. Em alguns casos, pais e professores podem agora ser processados no apenas por abuso sexual ou crueldade explcita, mas tambm por bater nos filhos o que em anos anteriores seria visto como bastante aceitvel, e at como definitivamente bom para a criana. E apesar do medo generalizado de que as crianas sejam seqestradas por pedfilos violentos, trs quartos de todas as agresses violentas contra crianas em idade escolar so cometidas por membros da famlia. Aqui, novamente, a noo da famlia como um ambiente estvel e livre de riscos torna-se difcil de sustentar.

Locais de trabalho: educao e emprego


Como observei anteriormente, a introduo da educao obrigatria no final do sculo XIX foi um dos principais meios de segregao das crianas do mundo dos adultos; foi tambm um dos maiores pr-requisitos para a nossa moderna concepo de infncia. Ao longo do sculo XX houve uma permanente ampliao do tempo de educao obrigatria, o que se consolidou em 1972 com a definio da idade de 16 anos para sair da escola. Desde ento tem havido um contnuo aumento na proporo de crianas em algum tipo de educao pr-escolar, assim como na proporo de jovens que permanecem estudando aps o perodo obrigatrio. A institucionalizao da infncia parece estar comeando mais cedo e terminando mais tarde. Assim, a proporo de crianas com 3 e 4 anos de idade que freqentam a escola (pelo menos em meio perodo) aumentou trs vezes entre os anos de 1971 e 1996, chegando a 58%. O Governo Trabalhista definiu, em 1998, a meta de garantir vagas escolares gratuitas para todas as crianas de 4

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anos de idade. Enquanto isso, no outro lado da balana, a proporo de jovens com idade entre 16 e 18 anos que esto recebendo alguma forma de treinamento ou educao continuada aumentou de um tero para trs quartos do nmero total nesta faixa etria. As matrculas em cursos de aperfeioamento aumentaram em torno de 50% desde 1971, enquanto os nmeros relativos educao de nvel superior triplicaram durante esse perodo, sendo que o crescimento mais significativo ocorreu na dcada de 1990. A proporo de alunas mulheres aumentou significativamente, de um tero para quase mais da metade, embora as que vm dos grupos scio-econmicos mais humildes continuem a estar muito pouco representadas. Nos ltimos anos a educao se tornou muito mais proeminente nos debates pblicos e nas propostas de governo. Entre 1971 e 1996, os gastos totais do governo com educao aumentaram em termos reais em mais de 60% (e em torno de 86% em creches e em ensino fundamental); porm, enquanto percentual relativo ao Produto Interno Bruto, estes nmeros permaneceram comparativamente estveis, em torno de 5%. O compromisso do governo em aumentar as vagas para as crianas pequenas e reduzir o tamanho das turmas no ensino fundamental tende a resultar em um pequeno aumento desse nmero; porm isso dever ser compensado pela deciso de acabar com o ensino superior gratuito e a adoo de um sistema de emprstimos para os estudantes. Nesse contexto, o governo no parece inclinado a reduzir as isenes de impostos para a crescente proporo de pais ricos cujas crianas freqentam as escolas particulares (hoje 8% das crianas no ensino mdio). As preocupaes com a eroso dos padres evidentemente eterna, mas se intensificou drasticamente nos ltimos anos. A introduo de um currculo nacional no final da dcada de 1980 pelo governo conservador, sustentada por uma grande bateria de testes, marcou uma ampliao significativa do controle centralizado da educao; contudo, isto foi justificado por meio de noes como opo para os pais, de modo que estes pudessem identificar a melhor escola para as suas crianas em tabelas publicadas oficialmentecxlvii. As escolas esto cada vez mais submetidas a uma forma de mercantilizao, e as grandes empresas tm um envolvimento central e crescente nestas iniciativas, em muitos nveis: desde a oferta de bnus que os consumidores podem trocar por equipamentos, at o envolvimento na administrao escolar por meio de zonas de ao educacional. As corporaes tm cada vez mais interesse em serem vistas como patrocinadoras de escolas e fornecedoras de equipamentos gratuitos, materiais curriculares e contas de e-mailcxlviii. Apesar de toda a retrica sobre a opo do consumidor, porm, as prprias crianas ainda tm um controle comparativamente pequeno da organizao cotidiana da escolarizao, e ainda menor do currculo. Essa nova situao tem gerado uma atmosfera de grande competitividade, no apenas entre as escolas, mas tambm entre as prprias crianas. O Novo Trabalhismo e sua alardeada nfase em educao, educao e educao intensificou a presso, insistindo em metas nacionais para as escolas, clubes de lio-de-casa e na necessidade de chamar responsabilidade os pais omissos. Os pais tambm esto sendo cobrados a investir na educao dos filhos, dando-lhes orientao complementar em casa. H uma onda crescente e massiva de publicaes de livros e CD-ROMs do tipo ajude seu filho, incluindo testes para os diferentes estgios do currculo; e vrias companhias comerciais esto desenvolvendo franquias de aulas particulares em artes e computao. A educao parece ser, portanto o trabalho da infncia, e no se pode permitir que este se interrompa quando as crianas saem da sala de aulacxlix. O impacto dessas e de outras mudanas anteriores nos ndices de desempenho escolar complexo. Os resultados gerais nos exames pblicos de avaliao tm melhorado gradualmente, embora muitos queixem-se de que os exames teriam ficado mais fceis. Os resultados das meninas tambm tm aumentado drasticamente em relao aos dos meninos, alcanando reas do conhecimento e setores do sistema educacional que eram antes vistas como territrios masculinos. Ao mesmo tempo, apesar da eliminao parcial do antigo sistema de centros educativos e exames pblicos em dois nveis, a classe social continua a exercer uma influncia determinante no desempenho escolar dos os jovens cl .

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As transformaes na educao aps o perodo obrigatrio tambm precisam ser vistas no contexto do aumento do desemprego entre os jovens. O declnio da indstria britnica nos anos 70 levou a uma constante reduo dos caminhos tradicionais por onde se chegava a um emprego: a proporo de jovens em treinamento, por exemplo, caiu de 25% em 1974 para 8% em 1984. A ameaa de uma sub-classe de jovens desempregados e rebeldes tornou-se a maior preocupao dos agentes de polticas pblicas, particularmente aps a onda de distrbios nas reas urbanas pobres no incio dos anos 80. Em 1982 o desemprego entre os jovens com idade de 16 a 19 anos era de 28% - duas vezes maior do que entre a populao em geral. Em meados dos anos 80, o Ministrio do Emprego (que mais tarde foi significativamente anexado ao Ministrio da Educao) lanou uma srie de programas de treinamento, para combater o problema; isso foi reforado em 1988, com o corte de benefcios estatais aos jovens de 16 e 17 anos (impedindo-os de se registrar como desempregados) e a subseqente reduo de benefcios para os que ainda tinham direito ao auxlio. Na verdade, os jovens tm sido encaminhados unicamente para a educao e o treinamento. Em 1974, 60% dos jovens com 16 anos saam diretamente da escola para o emprego, enquanto apenas 3% ficavam desempregados. Em 1990, menos de 25% estavam empregados, enquanto que 52% ainda estavam estudando em tempo integral e 23% em programas de treinamentocli. Apesar de a fronteira entre educao e treinamento vir se tornando cada vez mais difusa nos ltimos anos, as propores gerais se mantiveram muito semelhantes. Embora os nmeros do desemprego entre os jovens tenham cado, eles continuaram aumentando em relao mdia nacional ao longo da ltima dcadaclii, especialmente entre os rapazes (mais de 20% estavam desempregados em 1996) e especialmente entre os jovens negros, que tendem a demorar duas vezes mais que os brancos para conseguir emprego. Os nveis salariais nesta faixa etria tambm caram, em relao aos dos adultos: 30% dos empregos oferecidos aos jovens pagam salrios inferiores ao limite para complementao de renda (benefcio do estado)cliii. Junto com a inflao da qualificao e as mudanas no mercado de trabalho, estes processos afetam inevitavelmente as expectativas das crianas com relao s suas carreiras futuras. H menos jovens que hoje esperam ter um emprego para a vida toda ou conseguir um trabalho fora da economia informal. A medida do governo que introduziu um salrio mnimo para jovens trabalhadores em 1999, se comparada com o restante da populao, d uma clara demonstrao das prioridades a este respeito. Com a abolio das bolsas para estudantes e o corte de benefcios para as pessoas entre 16 e 17 anos de idade, os jovens dependem cada vez mais da moradia e do apoio financeiro de seus pais: 64% dos jovens entre 16 e 24 anos hoje vivem com seus pais. Enquanto isso o nmero de jovens sem-teto - a quem essas possibilidades foram negadas ou que as rejeitaram - cresceu dramaticamente entre os anos de 1980 e 1990: a Childrens Society estima que 50.000 jovens, com idade mdia de 15 anos, fogem de casa todos os anos, a maioria deles para escapar de abusoscliv. Ainda que estes cenrios refiram-se especificamente aos jovens, e no s crianas, eles concretamente ampliam o tempo de institucionalizao e dependncia das pessoas mais novas. preciso observar, entretanto, que o emprego remunerado no se restringe queles que j passaram da idade mnima para deixar a escola. Assim como a criao da educao obrigatria, as leis relativas ao trabalho infantil que foram aplicadas no final do sculo XIX e incio do sculo XX so vistas como uma pr-condio da infncia contempornea. Mesmo assim, as evidncias indicam que um nmero significativo de crianas - no apenas nos pases em desenvolvimento, mas tambm nos pases ocidentais industrializados esto envolvidas em trabalho remunerado, legalmente ou no. Pesquisas realizadas nas ltimas dcadas sugerem que mais de um tero das crianas podem estar realizando trabalho remunerado em qualquer momento dado; e que cerca de dois teros delas podem faz-lo antes de alcanar os 16 anosclv. Trata-se geralmente de servios menores, como os de entregador ou ajudante, e na medida em so quase sempre ilegais, no contam com regulao adequada (por exemplo, em termos de sade e segurana), sendo geralmente muito mal pagos. Este fenmeno no se restringe s crianas de famlias mais pobres. Ao contrrio, o que se percebe que o trabalho

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remunerado entre as crianas s vezes uma resposta ao crescimento do mercado consumidor juvenil, visto pelas prprias crianas como um meio de ganhar dinheiro para os bens suprfluos que os pais no desejam ou no podem comprarclvi.

Tempo livre?
De acordo com os historiadores, nos ltimos 50 anos o tempo de lazer das crianas foi sendo cada vez mais privatizado e submetido superviso dos adultosclvii. Em termos gerais, o principal lugar de lazer da criana foi deslocado dos espaos pblicos (como as ruas) para os espaos familiares (a sala de estar) e da para os espaos privados (o quarto de dormir). A ansiedade sobre o perigo dos estranhos, o trfego e outras ameaas s crianas encorajaram pais e mes a equipar o lar (e em particular o quarto das crianas) como um local de diverso, uma alternativa tecnologicamente rica aos riscos potenciais do mundo exteriorclviii. Esse processo tornou-se possvel a partir do aumento generalizado na renda para consumo e de inovaes especficas como o aquecimento central; a reduo no tamanho mdio das famlias tambm entra a, fazendo com que as crianas de hoje tendam mais a ter seu prprio quarto. Neste sentido, as pesquisas no Reino Unido sugerem que as crianas esto agora muito mais confinadas em casa, e so muito menos capazes de ir de um lado para outro com independncia, do que h 25 anos atrsclix. Desde os anos 1970, o brincar l fora vem sendo continuamente sido substitudo pelo entretenimento domstico (especialmente atravs de televiso e computador) e principalmente entre as classes mais privilegiadas - por atividades de lazer supervisionadas, como os esportes organizados, as aulas de msica e assim por diante. As reas pblicas disponveis para brincadeiras diminuram, tanto nas cidades onde aumentou a densidade populacional quanto no interior onde a industrializao das fazendas impede o acesso a grandes reas. As crianas hoje so levadas de carro para a escola duas vezes mais do que nos anos 1970 (embora seja verdade que a aquisio de automveis tenha tambm dobrado neste perodo) De qualquer maneira, as crianas das famlias mais ricas viajam um tero a mais do que os filhos de famlias menos favorecidas. Como j indiquei, estas mudanas devem-se em parte crescente percepo do riscoclx. O medo dos pais com respeito violncia contra as crianas aumentou muito mais do que a real incidncia de crimes, inclusive em resultado do sensacionalismo nas reportagens sobre um pequeno nmero de casos. Enquanto a incidncia de seqestros infantis aumentou, por exemplo, a maioria deles cometida por membros da famlia (especialmente pais em litgio); e a incidncia de assassinatos de crianas tem se mantido estvel ao longo de vrias dcadas. Trs quartos daqueles que so condenados por agresses contra as crianas so membros da famlia, muito embora a proporo se reduza bastante quando se trata de jovens entre 16 e 17 anos de idade. o lar e no a rua o principal cenrio dos crimes contra as crianas. Um outro elemento-chave aqui a ameaa representada pelo transporte motorizado, que continua crescer de forma exponencial em muitas cidades. Na realidade, enquanto os acidentes rodovirios ainda so a maior causa de morte entre as crianas (somando trs quartos das mortes de crianas entre 10 e 14 anos), estes diminuram em dois teros desde o incio da dcada de 1970. Estatsticas desse tipo podem obscurecer um complexo processo de causa e efeito: altas percepes de risco podem tornar os pais menos dispostos a deixar seus filhos sarem de casa desacompanhados, o que resulta em uma incidncia menor dos perigos que eles temem. Em conseqncia disso, porm, a autonomia das crianas acaba sendo ainda mais restrita. A experincia das crianas com as mdias ser examinada muito mais detalhadamente no prximo captulo, mas j possvel delinear um processo semelhante tambm aqui. Em termos gerais, o entretenimento pblico (o cinema) tem perdido espao para o entretenimento domstico (a televiso vista em famlia), e este para o entretenimento individualizado (a TV, os computadores e os vdeogames no quarto das crianas). Evidentemente, esta cena excessivamente esquemtica: entre outras coisas, ela subestima a dimenso social do uso contemporneo das mdias (os jogos de computador,

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por exemplo, so um grande foco de interao entre grupos de amigos); e ela negligencia as mudanas nas prprias mdias a freqncia de crianas nos cinemas de fato aumentou nos anos 1990, apesar da maior tendncia de as crianas serem acompanhadas pelos pais (e de assistirem filmes familiares) do que no incio dos anos 197037. Alm disso, importante no negligenciar a sobrevivncia de atividades culturais mais tradicionais e mesmo de brincadeiras mais tradicionais e da cultura oral entre as crianas. Por exemplo, a leitura infantil de livros e a freqncia s bibliotecas pblicas na realidade aumentaram nos ltimos anos, ainda que no de modo muito significativo; e pesquisas mais qualitativas sugerem que as crianas apropriam-se das novas mdias e tecnologias em suas brincadeiras tradicionais e jogos de rua38. Se a autonomia das crianas tem sido restrita em certo sentido, j que elas passam mais tempo de lazer sob a superviso familiar, os recursos econmicos destinados ao seu lazer aumentaram substancialmente. O lazer infantil vinculou-se inexoravelmente revoluo do consumo do perodo ps-guerra; e, neste processo, muitos servios que eram antes oferecidos pelo estado (bibliotecas, quadras de esporte, museus e clubes de jovens) caram em declnio ou precisaram se reinventar em termos comerciais tornando-se assim menos acessveis s crianas mais pobres. Como examinarei no captulo 5, isto o que ocorre especialmente com as mdias de difuso aberta, como TV e rdio. Por outro lado, as culturas das turmas de crianas mais velhas parecem resistir cada vez mais regulao familiar; em muitos aspectos a rebeldia adolescente tende a ser deflagrada cada vez mais cedo. Por exemplo, os jovens esto tendo sua primeira experincia sexual com muito menos idade do que em dcadas anteriores; e esto amadurecendo fisicamente mais cedo (ao longo do ltimo sculo o incio da menstruao se antecipou em 2,5 anos, e cada vez mais garotas esto menstruando aos 10 anos de idade). A ameaa da AIDS pode ter mudado as prticas sexuais, mas no resultou em abstinncia: 9% das pessoas soropositivas ao HIV so adolescentes. Os ndices de gravidez na adolescncia aumentaram bastante durante os anos 80, embora tenham ficado estveis a partir de ento. Enquanto isso as drogas vo se tornando quase um lugar-comum na experincia de lazer das crianas: apesar da guerra contra as drogas, o uso delas entre crianas atinge hoje os nveis mais altos j registrados. Em 1996, cerca de dois teros dos jovens entre 14 e 15 anos admitiam ter usado alguma droga ilegal, e uma proporo semelhante deles dizia beber lcool regularmente. O nmero de viciados registrados com idade abaixo de 21 anos mais que dobrou entre 1990 e 199539. H tambm uma ansiedade crescente a respeito da incidncia de criminalidade infantis, muito embora as estatsticas nesse campo estejam abertas a muitas interpretaes diferentes40. O nmero de crianas consideradas culpadas ou advertidas por crimes no incio dos anos 90 era oito vezes maior do que no incio dos anos 80, embora o nmero de delitos infantis reconhecidos tenha cado de um patamar mximo a partir de meados dos anos 80. Roubo e assalto so as infraes mais comuns, e os meninos so trs vezes mais ativos nesse sentido do que as meninas. Entretanto, a criminalidade infantil permanece restrita a uma minoria: em torno de apenas 3% dos jovens infratores cometem mais de um quarto dessas infraes. E, claro, crianas e jovens correm um risco muito maior de serem vtimas do que grupos de outras faixas etrias: as pesquisas sobre criminalidade apontam que a maioria das crianas j foi de algum modo vtima, embora comparativamente poucos desses incidentes (apenas um dcimo) tenham sido denunciados polcia. Em parte por essas razes, a criminalidade infantil tem sido uma das questes centrais das polticas pblicas das ltimas dcadas. Um pequeno nmero de casos de alta ressonncia especialmente o assassinato do menino de dois anos de idade James Bulger por dois garotos de 10 anos em 1993 - deu combustvel busca de polticas de direito criminal muito mais punitivas. Isto culminou com o Ato de Crime e Desordem de 1998, que, entre outras medidas, diminuiu a idade da responsabilidade criminal, possibilitando impor custdia a crianas a partir dos 10 anos de idade e autorizando o poder local a instituir toques de recolher para as crianas41. O final dos anos 90 tambm assistiu inaugurao da primeira de uma srie de prises infantis particulares. Enquanto isso, cresceu a condenao aparente falta de disciplina nas escolas, tambm baseada em uns poucos casos altamente difundidos pela imprensa: a expulso escolar tornou-se muitssimo mais freqente,

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esquemas de vigilncia contra a matao de aulas foram criados em vrios locais, e o governo designou comandos de inspetores escolares para vigiar escolas particularmente problemticas.

Fronteiras difusas?
claro que muitos outros elementos poderiam ser acrescentados ao cenrio que acabamos de descrever. Minha verso sem dvida simplifica demais algumas questes altamente complexas e no faz justia s inconsistncias e contradies que caracterizam toda forma de mudana social. Mesmo assim, ela indica que em diversas dimenses importantes o status e a experincia das crianas enquanto grupo social especfico mudou bastante nas duas ou trs ltimas dcadas. Se isso, porm, significa uma crise da infncia ou mesmo sua morte uma questo bem mais complexa. No captulo 1, busquei demonstrar que a concepo contempornea da infncia que ainda continua a determinar a realidade material em que vivem as crianas baseia-se em vrias formas de separao ou excluso. Como muitos historiadores tm demonstrado, a inveno moderna da infncia dependeu da separao entre adultos e crianas, e da excluso das crianas de espaos da vida social considerados exclusividade dos adultos. Isto foi alcanado atravs, entre outras coisas, da retirada parcial das crianas do mundo do trabalho e da rua, e de sua recluso escola ou ao lar. As crianas foram definidas por sua excluso dos espaos pblicos do comrcio e da poltica, e sua sujeio aos regimes de guarda moral e pedaggica especialmente projetados para policiar as fronteiras entre adultos e crianas. Os debates analisados nos dois captulos anteriores sugerem que essas fronteiras tornaram-se cada vez mais difusas nos ltimos anos mesmo que as conseqncias desse fenmeno sejam avaliadas de formas muito diferentes. Em alguns aspectos minha verso confirma esta hiptese, embora, em outros, claramente discorde dela. As fronteiras realmente se tornaram mais difusas, porm em muitos aspectos elas tambm tm sido reforadas e ampliadas. Assim, de um lado as crianas ganharam acesso a certos aspectos da vida adulta, especialmente aqueles considerados moralmente inapropriados, ou para os quais elas sejam vistas como psicologicamente imaturas. possvel destacar, por exemplo, o conhecimento e a experincia das crianas em reas como sexo e drogas; sua experincia com o divrcio e as rupturas familiares; seu envolvimento com a criminalidade, tanto como agentes quanto como vtimas; e seu status cada vez mais importante enquanto mercado consumidor. Ainda que muitos destes fenmenos se refiram s crianas mais velhas, eles realmente revelam que hoje as crianas em geral tm conhecimento de muitas experincias antes negadas a elas e em alguns casos buscam conhec-las. Seria um exagero propor que estas mudanas tenham conduzido morte da infncia, mas elas sugerem de fato que o fim da infncia est chegando alguns anos mais cedo que no passado. Por outro lado e tambm em resposta ao que acabamos de descrever - as crianas tm sido mais segregadas e excludas. Elas hoje passam muito mais tempo de suas vidas confinadas em instituies abertamente planejadas para prepar-las para o mundo adulto e tambm para proteglas dele. Isso bvio no caso do prolongamento da escolaridade e no confinamento das crianas ao lar; assim como no caso das medidas mais punitivas, por exemplo, na rea da criminalidade infantil. Tanto no trabalho quanto na brincadeira, a vida das crianas torna-se cada vez mais institucionalizada, e, no caso do lazer, cada vez mais privatizada e domesticada42. Especialmente em casa, as crianas tambm se tornaram o foco de grandes investimentos, tanto de recursos econmicos como da preocupao dos pais ainda que nem sempre do tempo deles. O lazer das crianas tornou-se muito mais curricularizado e voltado ao consumo, nem sempre sendo fcil identificar a diferena entre os dois. Por conta disso, a infncia ou pelo menos o perodo de dependncia da criana ao adulto est aumentando e no diminuindo. As crianas, ao que parece, no querem mais ser crianas; da precisarmos cada vez mais encoraj-las a s-lo. Um modo bvio de interpretar estas mudanas por meio das categorias de risco e segurana, que se tornaram proeminentes nas cincias sociais das ltimas dcadas43. Neste sentido, poderia ser

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argumentado que as crianas esto sendo cada vez mais ameaadas por perigos de vrios tipos: ruptura familiar, pobreza, crime, explorao econmica e abuso. E poderia ser sugerido que as fontes tradicionais de segurana das crianas especialmente a famlia nuclear esto sendo continuamente abaladas. Nesse contexto, as polticas sociais contemporneas, inclusive no atual governo trabalhista, podem ser vistas como uma tentativa de legislar contra as conseqncias mais bvias da insegurana, ao disciplinarem os desvios e assegurarem que as crianas sejam mantidas mais rigorosamente sob superviso adulta. Estes processos so essencialmente polticos, no sentido de que tm relao primordial com a mudana nas relaes de poder e autoridade entre adultos e crianas. Entretanto, as polticas infantis contemporneas podem ser interpretadas de vrias maneiras. H os que desejam resgatar as relaes tradicionais e voltar a uma era em que as crianas eram vistas, mas no ouvidas; h tambm os que sadam estas mudanas, considerando-as um aumento muito necessrio do poder e da autonomia das crianas. Portanto, do lado positivo, pode-se identificar a um processo de individuao, uma espcie de extenso dos direitos de cidadania em direo s crianas44. Nesse sentido, as crianas poderiam ser vistas como um grupo social, entre outros, (tais como as mulheres, as minorias tnicas, ou os portadores de necessidades especiais) que estavam previamente excludos do exerccio do poder social e que agora ganham acesso a ele. Assim, as crianas de hoje tiveram reconhecidos os direitos a educao, representao legal e bem-estar social que antes lhes eram negados. A questo dos direitos das crianas tornou-se tambm muito mais significativa nos ltimos anos. A partir da Conveno das Naes Unidas sobre os Direitos das Crianas, muitos pases aprovaram novas leis de proteo dos direitos civis das crianas, tanto na famlia como em suas relaes com as agncias do estado. No Reino Unido, por exemplo, a Lei da Criana, de 1989, representa um pacto de difcil equilbrio entre essa nova agenda de direitos e participao e a nfase mais tradicional na proteo criana; ela exige que os desejos individuais da criana sejam levados em considerao muito mais explicitamente pelas agncias de bem-estar social e pelas instncias do governo, assim como nos processos judiciais (casos de divrcio, por exemplo)45. Mesmo que ainda haja uma grande distncia entre retrica e realidade, parece que as vozes das crianas esto comeando a ser ouvidas. Como tentarei mostrar com mais detalhes nos captulos frente, essa ampliao dos direitos polticos das crianas tem sido acompanhada por uma espcie de empoderamento econmico (sendo at certo ponto motivada por ele), ou pelo menos o que definem os defensores dessa corrente. As crianas ganharam um novo status no apenas como cidads, mas tambm como consumidoras: elas so vistas como um mercado cada vez mais valioso, mas ao mesmo tempo extremamente difcil de atingir e de controlar. Elas no podem ser simplesmente exploradas, e nem muito menos tratadas paternalisticamente por adultos que afirmam saber o que bom para elas. Tambm a tem sido investida uma energia considervel para garantir que as vozes das crianas sejam ouvidas. Porm, ao longo do processo, a diferena entre a criana cidad e a criana consumidora pode ter se tornado cada vez mais difcil de sustentar46. Em um sentido muito mais negativo, podemos aqui destacar as formas com que a idia de infncia tem se tornado foco de preocupaes mais amplas com respeito mudana social, indisciplina e ao colapso moral e, conseqentemente, uma justificativa para a implantao de polticas sociais mais autoritrias47. Como j argumentei, essas questes tm necessariamente dois lados: as crianas so vistas ao mesmo tempo como ameaadas e como ameaadoras. Por exemplo, nas discusses sobre o abuso infantil, as crianas so representadas como vtimas indefesas que necessitam da proteo dos adultos, apesar de serem os adultos (e membros da famlia) a principal causa de risco. Ao mesmo tempo, nos debates sobre a criminalidade infantil, as crianas so explicitamente identificadas como um risco para todos os demais. A a vitimizao das crianas pelos adultos amplamente ignorada em favor da necessidade de disciplin-las ainda mais severamente e em uma idade cada vez mais menor. A experincia aparentemente prematura das crianas com os aspectos da vida adulta vista a no como um sintoma de empoderamento ou como uma ampliao

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da autonomia, mas sim como um sinal de falhas mais amplas na ordem social; o resultado disso que a liberdade infantil com relao ao controle adulto acaba sendo mais restrita do que encorajada. Os direitos das crianas ficam assim em segundo plano em relao ao poder dos pais; e se os pais parecerem fracassar, os filhos ficaro ento sujeitos aos procedimentos do governo. Como quer que se interprete essas mudanas, est claro que nas ltimas dcadas ficou cada vez mais problemtico definir a infncia e cada vez mais urgente. Como destaquei anteriormente, a criana s existe desse modo: ela definida primeiramente por aquilo que no ou seja, o adulto. Em outras palavras, as fronteiras tm que ser perpetuamente traadas e retraadas; e esto sujeitas a um processo de negociao constante. Na realidade, ao longo dos ltimos 20 ou 30 anos o status da infncia e as nossas concepes a respeito dela tornaram-se cada vez mais instveis. As diferenas entre as crianas e outras categorias, como jovens ou adultos, ficaram cada vez mais difceis de sustentar, e ao mesmo tempo cada vez mais importantes em termos das polticas sociais e econmicas.

Infncias desiguais
Se o status e a experincia das crianas, enquanto um grupo social diferenciado, esto certamente mudando, ento precisamos observar tambm as mudanas significativas que tm ocorrido dentro desse grupo especfico. Pelo menos algumas diferenas sociais parecem ter se diludo nas ltimas trs dcadas. Isto fica claro em relao s questes de gnero. Se ainda h significativas disparidades no poder aquisitivo dos homens e das mulheres, as desigualdades entre meninos e meninas tm se reduzido continuamente em todas as reas: do desempenho escolar ao valor da mesada, sem falar nos ndices criminais. Ao mesmo tempo, as crianas tornaram-se mais diversas etnicamente: as minorias tnicas constituem 9% das crianas do Reino Unido, em comparao com os 5,5% do total da populao. A tambm as diferenas no desempenho escolar, desemprego juvenil e pobreza tm comeado a diminuir nas ltimas dcadas, embora os jovens negros e asiticos tendam a receber salrios menores e os garotos afro-caribenhos estejam muito mais sujeitos a serem expulsos da escola. Entretanto, entre os garotos brancos de classe trabalhadora que os menores ndices de desempenho escolar esto agora sendo registrados. E 50% dos jovens negros com 18 anos de idade estudam em perodo integral, contra apenas 30% dos jovens brancos48. Porm, a mudana mais marcante nesse campo (e no apenas no Reino Unido, mas tambm em muitos outros pases industrializados) o aumento da polarizao entre ricos e pobres. A GrBretanha possui hoje uma crescente subclasse, na qual as famlias com crianas so desproporcionalmente numerosas. Por exemplo, a proporo de crianas dependentes vivendo em lares com menos da metade da renda familiar mdia triplicou de 1,4 milhes (uma em dez) para 4,2 milhes (quase uma em trs) entre 1979 e 1992. A porcentagem de crianas vivendo em famlias sem um provedor de salrio em tempo integral aumentou de 20% em 1979 para 36% em 1993. Um milho de crianas vivem hoje em residncias oficialmente classificadas como inapropriadas para a habitao humana49. Mes e pais solteiros e famlias com crianas portadoras de necessidades especiais tendem a ser pobres. Se essas tendncias podem em parte estar vinculadas a um movimento econmico mais amplo, elas resultam diretamente das polticas governamentais dos anos 80 e 90, por exemplo, nos setores de bem-estar social e impostos. Apesar de um aumento generalizado na renda de consumo familiar, a desigualdade de renda aumentou muito mais rpido no Reino Unido do que em qualquer outro pas industrializado (com exceo da Nova Zelndia). Para os 10% mais pobres, a renda mdia de hoje no mais alta do que 10 anos atrs. Enquanto isso, os 10% mais ricos controlam a mesma quantidade de renda que os 50% mais pobres. Esses processos tm implicaes previsveis com relao qualidade de vida. Tambm aqui, melhorias gerais tendem a mascarar desigualdades crescentes. Na rea da sade, por exemplo, os ndices de mortalidade infantil continuam a diminuir, embora no to rpido quanto em outros pases (99,2% das crianas de hoje sobrevivem ao seu primeiro ano, contra 97% em 1950);

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enquanto que a altura mdia das crianas (um bom indicador da sade como um todo) aumentou quase 1,4 centmetro desde o incio dos anos 70. Entretanto, as crianas de classe trabalhadora tendem a sofrer mais de doenas crnicas do que as de classe mdia, e a ter mais cries dentrias; os mdicos atendem a uma proporo muito maior de crianas pobres em todas as categorias de consultas, especialmente em casos de doenas srias. E, claro, as crianas de famlias de baixa renda tendem a receber uma nutrio diria menos adequada e a no receber refeio alguma quando o dinheiro acaba. Como tenho procurado demonstrar, essas desigualdades trazem conseqncias para quase todos os setores da vida das crianas. As crianas mais pobres tm menos oportunidades educacionais e um pior desempenho escolar; elas tm menos opes de lazer; tm menos mobilidade e certamente esto em desvantagem quando se trata de adquirir mercadorias e servios de consumo que muitos crticos tm destacado como os smbolos definidores da infncia contempornea. Alm do mais, a pobreza tanto molda quanto moldada por outras formas de desvantagem, como os efeitos do racismo e da ruptura familiar. Em conjunto, esses fatores sugerem que as crianas pobres e as ricas esto vivendo infncias cada vez mais diferentes. A infncia, portanto, est certamente mudando. As vidas das crianas so mais institucionalizadas e privatizadas, e menos estveis e seguras, do que eram 30 anos atrs. As fronteiras entre crianas e adultos tornaram-se menos visveis em algumas reas, mas foram reforadas e expandidas em outras. As crianas adquiriram poder, tanto poltico quanto econmico, mas tambm esto sujeitas a mais controle e vigilncia por parte dos adultos. E a desigualdade entre crianas ricas e pobres cresceu exponencialmente. Como veremos no prximo captulo, essas mudanas tm conseqncias especficas sobre o relacionamento das crianas com as mdias eletrnicas, mas seria altamente simplista identificar as mdias como sua causa principal. No podemos examinar as mdias de forma isolada - seja como o agente causador do desaparecimento da infncia, seja como a razo de seu maior poder. Ao contrrio, essencial situar a relao das crianas com as mdias no contexto das mudanas sociais e histricas mais amplas que procurei delinear aqui.

CAPTULO 5 Mdias em mudana


As preocupaes com a natureza das mudanas na infncia refletem-se diretamente nos debates contemporneos sobre as mdias eletrnicas. Tambm a as fronteiras tradicionais parecem se dissolver e as certezas consolidadas esto sob questionamento. Mesmo para aqueles de ns que cresceram na era da televiso, as mdias eletrnicas do futuro o que dizem sero cada vez mais difceis de compreender e controlar. Neste captulo analiso algumas dessas mudanas no ambiente das mdias eletrnicas, dando nfase especial s suas implicaes quanto infncia e juventude. Assim como no captulo anterior, meu objetivo aqui mais oferecer uma viso ampla, do que uma anlise profunda; e os exemplos so mais ilustrativos do que necessariamente definitivos. Minha exposio ser novamente organizada de modo relativamente convencional. Assim, vou analisar: tecnologias, instituies, textos e pblicosclxi. Sustento que em cada uma destas reas as crianas e os jovens esto na vanguarda de muitos dos processos ligados s mdias contemporneas. Historicamente, diferentes paradigmas acadmicos nos Estudos da Mdia tenderam a enfatizar algumas destas dimenses ao custo de outras e, conseqentemente, chegaram a estimativas muito diversas a respeito do poder da mdia. Minha nfase, em contraste, est na interao entre essas dimenses, sem priorizar nenhuma delas. Implicitamente, portanto, sugiro

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que o poder da mdia no meramente uma propriedade - ou funo ou conseqncia das tecnologias, das instituies, dos textos ou dos pblicos. Ao contrrio, ele necessariamente uma relao entre esses diferentes fatoresclxii. Tambm aqui minha anlise se relaciona com as abordagens antagnicas que foram discutidas nos captulos 2 e 3. Como buscarei indicar, a leitura destas mudanas pode ser feita de modos muito diferentes. De um lado, h um panorama altamente pessimista, em que ecoam as preocupaes de Neil Postman e dos autores de Kinderculture, debatidos no captulo 2. Esse enfoque se baseia em um tipo de teoria da sociedade de massas que atraente para amplos setores do espectro poltico, desde a crtica ao capitalismo desenvolvida pela Escola de Frankfurt at o elitismo mais escancarado de certas crticas culturais conservadoras. Nessa perspectiva, argumenta-se que estamos entrando em uma era de crescente fragmentao e atomizao, em que as noes de cultura comum, esfera pblica e cidadania participativa esto definitivamente gastas. O que aparenta ser uma maior possibilidade de escolha na realidade a repetio da mesmice: a homogeneizao fantasiada de diversidade. O cidado pblico foi reduzido a um consumidor privado, merc do controle das indstrias da conscinciaclxiii. Do outro lado, existe um cenrio muito mais otimista, refletido no entusiasmo de Douglas Rushkoff e outros, e que foi debatido no captulo 3. Trata-se de uma abordagem altamente populista; tambm uma viso que une pessoas de universos polticos completamente diferentes: desde os empresrios comerciais que lideram a revoluo das comunicaes at os expoentes radicais da teoria da recepo ativa nos Estudos Culturais acadmicosclxiv. Aqui a nfase recai sobre o potencial libertador das novas tecnologias da mdia: elas so vistas como amplificadoras do controle democrtico das comunicaes, capazes de transformar consumidores em produtores, possibilitando que novas vozes sejam ouvidas e que novas formas de identidade e subjetividade sejam representadas. Velhos modos de coero e hierarquia estariam sendo superados, na medida em que surgem oportunidades para formas culturais mais novas, interativas e desafiadoras. claro que o debate nem sempre to nitidamente polarizado muito embora os dois lados faam sem dvida muita caricatura um do outro, sobretudo na academia. Aqui novamente reconheo alguma verdade em ambas as perspectivas, embora ambas paream subestimar as resistncias mudana, assim como sua natureza ambivalente e contraditria. O que sugiro de mais significativo, entretanto, que os termos do debate esto equivocados. Considerar que as crianas sejam ou vtimas passivas da mdia ou consumidoras ativas significa efetivamente v-las como isoladas dos processos de mudana social e cultural mais amplos. Esta abordagem e suas implicaes para a pesquisa sero desenvolvidas com mais profundidade no captulo 6.

Tecnologias
Como vimos, nas discusses a respeito das relaes das crianas com as mdias geralmente se atribui um poder determinante tecnologia. Esses argumentos so problemticos por diversas razes. As tecnologias no produzem mudana social independentemente dos contextos em que so usadas; alm disso, as diferenas inerentes entre as tecnologias no so to absolutas como geralmente se prope. Entretanto, em combinao com outras mudanas, as novas tecnologias especialmente as tecnologias digitais tm efetivamente revolucionado o processo de produo em quase todas as reas das indstrias da mdia, e agora esto tambm transformando rapidamente os processos de distribuio e recepoclxv. As mudanas recentes nas tecnologias da mdia podem ser compreendidas, em primeiro lugar, como uma simples questo de proliferao. Desde o advento da televiso, por exemplo, a tela domstica da TV tornou-se o ponto de entrega de um nmero muito maior de mdias e meios de distribuio. O nmero de canais aumentou, tanto na televiso aberta como (de modo mais espetacular) a partir do cabo e do satlite;ao mesmo tempo, a tela tem sido utilizada para vdeo de vrias maneiras, assim como para uma multiplicao de formas de mdia digital: dos videogames, jogos de computador e CD-Rom at a internet.

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Em segundo lugar, tem havido um processo de convergncia entre tecnologias de comunicao e de informao. Como as outras mudanas identificadas aqui, esta se norteia pelo comrcio, mas tambm se tornou possvel devido digitalizao. Ao longo da ltima dcada, o advento de processos como TV digital, internet, compras on-line, e exibio paga de filmes via satlite ou cabo tm embaralhado cada vez mais as diferenas entre a difuso linear da mdia de modelo aberto, como a televiso convencional, e a difuso estreita e interativa, como a da internet. Em terceiro lugar essas mudanas tm implicaes quanto ao acesso. Nesse sentido, aspectos inacessveis e muito caros de produo de mdia e toda uma gama de opes e novas formas miditicas foram trazidas ao alcance do consumo domstico. O preo de venda das cmeras de vdeo, cmeras digitais e do computador multimdia cai cada vez mais, medida em que suas capacidades aumentam. E, pelo menos em princpio, a internet representa um meio de comunicao e distribuio no mais controlado exclusivamente por uma pequena elite. Nesse processo, argumenta-se que as fronteiras entre a produo e o consumo e entre a comunicao de massa e a comunicao interpessoal comeam a desmoronar. Descrever o processo a partir desse ngulo significa sugerir que as distines absolutas entre as tecnologias entre mdia impressa e televiso, por exemplo, ou entre televiso e Internet - no se sustentam mais, se que algum dia o fizeram. Pelo menos no caso das mdias, as novas tecnologias raramente substituem as velhas, mesmo que s vezes mudem o modo como elas so usadas. A tentativa de separar as tecnologias tradicionais das modernas e de isolar os efeitos cognitivos ou sociais de ambas , portanto, uma tarefa difcil. Estas mudanas tm vrias conseqncias especficas para as crianasclxvi. Como j destaquei, as crianas e os pais so dos mercados mais importantes para essas tecnologias. A TV a cabo e satlite, por exemplo, tem os pblicos jovens como grandes alvos, e muitas das propagandas e promoes de computadores domsticos jogam com o mito popular de que a criana tem uma afinidade natural com as tecnologiasclxvii. No Reino Unido a adoo da televiso a cabo e satlite, de videocassetes, cmeras de vdeo e computadores domsticos proporcionalmente muito maior em residncias com crianas: 35% das residncias com crianas hoje assinam a televiso a cabo ou satlite, por exemplo, em comparao com 25% do total; enquanto 90% das residncias com crianas tm acesso ao videocassete em comparao com 75% do total. Dois teros das crianas vivem em lares com um computador ou aparelho de videogame, o que um nmero significativamente mais alto do que em qualquer outra faixa etria. As vendas de jogos eletrnicos e de computadores com capacidade para CD-Rom cresceram exponencialmente: as famlias com crianas pequenas registraram um aumento na posse de computadores em 50% de 1993 at 1996, comparados com um aumento total de 26%clxviii. Esta ampliao do acesso s tecnologias torna possvel o seu uso de maneiras mais individualizadas. Assim, as crianas tambm tendem a viver em residncias com dois ou mais aparelhos de TV: no Reino Unido metade das crianas de 7 a 10 anos, e trs quartos daquelas de 11 a 14, hoje tm televiso no seu quarto, e uma proporo significativa tm videocassete. Estas tendncias so encorajadas por uma democratizao generalizada nos relacionamentos familiares e no relaxamento da autoridade paterna e materna, identificados no captulo 4; isso, apesar de os usos coletivos das mdias a audincia em famlia estarem longe de desaparecerclxix. De modo semelhante, muitas das novas formas culturais viabilizadas por essas tecnologias so diretamente associadas s crianas. Os jogos de computador, por exemplo, so predominantemente endereados ao mercado infanto-juvenil; enquanto isso, a msica popular (particularmente a msica para danar) cada vez mais gerada por tecnologia digital, via recorte, colagem, citaesclxx, e edio com o uso de softwares. Ao mesmo tempo, o incrvel acesso s novas tecnologias possibilita aos jovens desempenhar um papel muito mais ativo como produtores culturais. Mais e mais adolescentes tm computador domstico nos quartos de dormir, podendo utiliz-lo para criar msica, manipular imagens ou editar vdeos em um padro relativamente profissional. Estas tecnologias tambm permitem uma manipulao altamente consciente e potencialmente subversiva de textos miditicos

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produzidos comercialmente, por exemplo, atravs da citao e da re-edio de material disponvel, juntamente com a produo original e criativa. No processo, eles fazem troa das noes de copyright e de propriedade intelectual. Evidentemente importante no exagerar a escala dessas mudanas. Pelo menos no Reino Unido, apenas uma pequena minoria de crianas usuria regular da internet, por exemplo: as estimativas mais recentes so inferiores a 6%. Do mesmo modo, muito poucas crianas esto explorando o potencial criativo da mdia digital: seus computadores domsticos so usados para jogos e como processador de textos em tarefas escolaresclxxi. Os nveis de acesso iro certamente aumentar bastante medida que os preos carem; mesmo assim, existe uma grande polarizao entre os tecnologicamente ricos e os tecnologicamente pobres. No Reino Unido, por exemplo, menos da metade de todas as crianas de classe trabalhadora tm acesso a computador em casa, se comparadas com as crianas de classe mdia, enquanto que o percentual de conexes internet de um dcimo em relao s crianas de classe mdiaclxxii. Assim como aconteceu com outras novas tecnologias (a TV na dcada de 1950, por exemplo), aqueles que tm maior renda so quase sempre os primeiros a adotlas: eles passam a ter equipamentos mais novos e poderosos, assim como mais oportunidades para desenvolver as habilidades e competncias necessrias ao seu uso. Isto se aplica no apenas ao computador domstico, mas tambm televiso a cabo e satlite, a qual (apesar da sua imagem decadente no mercado) tende a estar bem menos presente nas casas de famlias de baixa renda. Esta polarizao j visvel h vrios anos nos Estados Unidos, onde h uma grande disparidade entre as crianas que tm acesso televiso a cabo, cujos pais podem comprar ou alugar vdeos e que vivem em reas em que h uma vasta gama de materiais disponveis, e as crianas privadas de quaisquer dessas oportunidadesclxxiii. Como veremos com mais detalhe nos captulos subseqentes, a ampliao do acesso das crianas s mdias est gerando uma preocupao crescente com respeito a sua exposio a materiais at ento estritamente confinados ao domnio dos adultos, como o caso bvio da violncia e da pornografia. Em muitos sentidos, isso tem levado a um clamor cada vez maior por censura e por uma regulamentao mais rgida; e busca de uma soluo tecnolgica, como o V-chip, ou, como chamado, um software de bloqueio. Essa preocupao responde em parte ao desenvolvimento tecnolgico. Quando comparadas a tecnologias mais antigas como o cinema ou a televiso aberta, por exemplo, mdias como o vdeo e a televiso a cabo e satlite diminuem significativamente o potencial de controle centralizado da mdia por parte dos governos nacionais. O vdeo, por exemplo, torna possvel a cpia e a circulao de materiais em uma dimenso muito maior do que jamais tinha ocorrido com a imagem em movimento. Ele tambm permite que o material seja assistido no nos espaos pblicos aos quais o acesso possa ser controlado, mas no espao privado do lar, e nos horrios escolhidos pelo espectador e no por um programador central de horrios que defina o que apropriado ou no para as crianas assistirem. Nesse sentido, o vdeo escapa s restries de tempo e espao; e ele efetivamente transfere a responsabilidade pelo controle da esfera pblica para a esfera privada do estado para o indivduo. Assim, apesar de todos os esforos da indstria, o vdeo extremamente difcil de ser policiado. Atualmente estima-se que o comrcio de vdeos-piratas no Reino Unido equivalha a um tero ou a metade da indstria legal; e apesar das duras penalidades que possam ser aplicadas aos seus fornecedores, a grande maioria das crianas j assistiu a algum material em vdeo que no tenha sido legalmente obtidoclxxiv. A questo do controle tornou-se ainda mais crtica com o surgimento da tecnologia digital. Hoje possvel no apenas copiar e disponibilizar material, mas tambm envi-lo para alm das fronteiras nacionais, pela linha telefnica. A internet hoje o meio mais caracteristicamente descentralizado: qualquer pessoa com acesso tecnologia pode publicar o que quiser, e qualquer outra pessoa pode acess-lo muito embora, na realidade, ela esteja cada vez mais se tornando um meio comercial no qual os usurios precisam pagar pela informao, diretamente, ou indiretamente por meio de propagandas (cujo custo transferido aos consumidores por meio do aumento dos preos). O

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posicionamento da lei ainda mais confuso aqui: h uma considervel incerteza sobre se a internet um meio editorial (caso em que os provedores de servios podem ser processados por fornecerem material obsceno) ou se ela simplesmente um meio de comunicao, como o telefone.

Instituies
Todos esses desenvolvimentos tecnolgicos ajudaram a intensificar mudanas econmicas e institucionais fundamentais nas indstrias da mdia e tm sido intensificados por elas. Trs grandes tendncias podem ser identificadas aqui, sendo cada uma delas sintomtica de mudanas polticas e econmicas muito mais amplasclxxv. Em primeiro lugar podemos destacar a crescente privatizao das mdias e o relativo declnio das ofertas proporcionadas pelo setor pblico. A grande maioria dos servios e formas culturais das novas mdias identificados acima orientada para o mercado; e mesmo aqueles que inicialmente no o eram como a internet esto cada vez mais sujeitos aos imperativos do mercado como, por exemplo, a necessidade de exibir anncios e propagandas. A convergncia tecnolgica espelha a convergncia econmica, na medida em que as tendncias de consolidao dos monoplios so reforadas pelas ideologias do livre mercado dos governos nacionais. Neste nterim, as produes do setor pblico na TV aberta, por exemplo vo sendo gradualmente comercializadas por dentro; e a regulamentao sobre as funes sociais e culturais do meio vai aos poucos sendo abandonada em favor de uma preocupao mais estrita com a moralidade. Uma conseqncia inevitvel dessas mudanas tem sido a integrao das indstrias da mdia, uma integrao tanto horizontal como vertical. O mercado miditico de hoje dominado por um pequeno nmero de conglomerados multinacionais, e para as empresas de base nacional o sucesso no mercado internacional cada vez mais reconhecido como necessrio sobrevivnciaclxxvi. Na prtica, a globalizao tende a significar a dominao por parte dos Estados Unidos: a maioria das indstrias de TV cabo e satlite no Reino Unido, por exemplo, pertence na verdade a companhias norteamericanas. Entretanto, na nova economia mundial, nem isso pode ser assegurado: companhias como a Sony, Matsushita e Bertelsmann, por exemplo, tm importncia fundamental tanto no mercado dos EUA quanto no mercado mundial. Significativamente, a maioria destas corporaes se caracteriza por imprios que atravessam vrias mdias: eles integram difuso aberta, mercado editorial e tecnologia digital, e em muitos casos tm interesse tanto em hardware quanto em software. A integrao vertical tem sido, portanto, acompanhada de uma forma de integrao horizontal. Nesse novo ambiente, as mdias no so mais simplesmente um meio de garantir pblico para os anunciantes. Elas so cada vez mais um meio de garantir pblico para as outras mdias. Por outro lado, tambm possvel identificar formas de fragmentao, tanto no nvel da produo quanto do consumo. Assim, um movimento em direo ao trabalho temporrio e terceirizao ao longo das duas ltimas dcadas tem sido particularmente notvel na indstria de broadcasting, tradicionalmente centralizada. Apesar de alguns argumentarem que isto gera uma participao maior de grupos minoritrios, o fato que a produo independente e em pequena escala altamente precria. Nesse processo, como veremos adiante, os pblicos tambm esto se tornando muito mais fragmentados e especializados, medida que uma competitividade cada vez maior necessariamente dita um movimento em direo a nichos de mercado. Em certa medida, estas transformaes reforam tendncias particulares implcitas na mudana tecnolgica. Na realidade, o ritmo da mudana tecnolgica em si fortemente orientado pela incansvel busca do capitalismo por novos mercados. Enquanto o ndice de obsolescncia das velhas tecnologias - e dos softwares usados por elas acelera-se, o mesmo ocorre com os ndices de lucratividade. Enquanto isso, muitas das novas tecnologias, sobretudo a internet e a TV por satlite, atravessam as fronteiras dos pases, ultrapassando de fato as regulamentaes nacionais. Por outro lado, o aumento do acesso tecnologia digital reduz o custo inicial de muitas reas da produo

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miditica (em alguns casos, tambm da distribuio) e conseqentemente contribui para atenuar a diferena entre produtores profissionais e amadores. Esses processos afetam as crianas de um modo bastante ambguo. Como j observei, as crianas foram descobertas como um novo alvo de mercado ao longo das ltimas dcadas. No caso da televiso comercial, por exemplo, as crianas no foram de incio vistas como uma audincia especialmente valiosa. Nas primeiras dcadas do sistema comercial de produo dos Estados Unidos, os programas s eram oferecidos s crianas a um custo mnimo e em horrios em que os outros pblicos no estivessem disponveisclxxvii; e mesmo no Reino Unido, onde a tradio de servio pblico muito forte, a televiso para crianas tem recebido financiamento comparativamente menor. Na era contempornea dos nichos de mercado, entretanto, as crianas de repente se tornaram muito mais valiosas: atribuda a elas uma significativa capacidade de influenciar as decises dos pais sobre o que comprar, alm de terem tambm algum dinheiro disponvel. Assim, o advento da TV a cabo no Reino Unido trouxe um grande nmero de canais especializados que competem para atrair a audincia infantil; e tanto nos canais terrestres como nos no-terrestres houve um aumento considervel na quantidade da programao oferecida s crianas, embora no necessariamente na sua qualidade e diversidadeclxxviii. Essas mudanas provocam cada vez mais clamores em defesa do servio pblico de televiso aberta contra a invaso das iniciativas comerciais. A comercializao o que se diz - resulta no inexorvel emburrecimento da televiso para crianas: a produo nacional de gneros como o teleteatro contemporneo e documentrios argumenta-se - tem continuamente perdido espao para os desenhos animados feitos nos Estados Unidos. Na realidade os dados concretos em torno desses pontos so bastante ambivalentesclxxix, e o debate claramente remete a questes muito mais amplas sobre identidade nacional e valor cultural, noes as quais (como veremos) so muitas vezes definidas de modo bastante conservador quando se trata de crianas. Entretanto, esses processos acarretaram uma mudana significativa (e que decididamente tem dois lados) no modo como o pblico infantil visto, pelo menos pela indstria das mdias: como explicarei com maiores detalhes adiante, a compreenso da criana como vulnervel e carente de proteo cede cada vez mais espao viso da criana como consumidora soberanaclxxx. Mesmo assim, preciso tomar cuidado com algumas destas questes. Tanto no campo da economia como no da tecnologia, corre-se o risco do determinismo, que tem caracterizado boa parte da sociologia das mdias. Neste caso, muito fcil recair-se nas noes tradicionais das crianas como sendo vulnerveis explorao comercial ou s sedues do imperialismo miditico. Ao menos no Reino Unido, as produes nacionais ainda so bastante populares entre as crianas, bem como entre os adultos; e determinados programas da televiso britnica continuam a servir como uma forma de cultura comum, tanto entre as crianas quanto entre as geraes. Como destaquei, em primeiro lugar a maioria das crianas no tem acesso TV a cabo ou satlite muito menos internet. Alm do mais, uma proporo significativa de produtos comerciais destinados s crianas simplesmente no consegue gerar lucro: o mercado mais competitivo, mas tambm muito mais incerto. Nesse sentido, h alguma justificativa para a freqente declarao dos produtores de que as crianas so um mercado voltil e complexo, impossvel de ser facilmente conhecido e controladoclxxxi.

Textos
Talvez o exemplo mais bvio dos processos que estou descrevendo sejam as caractersticas em transformao dos textos miditicos. De fato, os crticos ps-modernos sugerem que o prprio status dos textos esteja mudando: talvez no seja mais importante considerar os textos no seu sentido tradicional, enquanto objetos acabados, diferenciados, que de algum modo contm um determinado significadoclxxxii. Em certo nvel, isso pode ser compreendido como uma consequncia da convergncia tecnolgica e econmica. Tambm aqui as fronteiras tornam-se difusas, tanto entre os textos em si

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quanto entre as mdias. As distines entre vdeos, jogos de computador, filmes, shows de TV, propagandas e textos impressos ficaram irrelevantes; e as mdias passaram a prender-se muito mais ao merchandising de uma ampla variedade de produtos. Um nmero cada vez maior de textos so apenas estratgias para promover ou anunciar outros textos e mercadorias. Como resultado disso, a intertextualidade tornou-se a caracterstica dominante da mdia contempornea. Muitos dos textos tidos como distintamente ps-modernos so altamente alusivos, auto-referentes e irnicos. Eles conscientemente remetem a outros textos, na forma de pastiche, homenagem ou pardia; eles justapem elementos incongruentes de perodos histricos, gneros e contextos culturais diferentes; e brincam com as convenes estabelecidas sobre forma e representao. No processo, eles implicitamente se dirigem a seus leitores e espectadores enquanto consumidores alfabetizados nas mdias, conhecedores delas. Por fim, muitas dessas formas miditicas se caracterizam por tipos de interatividade. Como vimos anteriormente, alguns dos mais utpicos defensores das multimdias interativas as compreendem como um meio de libertao das restries mais tradicionais da mdia linear, tais como o filme e a televiso. Hipertextos, CD-Roms e jogos de computador, de acordo com essa compreenso, parecem abolir a diferena entre leitor e escritor: o leitor (ou jogador) no est mais submetido passivamente ao texto e de fato o nico texto aquele que o leitor decidir escrever. Entretanto, muitas afirmaes desse tipo sobre as formas caractersticas da cultura psmoderna precisam ser abordadas com bastante cuidado. Estes argumentos geralmente se baseiam em exemplos que no so representativos e em caractersticas de texto relativamente superficiais. Alm do mais, poderamos dizer que muitas destas transformaes so ditadas por uma lgica principalmente econmica. Assim, a intertextualidade, o pastiche e a pardia muitas vezes so apenas fachadas para textos altamente convencionais em todos os outros sentidos. Na realidade, poderamos argumentar que a ironia tornou-se apenas outro recurso de mercado que possibilita s corporaes da mdia garantirem um lucro adicional, na medida em que reciclam bens que j lhes pertencem. Do mesmo modo, a intertextualidade poderia ser compreendida, simplesmente, como uma conseqncia da crescente mercantilizao e da necessidade de explorar sucessos atravs de uma variedade maior de mdias em um tempo mais curto. E apesar do potencial para a interatividade, h uma inegvel lacuna entre a retrica e a realidade em grande parte dos softwares comerciais: muitos dos chamados textos interativos esto longe de ser interativos e oferecem um repertrio de possibilidades altamente fixo e circunscrito. Muitas dessas caractersticas se aplicam fortemente aos textos miditicos destinados s crianas e aos jovensclxxxiii, e que so muito populares entre eles. Assim, muitas das novas formas culturais mais inovadoras foram inicialmente orientadas para esse pblico, e s mais tarde alcanaram o mercado adulto. Poderamos destacar, por exemplo, a ironia consciente das histrias em quadrinhos contemporneas; o uso da citao no rap e na dance music; o estilo alusivo da montagem dos vdeos musicais, a convergncia entre mdia eletrnica, msica e artes visuais da cultura clubber; ou a natureza genuinamente interativa e altamente complexa de alguns jogos de computador. E, apesar de todo o exagero retrico em torno da cibercultura, uma pequena minoria de jovens faz usos extremamente inovadores da internet, que realmente apontam para sua emergncia como uma forma cultural nica. Essas caractersticas no so, porm, encontradas apenas nas reas mais arcanas da cultura juvenil: elas tambm podem ser percebidas em muitas formas da cultura popular dominante destinada s crianas mais jovens. Muitos dos desenhos animados e programas de TV mais populares entre as crianas, desde os Simpsons a Live and Kicking, esto cheios de referncias a outros textos e gneros, atravs de citao direta ou de colagens. Com freqncia eles buscam recursos culturais tanto da alta cultura como da cultura popular do passado e do presente de modo fragmentrio e aparentemente pardico. Quem comparar as sries de desenhos animados atuais com aquelas de trinta anos atrs, vai se impressionar com o ritmo rpido, mas tambm com a ironia, a intertextualidade e o jogo complexo entre realidade e fantasia. Ao mesmo tempo, uma das tendncias mais impressionantes nos ltimos

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anos no Reino Unido a crescente popularidade da TV-Retr, particularmente das sries mais conhecidas e ingnuas dos anos 1960s: programas como Thunderbirds, Batman, The Avengers e The Man From UNCLE esto todos sendo re-apresentados, no apenas para preencher a grade da programao, mas sendo promovidos como produtos adequados a uma audincia jovem que se considera conhecedora de mdia. Mas os programas de TV no so apenas programas de TV: eles so tambm filmes, discos, histrias em quadrinhos, jogos de computador e brinquedos sem falar em de camisetas, psteres, lancheiras, bebidas, lbuns de figurinhas, comidas e uma mirade de outros produtos. A cultura miditica infantil cada vez mais atravessa as fronteiras entre textos e entre formas miditicas tradicionais, o que fica bastante bvio ao se analisar fenmenos como Ninja Turtles, Super Mario Brothers ou Power Rangers. Nesse processo, a identidade do texto original est longe de ser clara: as mercadorias so empacotadas e comercializadas como um fenmeno integrado, ao invs de o texto vir antes e ser seguido pelas outras mercadorias. E esses processos no se restringem exclusivamente ao trabalho das corporaes comerciais, como ilustra o sucesso das produes de servios pblicos, tais como Sesame Street e mais recentemente os Teletubbies, da BBC. Evidentemente, Disney o exemplo clssico deste fenmenoclxxxiv. Desde os primeiros tempos dos clubes do Mickey Mouse, as mercadorias e depois os parques temticos so uma dimenso-chave do empreendimento, e de fato so esses aspectos que tm garantido sua contnua lucratividade. Entretanto, essa integrao horizontal est assumindo agora uma escala diferente. Se voc assistiu ao ltimo filme da Disney, voc poder acompanhar programas baseados nele pelo canal Disney da TV, ou encontrar seus personagens no parque temtico; voc pode ir at a loja Disney do centro comercial local e comprar o vdeo, os psteres, as camisetas e outras mercadorias; voc pode tambm colecionar brindes ou bonequinhos dos personagens nas caixas de flocos de milho ou em lanchonetes do tipo fastfood; e, se voc estiver na onda digital, poder comprar o livro de historinhas animado em CD-Rom, brincar com o jogo de computador, visitar o website, e assim por diante. As crianas esto realmente na vanguarda daquilo que a crtica cultural Marsha Kinder chama de intertextualidade transmiditica e, como ela argumenta, a lgica desta mudana fundamentalmente orientada pelo lucroclxxxv. O mesmo ocorre com a msica popular e o sucesso de artistas como Madonna, Take That e as Spice Girls. Novamente, talvez o exemplo mais bvio seja Michael Jackson. O Michael Jackson msico ou cantor inseparvel do Michael Jackson performista, produtor de vdeo ou astro do cinema, garoto-propaganda (pelo menos at recentemente), benemrito de instituies de caridade, cone em camisetas e psteres e - mais espetacularmente uma propriedade pblica, algum que sujeito de todo um outro conjunto de textos, na TV, na imprensa popular e na conversa cotidiana. Michael Jackson produz mercadorias, mas tambm ele prprio uma mercadoria. E, naturalmente, emblemtico de muitas das mudanas sociais mais amplas vistas como caractersticas da psmodernidade, por causa da sua fundamental ambigidade: ele ao mesmo tempo masculino e feminino, preto e branco (o que no tem importncia), e, o que mais problemtico, uma criana inocente e um adulto altamente sexual. Finalmente, importante reconhecer as mudanas ao nvel do contedo as quais (como vimos no captulo 2) so muitas vezes aquelas que mais alarmam os crticos adultos. Pelo menos no Reino Unido, a televiso para crianas mudou sem parar ao longo dos ltimos vinte anos, no sentido de incorporar temas como sexo, drogas e dissoluo familiar que antes seriam considerados tabu. Do mesmo modo, as revistas e os livros destinados ao mercado juvenil so muito criticados pelo tratamento franco e explcito que do a esses temas. A recente controvrsia em torno de Love Bites, uma srie de programas de educao sexual produzida pela London Weekend Television, por exemplo, ou os premiados romances realistas para adolescentes, tais como Stone Cold de Robert Swindell ou Junk de Melvyn Burgess, ilustram claramente a ansiedade que esses temas provocamclxxxvi. Mesmo os desenhos animados feitos para crianas bem pequenas das Tartarugas Ninja ao Biker Mice from Mars parecem jogar com a ansiedade adulta em torno de questes como a poluio ambiental, o declnio social e destruio global. E na cultura popular dominante voltada

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para crianas h uma sensualidade e um cinismo que seriam impensveis mesmo nos vertiginosos anos 60. vital, certamente, no ignorar que existem tambm significativas continuidades. Apesar de todas as diferenas entre eles, Os Simpsons tm muito em comum com Os Flinstones; Teletubbies com Watch with Mother; e Michael Jackson com Elvis Presley ou Little Richard. Na verdade, uma vez que os textos populares do passado so cada vez mais reciclados e apropriados de maneiras diferentes pelas novas geraes, fica difcil traar uma diferenciao absoluta baseada na poca em que foram originalmente produzidos. De qualquer maneira, no ambiente miditico do qual as crianas hoje fazem parte, as fronteiras esto cada vez mais difusas, tanto entre as mdias quando entre os textos em si. Como busquei demonstrar, essas transformaes so viabilizadas pelas mudanas tecnolgicas, mas so tambm amplamente orientadas pelos interesses comerciais. Assim, esse ambiente pressupe tipos muito diferentes de competncias e conhecimentos e parece encorajar diferentes modos de atividade por parte das audincias. As mdias contemporneas cada vez mais se dirigem s crianas como se elas fossem consumidores altamente alfabetizados midiaticamente. Se elas o so de fato, e o que entendemos por isso, so porm questes bem mais complexas.

Os Pblicos
As implicaes destas mudanas com relao aos pblicos tm sido tema de um debate considervel. Como vimos, os argumentos estruturam-se freqentemente em termos das preocupaes tradicionais a respeito do poder das mdias. Assim, os defensores da revoluo das comunicaes argumentam que os pblicos esto sendo cada vez mais empoderados pelas novas mdias, enquanto os crticos sugerem que eles estejam simplesmente mais abertos manipulao e explorao comercial. Entretanto, em vrias reas as implicaes das mudanas so menos bvias e muito mais difceis de prever. Assim, com freqncia se diz que essas transformaes resultaro em maior possibilidade de escolha para os consumidores; outros rebatem, dizendo tratar-se de uma escolha espria. Por exemplo, a proliferao dos canais de televiso levou a um aumento significativo da quantidade de televiso disponvel, mesmo levando-se em conta que h muita repetio. Se este aumento se sustentar a longo prazo, porm, discutvel: a quantidade de novos produtos no consegue acompanhar o ritmo do aumento de canais de difuso para os mesmos inclusive porque a audincia de cada canal est diminuindo, j que mais canais esto disponveis, e conseqentemente o financiamento para novos produtos tende a decair. Na prtica, portanto, os espectadores contam com cada vez mais oportunidades de ver as mesmas coisasclxxxvii. Entretanto, isto em si uma mudana significativa: para aqueles que tm acesso a televiso a cabo e satlite, o simples ato de ver televiso tende a ser significativamente diferente da experincia daqueles que s tm acesso televiso aberta. Num certo nvel, essas mudanas nitidamente do aos espectadores o poder de agendarem sua prpria audincia, pelo menos a partir do leque de materiais disponveis; mas as mudanas tambm levantam questes mais complicadas sobre como os telespectadores localizam e selecionam o que querem assistir. Essas questes tornam-se mais complexas, at certo ponto, em funo da interatividade. Deixando de lado por enquanto a discusso sobre se surfar a internet mais ativo do que zapear pelos canais de TV ou explorar as pginas de uma revista (por exemplo), a questo aqui se as audincias querem de fato maior atividade. As pesquisas sugerem que grande parte do uso das mdias est longe de ser comprometido ou engajado: ao contrrio, em grande parte das vezes esse uso casual e distradoclxxxviii. Se as pessoas vo querer chegar em casa da escola ou do trabalho e navegar por hipertextos interativos, ou se vo preferir apenas relaxar na frente da TV, uma questo que permanece em aberto inclusive para os produtores e anunciantes. Mesmo no caso dos usurios regulares cabe algum ceticismo quanto a esse poder que aparentemente lhes oferecido. A internet claramente permite aos usurios um controle muito maior

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com relao seleo do contedo e do ritmo em que este lido. Mas no processo ela tambm permite uma vigilncia muito mais detalhada do comportamento do consumidor: agora muito mais fcil identificar o movimento dos usurios por entre os websites e no interior deles, construindo assim perfis de consumidores que podem vir a tornar-se alvo de propaganda eletrnica dirigida. Tambm aqui surgem questes novas e problemticas a respeito das habilidades e competncias exigidas pelo uso das novas mdias e especialmente para avaliar o que elas tornam disponvel. Finalmente, como j observei, estas transformaes podem resultar em uma crescente fragmentao dos pblicos, uma vez que os textos esto sendo cada vez mais direcionados (e vendidos para) grupos especializados de consumidores. A multiplicidade dos canais de televiso, por exemplo, poder causar o declnio da difuso aberta (e da cultura comum que esta possibilita) em favor do difuso estreita; e a internet o meio de comunicao por excelncia para as pessoas que tm interesses especializados ou minoritrios. Essas mudanas inevitavelmente levantam a questo de se possvel continuarmos a falar de uma cultura nacional compartilhada, ou mesmo de uma cultura compartilhada entre as geraes. Na medida em que transitamos de um sistema de 5 canais para um de 30 canais, e da para um de 500 canais por exemplo, a televiso vai inevitavelmente se tornando uma experincia muito menos coletiva. Apesar disso, o alarde sobre a morte da audincia massiva pode ser prematuro. Mesmo nos Estados Unidos, onde a maioria dos espectadores h muitos anos tem sistema de TV multi-canais, a maior parte das pessoas ainda se restringe a um pequeno nmero de emissoras muito embora no se saiba por quanto tempo essa situao ir continuar clxxxix. Novamente, os pesquisadores da indstria precisam identificar em que medida os consumidores realmente querem fazer um uso das mdias completamente individualizado e personalizado ou se eles desejam uma experincia mais compartilhada pelo menos para poder conversar no dia seguinte a respeito do que assistiram. Tambm aqui surgem questes sobre a experincia de uso ou audincia das novas mdias que no podem ser compreendidas simplesmente em termos das noes tradicionais do poder das mdias. Apesar de os eventuais resultados destas transformaes serem difceis de prever, est claro que as crianas so consideradas por muitos dos que esto na indstria miditica como a vanguarda da mudana ou pelo menos, que elas so posicionadas desse modo pelas operaes do mercado. Assim, como observei, a adeso s novas mdias geralmente maior em residncias com crianas, e existe no mercado uma grande competitividade para atrair o mercado infantil. A audincia da TV convencional na Gr-Bretanha caiu em quase trs horas por semana desde meados da dcada de 1980; e a audincia da televiso aberta est agora diminuindo sensivelmente nas residncias com crianas e que possuem TV a cabo e satlite, enquanto aumenta a audincia dos canais especializados em programao infantilcxc. As crianas tambm tendem a ter maior acesso a computadores, videogames,, tecnologia de vdeo e msica e assim por diante. De muitas maneiras, os usos que as crianas fazem das mdias parecem realmente se caracterizar por uma escolha, uma interatividade e uma diversidade cada vez maiores muito embora, como j indiquei anteriormente, essas oportunidades no estejam disponveis a todos de modo igualitrio. Entretanto, as conseqncias dessas mudanas para as crianas tm sido interpretadas de formas bem contrastantes. Pelo menos nos pases de fala inglesa, as matrias sensacionalistas sobre os males que a mdia supostamente faz s crianas dominam cada vez mais as manchetes. Os jornalistas, claro, esto sempre interessados nesse tipo de histria, desde que elas resultem em bom material e, conseqentemente vendam jornais, mas eles so apoiados nisso por aqueles que tm outras motivaes. Assim, os polticos rotineiramente demonstram o rigor de suas polticas educacionais ao reclamarem da influncia anti-educativa do lixo das telenovelas ou do emburrecimento das crianas entregues aos Teletubbiescxci. Grupos religiosos armam cruzadas evanglicas condenando a influncia materialista e a depravao moral das mdias contemporneascxcii. Nesse quadro, basta aos acadmicos em busca de publicidade instantnea sugerir que programas de TV como The Big Breakfast diminuem a capacidade de ateno das crianas, ou condenar a humilhao ritualizada de Gladiators ou Blind Date, para aumentar o nmero dos centmetros de suas colunas nos jornaiscxciii. Nos ltimos anos a

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imprensa, de forma ansiosa e acrtica, publicou vrios exemplos de pesquisas acadmicas espantosamente fracas e que buscavam mostrar (por exemplo) que at um tero das crianas passavam tempo no playground trocando material pornogrfico obtido por computador, ou que os jovens estavam sendo encorajados a cometer infraes de trnsito como resultado da sua exposio aos vdeogamescxciv. Significativamente, muitas destas preocupaes dizem respeito exposio das crianas mdia para adultos. O que o Daily Mail em 1996 descreveu como sendo o escndalo da gerao assista-como-quisercxcv reflete o reconhecimento de que as crianas no esto mais limitadas aos materiais planejados para elas embora as pesquisas sugiram que na realidade elas sempre preferiram a mdia dos adultos, pelo menos quando conseguiam ter acesso a elacxcvi. Assim, diz-se que as crianas esto em uma situao especial de risco, no apenas devido violncia nas telas, mas tambm por causa das imagens negativas da vida familiar mostradas nas novelas; claro tambm que h uma grande ansiedade em torno dos perigos da Internet, como a pornografia e seduo pedfilacxcvii. Por outro lado, h tambm preocupaes com respeito introduo de temas que parecem ser inadequadamente adultos para a mdia infantil como AIDS e homossexualismo - em programas de fico infantis como Grange Hill e Byker Grove, ou conselhos explcitos sobre posies sexuais em revistas para adolescentes como Bliss e Morecxcviii . claro que esse tipo de pnico moralista no chega a ser novidade: a fantasia de uma Idade de Ouro da inocncia infantil, e a viso da mdia (de vrios tipos) como uma influncia corruptora j tm uma longa histria. Mas, como destacarei no captulo 7, essas preocupaes tambm assumem formas diferentes a cada circunstncia histrica. As ansiedades contemporneas a respeito dos efeitos das mdias sobre as crianas refletem em parte o deslocamento de preocupaes muito mais amplas com relao mudana social; mas elas so tambm uma resposta s mudanas tecnolgicas e culturais nas prprias mdias, mudanas que, como destaquei anteriormente, esto inextricavelmente ligadas busca de novos mercados. claro que precisamos pensar duas vezes antes de assumir que as manchetes e editoriais da imprensa popular sejam necessariamente um sinnimo da opinio pblica. Ainda assim, o ritmo acelerado da mudana nos sugere que essas preocupaes tendam a se intensificar nos prximos anos. Se o debate pblico sobre a relao entre as crianas e as mdias tornou-se mais preocupado em defender as crianas do mal em um tipo de protecionismo moral os discursos que circulam no interior das indstrias da mdia parecem se mover em outra direo. Ali, as crianas no so mais vistas como basicamente inocentes e vulnerveis influncia. Ao contrrio, elas so cada vez mais consideradas consumidoras miditicas sbias, sofisticadas e exigentes. A tentativa de proteger e educar as crianas atravs de mdias como a televiso tem sido cada vez mais condenada como paternalismo e condescendncia. Os adultos - argumenta-se vm falando em tatibitate com as crianas h tempo demais. No da conta deles - pelo menos no contexto da cultura popular - ficar dizendo para as crianas o que elas devem ou no pensar. Este argumento deriva, por um lado, de uma nfase explicitamente liberacionista nos direitos das crianas; mas a ele tambm aderem entusiasticamente aqueles que celebram o papel das crianas como consumidoras. Para estes, a comercializao da cultura miditica infantil no uma questo de explorao, e sim, pelo contrrio, um meio de libertao. No novo ambiente orientado pelo mercado, comenta-se, as crianas pelo menos esto adquirindo o poder de tomar suas prprias decises a respeito do que vo experimentar e conhecer, sem que as mos controladoras dos adultos intervenham, pretendendo saber o que bom para elas. Esse tipo de mudana claramente visvel na histria recente da televiso para crianascxcix. A abordagem amplamente centrada na criana, que floresceu na Gr-Bretanha sob o duoplio regulamentado entre a BBC e as empresas comerciais durante as dcadas de 1960 e 1970, perde cada vez mais espao para uma abordagem essencialmente consumista. O espectador infantil no mais visto enquanto uma conscincia em desenvolvimento, como no contexto da imaginao psicolgica, mas enquanto um consumidor sofisticado, crtico e que sabe diferenciar, um agente independente

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dentro do mercado. As crianas se tornaram kids; e os kids, nos dizem, so espertos, sabidos e conhecedores da cultura das ruas. Acima de tudo, as crianas so alfabetizadas em mdia. Elas so difceis de satisfazer; elas compreendem as estratgias de enganao e manipulao; e no querem ser tratadas com paternalismo. As crianas sabem o que querem da mdia e tarefa dos adultos oferecer isso a elas ao invs de recair em suas prprias crenas sobre o que bom para elas. Esse discurso conecta-se freqentemente, por sua vez, aos debates em torno dos direitos das crianas. Internacionalmente, o expoente mais bem sucedido no uso destes discursos tem sido o canal infantil Nickelodeon, inteiramente dedicado s crianas. O que encontramos aqui uma retrica de empoderamento, uma noo do canal como uma zona exclusiva das crianas , que d voz a elas, que leva em conta o ponto de vista delas, que amiga delas. Esse discurso est bem explcito nas declaraes dos executivos da Nickelodeoncc, sendo tambm reforado pela publicidade e pelas vinhetas que aparecem na tela entre um programa e outro. De modo significativo, as crianas parecem ser definidas a primeiramente por sua condio de no-adultos. Os adultos so chatos, as crianas so divertidas. Os adultos so conservadores; as crianas so cheias de vida e inovadoras. Os adultos nunca iro entender; as crianas intuitivamente j sabem. Essas mudanas discursivas refletem claramente mudanas mais amplas no status das crianas como um grupo social distinto, como foi identificado no captulo anterior. O que mais impressiona aqui, entretanto, a aliana entre as mudanas econmicas e as sociais: existe uma confuso fundamental, um embaralhamento, entre a noo das crianas como cidads reais ou potenciais e a noo das crianas como consumidoras. No discurso da Nickelodeon, por exemplo, os direitos mencionados so essencialmente os direitos do consumidor. As crianas tm o direito de consumir as coisas que os adultos lhes oferecem; e se as crianas tm sua prpria cultura, trata-se de uma cultura criada para elas quase que inteiramente pelos adultos uma cultura que,na verdade, eles venderam a elas. Do mesmo modo, as repetidas declaraes dos produtores de que as crianas so espectadoras exigentes ou alfabetizadas em mdia parecem muitas vezes significar simplesmente que elas mudam rapidamente de canal quando vem algo de que no gostam. Na prtica, portanto, este discurso no define as crianas como atores sociais e polticos independentes, e muito menos lhes oferece responsabilidade ou controle democrticos: o discurso da soberania do consumidor fantasiado de discurso dos direitos culturais. Em ltima anlise, porm, a questo de se as crianas podem ser vistas como um pblico ativo ou como vtimas passivas das mdias e se as mudanas encorajam uma ou outra dessas tendncias no pode ser respondida de forma abstrata. O poder da mdia no um jogo de somazero, no qual os pblicos ou so poderosos ou no tm qualquer poder. Na verdade, como sugeri, o padro das mudanas contemporneas levanta questes que vo alm de escolhas do tipo ou/ou, to tipicamente recorrentes neste debate; para investig-las, precisamos levar em conta as diversas maneiras com que os pblicos usam e interpretam as mdias, e os contextos sociais em que o fazem. Como examinarei no captulo 6, as definies de pblico infantil que circulam na pesquisa acadmica tambm esto mudando neste sentido; muito embora seja certamente discutvel em que medida estas novas idias levam suficientemente em considerao as mudanas mais amplas no ambiente miditico que procurei esquematizar aqui.

De volta s fronteiras
Falando em termos gerais, possvel identificar dois conjuntos de foras em ao nas mudanas que venho descrevendo. Podemos cham-las de centrfugas e centrpetas. Por um lado, h foras que puxam para fora do centro, em direo fragmentao, diferenciao e individualizao. Do outro lado, h foras que reafirmam o controle centralizado, o poder do estado e do capital foras de homogeneizao e uniformidade. Essas foras operam tanto no macro-nvel da poltica cultural quanto no micro-nvel da experincia cotidiana da cultura: elas caracterizam o nacional ou o global e o local ou o domstico. Muitas das mudanas orientam-se por uma complexa

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combinao das duas tendncias; e por este motivo que suas conseqncias polticas e culturais tendem a se revelar bastante contraditrias. Assim, as novas tecnologias esto provocando uma convergncia de mdias e formas de comunicao at ento separadas, que est amplamente sujeita s operaes do capitalismo global. Poderamos dizer que as mdias esto se fundindo em uma forma de intertextualidade infinita, orientada pela mercantilizao uma cultura de consumo que efetivamente engole tudo que estiver em seu caminho. Porm, poderia igualmente ser argumentado que essas mesmas tecnologias abalam as formas tradicionais de regulao e de controle. Elas permitem que os leitores escrevam seus prprios textos, ou desconstruam e reescrevam textos pr-existentes de muitas maneiras diferentes. As restries geogrficas e as hierarquias socialmente estabelecidas no mais se aplicam, uma vez que as mdias e os canais de comunicao esto continuamente se tornando mais abertos a todos ou pelo menos aos que podem pagar por eles. Retomando a metfora que usamos anteriormente, as fronteiras esto sendo atravessadas e embaralhadas de todas as formas. As distines entre a produo e o consumo, entre comunicao interpessoal e de massa, entre alta cultura e cultura popular tudo isso, argumenta-se, parece mais e mais irrelevante e redundante. S que por outro lado as fronteiras tambm esto sendo reafirmadas e redesenhadas. O consumo e a produo de mdia tornam-se cada vez mais individualizados e privatizados; enquanto isso, o fosso entre os que tm e os que no tm acesso s novas tecnologias alarga-se continuamente. As implicaes dessas mudanas para as crianas e para a relao entre adultos e crianas tambm tm duas faces. De um lado, as fronteiras parecem estar se diluindo. Muito mais do que com a televiso aberta, as novas tecnologias de mdia permitem o acesso das crianas a materiais antes restritos aos adultos. O vdeo, a internet, a televiso a cabo e a satlite tornam o que Neil Postman chama de segredos adultos muito mais disponveis s crianas do que faz a TV aberta. Tambm no mais possvel segregar as crianas do mundo do consumo: mesmo que no tenham renda para gastar, elas so cada vez mais endereadas enquanto consumidores autnomos, encorajadas a tomar suas prprias decises a respeito do que vo comprar, assistir e ler. Via internet, elas podem se comunicar muito mais facilmente umas com as outras e com os adultos, sem mesmo terem que se identificar como crianas. E at mesmo nos materiais produzidos explicitamente para crianas h reflexes sobre aspectos do mundo antes considerados inapropriados para que elas os vissem ou deles soubessem. Enquanto isso, outras fronteiras so claramente reafirmadas. Na medida em que aumenta o acesso das crianas s tecnologias, elas no tm mais que ler ou assistir o que seus pais escolhem. Na medida em que o nicho de mercado infantil cresce em importncia, as crianas tm cada vez mais condies de se restringirem s mdias produzidas especificamente para elas. Alm do mais, as novas formas culturais ps-modernas que caracterizam a cultura infanto-juvenil so, em muitos aspectos, altamente excludentes para os adultos: elas dependem de competncias culturais particulares e de um conhecimento prvio de textos miditicos especficos (em outras palavras, de uma forma de alfabetizao miditica) disponveis apenas aos mais jovens. Enquanto as crianas podem estar compartilhando cada vez mais de uma cultura global de mdia com crianas de outras partes do mundo, talvez estejam compartilhando cada vez menos com seus prprios pais. Precisamos, porm, estabelecer algumas distines. So principalmente as crianas mais velhas as que esto ganhando acesso s mdias dos adultos, enquanto as crianas pequenas so as que esto sendo mais agressivamente alvejadas como um nicho de mercado. Se a fronteira entre as crianas mais velhas e os jovens pode estar se diluindo, o fosso entre as crianas mais novas e as mais velhas pode estar se alargando. Ao mesmo tempo, no apenas o pblico infantil que est sendo redefinido, mas tambm os pblicos jovem e adulto. Enquanto muitas crianas mais velhas aspiram cada vez mais liberdade que elas imaginam existir na juventude, muitos adultos, inversamente, parecem deliciar-se com a irresponsabilidade e a subverso que identificam com a infnciacci.

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Assim, a idade em que a infncia termina pelo menos, no que se refere s indstrias de mdia parece estar continuamente diminuindo. Os produtores de televiso para crianas, por exemplo, reconhecem que o grosso da audincia das crianas mais velhas dedicado programao adulta, e que o contedo e o estilo dos programas destinados a elas refletem isso claramente. As questes sociais levantadas por uma novela infantil como Grange Hill, por exemplo, tm muito em comum com aquelas presentes nas novelas para adultos como EastEnders; enquanto o estilo visual e o ritmo dos programas de variedades para jovens, como Live and Kicking, claramente influenciaram a abordagem de programas adultos como The Big Breakfast. Se verdade que alguns crticos sempre reclamaram da precocidade dos programas infantis, outros esto agora comeando a se queixar do que vem como uma infantilizao da televiso adulta. Por outro lado, a categoria juventude tornou-se extremamente elstica, parecendo se estender cada vez mais para cimaccii. No entusiasmo compartilhado pela msica pop, roupas esportivas Nike, Nintendo e South Park, por exemplo, pessoas de 10 a 40 anos fazem parte de um mercado juvenil que bastante e conscientemente diferente de um mercado familiar. Nesse ambiente, a juventude percebida como uma escolha de estilo de vida, definida pela sua relao com marcas e mercadorias especficas, e tambm disponvel para aqueles que esto bem fora dos seus limites biolgicos (que so de qualquer modo fluidos). Na televiso jovem e tambm no mercado de msica popular, a juventude possui um sentido simblico que tanto pode se referir a identidades fantasiosas como a possibilidades materiais um fenmeno que por si s ajuda a aumentar sua audincia e conseqentemente seu valor de mercado. As campanhas publicitrias recentes do jogo de computador Mortal Kombat e do Sony Playstation, por exemplo, tm sido explicitamente endereadas aos jovens adultos, sugerindo que os equipamentos esto sendo comercializados como um brinquedo aceitvel para adultos. Tambm aqui, isso tem levado alguns comentadores a sugerir que os adultos, e particularmente o homem adulto, esto sendo encorajados a refugiar-se nas fantasias imaturas da adolescnciacciii. Talvez o exemplo mais impressionante desta confuso de categorias etrias nos ltimos anos tenha sido o sucesso cult da srie pr-escolar da BBC Teletubbies, lanada em 1997. Longe de agradar apenas s crianas com menos de 5 anos, a srie atraiu um pblico considervel entre crianas bem mais velhas, evidenciado em websites no-oficiais, em roupas e at mesmo em artigos em revistas de moda. Enquanto esse interesse pode ter sido em parte meramente nostlgico, sem dvida foi para muitos irnico e usado como criancice subversiva - e embora o fenmeno tenha sem dvida gerado muito dinheiro, a BBC fez o que pde para desencorajar o que considerou um entusiasmo inapropriadocciv. Como argumentou Marsha Kinderccv, esta reconfigurao das relaes entre as geraes altamente paradoxal. De um lado, existe um exagero do conflito de geraes, at mesmo um tipo de guerra de geraes, visvel tanto nas mdias (por exemplo, nas estratgias promocionais da Nickelodeon, ou em filmes como Home Aloneccvi e em campanhas polticas). Ao mesmo tempo, existem novas formas de endereamento transgeracional que permitem que o mesmo produto seja comercializado para diferentes geraes. De acordo com Kinder, esta convergncia entre geraes funciona em mo dupla: No apenas os espectadores adultos esto pedocratizados mas tambm os jovens espectadores esto sendo encorajados a adotar o gosto do adulto, criando-se posies de sujeitos para um pblico dualista composto de adultos infantilizados e de crianas precoces. Tais posies de sujeito parecem fornecer um ilusrio sentido de empoderamento, tanto para as crianas que querem acelerar seu crescimento aderindo cultura consumista, como para os adultos que querem manter sua juventude acompanhando os modismos mais recentes da cultura popccvii. Como sugerem esses exemplos, portanto, os modos como os consumidores so diferenciados, pelo menos em termos de idade, esto se tornando mais fluidos, complexos e incertos. Como observei, a retrica oficial das indstrias de mdia representa as crianas cada vez mais como um pblico ativo e

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capaz de fazer diferenciaes: longe de serem maleveis e facilmente explorveis, elas so vistas como extremamente difceis de atrair e controlar. Mesmo assim, no ambiente cada vez mais competitivo das mdias contemporneas, tais distines assumem uma importncia comercial crescente. Quantos anos voc tem ou quantos anos voc imagina ter cada vez mais definido por aquilo que voc consome. Nessa medida, a infncia, assim como a juventude tornou-se ela prpria uma mercadoria simblicaccviii.

Infncias miditicas em mudana


Em muitos sentidos podemos dizer, portanto, que as mudanas nas mdias reforam as mudanas na infncia identificadas no captulo anterior e so por elas reforadas. Em termos gerais, as mudanas nessas duas esferas parecem se caracterizar por um sentimento crescente de instabilidade e insegurana: diferenciaes e hierarquias estabelecidas se rompem, medida que emergem novas formas culturais e identidades. Nessas duas esferas, as crianas parecem estar muito mais difceis de definir e controlar. H porm o perigo especfico de se cair na retrica ps-modernista, como se tudo o que slido acabasse mesmo se desmanchando no ar. Esse tipo de tese parece com freqncia representar o abandono da explicao, uma dissoluo na indiferena e na fluidez infinitas. Ela pode nos levar a negligenciar as continuidades e as contradies que esto em jogo; e pode chegar a tornar todo tipo de interveno impossvel ou redundante. Neste captulo e no anterior, destaquei vrias tendncias que contradizem esta viso. Assim, como venho sustentando, as fronteiras entre crianas e adultos esto sendo reforadas, e ao mesmo tempo atenuadas, tanto em relao mdia quando num sentido mais amplo. A separao entre os mundos sociais e midticos de crianas e adultos torna-se mais aparente, mesmo que os termos dessa separao estejam sendo reconfigurados. Em um certo nvel, as crianas mais velhas no podem mais ser to facilmente protegidas de experincias que eram tidas como moralmente prejudiciais ou inadequadas ao desenvolvimento. Os muros que cercam o jardim sagrado da infncia ficaram muito mais fceis de pular. E, contudo, as crianas, principalmente as crianas pequenas, participam cada vez mais de mundos culturais e sociais que so inacessveis, e mesmo incompreensveis, para seus pais. Do mesmo modo, as crianas esto ganhando poder, tanto como cidads quanto como consumidoras; muito embora em ambos os casos a natureza deste ganho de poder tenha claras limitaes. As crianas so vistas cada vez mais como um mercado especfico; neste processo, suas caractersticas e necessidades tm sido mais amplamente investigadas e reconhecidas e, at certo ponto, atendidas. Porm, as formas como as crianas expressam sua prprias necessidades so muito restritas aos termos adultos: em grande medida, elas s conseguem afirmar sua necessidade em relao aos servios e produtos que os adultos lhes podem prover. Nos debates a respeito das mudanas na natureza do ensino, e da oferta de lazer e de mdia, as vozes das crianas ainda so raramente ouvidas. A educao, por exemplo, foi redefinida como um servio prestado ao consumidor muito embora aqui os consumidores sejam os pais ao invs de as prprias crianas. Do mesmo modo, apesar da entusistica perseguio s crianas enquanto consumidoras, o grau de responsabilidade democrtica dos meios de comunicao ainda insignificante. Enfim, os direitos autnomos das crianas como consumidores ou como cidads continuam a ser apenas vagamente reconhecidos. Nesse quadro, as atividades de lazer das crianas vo se tornando continuamente mais privatizadas e comercializadas. Elas passam a maior parte de seu tempo em casa ou em algum tipo de atividade supervisionada; enquanto isso, os produtos e servios culturais que elas consomem tm cada vez mais que ser pagos em dinheiro vivo. Os espaos pblicos da infncia tanto o espao fsico da brincadeira como os espaos virtuais do rdio e da televiso caem em declnio ou so invadidos pelo mercado. Uma conseqncia inevitvel disso que, para as crianas tanto o mundo social quanto o da mdia esto se tornando cada vez mais desiguais. A polarizao entre ricos e pobres positivamente reforada pela comercializao das mdias e pelo declnio do que o setor pblico proporciona. As

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crianas mais pobres simplesmente tm menos acesso aos bens e servios culturais: elas vivem no apenas em mundos sociais diferentes, mas tambm em mundos miditicos diferentes. Permanece ainda a questo de que todas essas mudanas envolvem significativas oportunidades criativas e democrticas, particularmente no potencial que oferecem s crianas de se tornarem elas mesmas produtoras de mdia. As novas tecnologias trazem ao alcance das crianas meios de comunicao e de expresso cultural que lhes eram at ento inacessveis e que podem fazer suas vises e perspectivas serem muito mais amplamente ouvidas. Longe de contribuir para a polarizao social, as mdias poderiam ser um meio de habilitar as crianas a se comunicarem atravs das diferenas. Entretanto, estas mudanas no se daro automaticamente, ou como simples resultado da disponibilizao de equipamentos. Como discutirei adiante, precisaremos de intervenes muito mais criativas e orquestradas ao nvel das polticas sociais e culturais, se quisermos que os direitos das crianas como produtoras e consumidoras das mdias eletrnicas se realizem mais plenamente.

CAPTULO 6 Paradigmas em mudana


Na introduo a este livro, argumentei que a infncia deveria ser compreendida como uma construo social. Isso no quer dizer que os indivduos reais que chamamos de crianas de alguma forma no existam, ou que sejam s produto da imaginao coletiva. O que se quer dizer apenas que a idia de infncia, e os pensamentos e emoes a ela vinculados, no so dados ou fixos: ao contrrio, esto sujeitos a um contnuo processo de definio a uma luta social pelo significado. Sugeri na introduo que a infncia era definida por meio de dois tipos de discursos: aqueles para as crianas e aqueles sobre elas. Meu foco principal, nos captulos anteriores, foram os discursos endereados ao pblico infantil isto , os textos miditicos produzidos para as crianas, e as condies em que so produzidos, distribudos e consumidos. Neste captulo vou examinar os discursos sobre os pblicos infantis e, em particular, os diversos modos como as relaes das crianas com as mdias eletrnicas tm sido definidas e debatidas no contexto da pesquisas acadmicas. claro que essas pesquisas no podem ser vistas de modo isolado, como uma mera busca da verdade cientfica, alheia a outros interesses. De fato, neste caso, a pesquisa tem sido fortemente determinada pelos tipos de discurso que tendem a dominar a arena pblica mais ampla. E os pesquisadores so chamados a responder principalmente ao discurso dos polticos e dos jornalistas; para comear, esse mesmo discurso que implicitamente define os parmetros das pesquisas que tendem a receber financiamento. O discurso acadmico sobre a audincia infantil tem que competir por autoridade e credibilidade com esses discursos mais populares, assim como com os da prpria indstria da mdia. Esses discursos, porm, muitas vezes do a idia de que estamos todos falando sobre o mesmo objeto ou seja, o pblico infantil. Quero sugerir que, ao contrrio, estamos todos engajados na construo desse objeto, buscando atender aos nossos prprios interesses e objetivos. Assim, descrevemos, medimos e analisamos o pblico de diferentes modos; expressamos nossas preocupaes e ansiedades a respeito dele; ns o observamos, o contamos, o interrogamos, fazemos experincias com ele; tentamos entret-lo, inform-lo; manipul-lo, empoder-lo; e alguns de ns at gostam de imaginar que esto falando em nome desse pblico, ou dando-lhe uma voz. Porm, no importa o quanto essas atividades possam ser objetivas ou abertas, elas inevitavelmente definem o pblico a partir de modos parciais e particulares. Da cobertura sensacionalista na imprensa sobre casos de crianas corrompidas pela violncia da mdia, at as complexidades tcnicas da pesquisa de mercado e as preocupaes

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s vezes obscuras dos artigos acadmicos, o processo de definir o pblico infantil , em si mesmo, um tipo de indstria. O caso mais bvio talvez seja a imprensa: as reportagens sobre crianas em situaes de risco so adequadas ao tipo de sensacionalismo que vende jornais um fenmeno que se tornou muito mais proeminente, medida em que as fronteiras entre o jornalismo popular e o de qualidade tornaram-se cada vez mais embaralhadasccix. Isso tambm acontece na pesquisa acadmica. A relao entre as crianas e a mdia tem sido o foco de um empreendimento massivo de pesquisa, gerando milhares e milhares de estudos, financiados (por diversas razes) tanto por agncias de governo como pelas prprias indstrias da mdia. Tem havido mais pesquisa e debate sobre este setor do pblico miditico do que sobre qualquer outro, um fenmeno que por si s reflete a complexidade dos investimentos emocionais, polticos e econmicos na idia de infncia. De qualquer modo, seja qual for a posio de onde falamos, estamos nos engajando em um discurso que ns, enquanto adultos, essencialmente controlamos, se que no monopolizamos completamente. Tanto na academia como em outros contextos nos quais as relaes das crianas com as mdias so discutidas e debatidas, o discurso sobre os pblicos das mdias inevitavelmente um discurso sobre outras pessoas. Neste processo, inevitavelmente nos posicionamos a respeito de quem so essas outras pessoas e neste caso, a respeito do que ou deveria ser a infncia. Esses posicionamentos podem ser silenciosos, mas mesmo assim permeiam tudo o que fazemos: informam nossas perguntas, os mtodos de investigao que adotamos e os critrios que usamos para definir o que deve ser considerado conhecimento vlido. Alguns crticos vo mais longe. O pblico em si, eles argumentam, no apenas uma construo, mas um tipo de fico invisvelccx. algo que imaginamos ou a respeito do qual fantasiamos, mas que nunca conseguiremos conhecer definitivamente. Isto estaria ocorrendo cada vez mais com as prprias indstrias da mdia. Ien Ang por exemplo, sugere que a indstria da televiso est agora s voltas com uma batalha perdida pelo controle e pela definio de seu pblicoccxi. Na era da TV multi-canal, do vdeo e do controle remoto, ela argumenta, o comportamento dos pblicos tornou-se cada vez mais difcil de prever. As pesquisas sobre ndices de audincia so usadas como defesa contra a insegurana que esta situao gera, ainda que isso equivalha, a rigor, perseguio de uma quimera.ccxii . Em suas verses mais extremas, esse argumento parece sugerir que os pblicos reais no passam de mero produto da imaginao da indstria ou mesmo dos pesquisadores. Para ns, acadmicos, isto gera uma situao em que podemos ficar no conforto das nossas universidades, debatendo a validade retrica das construes discursivas a respeito dos pblicos formuladas por outras pessoas, sem nunca termos que sujar as mos com a realidade empricaccxiii. Minha posio aqui menos radicalmente construtivista. Acredito que existam pblicos de verdade no mundo l fora, mesmo que s possamos conhec-los a partir de nossas prprias construes e representaes. Mesmo reconhecendo que nunca haver um acordo final, defendo que estas construes podem e devem ser julgadas em termos da validade de suas evidncias empricas e da coerncia e da lgica de seus argumentos tericos. Alm do mais, essas construes claramente fazem uma diferena na vida das crianas reais: elas informam as criao das polticas culturais e as prticas de regulamentao e produo de mdia, assim como as aes de pais e professores. Como j argumentei, as vises contemporneas acerca das relaes das crianas com as mdias se caracterizam por duas formas contrastantes de sentimentalismo. De um lado, um sentimentalismo que nosso velho conhecido: a construo da criana como inocente e vulnervel, e portanto carente da proteo dos adultos. De outro lado, um sentimentalismo mais contemporneo: a construo da criana como conhecedora da mdia, como audincia ativa, possuidora de um tipo de sabedoria natural que orienta seu envolvimento com as novas

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mdias e tecnologias. De modo geral, a primeira viso que domina a arena pblica, enquanto a segunda cada vez mais adotada pelas indstrias. Mesmo no campo mais especializado da pesquisa acadmica, os debates sobre as relaes das crianas com as mdias freqentemente se reduzem a uma escolha simples entre essas duas posies: se uma falsa, ento a outra deve necessariamente ser verdadeira. Meu primeiro objetivo neste captulo identificar os limites desses debates, buscando apontar para alm deles. Como deixei implcito, ambas as concepes derivam de vises essencialistas da infncia e das mdias eletrnicas; e ambas parecem refletir uma noo da criana enquanto conscincia individual isolada. Em contraste, eu gostaria de defender uma abordagem mais plenamente social das relaes entre as crianas e as mdias, capaz de situar nossa anlise sobre os pblicos em uma compreenso mais ampla da mudana social, institucional e histrica. No minha inteno oferecer aqui uma crtica abrangente da pesquisa acadmica sobre a audincia infantil: vrias revises crticas desse tipo podem ser facilmente encontradas em outros lugaresccxiv. Meu objetivo simplesmente propor algumas indicaes da mudana nos modos como o objeto desta pesquisa o pblico infantil tem sido conceituado e definido, especialmente em trabalhos mais recentes. Ao faz-lo, tambm pretendo apresentar algumas das preocupaes e orientaes tericas bsicas da minha prpria pesquisa e assim expor a fundamentao das investigaes mais especficas que sero relatadas nos captulos seguintes.

Ao e reao
possvel ver a histria da pesquisa acadmica sobre as audincias como um contnuo processo de ao e reao, como um pndulo que balana constantemente entre a mdia poderosa e os pblicos poderosos. Em um sentido amplo, nas duas ltimas dcadas houve um direcionamento decisivo para o poder da audincia, em muitas disciplinas e campos de investigao. Os pblicos - afirma-se repetidamente - no se compem de bobalhes dopados pela influncia da mdia. Ao contrrio, eles fazem julgamentos complexos e diferenciados a respeito do que lem e assistem. So ativos e no passivos; crticos e no crdulos; criteriosos e no inconscientes; diversificados e no homogneos. Como fica implcito, freqente nesses debates uma lgica dual implacvel: ou uma coisa, ou a outra; isto o que, a meu ver, precisa urgentemente ser questionado. Historicamente, a tradio dominante, em especial nos Estados Unidos, tem sido a pesquisa dos efeitos. Por motivos que refletem pressupostos subjacentes a respeito da infncia, esta tradio continua a ser mais influente em relao s crianas do que em relao aos adultos. O paradigma dessas pesquisas se estabeleceu em grande medida por meio das primeiras experincias de laboratrio sobre os efeitos da violncia nas mdias. Baseadas em uma forma de behaviorismo ou teoria da aprendizagem social, essas pesquisas buscavam demonstrar conexes causais entre estmulos violentos e respostas agressivas; e foi esse modelo dos efeitos que depois passou a informar a pesquisa em reas como os esteretipos de papis sexuais e a influncia da propaganda. Em seu desenvolvimento, entretanto, a pesquisa dos efeitos tem cada vez mais enfatizado o papel das variveis intervenientes que atuam na mediao entre os pblicos e as mdias. Longe de compreender os pblicos como uma massa indiferenciada, os estudos psicolgicos mais recentes tendem a se concentrar nas diferenas individuais que levam os espectadores a responder de modos diferentes s mesmas mensagens. Como resultado, as estimativas a respeito do poder das mdias vm sendo significativamente revisadas. Assim, como veremos no captulo 8, a pesquisa sobre os efeitos da propaganda de televiso tem contestado cada vez mais a viso de que as crianas so simplesmente vtimas

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passivas dos artifcios sedutores dos persuasores ocultosccxv. Do mesmo modo, as pesquisas sobre a influncia dos esteretipos sexuais questionam a idia de que representaes sexistas resultem necessariamente em atitudes sexistas, e que os espectadores assduos tendam portanto a adotar papis mais tradicionaisccxvi. Nesse processo, a idia de que ver televiso inevitavelmente substitui atividades mais construtivas tais como a leitura de livros, ou a de que ela leva ao declnio da alfabetizao grfica, tm sido sistematicamente abaladas ccxvii. Em cada uma destas reas, a influncia potencial das mdias cada vez mais estudada levando em conta as outras influncias e foras sociais na vida das crianas. Como veremos no captulo 7, apenas na rea da violncia nas mdias que a noo de efeitos diretos continua a dominar o campo, um fenmeno que sintomtico dos investimentos polticos mais amplos que esto em jogo.

Rumo audincia ativa


Ao longo das duas ltimas dcadas, os pesquisadores no campo da Psicologia afastaram-se cada vez mais de uma perspectiva behaviorista, aproximando-se de perspectivas construtivistas (ou cognitivistas) passando do foco no estmulo-resposta para o estudo dos modos como a criana entende, interpreta e avalia o que assiste e l. As crianas no so vistas aqui como receptores passivos das mensagens da mdia, mas como processadores ativos de significados. Ao dar sentido s mdias, compreende-se que elas usem esquemas ou roteiros; conjuntos de planos e expectativas que construram a partir de suas experincias anteriores, tanto da mdia como do mundo em geral. Nesta perspectiva, o significado dos textos miditicos no apenas entregue ao pblico, mas construdo por eleccxviii. Ao estudar a compreenso das crianas sobre a mdia, os psiclogos cognitivistas vm tendendo a se concentrar nos aspectos micro ao invs de nos macro, nas formas especficas de processamento mental, mais do que nas questes relativas ao papel das mdias na formao de atitudes e crenas. Assim, por exemplo, existem estudos detalhados sobre a ateno da criana televiso; sobre o desenvolvimento de sua compreenso sobre as narrativas da mdia; sobre as relaes entre sistemas simblicos e estilos de processamento cognitivo; e sobre a habilidade das crianas de interpretar as caractersticas formais da televiso. A maioria destas pesquisas usa uma abordagem piagetiana , tentando identificar idades e estgios no desenvolvimento da compreenso da criana sobre as mdiasccxix. Um bom exemplo dessa abordagem pode ser encontrado nas pesquisas sobre o julgamento das crianas sobre a relao entre televiso e realidade. De um ponto-de-vista construtivista, compreende-se que esses julgamentos dependam tanto do desenvolvimento cognitivo geral da criana como da sua experincia com o meio de comunicao em si e com o mundo realccxx. Assim, em termos de desenvolvimento, as crianas gradualmente adquirem a habilidade para se descentrar, e a partir da construir hipteses a respeito das intenes dos produtores de mdia. Ao mesmo tempo, elas tambm aprendem a usar pistas formais ou genricas, e constroem um conjunto de conhecimentos cada vez maior a respeito dos processos de produo de televiso por exemplo, sobre efeitos especiais, prticas de trabalho dos atores que as tornam capazes de distinguir as mensagens em que elas se dispem a confiar, em meio s demais. Por fim, as crianas so cada vez mais capazes de recorrer a seu prprio conhecimento ou crenas a respeito do mundo real, com o objetivo de avaliar a plausibilidade ou a autenticidade daquilo que assistem. A pesquisa neste campo sugere que at mesmo crianas pequenas (com seis ou sete anos de idade) so capazes de realizar julgamentos bastante complexos a respeito do status de realidade da televiso: longe de considerar o meio como uma janela para o mundo, elas empregam conjuntos de critrios diversos e potencialmente contraditrios para avaliar at que ponto ele est representando a realidade. Quando chegam ao incio da adolescncia, as

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crianas comeam a ter conscincia do realismo enquanto uma categoria esttica: conseguem apreciar o cuidado necessrio para criar a iluso de realismo, ao mesmo tempo em que a reconhecem como iluso. Essas pesquisas, assim, corrigem de um modo importante a viso tradicional de que as crianas so incapazes de distinguir a televiso da realidade, uma viso freqentemente expressa no debate pblico, e que ainda parece ser implicitamente compartilhada por alguns pesquisadores, sobretudo com relao violncia na tela. Como este exemplo sugere, a abordagem construtivista uma alternativa valiosa ao behaviorismo da pesquisa dos efeitos. Mas ela tambm tem limitaes significativas. O conceito de atividade (um termo problemtico, em todo caso) ainda amplamente compreendido aqui em termos individualizados e no-sociais: como algo que acontece no encontro isolado entre a mente e o meio, ao invs de nos processos sociais da interao cotidiana. Alm disso, a atividade parece muitas vezes ser concebida como uma varivel interveniente em um processo que ainda visto como sendo essencialmente de causa e efeito. Assim, os processos cognitivos por meio dos quais as crianas atribuem sentidos propaganda, por exemplo, so vistos como mediadores entre estmulo e resposta eles representam o que muitas vezes significativamente definido como sendo diferenas individuais. Esses limites tericos tambm se manifestam nos problemas metodolgicos encontrados na maioria de tais pesquisas. Muitos dos procedimentos metodolgicos bsicos especialmente os experimentos de laboratrio parecem ter sido importados por atacado da pesquisa dos efeitos. Assim como na pesquisa dos efeitos, a maioria destes trabalhos parece pressupor que uma atividade como ver televiso pode ser concebida em termos de uma srie de variveis, cuja natureza e sentido podem ser avaliados de antemo por meio do uso de medies objetivas e instrumentos. Estas variveis podem ento ser sistematicamente controladas na situao experimental, por exemplo, por meio da combinao de grupos de sujeitos. No mnimo, no se pode ir muito longe ao extrapolar as descobertas de tais trabalhos para as situaes de vida real. Enquanto isso, a pesquisa psicolgica a respeito das crianas e da mdia tem permanecido bastante margem de algumas das mudanas mais drsticas que ocorreram dentro do campo mais amplo da psicologia ao longo dos ltimos vinte anos cito como exemplos o desenvolvimento do trabalho da cognio socialmente situada, a influncia da teoria psicanaltica, e a emergncia da psicologia discursiva e da psicologia criticaccxxi. Neste contexto, a psicologia do desenvolvimento tem sido cada vez mais criticada por sua supersimplificao dos contextos sociais das vidas das crianas, por seu descaso com as emoes e por seu apoio em idias evolucionistas. Os psiclogos do desenvolvimento com freqncia so acusados de apresentar modelos de desenvolvimento saudvel social e culturalmente especficos como se fossem normas universais, e de estarem ligados ao controle e regulamentao repressivos de mes e crianas, por meio de vrias formas de medies e testes. O desenvolvimentismo visto cada vez mais, assim, como no-social, no-histrico e individualista. Desse ponto-de-vista mais crtico, h problemas significativos com o mapa da mente humana que oferecido por essas pesquisas. Os psiclogos cognitivistas que tm estudado as relaes das crianas com as mdias continuam a crer que podem fazer distines claras, por exemplo, entre cognio e afetividade (ou emoo), ou entre atitudes e comportamento, e que estas categorias podem ser facilmente avaliadas por meio de medidas e ndices mecnicos e de testes psicomtricos. Porm, a idia de que tais fenmenos mentais existam, e que possam ser estudados isoladamente em relao aos processos sociais e interpessoais mais amplos, tem sido amplamente questionada. Do mesmo modo, muitas destas pesquisas implicitamente adotam uma viso racionalista do desenvolvimento da criana como uma progresso contnua em direo

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maturidade e racionalidade adultas. No caso dos trabalhos sobre crianas e a mdia, a abordagem desenvolvimentista inevitavelmente privilegia certos tipos de julgamento (em especial julgamentos racionais, crticos) em detrimento de outros. Em contrapartida, tem havido muito pouco envolvimento com as questes relativas ao prazer (ou desprazer) e fantasia. Nesta perspectiva, o telespectador crtico ideal visto como se estivesse cercado por uma armadura de carter racionalista que o protege das iluses prazerosas promovidas pelas mdias.

Pblicos sociais
importante distinguir esse tipo de pesquisa, com nfase psicolgica, das anlises de cunho mais sociolgico do pblico infantil que recentemente comearam a emergir nos Estudos Culturais e da Comunicao, ainda que as duas tenham algumas coisas em comum. Tambm neste ltimo campo tem havido em geral um afastamento da discusso sobre os efeitos, e uma preocupao maior com os significados e usos das mdias; mas tem tambm havido uma nfase muito mais forte na localizao dos usos das mdias no contexto amplo das relaes sociais e interpessoais. O livro de Bob Hodge e David Tripp, Children and Television foi uma das primeiras tentativas de desenvolver esta abordagem do pblico infantilccxxii. Hodge e Tripp usam a abordagem de uma semitica social, tanto para a anlise da programao infantil quanto para os dados da audincia. Em comum com os construtivistas, eles consideram as crianas como produtoras ativas de significado, e no como consumidoras passivas; apesar disso, (diferentemente da maioria dos psiclogos) eles tambm se interessam pelas restries formais e ideolgicas exercidas pelo texto. Enquanto a combinao de suas perspectivas tericas nem sempre seja to fcilccxxiii, o foco central do trabalho deles so os processos sociais e discursivos por meio dos quais o significado construdo, e as relaes de poder que inevitavelmente os caracterizam. Como as crianas interpretam um desenho animado, por exemplo, e o que elas escolhem dizer a respeito dele quando esto na companhia de outras crianas ou de um adulto pesquisador, dependem da percepo que elas tm de sua prpria posio social e das suas relaes com os outros. Recentemente, desenvolvi e ampliei esta abordagem em uma srie de estudos que investigam como as crianas definem e constroem suas identidades sociais atravs da fala sobre a televisoccxxiv. Os julgamentos das crianas sobre gnero e representao, e os modos como elas recontam a narrativa da televiso, por exemplo, so analisados ali como processos inerentemente sociais; e o desenvolvimento do conhecimento sobre a televiso (alfabetizao televisual) e de uma perspectiva crtica sobre o meio so compreendidos a partir de suas motivaes e objetivos sociais. Estes estudos usam uma forma de anlise de discurso que enfatiza as funes da fala como uma forma de ao socialccxxv. Assim, por exemplo, analisei como o modo de os garotos falarem sobre as novelas e as suas decises sobre o que ou no realista ou verossmil so inseparveis de seu prprio processo de construo da masculinidade; ou, para usar outro exemplo, como as discusses de crianas negras e brancas sobre imagens positivas em programas como The Cosby Show (A Famlia Cosby) esto entrelaadas com as dinmicas das amizades inter-raciaisccxxvi. Paralelamente a esse trabalho, possvel identificar uma abordagem mais estritamente etnogrfica ou de observao, no estudo dos usos que as crianas fazem da mdia, tanto no contexto domsticoccxxvii, quanto no grupo de amigosccxxviii. O estudo de Marie Gillespie sobre o uso da televiso em uma comunidade sul-asitica em Londres, por exemplo, integra uma anlise do papel da televiso na dinmica familiar e do grupo de amigos com uma ateno voltada s respostas das crianas a gneros especficos, tais como o telejornal e a novelaccxxix. As mdias so usadas a em parte como um recurso heurstico para aquisio de

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idias sobre outras culturas, ainda que (assim como nos trabalhos discutidos acima) haja uma nfase auto-reflexiva sobre o papel do pesquisador, e sobre as relaes de poder entre pesquisadores e seus sujeitos infantis, nfase essa que est tipicamente ausente das pesquisas psicolgicas. Por fim, existe hoje um volume crescente de pesquisa-ao em mdia-educao, focada na interao entre o conhecimento cotidiano dos alunos e o conhecimento mais acadmico que eles encontram na educao formal. Nesse contexto, a escola no vista como necessariamente inimiga da cultura juvenil (como fazem alguns pesquisadores dos Estudos Culturais), mas, ao contrrio, como uma das arenas sociais fundamentais em que aquela cultura construda e encenadaccxxx. Em um sentido amplo, ento, essas pesquisas vem as crianas como agentes ativos, ao invs de receptores passivos da cultura adulta. Elas se propem a investigar as experincias das crianas em seus prprios termos, ao invs de julg-las em termos da inabilidade delas em usar ou compreender as mdias de modos apropriadamente adultos. Em princpio, essas pesquisas tambm oferecem uma perspectiva sobre o pblico infantil que significativamente mais social do que aquela oferecida pela perspectiva psicolgica descrita anteriormente. Ao buscarem dar sentido s mdias, as crianas so vistas como empregando uma gama de estratgias e discursos derivados de diferentes lugares e experincias sociais (por exemplo, em termos de classe social, gnero, etnicidade). A produo de sentido a partir das mdias , portanto, compreendida a como um processo complexo de negociao socialccxxxi .

A realidade revisitada
Nos prximos captulos vou incorporar algumas das descobertas desse tipo de pesquisa discusso que farei sobre alguns aspectos especficos das relaes das crianas com as mdias. Neste estgio, uma discusso mais ampla dos exemplos que citei anteriormente sobre os julgamentos que as crianas fazem do realismo na televiso dever indicar diferenas e semelhanas entre esta abordagem e a da psicologia cognitiva. Ao invs de compreender esses julgamentos simplesmente como fenmenos cognitivos , minha pesquisa sugere que eles podem atender a uma variedade de funes sociaisccxxxii. No contexto de grupos de discusso, condenar um programa por ser irreal serve como poderoso recurso para definir o prprio gosto pessoal, e tambm para reivindicar uma determinada identidade social. Por exemplo, as freqentes reclamaes das garotas sobre enredos irreais ou eventos em desenhos animados de ao e aventura muitas vezes refletem um desejo de se distanciarem daquilo que elas vem como preferncias infantis dos meninos, e de assim reivindicarem sua prpria maturidade (de gnero). Por outro lado, a rejeio dos garotos ao no-realismo dos homens musculosos em programas como Baywatch pode refletir ansiedades a respeito da fragilidade de sua prpria identidade masculina. A rejeio dos meninos ao melodrama ou a rejeio das meninas aos filmes violentos de ao podem ser vistas, ento, como algo alm da aplicao mecnica de julgamentos fixos de gosto: ao contrrio, essas rejeies representam a reivindicao ativa de uma determinada posio social uma reivindicao s vezes hesitante e incerta, e em muitos casos aberta ao questionamento. Alm do mais, tais julgamentos tambm podem ter o papel de possibilitar aos espectadores a regulao ou mesmo a recusa retroativa de suas prprias reaes afetivas por exemplo, o medo ou tristeza. A especulao sobre os efeitos especiais nos filmes de terror ou a sua condenao como irreais, por exemplo, pode servir para prevenir a acusao de que se seja moleiro o suficiente para ach-los assustadores, o que parece preocupar especialmente alguns garotos. Enquanto o prazer em tais filmes claramente depende, at certo ponto, da disponibilidade para suspender a descrena deixando-se assustar esse tipo de discusso

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posterior pode ser til como um meio de aprender a lidar com reaes emocionais potencialmente indesejveis. Entretanto, seria falso apresentar esses processos em termos de uma simples oposio entre razo e prazer, ou cognio e afeto. H, sem dvidas, um prazer considervel neste tipo de conversa crtica: ridicularizar a natureza irreal da televiso, especular sobre como ela feita e brincar com a relao entre televiso e realidade parecem ser aspectos importantes da interao cotidiana da maioria dos telespectadores com o meio. Evidentemente esse tipo de conversa depende, at certo ponto, da negao do prprio prazer ou desprazer - no momento da audincia. Mas a conversa tambm parece proporcionar um sentido de poder e controle sobre a experincia, e assim uma prazerosa sensao de segurana. Acima de tudo, importante destacar que no se trata meramente de um fenmeno psicolgico, que acontea dentro da cabea das crianas. Pelo contrrio, esse tipo de conversa crtica atende a funes sociais ou interpessoais especficas no contexto do dilogo com os outros. O prprio contexto da pesquisa crucial aqui. Qualquer adulto que faa perguntas sobre televiso s crianas particularmente no contexto escolar, como tem sido o caso das minhas pesquisas parece estar fazendo um convite a esse tipo de discurso crtico. A maioria das crianas sabe que muitos adultos no gostam que elas assistam televiso demais, e elas esto familiarizadas com pelo menos alguns dos argumentos a respeito dos seus efeitos negativos sobre elas. Em alguns casos, estes argumentos so discutidos abertamente, embora as crianas geralmente gostem de escapulir a tais cobranas: seus irmos menores at podem imitar o que assistem, mas certamente aquelas acusaes no se aplicam a elas. Assim como os adultos parecem deslocar os efeitos da televiso para cima das crianas deixando subentendido que eles prprios no correm risco da mesma forma as crianas tendem a sugerir que esses argumentos se aplicam apenas a outras crianas muito mais novas que elas. Em certo sentido, os julgamentos sobre a irrealidade da televiso poderiam estar servindo a uma funo semelhante, ainda que de modo mais indireto. Eles permitem que os falantes se apresentem como telespectadores ou telespectadoras sofisticados, capazes de ver atravs das iluses que a televiso oferece. De fato, esses julgamentos representam uma reivindicao de status social e particularmente, neste contexto, uma reivindicao do status de adulto. Ainda que estas reivindicaes possam se dirigir em parte ao entrevistador e s outras crianas do grupo, elas com freqncia parecem depender de uma distino entre o falante e um outro invisvel: aqueles telespectadores que so imaturos ou tolos o suficiente para acreditar que o que assistem real. significativo que muitas vezes haja a distines claras em termos de classe social. De modo geral, as crianas de classe mdia nos meus estudos tendem mais a perceber o contexto da entrevista em termos educacionais, e a ajustar suas respostas de acordo com isso. Em contraste, muitas das crianas de classe trabalhadora tendem a usar o convite para conversar sobre a televiso como uma oportunidade para exibir seus prprios gostos e celebrar seus prprios prazeres junto com o grupo de amigos. Enquanto as crianas de classe mdia dirigem a maioria de suas falas ao entrevistador, respeitando o seu poder, isto acontece muito menos com as crianas de classe trabalhadora, para quem o entrevistador parece s vezes quase irrelevante. Assim, os julgamentos sobre a realidade da televiso so muito mais preocupantes para as crianas de classe mdia. Tanto quantitativa quanto qualitativamente, seus julgamentos so mais complexos e sofisticados do que aqueles da maioria de seus colegas da classe trabalhadora. Estes argumentos, porm, no devem servir de base para quaisquer concluses simplistas sobre os nveis de alfabetizao miditica em diferentes classes sociais. No que as crianas de classe mdia sejam, de alguma forma, mais crticas ou mais alfabetizadas em mdia do que as crianas de classe trabalhadora. O que parece que

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esses discursos crticos servem a funes sociais particulares que so mais importantes para elas nesse contexto, funes essas que tm a ver, pelo menos em parte, com a definio da sua prpria posio de classe. Esses discursos lhes fornecem meios poderosos de demonstrar sua prpria autoridade crtica, e conseqentemente de se distinguir daqueles outros invisveis a audincia de massa que supostamente correm mais riscos de sofrer os efeitos prejudiciais da televiso. Em minha pesquisa, este tem sido o caso, particularmente, de alguns meninos de classe mdia mais velhos (entre onze e doze anos de idade) entre os quais torcer o nariz para as debilidades da televiso popular parece conferir um status considervel entre o grupo de amigos. Costuma haver a um alto grau de competio, com as crianas rivalizando para ver quem faz a gozao mais inteligente sobre os piores programas de auditrio, ou quem imita de modo mais ridculo a canastrice dos atores nas novelas. muito mais difcil admitir que se gosta de alguma coisa, com exceo dos documentrios ou filmes adultos. Em muitos casos esses garotos s admitem assistir os programas para ver como so besteira apesar de os conhecerem to bem como os fs confessos. Em contrapartida, as garotas de classe mdia parecem muito mais confortveis em reconhecer e celebrar seus prprios prazeres, principalmente quando esto em grupos somente femininos. Em grupos mistos, porm, e diante da competio dos garotos, com freqncia quem faz as crticas mais severas da televiso que sai vencendo. Mesmo que o discurso crtico no seja explicitamente formulado em termos de classe, visvel uma linha muito tnue entre o menosprezo da televiso popular e o menosprezo de sua audincia. Como sugere Pierre Bourdieu, o discurso crtico representa uma forma valiosa de capital cultural e uma demonstrao tangvel de distino social ccxxxiii. O processo de tornar-se crtico faz parte do modo como as crianas de classe mdia buscam se diferenciar dos outros, e desta forma se socializam ativamente em direo a uma pertena de classe. Porm muita coisa se perde, ou ao menos desvalorizada neste processo. Os discursos crticos sobre as mdias com freqncia assumem a forma de um cinismo intelectual e de uma sensao de superioridade em relao s outras pessoas. Eles podem resultar em uma ironia superficial ou mesmo em desprezo meramente complacente pelos prazeres populares. Talvez principalmente entre os meninos, para quem a expresso do prazer aparentemente muito mais arriscada e problemtica, o discurso do julgamento crtico parece oferecer a segurana de simular o exerccio de um controle racional absoluto. Como este exemplo sugere, o julgamento das crianas a respeito da realidade daquilo que assistem na TV no pode ser visto como um processo puramente cognitivo ou intelectual. Ao contrrio, ao fazer julgamentos crticos desse tipo que as crianas buscam definir suas identidades sociais, tanto em relao a seus amigos quanto em relao aos adultos. Assim, compreender as mdias no simplesmente uma questo do que acontece na cabea das crianas: fundamentalmente um fenmeno social.

Os limites da audincia ativa


Em resumo ento, trs nfases centrais podem ser identificadas nesta pesquisa. De modo geral, ela define a criana como um pblico ativo; ela busca compreender o ponto de vista da criana em seus prprios termos; e busca situar os usos que as crianas fazem das mdias dentro do contexto mais amplo das relaes sociais e interpessoais. Apesar de todas essas caractersticas serem importantes e valiosas, h problemas e limitaes em cada uma delas; ao identific-los, buscarei indicar reas para desenvolvimentos futuros. A viso das crianas como participantes ativas no processo de produo de significado compartilhada tanto pelos pesquisadores dos Estudos Culturais como pelas abordagens construtivistas delineadas anteriormente. O significado no visto como inerente

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ao texto, mas como produto de uma negociao entre texto e leitor. As crianas so vistas como um pblico competente e sofisticado, em vez de simplesmente como vtimas passivas da manipulao da mdia. Nesse sentido, este tipo de pesquisa um desafio importante a muitas das certezas que costumam circular no debate pblico. Entretanto, esta pesquisa tem sido excessivamente determinada por uma reao contra as ansiedades quanto aos efeitos negativos das mdias. Como resultado, ela corre o risco de adotar uma abordagem centrada na criana muito simplista, na busca de celebrar a sofisticao da criana conhecedora da mdia e de provar (infinitamente) que as crianas no so crdulas ou passivas como freqentemente se diz que elas so. Num certo sentido, o termo ativo (e a oposio entre ativo e passivo) tornou-se um tipo de slogan vazioccxxxiv. H vrios problemas bvios nisso. Por exemplo, com freqncia se assume implicitamente que se as crianas so ativas, ento de algum modo elas no sero influenciadas por aquilo que assistem ou lem. Mas no isto o que necessariamente ocorre. De fato, poder-se-ia argumentar que em alguns casos ser ativo estar mais aberto influncia. A propaganda contempornea, por exemplo, cada vez mais parece se enderear ao telespectador sofisticado e crtico, exigindo positivamente uma resposta ativa; e ao valorizar o telespectador desse modo, ela pode muito bem se revelar mais poderosa do que as abordagens mais antiquadas de venda agressivaccxxxv. Alm disso, este tipo de celebrao da sofisticao das crianas como usurias de mdia pode nos levar a negligenciar o fato de que existem reas sobre as quais elas precisam saber mais. inevitvel que haja lacunas no conhecimento das crianas, embora no necessariamente onde se supe que elas estejam. Do mesmo modo, o conhecimento das crianas sobre as mdias vai se desenvolvendo conforme elas crescem, o que evidentemente depende das perspectivas crticas disponveis a elas, tanto no interior das mdias como alm delas. Simplesmente celebrar o poder dos receptores ignorar o fato de que as relaes dos receptores com as mdias se desenvolvem e modificam e ignorar a prpria possibilidade de que elas possam ser modificadas. Em ltima instncia, portanto, h o perigo de que o argumento da relao ativa das crianas com as mdias e inclusive de seus altos nveis de alfabetizao miditica tornese um tipo de senso comum retrico. Para muitos pesquisadores (entre os quais me incluo), h a uma coincidncia desconfortvel entre as construes do pblico infantil que circulam no interior da indstria e aquelas que tm sido cada vez mais apresentadas pela academia. Em ambos os contextos, a imagem romntica da criana conhecedora da mdia comea a dominar o debate. Como tenho sugerido, tais concluses podem facilmente confundir-se com os argumentos em torno da soberania do consumidor; neste processo, os pesquisadores que assumem este ponto de vista podem acabar se tornando meros apologistas das corporaes comerciais. Ao invs de simplesmente explorar a natureza da atividade das crianas enquanto pblico, precisamos dizer mais a respeito das suas conseqncias e implicaes, inclusive no campo das polticas culturais e educacionais. A segunda nfase-chave neste tipo de pesquisa est em assumir o ponto de vista da criana. Diferentemente de boa parte das pesquisas psicolgicas, esse trabalho no se prope a julgar as crianas principalmente em termos do que elas no podem fazer isto , em termos das suas inabilidades de fazer julgamentos adultos e racionais, por exemplo a respeito das diferenas entre os textos mditicos e o mundo real. Ao contrrio, o objetivo aqui compreender a experincia das crianas com as mdias em seus prprios termos, ao invs de nos termos dos adultos. Considerando-se o contexto mais amplo dos debates pblicos a respeito das crianas e as mdias, essa nfase tambm de importncia vital. Como j observei anteriormente, esses debates so quase que exclusivamente conduzidos entre adultos; muitos nem mesmo pensam que seja necessrio verificar o que as crianas tm a dizer. Ainda assim, mesmo entre os que se colocam como representantes dos interesses das

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crianas, existe um perigo real em assumir-se que os adultos possam facilmente falar ou agir em nome das crianas. Como venho indicando, h dificuldades significativas para se estabelecer evidncias das experincias e vises das crianas. As estatsticas sociais tm uma inegvel autoridade, mas muitas vezes dependem de um somatrio das crianas que minimiza as diferenas entre elas. Em contraste, a apresentao e a anlise de transcries literais das falas das crianas como fiz amplamente em minhas prprias pesquisas uma prtica que tem bvias limitaes em termos de representatividade, embora muitas vezes possua um ar de autenticidade direta que est muito ausente dos resultados das pesquisas quantitativas ou relatos de experincias de laboratrio. Assim mesmo, tambm a h o perigo do romantismo. certamente ingnuo acreditar que possamos algum dia assumir o ponto de vista da criana ou que esse ponto de vista seja algo que simplesmente se revelar a ns caso faamos as perguntas certas. Este tipo de pesquisa s vezes assume implicitamente que os dados falam por si, e que a pesquisa meramente fornece um frum no qual as vozes das crianas podem ser diretamente ouvidasccxxxvi. A idia de que possamos simplesmente ouvir as vozes das crianas desse modo no mnimo insincera. Pelo menos em princpio, a anlise de discurso oferece um modo de ir alm da viso de que a fala seja um meio transparente de acesso ao que se passa na cabea das pessoasccxxxvii. Nessa perspectiva, a fala compreendida como uma forma de ao social: ela usada para vigiar e construir identidades, para estabelecer e negociar relaes interpessoais, e para reivindicar e exercer poder social. Portanto, longe de tomar aquilo que as crianas falam literalmente, essa abordagem compreende a fala como uma arena ainda que muitas vezes tensa e disputada na qual as crianas definem o que significa ser criana, ou ser criana em um determinado grupo social. Este o tipo de anlise que tenho desenvolvido em meu prprio trabalho, e que informa minha compreenso dos julgamentos infantis sobre a realidade da televiso mencionados acima. A limitao evidente desta abordagem, entretanto, sua recusa a olhar alm do nvel do comportamento lingstico e considerar as dinmicas psquicas ou emocionais das relaes das crianas com as mdias. Alm do mais, ao rejeitar o uso realista da fala enquanto dado, pode-se em ltima instncia tornar impossvel a avaliao de sua veracidade (ou da ausncia de veracidade) e assim de fazer qualquer inferncia sobre sua confiabilidade ou precisoccxxxviii. Paradoxalmente, devolver a fala ao seu contexto social desta maneira pode reduzi-la ao nvel da mera performance. A terceira nfase significativa neste tipo de pesquisa a tentativa de analisar os usos e interpretaes que as crianas fazem das mdias como parte de um padro mais amplo de relaes e processos sociais. As mdias so vistas aqui no como sendo influncia externas, mas como estando inextricavelmente entrelaadas nas relaes e dinmicas familiares e de grupos de amigos relaes necessariamente caracterizadas por desigualdades sociais e pelo exerccio de poder social. Esta uma questo- chave que diferencia os Estudos Culturais da psicologia convencional, mesmo quando ambos parecem compartilhar a nfase na audincia ativa. As crianas so vistas aqui no apenas como cognitivamente ativas, mas tambm como socialmente ativas como agentes sociais por direito prprio. Em ltima anlise, porm, a maior parte dessas pesquisas tm sido bastante superficial a respeito disto. Apesar das referncias ocasionais etnografia, so poucas as pesquisas sobre mdia que envolvem a imerso de longo prazo que caracteriza a etnografia no campo da antropologiaccxxxix. Boa parte delas se baseiam em uma convivncia muito limitada com os prprios sujeitos da pesquisa: so feitas suposies de todo tipo a respeito das crianas e de como elas so representativas de categorias sociais particulares, com base em umas poucas entrevistas.

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Neste sentido, ainda temos muito cho pela frente para chegarmos a desenvolver uma anlise social mais ampla da audincia infantil. H algumas conexes importantes a serem forjadas entre a pesquisa de mdia e infncia e o volume crescente de pesquisas no campo da sociologia e histria da infncia ao qual fao referncia em vrios lugares deste livro. O foco da maior parte desse trabalho est nas experincias e relaes sociais cotidianas das crianas, investigadas geralmente com o uso de mtodos etnogrficos ou mtodos qualitativos. Como tenho destacado, a sociologia da infncia coloca um amplo desafio terico s tendncias universalizantes da psicologia s vises da infncia como uma seqncia de idades e estgios descontextualizados - e noo de que possamos compreender processos psicolgicos (tais como cognio e afeto) isoladamente dos contextos sociais nos quais eles ocorrem. Mais que isso, os socilogos da infncia tm combatido o que compreendem como um modelo deficitrio da infncia uma viso da infncia como um tipo de ensaio para a vida adulta o que est implcito no apenas nas noes cognitivas do desenvolvimento infantil, mas tambm nas teorias psicolgicas da socializaoccxl . Por enquanto, contudo, este tipo de trabalho tem sido dominado por uma agenda sociolgica comparativamente convencional: tem-se dado muito pouca ateno cultura, s mdias, ou mesmo aos usos que as crianas fazem dos artefatos produzidos comercialmente, como os brinquedosccxli. Nesse processo, tem-se efetivamente negligenciado a natureza mediada da infncia contempornea. Como Sonia Livingstone props recentemente, a nova criana sociolgica parece viver uma infncia no-mediada: ou seja, uma criana livre de cuidados, brincando de pula-sela com os amiguinhos em um parque prximo; e no uma criana no seu quarto, escutando msica com fones de ouvido e vendo televisoccxlii. Alm disso, a sociologia da infncia tem se caracterizado por alguns dos mesmos problemas que identifiquei com relao pesquisa sobre as mdias. Em termos gerais, os socilogos tentaram substituir o que vem como a criana incompetente, construda pelos psiclogos, pela criana competente, que compreende o mundo em seus prprios termos e que capaz de tomar decises sobre sua prpria vida. Porm, como tenho destacado, pode-se tambm questionar o valor dessa mera substituio das noes de incompetncia infantil a viso das crianas como adultos incompletos pela viso oposta das crianas naturalmente competentes e sofisticadas. Tambm aqui reside o perigo de uma reao exagerada contra a marginalizao e a depreciao implcita das crianas, atribuindo a elas um grau espetacular de auto-conhecimento e autonomia.

Reconstruindo a audincia infantil


Os debates contemporneos sobre o poder das mdias nos Estudos Culturais e de Comunicao tm se polarizado cada vez mais. De um lado, h uma forma de populismo, na qual a cultura popular vista como um meio de resistncia contra as ideologias dominantes, e conseqentemente como uma forma de empoderamento. De outro lado, h uma crescente reao contra a chamada celebrao do receptor, e a tendncia queda em um pessimismo cultural generalizado. Quando a questo so as crianas e os jovens enquanto pblico, o debate tende a ser conduzido em termos das mesmas escolhas polarizadas. De um lado, est a noo tradicional das crianas como inocentes e vulnerveis influncia; do outro, a noo igualmente sentimental da criana como sofisticada, desenvolta na cultura urbana, crtica e competente por natureza. Ambas so construes sobre a infncia, e ambas tm apelos emocionais genunos, ainda que de tipos diferentes; mas em ltima instncia ambas fazem uma supersimplificao da complexidade e da diversidade das relaes das crianas com as mdias. Em termos de desenvolvimentos futuros, portanto, pode haver duas direes possveis para a pesquisa da audincia infantil. Ambas, em certo sentido, so o projeto deste

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livro. Por um lado, temos que reposicionar nossas anlises sobre as relaes das crianas com as mdias no contexto de uma compreenso mais ampla das suas vidas sociais, assim como da histria recente da infncia, como foi delineado no captulo 4. Como espero indicar nos prximos captulos, isso pode nos dar uma perspectiva bastante diferente do debate pblico contemporneo a respeito destas questes, debate esse que, especialmente no caso das discusses sobre violncia e comercialismo, parece ter se tornado excessivamente simplista e repetitivo. Por outro lado, precisamos tambm olhar as prprias mdias de forma mais ampla. A anlise da recepo nos Estudos Culturais e de Comunicao tem se distanciado cada vez mais das questes relativas aos textos e instituies miditicas; e dos dois lados muito do que se faz so caricaturas mtuas. Como argumentou Graham Murdock, os estudos de recepo precisam ir alm dos atos de consumo e resposta imediatos, para analisar as estruturas subjacentes que fornecem os contextos e os recursos para a atividade do pblicoccxliii. Sem querer negar a atividade criativa e interpretativa dos receptores, portanto, precisamos olhar tambm para as condies materiais e simblicas mais amplas nas quais essas atividades ocorrem olhar, por exemplo, para as restries e possibilidades incorporadas aos textos miditicos, e para as dinmicas econmicas, institucionais e sociais que determinam formas especficas de consumo miditico. Como sugeri no captulo 5, precisamos entender as relaes entre tecnologias, instituies, textos e audincias, sem necessariamente priorizar qualquer um deles. primeira vista, essas duas orientaes parecem apontar em direes opostas. Entretanto, elas esto longe de ser incompatveis. De formas diferentes, ambas sugerem a necessidade de irmos alm da construo individualista da infncia, e de trabalharmos em direo a uma anlise social mais ampla. Nesse contexto, o pblico infantil no mais visto em termos essencialistas ou ativo ou passivo, ou competente ou incompetente. Ao contrrio, nosso objetivo identificar uma variedade de formas diferentes de atividade e competncia que tendam aproximadamente a ocorrer sob determinadas condies sociais e culturais. Neste captulo e nos dois que o precederam, busquei delinear os parmetros mais amplos desta abordagem. Trata-se de uma abordagem que oferece um modo mais complexo mas tambm, espero, mais produtivo para a compreenso das mudanas contemporneas nas relaes das crianas com as mdias, do que aqueles identificadas nos captulos 2 e 3. Nos prximos trs captulos, procuro aplicar essa abordagem de maneira mais detalhada. O captulo 7 examina a eterna questo da violncia nas mdias; o captulo 8, o comercialismo e a propaganda; e o captulo 9, as questo da poltica e da cidadania. Cada um desses captulos se fundamenta em meus prprios estudos empricos, situados por suas vez no contexto das pesquisas e debates mais amplos no campo. Em cada caso, focalizo as implicaes do acesso cada vez maior das crianas aos mundos sociais e culturais que at h pouco tempo estavam confinados aos adultos. Ao discutir as experincias das crianas com esses mundos, e os debates que as cercam, busco fornecer uma base mais construtiva tanto para a pesquisa futura quanto para as polticas culturais e educacionais.

CAPTULO 7 As Crianas assistindo violncia


Discutir a questo da violncia neste contexto talvez signifique nos rendermos a algo tediosamente inevitvel. Na grande maioria dos debates pblicos sobre as relaes das crianas com as mdias, a violncia virou uma obsesso cada vez maior, parecendo muitas vezes excluir qualquer outro aspecto ou preocupao interessante. Dentro do amplo conjunto de experincias que a mdia oferece s crianas, a violncia parece ser vista como a instncia

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definidora o fenmeno que de alguma forma sintetiza tudo o que realmente precisamos saber a respeito do lugar que as mdias ocupam nas vidas delas. Ao longo das duas ltimas dcadas a violncia na mdia tem estado ligada a um pnico moralista geral a respeito da infnciaccxliv. Nesse processo, as questes relativas ao impacto das mdias acabam sendo freqentemente enredadas no debate sobre o impacto dos fatos reais. A violncia na mdia muitas vezes entendida como sendo, ela prpria, uma forma de violncia contra as crianas, cometida por adultos que tm a sede de lucros como nica motivao. Para muitos, a violncia na mdia uma forma de abuso infantil por meios eletrnicos, e que no tem diferena em relao aos abusos e crueldade fsica ccxlv. Ao mesmo tempo, claro, a violncia na mdia rotineiramente apontada como sendo a causa primordial de uma onda crescente de criminalidade juvenil. So raras as reportagens sobre crimes violentos que no tentam, em algum momento, jogar a responsabilidade sobre as mdias. A cobertura do assassinato do diretor de uma escola de Londres, Philip Lawrence, por exemplo, e a do grande nmero de homicdios aleatrios nas escolas dos Estados Unidos sem falar das chacinas em Dunblane e Port Arthur na Austrlia fizeram muitas especulaes sobre a influncia das mdias, apesar de esta no ter qualquer relevncia para as circunstncias em que aqueles crimes foram cometidos. O furor em torno do impacto dos vdeos violentos que se seguiu ao assassinato de um menino de 2 anos, James Bulger, por dois garotos de dez anos em 1993, talvez seja o exemplo mais espetacular deste tipo de pnico miditico na Gr-Bretanha, e certamente o que foi mais amplamente discutidoccxlvi. Neste exemplo, assim como em muitos outros, a mdia foi claramente usada como um conveniente bode expiatrio para evitar explicar fatos complicados demais, ou simplesmente horrveis demais. E isso, apesar de no haver qualquer prova de que os assassinos do menino tivessem sequer assistido ao filme que para muitos os tinha inspirado, e muito menos de que o assassinato tenha mesmo sido um crime por imitaoccxlvii. Este tipo de conexo entre uma mdia ruim e a criminalidade violenta tornou-se parte de um senso-comum demonizante ao qual muitos polticos e outras pessoas recorrem com facilidade quando procuram demonstrar autoridade e responsabilidade morais aproveitando para afastar a ateno pblica de causas mais profundas da violncia na sociedade. As propostas de regulamentao da violncia na mdia tendem a enfrentar menos oposio do que as tentativas de lidar com outras questes que contribuem mais significativamente para as causas de crimes violentos, tais como a pobreza e a desintegrao familiar ou como, nos Estados Unidos, o fcil acesso a armas. Mas talvez o mais impressionante seja o sucesso obtido por certas formas de cristianismo evanglico, em muitas sociedades aparentemente seculares, na definio dos termos do debate pblico sobre estas questesccxlviii. Como j observei, tais ansiedades costumam conduzir a clamores por um controle mais rgido pelo aumento da censura e de outras formas de regulamentao centralizada. Se acrescentarmos as crianas a essa equao, ela ganhar uma fora retrica ainda maior. Enquanto a censura dirigida aos adultos poderia ser rejeitada como sendo autoritria ou por infringir as liberdades individuais, o apelo proteo das crianas encontra muito menos resistncia. Particularmente nos Estados Unidos, a noo de infncia tem cada vez mais substitudo a noo de segurana nacional como justificativa para a censura, e uma das causas disso sua capacidade de angariar apoio poltico. As crianas, aparentemente pervertidas por uma dieta de sexo e violncia nas mdias, acabam sendo vistas, implicitamente, como uma ameaa interna manuteno da ordem social.

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Pnico miditico?
Como muitos crticos j demonstraram, esse tipo de pnico miditico tem uma longa histria: ela pelo menos to antiga quanto o filsofo grego Plato, que propunha banir as obras dos dramaturgos da sua Repblica ideal, por suas influncias perniciosas sobre as impressionveis mentes infantisccxlix. Nos tempos modernos, estas ansiedades se misturaram s preocupaes mais gerais com o iminente colapso da ordem social ao alcance das massas indisciplinadas - e em particular, com as tendncias criminosas atribudas aos jovens da classe trabalhadora urbana, especialmente os do sexo masculinoccl. Tais argumentos, assim como as lamrias generalizadas a respeito da morte da infncia, so muitas vezes motivadas pela nostalgia de uma Idade de Ouro imaginria que sempre parece ter existido duas geraes atrs. At certo ponto, tais preocupaes podem ser vistas como manifestao de um desdm elitista pela cultura de massa, e do menosprezo pelo rebanho de iguais com o qual ela identificada. Mas essas preocupaes tambm refletem o medo das foras irracionais que aparentemente seriam liberadas por essas novas mdias. Desde as primeiras crticas ao jornalismo popular e ao hbito perigoso da leitura de romances, at os receios que hoje cercam os jogos de computador, sempre houve uma preocupao com os perigos da superestimulao, da sensualidade e do sensacionalismo. Tanto em termos sociais como psicolgicos, as ansiedades provocadas pelas mdias podem ser vistas como reflexo de um medo genrico da perda do controleccli. No podemos pensar, porm, que estas preocupaes sejam atemporais. Ao contrrio, elas assumem formas bastante diferentes, dependendo das circunstncias histricas particulares. Como j sugeri, a crescente intensidade desse debate precisa ser vista luz do prprio status da infncia, cada vez mais discutido e problemtico. Na dcada de 1980, a Gr-Bretanha assistiu a uma srie de ondas de pnico moralista, relacionadas uma outra, a partir de coisas que eram percebidas como ameaa s crianas: assassinatos em srie, pornografia infantil, seqestros cometidos por pedfilos e rituais satnicos envolvendo abuso infantil, todos apresentados como se fossem uma epidemia.cclii. Tudo isso funcionou como um foco poderoso para as atividades de grupos de interesses bem diferenciados e mesmo para alianas entre eles. A questo do acesso das crianas violncia nas mdias tem servido como veculo para campanhas semelhantes, dando visibilidade aos mesmos empreendedores da moral. Aqui tambm, a nfase especfica nas crianas serve como uma forma poderosa de carrear apoio para campanhas de carter muito mais amplo; a intromisso do estado na esfera privada torna-se bem mais agradvel quando proposta em nome das crianasccliii. possvel detectar nesse debate algumas construes de infncia bastante contraditrias. De um lado, obviamente, est a noo ps-romntica da criana inocente e vulnervel, que precisa ser protegida das influncias no-naturais do mundo adulto. Por baixo disso, entretanto, est uma viso muito mais antiga, a da criana como portadora do pecado original. Nessa perspectiva, as crianas so naturais no em um sentido positivo, mas em um sentido negativo: elas possuem mpetos de violncia, sexualidade, e comportamento antisocial que so difceis de controlar e que influncias irracionais, como as da mdia, teriam o poder de liberar. Tambm aqui o caso do menino Bulger um exemplo muito interessante, inclusive porque o filme que se alegou ter levado os assassinos a cometerem o crime Childs Play 3 (Chucky, O brinquedo assassino) toca em ansiedades bastante reais em torno da questo da infncia e mostra uma hostilidade considervel diante da autoridade adultaccliv. Mas a noo de pnico moralista pode ser usada de forma equivocada. De fato, o debate em torno da violncia nas mdias s raramente se eleva ao nvel do pnico se compreendermos pnico como algo irracional ou incontrolvel. Na verdade, o uso do termo

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s vezes parece significar que o pblico em geral est sofrendo de um tipo de falsa conscincia, artificialmente criada por um jornalismo irresponsvel e sensacionalista. Certamente h situaes em que as preocupaes com a violncia nas mdias so provocadas e usadas com objetivos polticos mais amploscclv. Porm, isto no seria possvel ou significativo se elas no se ligassem de alguma forma a ansiedades pr-existentes. A preocupao com a violncia nas mdias poderosa tambm porque se nutre de esperanas e medos genunos que sempre fizeram parte do cuidado que as famlias dedicam aos filhos. Evidentemente, no devemos supor que as manchetes e os editoriais na imprensa popular sejam necessariamente um sinnimo da opinio pblica: precisamos aprender muito mais sobre as formas como esses argumentos so interpretados pelos prprios pais e pelas crianascclvi. Mas seria no mnimo arrogante deduzir que as tentativas dos pais de proteger seus filhos daquilo que julgam prejudicial sejam meros frutos de um pnico irracional. Alm disso, as preocupaes contemporneas sobre o impacto da violncia na mdia sobre as crianas precisam ser reconhecidas como uma resposta genuna s mudanas nas prprias mdias. Como j comentei, as novas tecnologias de mdia especialmente o vdeo e a internet - so menos suscetveis ao controle centralizado do que as tecnologias que as precederam, como o cinema e a televiso aberta. No pretendo sugerir que os jovens no passado no tivessem acesso a materiais violentos (ou mesmo explicitamente sexuais), mas difcil negar que esses materiais sejam hoje muito mais acessveis s crianas de todas as classes sociais, e cada vez mais cedo. Em um sentido fundamental, estas novas tecnologias tiram o controle do estado e o colocam nas mos da famlia que nem sempre capaz ou suficientemente responsvel para exerc-lo. Este debate, portanto, liga-se s tentativas mais gerais de jogar a culpa da aparente crise de disciplina entre os jovens sobre uma suposta permissividade na criao dos filhos. Na realidade, as evidncias estatsticas sobre qualquer aumento na quantidade de violncia na mdia esto longe de ser conclusivascclvii. Mesmo assim, a natureza destas representaes, em si, tem inegavelmente mudado. Ao se comparar os filmes de terror modernos com os clssicos do gnero, ou os filmes policiais contemporneos com os originais da dcada de 1930, percebe-se claramente que a violncia na tela tornou-se muito mais grfica e espetacularizada. De fato, essas mudanas comearam vrias dcadas atrs, com filmes como The Wild Bunch (Meu dio ser sua Herana) (1969) e The Exorcist (O Exorcista) (1973), freqentemente considerados divisores de gua em seus respectivos gneros. A origem dessas tendncias est na reviso do Cdigo de Produo Hays, em Hollywood e s inovaes na tecnologia de efeitos especiais; est tambm (ainda que talvez de modo mais restrito) na emergncia do cinema como uma mdia de diretorcclviii. As cenas de tiroteio, por exemplo, tornaram-se muito mais realistas, especialmente no modo como exibem as conseqncias dos ferimentos apesar de ser discutvel que isso tenha ou no resultado em uma glorificao da violncia (ou, mais ainda, que tenha provocado efeitos sobre comportamentos especficos). A popularidade dessas caractersticas no se restringe de modo algum ao material adulto. O terror, por exemplo, tem cada vez mais se tornado o gnero predileto de muitas crianas, tanto meninas quanto meninos; e isto igualmente visvel tambm nas preferncias das crianas quanto s velhas mdias, como indica o extraordinrio sucesso comercial de sries de livros infantis de terror, como Goosebumps e Point Horrorcclix. Na promoo mercadolgica de sries como estas, as fronteiras entre os livros infantis e as obras mais adultas de autores como Stephen King esto cada vez mais embaralhadas. Por todas estas razes, portanto, importante prestarmos ateno s relaes das crianas com a violncia nas mdias, ao invs de simplesmente descart-las como sendo mais um caso de pnico moralista irracional. Porm, mesmo que a violncia ou pelo menos o

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acesso das crianas a ela esteja aumentando, como isso poderia ser explicado? Por que as crianas decidem ativamente se expor a tais materiais, e o que elas fazem com eles? Alguns crticos sugerem que os pblicos em geral na verdade preferem assistir a filmes e programas de televiso sem violncia. Os ndices de audincia apontam de forma consistente para uma tendncia que o crtico Michael Medved chama, em tom de aprovao, de entretenimento pr-familiarcclx. Porm, comenta-se tambm que o aumento aparente da violncia na mdia orientado pelo mercado global: a violncia serve como um ingrediente dramtico que no necessita de traduo e instantaneamente compreensvel pela maioria das culturascclxi. Outros tm considerado a popularidade da violncia na mdia como um sintoma de mudanas mais amplas no Zeitgeist. Para eles, a popularidade da violncia reflete as ansiedades provocadas pelas mudanas nos papis masculinos e femininos, ou por sentimentos de insegurana mais gerais, induzidos pelo ritmo acelerado da mudana social e tecnolgica. Outros, ainda, acreditam que essa popularidade represente o retorno a uma forma reprimida de paganismo, uma tentativa de reconexo com a natureza e com as verdades sensuais do corpo que teriam sido perdidas cclxii. O problema fundamental desses argumentos, assim como da maioria das pesquisas e debates sobre o tema de modo geral, a idia implcita de que a violncia seja um fenmeno singular. Como ela o ingrediente comum que aparentemente une gneros to dspares quanto o terror, a fico cientfica, os filmes de ao, jogos de computador, desenhos animados e sries policiais, imagina-se que a violncia explique a popularidade de todos eles. Porm, mesmo se nos limitarmos aos tipos de filmes que so mais recorrentes nestes debates, ficar claro que as funes, conseqncias e representaes da violncia e por extenso qualquer efeito possvel que ela possa ter so muito diversas. Equacionar a violncia em Die Hard (Duro de Matar) com aquela em Henry, Portrait of a Serial Killer (Henry, o retrato de um assassino), Pulp Fiction ou Evil Dead (A Morte do Demnio) negligenciar seus objetivos e significados. Como afirma Martin Barker, esta fuso ignora as diferenas de formas, contextos e narrativas. Como resultado, diz ele, a expresso violncia na mdia sempre usada de modo a sugerir acima de tudo a imagem de um caos sem motivo, a qual pode se chamar facilmente de gratuita. cclxiii. E nesse processo simplesmente se ignora a questo de como os pblicos interpretam a violncia ou uma questo ainda anterior: se a razo pela qual eles escolhem assistir a esses materiais ser mesmo a violncia. Se a violncia na tela mudou em si, precisamos nos perguntar se mudou tambm a percepo que os pblicos tm da violncia. Os relatos sobre os primrdios do cinema descrevem como o pblico gritava e corria para fora do cinema quando se deparava com cenas de colises de trens ou queda de edifcios; ou at mesmo, em tempos mais remotos, como os espectadores desmaiavam nos momentos mais melodramticos das tragdias jacobinascclxiv. Na medida em que as convenes de realismo mudaram, o mesmo ocorreu com as expectativas do pblico; e tambm seria razovel esperar que, com o tempo, a idade em que os espectadores se tornam capazes de lidar com materiais potencialmente perturbadores tenda a diminuir. O excesso, o humor e a cafonice que caracterizam muitas das representaes contemporneas de comportamentos violentos precisam ser compreendidos nessa perspectiva: eles permitem que os filmes provoquem medo e excitao e ao mesmo tempo permitem que o pblico ria dos exageros e dos fatos inverossmeis que retratamcclxv. Essa atitude aparentemente distanciada com relao violncia, ao invs de ser tomada como evidncia de uma dessensibilizao, poderia muito bem ser vista como um reflexo da sofisticao dos pblicos contemporneos. Ainda assim, conforme os debates comentados nos captulos 2 e 3, a questo da relao das crianas com a violncia na mdia parece representar algo muito maior e mais

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difcil de definir. O fantasma da criana depravada e brutalizada pela violncia na mdia passou a representar uma enfermidade social generalizada, um declnio terminal de nossa civilizao. Como resultado, ficou muito mais difcil compreender essa relao em seus prprios termos. Se quisermos responder efetivamente ao aparente entusiasmo das crianas pela violncia na mdia, precisaremos olhar mais de perto o modo como elas a interpretam e vivem, separando essa questo do conjunto maior de preocupaes que ela hoje incorpora e representa.

Os limites dos efeitos


aqui, claro, que a pesquisa de audincia deveria desempenhar um papel significativo. Porm, a pesquisa sobre as relaes das crianas com a violncia na mdia permanece dominada por uma compreenso bastante redutora dos seus efeitos. Se podemos conceber a violncia na mdia como causadora de muitos tipos de efeitos gerar o medo, por exemplo, ou encorajar crenas especficas a respeito da natureza dos crimes e da autoridade a preocupao central das pesquisas tem sido a capacidade da violncia miditica de produzir comportamento agressivo, particularmente entre as crianas. Aqui novamente as crianas so definidas em geral em termos do que lhes falta isto , em termos de sua inabilidade de se conformarem s normas dos adultos. A violncia imitativa implicitamente vista como algo que emerge da incapacidade das crianas de distinguir entre realidade e fico. As crianas copiam o que vem na televiso - argumentase - porque lhes falta a experincia e a capacidade intelectual que lhes permitiriam ver alm da iluso de realidade oferecida pelo meio. Elas tomam o que assistem como um reflexo fiel do mundo, como um guia confivel de comportamento, simplesmente porque so imaturas demais para dar-se conta disso. Nesse contexto, a violncia tipicamente vista como uma propriedade quantificvel da mensagem ou do estmulo, e as experincias controladas em contextos artificiais de laboratrio so consideradas as nicas formas capazes de demonstrar cientificamente como que os espectadores respondem a ela. Mesmo nos casos em que os pesquisadores usaram questionrios ou mtodos mais naturalistas, a violncia tanto na mdia como no cotidiano geralmente abstrada dos contextos em que ocorre e das motivaes dos agentescclxvi. E em muitas destas pesquisas, as correlaes entre a assistncia e o comportamento continuam a ser vistas como evidncias de uma causalidade. Existe hoje um volume crescente de crticas aos problemas metodolgicos e tericos destas pesquisas, e muitas anlises tm ressaltado a natureza incipiente e muitas vezes contraditria das suas concluses cclxvii. Enquanto isso, como indiquei, a pesquisa a respeito de outros aspectos das relaes das crianas com as mdias mesmo no contexto da psicologia dominante j chegou muito alm dos pressupostos behavioristas que continuam a embasar a grande maioria das pesquisas sobre a violnciacclxviii. Na compreenso de muitos outros pesquisadores, essa abordagem no consegue sustentar sua hiptese central: a de que a violncia na mdia torne as pessoas mais agressivas do que elas teriam sido de outro modo, ou a de que ela faz com que as pessoas cometam atos de violncia que no teriam de outro modo cometido. A violncia na mdia pode influenciar a forma ou o estilo de tais atos, mas no em si causa suficiente para provoc-los. Pesquisas sociolgicas a respeito da violncia na vida real consistentemente sugerem que suas causas tm mltiplos fatores, e muito raramente confirmam os clamores exagerados sobre o impacto das mdias cclxix. Nesse contexto, buscar provas dos efeitos da violncia na mdia insistir em fazer perguntas simplistas a respeito de temas sociais que so muito complexos. Entretanto, por vrios motivos, esse tipo de estudo dos efeitos continua sendo muito popular nos Estados Unidos. Isto resulta em parte da predominncia, naquele pas, de

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tradies acadmicas empiricistas e relativamente conservadoras, que foram legitimadas, elas prprias, pelos primeiros estudos experimentais sobre a violncia na televiso; e essas tradies tambm refletem um conjunto particular de relacionamentos institucionais entre pesquisa acadmica, governo e as indstrias da mdiacclxx. Entretanto, a proeminncia continuada de tais pesquisas deve tambm ser um sintoma da paralisia poltica bastante estabelecida que rodeia a questo do controle de armas em uma nao onde h mais armas do que pessoas. Os pesquisadores em outros pases podem com razo se sentir irritados pelo modo como as pesquisas dos Estados Unidos so citadas rotineiramente pelos propagandistas contra a violncia na mdia como se elas fossem aplicveis universalmente, um processo que ironicamente ecoa o que George Gerbner e outros vem como o imperialismo orientado pelo mercado da prpria violncia na mdiacclxxi. Como isso deixa implcito, boa parte da motivao para questionar-se a pesquisa dos efeitos tem sido poltica, ao invs de puramente metodolgica ou terica. Os questionamentos emergem nem tanto devido s preocupaes acadmicas, e sim em reao aos modos como a pesquisa tem sido usada no contexto do debate pblico e na formulao de polticas, para justificar uma censura mais rigorosa e desviar a ateno de causas muito mais arraigadas de fenmenos tais como a criminalidade violentacclxxii. claro que questionar os pressupostos da pesquisa de efeitos no significa negar o fato de que a mdia tenha um grau de poder para influenciar o pblico. Significa apenas sugerir que a natureza daquele poder e de sua influncia no pode ser vista como um processo unidimensional de causa e efeito. Entretanto, a maioria dos pesquisadores que questiona essa abordagem tm estrategicamente evitado o tema da violncia em seus prprios trabalhos, e nesse sentido eles podem ter contribudo para a polarizao que atualmente caracteriza o debate. Desafiar simplesmente as limitaes metodolgicas da pesquisa de efeitos e insistir nas complexidades tericas do tema uma estratgia essencialmente negativa. Nos discusses acaloradas que ocorrem em torno de eventos como o assassinato de James Bulger, tais argumentos so rapidamente incorporados lgica excludente - ou isto, ou aquilo. Estamos mesmo dizendo que a mdia no tem efeitos? Podemos provar isso? J que no possvel prov-lo, ento pareceria melhor no nos arriscarmos a sair do terreno seguro. como se esta lgica fosse impossvel de ser superada e desafi-la fosse apenas uma enrolao acadmica. Esta situao se torna mais complicada porque muitos dos que desafiam as afirmaes simplistas a respeito dos efeitos imitativos tambm desejam apontar a influncia da violncia na mdia em outras reas. Muitos questionam a idia de que a violncia televisiva leve diretamente a atos de agresso fsica, mas ao mesmo tempo argumentam que ela encoraja uma ideologia militarista ou formas tradicionais de masculinidadecclxxiii. Mesmo que se tratem de tipos diferentes de efeitos essas tenses e aparentes contradies no podem ser resolvidas com facilidade. Diante da urgncia e do fervor das campanhas em favor da censura, fica extremamente difcil articular uma alternativa positiva, especialmente uma alternativa que tenha aceitao no debate popular. Defender a violncia na mdia com base na liberdade de expresso ou fundamentar os prprios argumentos com apelos qualidade artstica praticamente garantir que no se seja levado a srio. E questionar a censura, como alguns tm tentado fazer, com base em que ela inevitavelmente poltica e que a censura da violncia pornogrfica deveria ser equiparada, por exemplo, censura das notcias sobre a Irlanda do Norte pressupor coisas demais. No que, ento, poderia se basear uma abordagem alternativa?

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Falando de violncia
Ao invs de pressupormos que a violncia seja uma categoria objetiva que poderia ser medida simplesmente contando a freqncia com que ocorre poderamos comear a investigar o que o prprio pblico define como violento. As pesquisas sugerem que haja a uma significativa variao. Os estudos descobriram, por exemplo, que as meninas percebem certas aes na televiso como violentas, e os meninos, nocclxxiv; que os telespectadores britnicos acham mais grave a violncia nos programas britnicos do que nos produzidos nos Estados Unidoscclxxv; e que a mesma ao pode ser percebida como violenta em um contexto (um drama realista, por exemplo), mas no em outro (uma srie humorstica, por exemplo)cclxxvi. So tambm previsveis as diferenas entre as crianas e os adultos ou pelo menos entre elas e os pesquisadores adultos. Nesse sentido, os estudos descobriram que as crianas em geral no percebem os desenhos animados como violentos, apesar de eles costumarem estar no topo das listagens de programas mais violentos feitas pelos pesquisadores cclxxvii. Do mesmo modo, a violncia que tanto preocupa os crticos adultos dos jogos de computador com freqncia to ritualizada e onrica que os prprios jogadores no percebem nela qualquer analogia significativa com os comportamentos da vida real cclxxviii. H at quem argumente que a palavra violento predominantemente usada por pessoas que no conhecem bem os gneros e que desejam julg-los de forma negativa. O termo no comumente usado por fs desses gneros, exceto com o sentido de ironiacclxxix. verdade que as pesquisas freqentemente apontam reais preocupaes dos pblicos com relao incidncia e aos efeitos da violncia na mdia; mas o que eles realmente querem dizer com isto uma questo mais complexa. Nas pesquisas que fao sobre a opinio de pais e crianas sobre estas questes, encontro bastante esse tipo de argumentocclxxx. Os dois grupos tendem a definir a violncia televisiva como uma m influncia ainda que m para os outros, no para eles mesmos. Precisamos, assim, reconhecer as funes sociais e as motivaes de tais argumentos, ao invs de simplesmente tom-los literalmente. Para os pais, falar a respeito dos efeitos negativos da televiso parece atribuir um status social considervel a quem fala. Lamentar os efeitos prejudiciais da violncia na televiso e defender a necessidade de um controle mais severo parece uma forma muito efetiva de aparecer na posio de pais e mes preocupados. Tais respostas - claro tendem a ser produzidas em situaes nas quais as pessoas so endereadas e definidas como pais e mes, sobretudo em resposta s investigaes srias de pesquisadores acadmicos. Como numerosos estudos tm mostrado, esses encontros so atravessados por uma tendenciosidade ligada ao desejo de status social, o que leva pais e mes a assumir posies de princpios, e a superestimar o nvel de controle que exercem sobre seus filhoscclxxxi. Entretanto, muitas vezes difcil sustentar esse tipo de generalizao a respeito dos efeitos da mdia diante das evidncias disponveis, sobretudo a respeito dos prprios filhos. Os relatos idealizados dos pais sobre seu prprio controle freqentemente comeam a desmoronar quando se pede que a pessoa descreva a realidade e as negociaes da vida familiar. Pais e mes costumam reconhecer que suas crianas imitam o que assistem na televiso; porm, tentaro deixar implcito que para elas tal comportamento uma forma de brincadeira, que dificilmente seria levada adiante na vida real. claro, dizem, que os filhos dos outros podero ser levados a cometer atos imitativos de violncia; mas no apontam a mdia como culpada, e sim a forma como os pais criam seus filhos, que consideram inadequada. Quando se conversa com as crianas, comum ocorrer um deslocamento semelhante. claro que as crianas de dez anos de idade diro que a violncia na televiso pode causar violncia na vida real. Mas ns no somos influenciados pelo que assistimos, dizem: s as criancinhas que copiam o que assistem. A gente pode at ter feito

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isso quando ramos menores, agora no. Mas quando voc conversa com as criancinhas, a histria a mesma: as outras pessoas, ao que parece, esto sempre em outro lugar. H um tipo de regresso infinita aqui, na medida em que as crianas de cada faixa etria reivindicam j ter chegado idade da razo vrios anos antes. Tais relatos a respeito dos efeitos das mdias fazem parte geralmente de uma narrativa do eu mais ampla, na qual as crianas constrem uma identidade positiva por meio da negao da imaturidade de seu eu mais jovem. Em minha pesquisa, tanto as crianas como pais e mes citaram regularmente casos como o assassinato de James Bulger ou o massacre de Hungerfordcclxxxii como provas da influncia negativa da violncia na mdia apesar da falta de evidncias que caracteriza esses casos. Tais argumentos, porm, muitas vezes esto envoltos por um grau considervel de ambivalncia, subjetividade e incoerncia. No caso da morte de Bulger, por exemplo, a maioria dos indivduos na minha pesquisa duvidaram da idia de que o filme Chucky, o brinquedo assassino 3 havia sido o grande culpado; e muitas das crianas ridicularizaram a idia, sugerindo que ela era sintoma da hipocrisia e da histeria da imprensa popular cclxxxiii. Ao contrrio de grande parte da cobertura jornalstica, as crianas insistiram na necessidade de se explicar os crimes levando em conta influncias sociais e psicolgicas mais amplas. Em ltima anlise, entretanto, as preocupaes de pais, mes e crianas foram bastante diferentes daquelas dos polticos e outros comentaristas, e tambm da maioria dos pesquisadores nesse campo. A preocupao central entre os pais e as mes em minha pesquisa, pelo menos em relao a suas prprias crianas, no era a de que elas se tornassem agressivas por influncia do que assistissem, mas sim que elas ficassem emocionalmente perturbadas ou aflitas. Do mesmo modo, crianas mais velhas concordaram que as mais jovens no deveriam ser expostas a certos programas, pois teriam dificuldade em lidar com eles. Nesse sentido, um vdeo negativo foi definido no como aquele que faria as crianas agirem mal, mas como aquele que talvez as fizesse ter pesadelos. Como essas observaes sugerem, os discursos sobre os efeitos da mdia carregam um peso social considervel: eles so um meio poderoso na definio do eu em relao aos outros, sobretudo em termos de maturidade e sade emocional. Porm, ao mesmo tempo, devemos ter cautela antes de supor que as pessoas simplesmente engulam integralmente todas essas idias e que, assim, os defensores de mais censura violncia na mdia representem necessariamente o que pensa a maioria da populao, por mais influncia que eles tenham junto aos polticos que elegeram. O mais importante, talvez, entendermos mais claramente o que as pessoas querem dizer quando reclamam que h violncia demais na televiso, ao invs de supormos que isso reflita obrigatoriamente a crena em uma epidemia de crimes por imitao.

Lendo os efeitos
Como sugeri, portanto, precisamos entender mais exatamente os tipos de efeitos em questo. A violncia televisiva, por exemplo, pode ter efeitos comportamentais por exemplo, levando agresso, ou encorajando as pessoas a tomarem medidas de autoproteo. Ela pode ter efeitos emocionais por exemplo, ao produzir choque, nojo ou excitao. E ela pode ter efeitos ideolgicos ou de atitude por exemplo, ao levar os espectadores a acreditar que estejam mais vulnerveis a ameaas de pessoas com determinadas caractersticas, ou em tipos particulares de situaes, acreditando assim que sejam necessrias formas especficas de legislao e polticas sociais para prevenir essas ameaas. Esses diferentes nveis de efeitos podem estar relacionados entre si respostas emocionais podem levar a certos tipos de comportamento, por exemplo mas a conexes entre eles tendem a ser complexas e

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diversas. E ver qualquer um desses efeitos como prejudicial ou benfico em si uma questo igualmente complexa e que depende dos critrios de avaliao que se use. Em minha pesquisa sobre o assunto, me concentrei especificamente nos efeitos emocionais da televiso e do vdeo sobre as crianascclxxxiv. Nesta rea, pelo menos, est claro que a televiso produz efeitos poderosos, e tambm que as crianas com freqncia decidem ver TV justamente com o objetivo de experimentar esses efeitos. A televiso pode provocar respostas negativas - preocupao, medo, tristeza - assim como pode gerar respostas positivas - diverso, excitao, prazer; alm disso, ela muitas vezes gera reaes positivas e negativas ao mesmo tempo. Entretanto, a questo de se estas respostas devem ser vistas como benficas ou prejudiciais est longe de ser uma questo simples e direta. Respostas emocionais que so percebidas como negativas podem ter conseqncias positivas, por exemplo, em termos da aprendizagem das crianas ou de seu comportamento futuro. Assim, as crianas (e os adultos) podem ficar extremamente perturbados com as imagens dos crimes violentos ou conflitos sociais que aparecem nos noticirios da televiso; mas muitos poderiam argumentar que tais experincias so necessrias como parte da tarefa de se tornar um cidado informado e de fato este um argumento que as crianas utilizam em sua prpria defesa. O medo da criminalidade, por exemplo, do tipo que s vezes se julga ter sido induzido pelas reportagens de TVo, pode levar a um desejo ilgico de se afastar do mundo externo; mas pode tambm ser necessrio como um pr-requisito para a preveno dos crimes. Do mesmo modo, a fico infantil sempre envolveu reaes negativas tais como medo e tristeza, baseada na idia de que experimentar tais emoes em um contexto fictcio pode capacitar as crianas a superar os medos que elas tenham na vida real. Experincias que so vistas como negativas em curto prazo podem ter benefcios positivos em longo prazo. Neste sentido, portanto, as conseqncias de tais respostas emocionais no podem facilmente ser classificadas como sendo ou positivas ou negativas. Uma distino fundamental que precisa ser feita aqui e que freqentemente ignorada nos debates pblicos sobre o tema a que existe entre fato e fico. Muitas crianas ficam certamente assustadas pelos filmes de terror, e por algumas representaes explcitas de crimes, particularmente quando elas envolvem ameaas s pessoas. Mas elas podem tambm ficar muito aflitas e at assustadas com o que assistem nos telejornais ou em documentrios. Minha pesquisa sugere que as crianas desenvolvem uma srie de estratgias para lidar com os sentimentos indesejveis desejados induzidos por materiais ficcionais. Estas estratgias vo desde a rejeio direta (as crianas simplesmente se recusam a assistir, ou de modo mais ambivalente se escondem atrs do sof), a formas de monitoramento psicolgico ( preparam-se conscientemente ou tentam pensar positivamente). Embora essas estratgias sejam claramente transferidas a partir das reaes a situaes estressantes da vida real, as crianas tambm desenvolvem formas de conhecimento genrico ou alfabetizao miditica para lidar especificamente com experincias da mdia. Por exemplo: tentar prever o desfecho de uma narrativa a partir de experincias prvias com aquele gnero; usar informaes obtidas fora daquele texto da mdia, tanto em conversas como em materiais publicitrios; e usar a prpria compreenso sobre como criada a iluso de realismo - por meio de efeitos especiais, por exemplo. De todas essas formas, as crianas buscam confirmar a noo de que o que esto assistindo , precisamente, ficcional. Isto no quer dizer, claro, que essas estratgias sempre dem resultado, ou que no sejam cometidos enganos de diversos tipos: na verdade seria impossvel desenvolver essas estratgias sem, em algum momento, ter vivido experincias negativas. Estas estratgias so simultaneamente cognitivas e sociais: elas envolvem autoconscincia e autocontrole, mas tambm se manifestam em performances sociais de

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vrios tipos, tanto no contexto imediato da audincia como mais tarde, nas conversas. So estratgias que dependem muito das experincias ou dos conhecimento prvios, e existem evidncias de que elas podem ser explicitamente ensinadas, por exemplo, pelos pais ou pelos irmos mais velhoscclxxxv. Entretanto, continuar a haver diferenas claras nesse sentido entre os telespectadores mais experientes e os menos experientes, o que vale tanto para as crianas como para os adultos. Os fs, tendo se comprometido com um gnero particular, tendem a ser muito mais capazes de prever o que vai acontecer e, por conseqncia, de monitorar e controlar suas reaes do que os telespectadores eventuais ou pouco assduos. De fato, um aspecto crucial da preferncia por gneros como os filmes de terror ou de ao a forma como eles jogam com os conhecimentos prvios de seus fs, e se alimentam deles de sua familiaridade com as convenes narrativas estabelecidas, a caracterizao e os dilogoscclxxxvi. Boa parte da ironia e do humor sarcstico que alimenta o uso da violncia nestes gneros no ser percebida pelo espectador menos experiente, que tender a tom-los ao p-da-letra a no ser talvez quando o humor for mais explcito, como por exemplo em filmes como Demolition Man (O Demolidor) ou Scream (Pnico). Por outro lado, muitas vezes as crianas acham bem mais difcil lidar com os sentimentos negativos produzidos por material no-ficcional. Elas podem aprender a controlar o medo de um vilo monstruoso como Freddy Kruger ao reafirmar a si prprias que ele mera fico; mas no podem recorrer a isso quando se deparam com notcias sobre terrveis assassinatos em srie ou com cenas de sofrimento e guerra na Bsnia ou em Ruanda. medida que vo ganhando experincia com a violncia na fico, as crianas podem de fato se tornar anestesiadas quanto violncia ficcional, ou pelo menos desenvolver estratgias para lidar com ela; entretanto a idia de que elas se tornem insensveis quanto violncia na vida real ainda est por ser comprovada cclxxxvii. Em contraste, entretanto, deve haver muito pouco que as crianas possam fazer para lidar melhor com suas respostas negativas ao material no-ficcional, justamente porque elas tm to pouco poder para intervir nos assuntos que lhes dizem respeito. Em minha pesquisa, por exemplo, as crianas com freqncia relataram como haviam se sentido perturbadas ao assistir a reportagens sobre crimes violentos, e contaram ter ficado muito mais ansiosas com a cobertura da imprensa no caso Bulger do que com o filme que supostamente o teria provocado. A diferena entre fato e fico nem sempre ntida, porm. Entre essas formas diferentes, as crianas tambm esto aprendendo a estabelecer diferenciaes sutis sobre o que seria mais ou menos realista e plausvel cclxxxviii. Como j sugeri, estas diferenciaes dependem da natureza e do contexto em que a violncia aparece, das expectativas das crianas e de seu conhecimento sobre os gneros e sobre o prprio meio. Chucky, o brinquedo assassino 3, por exemplo, foi descrito por muitas das crianas em minha pesquisa como uma comdia (o que em minha opinio uma classificao bastante precisa); porm outros filmes de terror, tais como Pet Sematery (Cemitrio Maldito) e at mesmo The Omen (A Profecia) parecem ter sido vistos como mais verossmeis, e portanto mais assustadores. Os programas de fico considerados mais realistas (como Casualty, drama televisivo sobre um hospital) foram recebidos com mais credibilidade e julgados mais perturbadores, enquanto programas factuais que usavam recursos ficcionais, tais como encenaes de crimes, s vezes foram tratados com irreverncia. significativo, porm, que um programa muitas vezes descrito como o mais assustador deliberadamente violava estas distines: no era um vdeo de baixaria mas um programa de televiso chamado Ghostwatch, transmitido pela BBC no Halloween em 1992. O programa aparentemente mostrava uma caada de fantasmas na vida real, em uma casa nos arredores de Londres; usando todas as convenes dos canais abertos de TV para uma reportagem externa ao vivo, inclusive apresentadores conhecidos representando a si prprios, o programa parece ter conseguido enganar muitos telespectadores. Vrias crianas disseram

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ter achado o programa muito perturbador, mas diversas crianas mais velhas expressaram grande interesse em assisti-lo novamente; e h cpias em vdeo ainda em circulao, mostrando que o seu status cult permanece. Como isso deixa claro, a distino entre fato e fico no fixa nem direta, e brincar com as fronteiras entre essas categorias um tipo de prazer nitidamente arriscado.

Ento, por que as crianas assistem a isso?


Ao invs de simplesmente condenarmos a violncia na tela, portanto, faz sentido comearmos pela seguinte pergunta: por que as pessoas e em particular as crianas escolhem decididamente assisti-la? As pesquisas sobre o tema em geral buscam responder a essa pergunta usando uma concepo patolgica do telespectador. O gosto pela violncia visto como um sintoma de imaturidade sexual, falta de inteligncia, ou problemas de personalidade mais graves. Poderia parecer, em ltima anlise, que as pessoas s assistem a este tipo de coisa porque h alguma coisa fundamentalmente errada com elas. O gosto potencial pela violncia na tela at certo ponto bastante fcil de compreender. Para muitos telespectadores, existe excitao visceral em assistir a representaes grficas de violncia uma excitao reconhecida, claro, desde as tragdias gregas da antigidade. Alguns crticos se entusiasmam de vez em quando com a poesia ou beleza de determinadas seqncias de violncia na tela, enquanto outros reconhecem seu apelo vagamente contra-cultural e subversivocclxxxix. Como j destaquei, muitos filmes encorajam uma forma auto-consciente de ironia ou um senso de humor repulsivo como reao violncia na tela, o que sugere que esta no deva ser tomada ao p-da-letra. As chamadas publicitrias para os filmes violentos do tipo ser que voc agenta? tambm sugerem o prazer que pode ser obtido quando se testa conscientemente as prprias reaes psicolgicas ccxc. Exemplos extremos de violncia grfica podem levantar questes morais e filosficas desafiadoras a respeito de nossa prpria cumplicidade no processo, no apenas em filmes de arte como Man Bites Dog ou Broken Mirrors mas tambm em formas mais dominantes de entretenimento, como Reservoir Dogs (Ces de Aluguel) ou Natural Born Killers (Assassinos por Natureza)ccxci. Todas estas questes podem dar idia do significado da experincia e do prazer da violncia na tela em si e poucas delas tem sido sequer reconhecidas, muito menos investigadas sistematicamente pelas pesquisas convencionais. Porm, a presena ou ausncia da violncia pode no ser em si mesma uma explicao suficiente, ou mesmo particularmente significativa para a razo pela qual as pessoas decidem se expor a tais materiais. Tambm aqui precisamos olhar para alm da violncia , em direo aos contextos genricos e dramticos em que ela ocorre. Vamos examinar o caso do terror. Na medida em que gneros aparentemente violentos como os filmes de terror realmente geram emoes negativas, talvez eles sejam populares porque nos permitem entender e lidar com preocupaes e ansiedades da vida real na arena comparativamente segura da fico. De fato, muitos filmes de terror parecem ser implicitamente endereados s crianas, ou pelo menos criana que existe em todos ns. No de surpreender que tantos dos livros, filmes, e programas de televiso aparentemente aterrorizantes que as crianas preferem sejam aqueles que lidam com o medo dos grandes e incompreensveis monstros que as rodeiam. Uma leitura alternativa seria a de que esses programas mostram personagens que parecem crianas, ou com dimenses reprimidas da infncia, que se vingam do mundo adulto. Talvez por isso o personagem Chucky do filme Brinquedo Assassino 3 tenha ofendido a tantos adultos: ele representa uma afronta direta e altamente consciente a noes to louvadas de inocncia infantil.

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Em minha pesquisa sobre as respostas das crianas ao terror, encontrei uma considervel ambivalncia. De um lado, os relatos das crianas sobre filmes de terror com freqncia vinham acompanhados de desdm. Muitas negavam com veemncia que tivessem medo de filmes de terror, e chegaram a ridicularizar quem disse ter medo. Muitas gostavam de afirmar que agora no sentiam mais medo desses filmes, ainda que o tivessem sentido quando eram mais novas. Algumas das crianas relataram cenas de tortura e mutilao extremamente cruis, em um tom deliberadamente casual, como que para garantir que realmente no sentiam medo. Diversas crianas tentaram usar seus limitados conhecimentos sobre o gnero narrativo, e sua compreenso sobre o processo de produo, para se distanciarem do medo que tais filmes lhes tinham evidentemente provocado; para os telespectadores mais jovens ou menos experientes, contudo, este conhecimento era incerto, e seus efeitos nem sempre garantidos. Filmes como Childs Play (Chucky, o boneco diablico) e Nightmare on Elm Street (A Hora do Pesadelo) foram freqentemente descritos como no-realistas e at mesmo como engraados, particularmente pelas crianas mais velhas. Muitas gostavam de fazer referncia ao uso excessivo de ketchup e maquiagem; mas manifestaram tambm um certo apreo esttico pelos efeitos especiais bem produzidos. Por outro lado, houve muitas amostras de que os filmes de terror realmente assustam as crianas, e de que as reaes desse tipo podem s vezes ser bastante duradouras. Essas experincias pareciam se cristalizar em torno de uma nica cena ou imagem descontextualizada que as crianas rebobinavam em suas cabeas. Em muitos casos, as crianas contaram como a sensao de medo se intensificava depois do momento em que assistiam s cenas. Algumas falaram do medo de entrar em um quarto escuro ou de ir tomar gua na cozinha depois de ver um filme de terror. Outras contaram que roupas penduradas na porta ou uma sombra na cortina podiam temporariamente tomar a forma de um Alien embora, claro, estes medos sejam lugares-comuns e no resultem apenas daquelas experincias de espectador. Uma razo possvel da intensificao dos medos seja o fato de que muitas das estratgias de negociao disponveis no momento da audincia no mais funcionem na escurido e no isolamento do quarto de dormir, onde a nica opo esconder-se debaixo das cobertas. Isto nos faz pensar tambm sobre a interessante questo da suspenso da descrena que s vezes vista como um pr-requisito para a experincia do terror. Noel Carrol argumenta que o terror na verdade no depende da suspenso da descrena - pelo menos no sentido de um ato consciente que acontece de uma vez por todasccxcii. Jamais abrimos mo da nossa crena de que o monstro seja ficcional, ele sugere: ao invs disso, o medo que sentimos reao ao pensamento ou imaginao de que o monstro poderia ser real. Assim, o medo evocado pelo terror muitas vezes depende de uma dvida a respeito do sobrenatural de forma mais geral e de uma disposio para ao menos considerarmos a possibilidade de sua existncia o que bastante comum, mesmo em sociedades aparentemente seculares. Talvez o mais crucial a ser enfatizado aqui, entretanto, que em quase todos os relatos as crianas assumiram a posio da vtima e no do monstro. Como Carol Clover argumenta de modo muito convincente em seu estudo sobre a dinmica de filmes sobre vingana de estupro e estripadoresccxciii, o terror contemporneo com freqncia identificase com a vtima: o que percebido como bom terror, ela sugere, poderia ser o que melhor consegue ferir seus espectadores, brincando com medos e desejos que so muitas vezes considerados femininos. Longe de glorificar uma identificao sdica e misgina com o assassino (masculino), os espectadores podem de fato estar adotando a posio masoquista da vtima (feminina). A noo de que aqui, bem como na audincia cinemtica em geral, os

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espectadores sejam necessariamente levados a adotar o olhar masculino, sdico e dominador, uma questo que certamente permanece em aberto. Em certo sentido, claro, essa ambivalncia pode ser vista como uma funo da situao de entrevista. Assumir que tivemos medo , sob alguns aspectos, admitir fraqueza; porm argumentar que o filme no assustador abalar o status contracultural ou adulto do filme, e conseqentemente nosso prprio status enquanto espectadores. Entretanto, esta ambivalncia pode tambm estar indicando as tenses envolvidas na experincia da audincia em si. Assim, apesar de muitas das crianas contarem que tiveram medo e pesadelos depois de assistirem a filmes de terror, sua primeira motivao para faz-lo foi claramente o prazer. Mesmo quando reconheciam que os filmes eram assustadores, isso era freqentemente visto como sinnimo do prazer que eles proporcionavam. Muitas das crianas expressaram o desejo de assistir novamente a coisas assustadoras, mesmo quando suas primeiras experincias pareciam ter sido bastante traumticas. O desejo de ver de novo e a prtica de faz-lo tm relao, de certo modo, com reviver o prazer, simplesmente. Muitas crianas alegaram ter assistido a filmes de terror favoritos muitas e muitas vezes, enquanto outras contaram como adiantavam o vdeo at as melhores partes ou seja, os momentos mais assustadores e violentos ou assistiam a esses trechos novamenteccxciv. Ao mesmo tempo, este tipo de audincia repetida ajuda as crianas a lidar com sentimentos negativos: rebobinar a fita possibilita ver como aquilo foi feito e conseqentemente vencer o medo. Isto nos sugere uma viso bem diferente sobre o impacto da tecnologia daquela que freqentemente defendida nos debates pblicos. Como j observei, comenta-se que o problema do vdeo nesse contexto que ele abala as regulamentaes centralizadas; e tambm, s vezes, que ele estimula uma ateno excessiva e doentia aos momentos descontextualizados de violncia. Porm, como tenho destacado, ele tambm pode permitir que os espectadores exeram um controle muito mais positivo, contribuindo para o desenvolvimento de suas competncias como pblico. Mesmo no caso dos espectadores mais entusiastas de terror, entretanto, viu-se que o prazer apareceu como inseparvel da possibilidade de sofrimento apesar de o equilbrio entre os dois ser, s vezes, difcil de alcanar. Esta ambivalncia talvez fique mais visvel na pose caracterstica do espectador de terror, descrita por vrias crianas: espreitando por cima da almofada, ou espiando por entre os dedos quase fechados. Essa pose permite que a pessoa se sinta segura, ao mesmo tempo em que satisfaz o desejo de saber o fim da histria. Mesmo assim, os principais focos de prazer que as crianas obtm assistindo a esses filmes apareceram como sendo a transgresso e a destruio. Em geral as crianas no optaram por focalizar a restaurao da ordem ou a derrota do monstro, mas as violaes dos tabus sociais, sexuais e fsicos apresentados no filme. Seria ir longe demais sugerir, como fazem alguns crticos, que estas transgresses sejam de alguma forma politicamente progressistas, ou at mesmo psiquicamente teraputicas que o monstro represente de alguma forma todos os grupos sociais desprivilegiados, ou as energias sexuais reprimidas, cujas ameaas inerentes precisam ser contidas pela sociedade burguesaccxcv. Entretanto, muito do gosto pelo terror deve certamente residir no apenas no prazer de ver a maldade destruda ou controlada, mas tambm em v-la triunfar, mesmo que temporariamente. Isto no quer dizer que os telespectadores simplesmente se identifiquem com o monstro o contrrio seria mais provvel. Mas a dor envolvida no ato de assistir no deveria ser vista simplesmente como o plo oposto do prazer, como se a presena de um significasse a ausncia ou a remoo do outro. A ambivalncia e a complexidade das experincias das crianas com o terror deveriam nos levar a questionar muitos dos pressupostos freqentes a este respeito idias geralmente baseadas na ignorncia, no apenas das crianas, mas tambm do prprio gnero

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narrativo. Com certeza as crianas ficam muitas vezes assustadas ou enojadas diante dos filmes de terror, mas isso acontece tambm com os adultos. A idia de que a experincia seja, portanto, necessariamente negativa ou traumtica, ou que ela inevitavelmente deprave ou corrompa no mais vlida do que a idia de que ela seja de alguma forma automaticamente teraputica. Pode ser que, como adultos, seja nossa responsabilidade ajudar as crianas a aprenderem a lidar com tais experincias; mas importante que o faamos de um modo que respeite a complexidade do processo e que confira poder s crianas para que tomem as decises em seu prprio nome.

Mudanas nos lugares de regulamentao


As mudanas tecnolgicas das duas ltimas dcadas abalaram drasticamente a habilidade do estado de controlar o trfego das imagens em movimento. Um nmero crescente e substancial de crianas menores de idade tm assistido a um tipo de material ao qual no tm oficialmente acesso legal e que alguns gostariam de banir de vez. Entrevistei crianas com apenas 6 anos de idade que tinham visto filmes da srie A Hora do Pesadelo, ainda que possam ser excees; e arriscaria dizer que a maioria dos garotos e garotas no incio da adolescncia j assistiram a pelo menos um desses filmes ou algum filme da srie Chucky sendo que quase todos eles so imprprios para menores de 18 anos na GrBretanha. Do mesmo modo, filmes como Pulp Fiction e Goodfellas(os Bons Companheiros) e sries como Terminator (O Exterminador do Futuro), Die Hard (Duro de Matar) e Lethal Weapon (Mquina Mortfera) possuem uma legio considervel de fs entre os garotos adolescentes mais jovens, com idade bem inferior a 15 ou 18 anos. Se o objetivo da regulamentao da mdia impedir o acesso das crianas a esses materiais, ento ela est fracassando redondamente. Nessa situao, boa parte da responsabilidade pelo controle tem sido transferida, inevitavelmente, aos familiares. Isto, porm, em si um motivo considervel de preocupao. Como j observei, o debate sobre os efeitos da mdia tem cada vez mais se entrelaado com o debate sobre o papel dos pais um debate que, no rastro das preocupaes com os abusos infantis em dcadas recentes, tem assumido um tom cada vez mais urgente. Talvez o aspecto que mais deva causar indignao em todo esse debate seja o modo como pais e mes de classe trabalhadora tm sido culpabilizados. Eles so vistos como pais inadequados, vivendo vidas caticas e sem objetivo em conjuntos habitacionais estatais pas afora, e acusados de lavar as mos de toda a responsabilidade para com seus filhos, sem ligar a mnima ateno para se elas estaro sendo corrompidas ou traumatizadas pelas imagens de uma violncia sem sentidoccxcvi. Obviamente, difcil saber se tais pais e mes realmente existem. Ao longo de vrios anos de pesquisa neste campo com crianas, pais e mes provenientes de um amplo leque de contextos sociais inclusive alguns claramente carentes do ponto de vista material ainda no encontrei, nem ouvi falar de famlias que no tentem controlar o tipo de programa ou filme que suas crianas assistem, pelo menos antes da adolescncia. Entretanto, como tenho observado, a preocupao central dos pais e das mes com relao ao chamado material violento no o medo de que seus filhos venham a se tornar criminosos ou assassinos de crianas. Ao contrrio, eles querem proteg-los de materiais que as crianas possam considerar assustadores ou angustiantes. E, ao mesmo tempo, as crianas tambm esto aprendendo, de diferentes maneiras, a proteger a si prprias de tais experincias. Entretanto, o problema para os pais (e tambm para os produtores de mdia) que muito difcil prever o que exatamente as crianas acharo perturbador ou angustiante. Muitas das crianas que entrevistei descreveram experincias bem pouco provveis que tiveram em sua primeira infncia, tais como se sentirem assustadas por causa de filmes aparentemente

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incuos como Mary Poppins ou Chitty Chitty Bang Bang (O Calhambeque Mgico) No apenas uma questo de desenvolvimento psicolgico: entrevistei crianas de 6 anos de idade que afirmaram com naturalidade no terem sentido medo de A Hora do Pesadelo e adolescentes de 15 anos que disseram justamente o contrrio. Para os pais e mes, isto torna difcil saber quando e como intervir. Banir simplesmente o material vai dar a ele um sabor de fruto proibido, fazendo com que as crianas procurem ainda mais assisti-lo em outro lugar. Respostas instintivas desligar a fita quando as cenas parecerem ir longe demais, ou mandar as crianas para outra sala pode priv-las do alvio reconfortante oferecido ao final da narrativa. Pelo menos em princpio, as crianas geralmente aceitam que os pais e mes tenham razo ao tentar proteg-las de tais experincias. Na prtica, entretanto, h muita negociao em torno do que se compreende como apropriado para as crianas assistirem; e muitas delas parecem conseguir muito bem escapar s tentativas de regulao dos pais. Aqui, novamente, os debates no interior da famlia envolvem questes muito mais amplas a respeito das caractersticas prprias da infncia e da idade adulta, muito embora vrios dos pais e mes em minhas pesquisas reconhecessem ter aprendido muito com as suas crianas sobre o assunto, e que suas vises mudaram com o passar do tempoccxcvii. Porm, apesar de pais, mes e crianas s vezes entrarem em conflito, todos em geral defendiam o direito de tomarem suas prprias decises a respeito do que deveria ser assistido. Se verdade que tanto as crianas como os pais em geral conhecem as formas de regulamentao das mdias como as classificaes para vdeos e as polticas de audincia familiar para televiso a cabo eles freqentemente as questionam e rejeitam. Em termos gerais, os pais e as crianas concordam que a responsabilidade da regulao deveria ser compartilhada entre eles, e no estar nas mos dos outros. As mudanas tecnolgicas, econmicas e culturais assim como a crescente diversidade de opinies sobre temas como gosto e moralidade tm portanto abalado cada vez mais o status da regulao centralizada. Isto significa, ento, que ela simplesmente deveria ser abandonada? Em ltima anlise, no acredito que seja realista adotar uma posio libertria por atacado, pelo menos em relao s crianas. Por uma srie de razes bastante genunas, os adultos sempre vo querer censurar ou controlar as imagens e textos disponveis s crianas. A questo no se, mas como e onde isto ocorre. Para o bem ou para mal, h uma tendncia inexorvel em direo a formas privatizadas de regulao, que colocam maior responsabilidade nas mos de cada consumidor individualccxcviii. Certamente, polticos e lobistas continuaro a bradar pela necessidade de censura mais rgida. Nos rastros do caso Bulger, por exemplo, as autoridades que classificam os filmes receberam um poder maior de censurar a violncia no vdeo, e as penalidades por fornecer fitas de vdeo classificadas para 18 anos aos jovens menores de idade hoje excedem aquelas aplicadas ao fornecimento de drogas pesadas. Entretanto, as prprias agncias de regulamentao comeam a aceitar a lgica dessa situaoccxcix. Na Europa, ao menos, parece haver pouco apoio para a introduo do V-chip ccc, e existe um movimento positivo em direo a que seja oferecida uma orientao ao consumidor mais detalhada sobre o contedo de filmes e programas, particularmente no que se refere a temas de preocupao geral. Entretanto, muito mais poderia ser feito para tornar o sistema bem mais informativo e responsvel, assegurando que os cidados comuns sejam envolvidos nos processos de tomada de decises. O fundamental que nos movamos em direo a uma situao na qual a regulamentao da mdia em termos de gosto ou moralidade se baseie mais na orientao do que na imposio legal, como ocorre hoje na Gr-Bretanhaccci. A negao contnua do direito dos adolescentes de fazerem escolhas informadas sobre o que vo assistir no mnimo anacrnica: est fora de compasso com a opinio da maioria dos pais, e parece ter sido planejada para estimular o comportamento que se prope a prevenir.

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No entanto, sugerir que deveramos passar a responsabilidade aos pais, mes e crianas desta forma no significa termos f cega no poder do consumidor. Em seu pior sentido, este argumento parece aliar-se privatizao da infncia e da mdia identificada nos captulos anteriores. Como Patricia Holland defende, precisamos de uma viso mais ampla capaz de permitir s crianas crescerem para alm do estreito e superaquecido ambiente familiar em direo a uma esfera pblica diversificadacccii. Ainda que eu apie claramente um sistema de regulamentao mais privatizado, ao menos em relao a questes de gosto e moralidade, qualquer sistema deste tipo necessitar de apoio substancial por parte da esfera pblica. Nesse sentido, a mera orientao ao consumidor no suficiente. Precisamos de iniciativas muito mais coerentes e consistentes ao nvel das polticas culturais e educacionais, que habilitem as crianas, seus pais e suas mes a se tornarem participantes crticos e informados da cultura das mdias. Como argumentarei adiante, isto exigir uma forma renovada de pensar as relaes entre o pblico e o privado, e o papel de instituies pblicas como as escolas. Essas questes, e a viso mais ampla da qual elas podem fazer parte, sero desenvolvidas no captulo de concluso. Desconfio, porm, que os moralistas de planto continuaro a evitar aquilo que est realmente em questo no debate sobre as crianas e a violncia na mdia. Como tenho sugerido, esse debate na verdade a respeito de outras coisas, muitas das quais tem muito pouco a ver com a mdia e com as crianas. A questo da violncia na mdia parece estar servindo como um cdigo para representar ansiedades muito diversas, embora fundamentais a respeito do declnio da famlia, da religio organizada, sobre a natureza cambiante das leituras e da cultura contempornea, e sobre o ritmo da mudana tecnolgica. Essas so ansiedades difceis de enfrentar, quanto mais de superar; e elas tm mais origem nas turbulncias sociais gerais das trs ltimas dcadas do que nas mudanas locais nas prprias mdias. Se pode haver algum benefcio em tentarmos abordar as relaes das crianas com a violncia miditica em si, essas ansiedades mais gerais, em ltima anlise, sero impossveis de ignorar.

CAPTULO 8 As crianas como consumidoras


Se o debate pblico sobre o impacto da violncia na mdia tem sido dominado por pessoas ligadas politicamente direita, a questo do consumismo e da publicidade tem um status semelhante no campo da esquerda. Nos dois casos, as crianas so o foco especial de preocupao, a partir de sua aparente vulnerabilidade influncia das mdias. Nos dois casos, atribui-se s mdias um super-poder capaz de governar comportamentos, moldar atitudes, construir e definir as identidades das crianas. E, nos dois casos, as preocupaes tm levado a exigncias de uma maior proteo criana, na forma de mais rigidez na censura e na regulamentao das mdias. Como j argumentei, esta nfase nas crianas pode ser vista como parte de uma poltica de substituio mais geral ccciii. Tambm aqui as manifestaes de ansiedade e preocupao com as crianas acabam sendo uma forma de carrear apoio para posies que no so, de modo algum, especfica ou unicamente relacionadas s crianas. Inserir as crianas na equao sem dvida torna as questes mais dramticas; mas ao mesmo tempo acaba representando as prprias crianas como realmente desprovidas de poder. Livros como a antologia Kinderculture (Cultura Infantil: a construo corporativa da infncia) discutida no captulo 2, materializam essas preocupaes em sua retrica mximaccciv. As crianas so vistas ali como vtimas indefesas de um tipo de lavagem cerebral, nas mos dos conglomerados capitalistas da mdia. As corporaes comerciais so acusadas de colonizar a conscincia das crianas impondo falsas ideologias e inculcando valores materialistas aos quais as

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crianas parecem especialmente incapazes de resistir. claro que a preocupao com as relaes entre as crianas e a cultura de consumo nem sempre so motivadas por argumentos to explicitamente anti-capitalistas. Porm, assim como no debate sobre a violncia, assume-se genericamente que as crianas so um pblico especial, um grupo cujas caractersticas e necessidades inatas deixa especialmente em situao de risco. Mais uma vez, minha inteno aqui no sugerir que essas preocupaes estejam simplesmente equivocadas, ou ento rejeit-las como se fossem uma forma de pnico poltico. H motivos genunos para que tais preocupaes tenham se tornado mais intensas nos ltimos anos; e preciso construir respostas mais aprofundadas, tanto com relao s polticas miditicas como quanto educao. Entretanto, assim como no debate sobre a violncia na tela, as preocupaes com as relaes entre as crianas e a cultura de consumo tm se revestido de um significado muito mais simblico. A imagem popular das crianas como meras vtimas inocentes dos artifcios sedutores dos capitalistas malvados recorre a ideologias da infncia que so muito mais fundamentais. A ansiedade que cerca as relaes das crianas com a cultura de consumo pode ser associada a preocupaes muito antigas com o envolvimento das crianas na fora de trabalho. Como a historiadora Ludmilla Jordanova demonstrou, as crticas ao trabalho infantil no final do sculo XIX refletiam crenas mais gerais sobre a natureza essencial da infncia:
As crianas eram (vistas como) carinhosas, impressionveis, vulnerveis, puras, merecedoras de proteo dos pais, e conseqentemente, muito facilmente corruptveis pelo mercado. Havia duas principais justificativas para esta caracterizao das crianas: uma delas era o cristianismo, que retratava as crianas como num estado de vida sagrado; a outra justificativa era ideolgica, apresentando as crianas como sendo de algum modo naturalmente incompatveis com o mundo das mercadoriascccv.

Como Jordanova argumenta, a relao das crianas com a economia um aspecto-chave de tenso na aparente transio do status de criana (no mbito da natureza) para o de adulto (no mbito da cultura). Assim, essa relao uma arena crucial para a negociao e a definio do significado de infncia. Tambm aqui, portanto, a questo central o modo como interpretamos o crescente envolvimento das crianas em reas da vida adulta das quais elas tinham sido tradicionalmente excludas. Na tentativa de desenvolver uma resposta mais construtiva a esta questo, precisaremos novamente desentranh-la das preocupaes mais amplas que ela passou a simbolizar e representar.

A emergncia da criana consumidora


Os ltimos cinqenta anos tm assistido a um aumento impressionante no raio de abrangncia e na escala da atividade de consumocccvi. O leque de produtos de consumo oferecidos pelo mercado aumentou significativamente; fazer compras tornou-se um passatempo popular bastante procurado, ficando em segundo lugar apenas em relao a assistir televiso; e as oportunidades de fazer compras so cada vez mais variadas e disponveis. Mais e mais atividades e aspectos da interao humana particularmente aqueles relacionados ao lazer so disponibilizados pelo mercado comercial. Entretanto, foi apenas nas duas ltimas dcadas que a procura incessante do capitalismo por novos mercados passou a se concentrar to intensamente nas crianas. Assim como os adolescentes foram aparentemente descobertos como um grupo consumidor diferente durante a expanso econmica no ps-guerra, agora as crianas que se tornaram um dos alvos mais procurados pelo marketing segmentado. A reduo do tamanho das famlias, a freqncia dos divrcios e das famlias monoparentais e o aumento geral de renda de consumo (embora desigualmente distribuda), combinados com a nova valorizao simblica da infncia, tm dado mais voz s crianas nas decises de compras domsticas. Como os publicitrios j reconheceram, as crianas podem at no ter muita renda prpria para gastar, mas seu poder de importunar exerce uma influncia real nas

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decises de compras da famlia. Nos Estados Unidos, por exemplo, o mercado para crianas calculado em 10 bilhes de dlares por ano; mas a influncia total das crianas nas compras domsticas supera os 130 bilhes de dlares anuais, de acordo com as estimativas. cccvii O comrcio varejista tambm adotou tcnicas de vendas mais focadas nas crianas; os gastos com a publicidade dirigida a esse grupo social tm crescido exponencialmente, e ampliou-se o mercado de promoes gerais voltadas ao pblico infantil, sobretudo nas escolascccviii. Enquanto isso, a desregulamentao gradual das indstrias da mdia e as mudanas em direo aos sistemas miditicos globais e multi-canais tm gerado uma nova supremacia dos interesses comerciais e um correspondente declnio nos investimentos do setor pblico. A questo de se as crianas esto sendo atendidas adequadamente neste novo ambiente miditico particularmente difcil de responder com relao televiso. Como j observei, a quantidade de televiso disponvel s crianas tem aumentado significativamente, tanto nos canais abertos quanto (e mais espetacularmente ainda) nos canais por assinatura, embora isso no tenha sido acompanhado por um aumento na qualidade e na diversidade (como quer que elas sejam definidas). Em muitos pases, os defensores da televiso para criana engajam-se em uma luta contnua, no tanto para ampliar ou melhorar a oferta de programas para as crianas, mas simplesmente para preserv-la. Se verdade que tem havido algumas vitrias por exemplo, o Broadcasting Act no Reino Unido em 1990, e o Childrens Television Act nos Estados Unidos em 1990 o cumprimento das responsabilidades regulamentares das emissoras de televiso com relao s crianas continua sendo motivo de preocupao. Essas discusses giram agora cada vez mais em torno da Internet, onde tambm proliferam os sites comerciais destinados s crianas. Esses sites geralmente combinam atividades educativas superficiais com mensagens publicitrias e tentativas de captao de dados para pesquisas de mercadocccix. Tambm a as crianas emergem como um novo e importante alvo do mercado; nesse processo, as fronteiras entre educao e entretenimento, e entre contedo e propaganda, tornam-se cada vez mais difusas. A convergncia da mdia e o marketing integrado levam a uma situao na qual todos os textos das mdias podem ser considerados propagandas para outros textos das mdias. Alm disso, como j observei, a contnua comercializao da mdia destinada s crianas tambm contribui para a ampliao do fosso entre os ricos em informao e os pobres em informao, processo no qual os telespectadores restritos aos canais de TV aberta e que no tm acesso s novas tecnologias encontram-se em grande desvantagem. As reaes a essas mudanas encontram-se severamente polarizadas. Por um lado, muitos crticos vem o mercado como sendo inerentemente contrrio aos verdadeiros interesses e necessidades das crianas. A mdia comercial, argumentam, faz pouco mais do que a incitar ao consumismo e explorar a vulnerabilidade das crianas. Stephen Kline, por exemplo, coloca essa posio em termos sombrios:
O mercado nunca ir inspirar as crianas com ideais elevados, imagens positivas da personalidade, ou oferecer histrias que as ajudem a se ajustar aos problemas da vida ou promover brincadeiras que as ajudem a amadurecer. No se pode esperar que os interesses comerciais em busca de lucros mximos se preocupem com os valores culturais ou objetivos sociais situados alm da linha cultural consumista que sustenta as mdias comerciaiscccx.

Em contraste, h aqueles que argumentam ser o mercado um modo mais efetivo de atender s necessidades das crianas do que o sistema de teledifuso pblica, considerado antiquado e paternalista. Nas palavras de Geraldine Laybourne, uma das fundadoras do canal Nickelodeon, o que bom para os negcios bom para as crianascccxi. Como vimos, tpico dos novos produtores comerciais declarar que no esto simplesmente servindo as crianas (ou, como so chamados nesse contexto, os kidscccxii), mas dando poder a elas. As crianas so caracterizadas a como um pblico exigente e sofisticado, difcil de atingir e satisfazer. Longe de serem vtimas passivas da cultura comercial, as crianas so vistas como consumidoras soberanas e todo-poderosas.

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Tais debates, portanto, trazem tona inevitavelmente todo tipo de concepo a respeito das necessidades das crianas e de como atend-las. Stephen Kline, por exemplo, afirma que as crianas demandam ideais elevados e imagens positivas da personalidade, e que elas precisam de ajuda para se ajustar e amadurecer deixando subentendido que essas coisas s podem ser fornecidas s crianas por adultos bem-intencionados e livres de motivaes comerciais. Geraldine Laybourne e outros provavelmente compartilhariam essa viso geral das necessidades das crianas embora talvez argumentassem que as prprias crianas esto em posio melhor para identificar e articular estas necessidades, e que o mercado oferece os meios mais efetivos para capacit-las a faz-lo.

Crticas propaganda
Entretanto, este tipo de concepo sobre as relaes das crianas com o mercado nem sempre definido de modo coerente ou embasado em dados empricos. Estas limitaes ficam especialmente visveis nos debates sobre os efeitos da propaganda. Tanto os crticos culturais de esquerda como os conservadores sempre enxergaram a propaganda do mercado de massas, quase desde seu incio, como o grande smbolo dos fracassos do capitalismo. Ela condenada no apenas por nos fazer comprar coisas que no queremos ou de que no precisamos, mas tambm por inculcar valores materialistas e consumistas. A propaganda acusada de criar falsas necessidades que substituem relaes e valores humanos autnticos, e de promover a crena em que nossa identidade deriva fundamentalmente do que possumos ou consumimoscccxiii. acusada tambm de exercer esse poder atravs de tcnicas enganosas que ultrapassam nosso controle racional e s vezes at mesmo nossa ateno conscientecccxiv. Tais crticas propaganda so geralmente informadas por uma desconfiana de cunho mais genrico quanto s funes simblicas dos objetos materiais. A famosa condenao de Raymond Williams ao sistema mgico da propagandacccxv, por exemplo, parece refletir uma suspeita de carter amplo com relao ao que ele define como fantasia. Como muitos crticos de esquerda, Williams v o poder da propaganda e os valores consumistas que ela promove como uma conseqncia da alienao: as pessoas precisam desse falso ideal de consumo para superar a insatisfao e o sentimento de impotncia que caracterizam sua vida cotidiana. Nesta perspectiva, os valores e desejos que as pessoas investem nos bens materiais so considerados meramente irracionais. Se pelo menos as pessoas fossem mais materialistas, argumenta Williams, elas veriam os bens que possuem simplesmente em termos utilitrios, e no teriam necessidade de fantasias to esprias. Os problemas dessa posio so bastante evidentes. A noo de falsas necessidades inevitavelmente implica que existam necessidades verdadeiras que possam ser identificadas e sobre as quais haja acordo; enquanto que a rejeio da fantasia e da magia implica um modelo de comportamento humano inteiramente racionalista. A aparente nostalgia dos crticos por formas de relacionamento social mais autnticas ou humanas parece remontar a uma Idade de Ouro imaginria na qual a cultura era de algum modo no-contaminada pelo comrcio. Alm do mais, esses argumentos retricos sobre os efeitos da propaganda costumam basearse meramente em crticas aos prprios anncios. Como no caso dos debates sobre a violncia, presume-se que os efeitos decorram automaticamente de determinadas caractersticas dos textos. Esses argumentos implicitamente colocam o pblico os consumidores da propaganda e dos produtos que ela promove como vtima impotente da manipulao. Mesmo que esses crticos ocasionalmente reconheam que o pblico pode ser ctico em relao propaganda, eles sugerem mesmo assim que o ceticismo seja usado e portanto facilmente incorporado pelos artifcios engenhosos dos publicitrios. Esta viso dos pblicos como consumidores maleveis est cada vez mais difcil de ser sustentada quando aplicada aos adultos. Mas mesmo os crticos que rejeitam a idia acima tendem a ser mais cautelosos quando o assunto se volta para as crianas. As crianas - argumenta-se - esto muito mais sujeitas persuaso, simplesmente em virtude de sua imaturidade. Por exemplo, em um

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dos livros mais importantes sobre a publicidade, Leiss, Kline e Jhally dizem o seguinte: as crianas como telespectadoras nem tm a habilidade de entender os objetivos persuasivos da propaganda nem a maturidade conceitual e a experincia necessrias para avaliar racionalmente as mensagens comerciaiscccxvi. Aqui, novamente, idias gerais sobre a influncia negativa da mdia parecem depender de uma construo particular da criana como sendo mais ou menos incompetente ou irracional, e assim especialmente vulnervel persuaso.

Evidncias de pesquisa
Em que medida essas posies sobre os efeitos da propaganda nas crianas esto fundamentadas por pesquisas empricas? Assim como os trabalhos sobre a violncia na tela, boa parte das evidncias neste caso so na verdade bastante fracas e inconclusivascccxvii. Mais uma vez importante fazermos uma distino entre diferentes tipos de efeitos. Quando o assunto o comportamento do consumidor, parece que a propaganda pode influenciar as escolhas dos consumidores sobre as marcas, mas ela raramente os estimula a comprar uma quantidade maior de um produto, qualquer que seja ele. As crianas mais novas, que estariam supostamente mais expostas ao risco da propaganda, em geral so as menos capazes de lembrar e entender os anncios. Para as crianas em geral, a propaganda menos significativa como fonte de informao do que outras fontes, como os familiares, os amigos, ou as visitas s lojas. Do mesmo modo, a propaganda parece contribuir bem pouco para as crenas das crianas nas qualidades dos produtos. Por exemplo, os pesquisadores tendem a concluir que a propaganda tem uma influncia relativamente pequena no conhecimento das crianas sobre a nutrio (por exemplo, a crena de que comidas aucaradas sejam saudveis) sendo os pais e o status socioeconmicos fatores mais significativos. E, talvez como seria de se esperar, a idia de que a propaganda contribui com ideologias e valores gerais do tipo identificado acima a de que ela torna as crianas mais consumistas ou materialistas do que seriam de outro modo est longe de ser adequadamente sustentada pelas pesquisas disponveis. At onde as tendncias materialistas podem ser medidas de modo significativo, elas tambm parecem derivar mais da famlia e do grupo de amigos do que de uma influncia direta da propaganda. Assim como na pesquisa sobre violncia, tambm aqui arriscado tentarmos isolar uma nica varivel dentre um conjunto de influncias em potencial. Talvez, entretanto, o problema mais fundamental seja a perspectiva essencialmente behaviorista que parece informar o debate. Como argumenta Brian Youngcccxviii , a abordagem dominante v a criana como inocente e o publicitrio como sedutor. As crianas so definidas nesse contexto como inadequadas em vez de competentes, influenciveis em vez de cticas, puras em vez de corrompidas. uma viso que, como sugere Young , carrega uma considervel carga emocional, inclusive porque aciona pressupostos bastante genricos sobre a infncia; como a maioria de tais vises, ela serve para justificar formas de proteo dos adultos planejadas para manter as crianas em seu lugar. Em contraste, a pesquisa realizada dentro do paradigma construtivista tem colocado muito mais nfase no processamento cognitivo da propaganda por parte das crianas, ao invs de avaliar seus efeitos cccxix. Os pesquisadores nesse campo argumentam que as crianas, longe de serem consumidoras passivas das mensagens de propaganda, prestam uma ateno altamente seletiva publicidade, fazendo interpretaes bastante diversificadas. Como no caso da realidade percebida (ver captulo 6), o processamento cognitivo comumente visto aqui como uma varivel interveniente entre o estmulo e a resposta. A questo central saber se as crianas possuem defesas cognitivas que as capacitem a se proteger contra a influncia persuasiva da propaganda. Assim, tm sido feitas tentativas de identificar a idade em que as crianas comeam a prestar ateno nas diferenas entre as propagandas e os programas, e nas intenes persuasivas da propaganda sendo que, de modo previsvel, as estimativas variam bastante dependendo dos mtodos usados. De modo geral, porm, essas pesquisas sugerem que as crianas sejam capazes de perceber a diferena entre programas e

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propagandas desde muito pequenas; e que por volta dos sete ou oito anos de idade j esto bem conscientes das motivaes dos publicitrios, sendo em muitos casos extremamente cnicas em relao a elas. Em geral, poderamos dizer que nesse contexto as crianas so consideradas telespectadoras criteriosas da publicidade: elas no necessariamente confiam ou acreditam que a propaganda diga a verdade, esto atentas aos recursos persuasivos usados por ela, e tentam compar-la regularmente com as experincias da vida real. Estas descobertas colocam significativamente em questo as concepes genricas sobre a falta de maturidade conceitual e de experincia das crianas, do tipo citado anteriormente. Entretanto, elas deixam sem resposta uma srie de questes importantes. Assim como as pesquisas construtivistas em geral, esses estudos dependem em geral de um modelo de desenvolvimento racionalista e normativo, no qual os adultos so implicitamente definidos como consumidores conscientes e lgicos, e as crianas so avaliadas em termos de sua falta de habilidade para alcanar aquele estado. Ao mesmo tempo, tendem a ser ignorados os aspectos que se poderia chamar vagamente de expressivos, emocionais e simblicos do comportamento dos consumidores. A esse respeito, os estudos localizados do processamento cognitivo da propaganda parecem negligenciar aspectos mais amplos da cultura de consumo, que sero abordados adiante.

Consumidores conscientes?
Minha prpria pesquisa - com crianas de idade entre oito e doze anos - confirma em geral esse quadro, apesar de tambm buscar sugerir outras questescccxx. Em nossas entrevistas encontramos um considervel grau de ceticismo e mesmo de cinismo sobre a propaganda na televiso. As crianas estavam claramente conscientes das funes persuasivas da publicidade, e do seu potencial para o falseamento. Muitas descreveram a forma como os publicitrios tentam fazer as coisas parecer melhores do que so; e vrias relataram experincias em que os produtos ficaram bem aqum do que tinha sido prometido pelos anncios. A publicidade foi rejeitada por muitos como sendo pura enganao. As crianas tambm se mostraram prontas a parodiar ou debochar de determinadas propagandas, divertindo-se muito com isso. Longe de admirar os modelos e papis sociais glamurosos que habitam o mundo da propaganda, as crianas pareceram rejeitar a grande maioria das pessoas apresentadas nelas, classificando-as como lamentveis bobalhes ou antiquados. As crianas afirmaram conhecer bastante do processo de produo, especulando sobre o modo como os atores so contratados e selecionados, e o valor de seus cachs. Elas questionaram o modo como pessoas supostamente reais eram usadas nos anncios; reclamaram do mau desempenho dos atores e das dublagens mal-feitas; garantiram que as pesquisas e os testes realizados antes-e-depois eram simplesmente falsificados; e chamaram ateno para truques de cmera obtidos atravs de edio e efeitos especiais. Os anncios foram muitas vezes rejeitados como sendo falsos, irreais e exagerados; alguns foram diretamente acusados de fazer promessas enganosas. Vrias das crianas demonstraram tambm sofisticadas habilidades metalingsticas. Elas foram capazes de criar hipteses sobre as motivaes dos anunciantes, e sobre o que estes previam que seriam as reaes dos espectadores. As crianas percebiam por exemplo os tipos de estratgias usadas pelos publicitrios para contrapor-se ao ceticismo do espectador ou para atrair sua ateno; percebiam tambm o uso proposital de ironia ou ambigidade. E criticaram bastante os anncios vistos como paternalistas ou estereotipados, ou que faziam conexes ilegtimas entre determinados valores e produtos. Parece assim ter ficado claro que aquelas crianas estavam mais do que adequadamente equipadas com defesas cognitivas contra a influncia da propaganda. Porm, o fato de que estas defesas estejam disponveis no garante que elas sero usadas ou mesmo que elas necessariamente tornaro as crianas capazes de resistir aos apelos de determinados anncios. Saber que as propagandas tm planos para voc no significa necessariamente que voc sempre as rejeitar; e um

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cinismo genrico sobre a propaganda certamente no impede que determinados anncios sejam apreciados. Mais uma vez, importante considerar as funes sociais e interpessoais deste discurso crtico sobre a propaganda, e as posies que ele permite que as crianas assumam. Muitas das crianas entrevistadas gostavam de ser vistas como consumidoras conscientes, capazes de tomar decises racionais a respeito da qualidade dos produtos e de seu custo. Elas contaram como testavam os produtos antes de compr-los; como comparavam os preos; e como se recusavam a ser enganadas por embalagens atraentes, nomes de marcas, brindes e ofertas. Elas tambm descreveram como liam as embalagens de alimentos para obter informao sobre a quantidade de acar e aditivos. Porm, esta demonstrao de consumismo consciente e de cinismo diante das promessas dos anunciantes tambm tinha um ntido vis de competitividade. Em geral, as crianas inclinavam-se a rejeitar a idia de que elas prprias fossem influenciadas pelas propagandas. Tambm nesse caso o pblico ingnuo parecia consistir-se sempre de outras pessoas no apenas as crianas mais novas, mas tambm (em alguns casos) os adultos ignorantes. Como em outros aspectos desta pesquisa (veja captulo 6), apareceram diferenas notveis em termos de classe social. Em geral, as crianas de classe mdia mostraram muito mais fluncia neste discurso crtico sobre a propaganda, e uma tendncia maior a dar demonstraes competitivas de cinismo. Em comparao com elas, as crianas de classe trabalhadora pareceram dedicar-se muito menos a demonstrar habilidades de ver a publicidade por debaixo do pano. Como isto sugere, as respostas das crianas precisam ser entendidas em termos do contexto social em que foram produzidas. Elas surgiram em resposta s nossas perguntas relativamente professorais e as crianas de classe mdia em geral tendiam a perceber nossas entrevistas como um encontro educativo. Ao se apresentarem como leitores crticos da publicidade, ou como consumidores conscientes, essas crianas estavam implicitamente reivindicando uma identidade mais poderosa (mais adulta ou sofisticada). Nesse sentido, o uso da entrevista necessariamente acaba solicitando s crianas respostas maduras; e assim pode inevitavelmente reproduzir a tendenciosidade cognitiva que destaquei como sendo uma caracterstica das pesquisas sobre crianas e publicidade televisiva de modo geral. Mesmo assim, houve tambm considerveis expresses de prazer durante as discusses. Vrias das crianas demonstraram um entusiasmo generalizado pelas propagandas, de certo modo contradizendo o cinismo identificado acima; algumas chegavam a se declarar fs dos anncios de televiso e de preferi-los em relao aos programas. Muitas das crianas cantaram ou encenaram anncios, dizendo ser essa uma prtica cotidiana. Alguns dos anncios eram apreciados, enquanto outros eram parodiados e satirizados impiedosamente. Houve grande competio para apresentar as encenaes mais hilariantes de jingles, frases de efeito, cenas cmicas e sotaques estranhos. Em muitos casos, entretanto, esses elementos prazerosos pareciam no ter relao com os produtos anunciados, e s vezes as crianas nem mesmo conseguiam identificar ou lembrar de que produto se tratava. Nada garantia que boas propagandas se referissem a bons produtos. Como sugerem Mica e Orson Nava, as crianas podem cada vez mais se relacionar com a propaganda em um nvel esttico que independe dos produtos anunciados cccxxi. Mesmo os fs declarados das propagandas, na minha pesquisa, pareceram ter uma relao comparativamente distanciada com elas, na qual o prazer e a admirao mesclam-se gozao e pardia. Em ltima anlise, definir estas questes inteiramente em termos da resistncia ou da suscetibilidade das crianas persuaso, ou ainda em termos da capacidade de suas defesas cognitivas, significa subestimar a complexidade do que est em jogo. O perigo o de que, assim como os crticos da propaganda debatidos anteriormente, acabemos estabelecendo uma oposio entre reaes racionais e emocionais, imaginando que o problema da propaganda fique resolvido se oferecermos s crianas um tipo de armadura racionalista que lhes proteja a personalidade. Eu diria que tais tentativas de converso das crianas em consumidoras racionais esto destinadas ao fracasso, inclusive porque aspiram a uma norma que nem mesmo os adultos so capazes de sustentar.

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As pessoas nem sempre so consumidoras racionais, no apenas porque no tm tempo para folhear as revistas especializadas a fim de avaliar as alternativas antes de decidir o que comprar, mas tambm porque os objetos materiais esto inevitavelmente revestidos de valores simblicos dos quais no podem ser separados. Querer dizer, como fazem certos crticos da propaganda, que a fantasia e a magia que inundam a nossa relao com os objetos materiais derivem inteiramente da propaganda, podendo simplesmente ser eliminadas com uma boa dose de racionalidade, mero exerccio de pensamento positivo. Ao mesmo tempo, bastante limitado focalizar somente a propaganda, isolando-a da cultura de consumo de modo mais amplo. Como j observei, as fronteiras entre as mensagens comerciais e o contedo das mdias tornaram-se mais e mais difusas, e as atividades promocionais em geral tornaram-se cada vez mais significativas. Quando se fala em marketing para as crianas, as estatsticas dos Estados Unidos indicam que os gastos com promoes e relaes pblicas inclusive em espaos antes sagrados como as escolas hoje excedem os gastos com propaganda. Uma grande parte dessas despesas so gastos extra, e no simples transferncia de recursos destinados publicidade um fato que em si reflete a crescente importncia do mercado infantilcccxxii. Estratgias como patrocnios e at mesmo o marketing so cada vez mais consideradas meios valiosos de alcanar o reconhecimento das marcas e superar o ceticismo dos consumidores com relao propaganda em si. Enquanto isso, claro, as prprias mdias vo sendo cada vez mais privatizadas: os textos miditicos so agora mercadorias em si, mais do que meros chamarizes para que se veja ou leia anncios de outras mercadorias. At agora, porm, pouco se sabe a respeito da compreenso que as crianas tm desses processos, ou do quanto elas captam sobre as operaes econmicas em um sentido amplo cccxxiii. No caso da minha prpria pesquisa, por exemplo, as crianas raramente deram informaes sobre as funes econmicas que a propaganda desempenha nas prprias empresas de televiso. De modo geral, elas entendiam o que as propagandas estavam tentando fazer, mas pouco sabiam quanto ao motivo pelo qual elas apareciam na televiso, para comearcccxxiv. Porm, no contexto geral desta cultura promocional, pode fazer pouco sentido perguntarmos se as crianas entendem as diferenas entre programas de televiso e anncios, ou se elas so capazes de identificar as intenes persuasivas da propaganda, isoladamente. Precisamos considerar questes maiores a respeito das experincias das crianas com a cultura de consumo e do lugar que ocupam dentro dela.

Animao dos consumidores


Um bom exemplo das caractersticas e tambm das limitaes dos debates neste campo podem ser as discusses sobre a televiso para crianas, especialmente de suas relaes com a comercializaocccxxv. A desregulamentao da televiso dos Estados Unidos na dcada de 1980 fez surgir uma nova onda de desenhos animados ligados a brinquedos. He-Man, She-Ra, Thundercats, The Smurfs (Os Smurfs), My Little Pony, The Real Ghostbusters( Os Caa-Fantasmas), Transformers e Teenage Mutant Ninja Turtles (As Tartarugas Ninja) eram alguns dos ttulos mais conhecidos, apresentados nas telas de vrios pases ao redor do mundo, junto com uma grande variedade de mercadorias licenciadascccxxvi. No caso das Tartarugas Ninja, por exemplo, era quase impossvel desviar-se da enxurrada de brinquedos, roupas, fantasias, lancheiras, comidas, bebidas e doces que exibiam as imagens dos anfbios por todo lado. Como j comentei, tais programas j faziam parte da intertextualidade transmiditica que cada vez mais conecta televiso, filmes, quadrinhos, livros, discos e jogos de computadorcccxxvii. A dominao global das animaes feitas nos Estados Unidos pode ser parcialmente explicada em termos econmicos, claro. O tamanho do mercado interno daquele pas permite uma economia em grande escala, o que significa que os materiais podem ser oferecidos aos programadores de outros pases por uma frao do custo da produo local. Enquanto os custos dos programas de fico ao vivo dispararam, produzir animao ficou mais barato, principalmente com a digitalizao; e apesar de

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alguns crticos lamentarem o declnio da qualidade artstica em recentes desenhos animados, o uso de cenrios simplificados e de desenhos estilizados (que tornam o processo muito mais rpido) comeou na verdade com o trabalho de Hanna-Barbera nos anos sessenta. A animao tambm muito mais fcil de ser dublada em outras lnguascccxxviii, e o uso freqente de personagens no-humanos pode fazer com que a srie no venha excessivamente carregada de bagagem cultural explcita. As sries so muito populares entre as crianas, claro, um fato muitas vezes inexplicvel ou inconveniente para seus crticos, mas que representa uma considervel tentao para as empresas de televiso aberta. Diante disso, preencher os horrios de programao com desenhos animados dos Estados Unidos acaba sendo um modo barato e lucrativo de driblar as obrigaes legais de exibir uma quantidade mnima de programas produzidos para o pblico infantil. Assim como a violncia ou a pornografia televisivas, essas sries servem como um conveniente objeto mau, que os crticos de linhas muito diferentes concordam em abominar cccxxix. Elas so condenadas automaticamente por usarem sempre a mesma frmula, personagens unidimensionais e narrativas previsveis, sem profundidade emocional ou psicolgica. So acusadas de encorajar o sexismo, o racismo, o militarismo e a violncia; e de confinar a brincadeira infantil a um limitado ensaio de rotinas padronizadas e sem imaginao. Em muitos sentidos, claro, estas preocupaes e as crticas que se pode fazer a respeito delas no so particularmente novas. Porm, com relao s questes da comercializao e do consumismo em geral que os desenhos animados tm sido vistos como representantes de algo fundamentalmente novo. Na verdade a relao entre a comercializao e a mdia infantil no um fenmeno recente. No incio dos anos 1930, por exemplo, a Disney organizou Clubes do Mickey para crianas, tanto com a inteno de trazer identidade e fidelidade para a marca, como tambm com o explcito objetivo de vender mercadorias relacionadas aos filmes. Os sagues das salas de cinema foram transformados em extenses das lojas de departamentocccxxx. De fato, por vrias dcadas o sucesso financeiro do imprio Disney dependeu fortemente de atividades secundrias de marketing e mais tarde de parques temticos, no conseguindo se sustentar simplesmente com base nos filmes cccxxxi. Para os crticos das sries de animao mais recentes, entretanto, a preocupao crucial parece ser a de que a comercializao de produtos no mais uma atividade secundria, e sim a primria. Os fabricantes de brinquedos, por exemplo, no compram mais apenas licenas secundrias para explorar o sucesso de um programa estabelecido. Ao contrrio, eles agora se envolvem na produo (ou pelo menos na contratao) dos programas; argumenta-se que decises centrais sobre forma e contedo, sobre personagens e situaes narrativas, so agora feitas tendo em vista em primeiro lugar o seu potencial para o lanamento de novos produtoscccxxxii. Assim, por exemplo, turmas de superheris (como Transformers, Tartarugas Ninja e Capito Planeta) oferecem um potencial muito maior para a criao de conjuntos de brinquedos e acessrios do que um heri solitrio como os clssicos personagens da Marvel. Sries baseadas em comunidades (My Little Pony, Sylvanian Families, Os Smurfs) criam a oportunidade de as crianas colecionarem brinquedos, e a partir da investirem em casas e castelos onde eles possam morar. por essa razo que os crticos acadmicos e ativistas dos Estados Unidos rotularam os desenhos animados de anncios com tamanho de programas. A questo implcita aqui a de que os programas no so reconhecidos como anncios no so vistos como tal pelas crianas e nem pelas autoridades reguladoras, acusadas de dar as costas a prticas to espriascccxxxiii. So acusadas, em outras palavras, de deliberada desonestidade. Na verdade as evidncias empricas que apiam esses argumentos so bastante limitadas. Com certeza, as listas de brinquedos mais vendidos so rotineiramente mas no exclusivamente dominadas por produtos ligados TV. Mas isso no significa que as crianas no estejam atentas ao que est acontecendo, ou que elas tenham de algum modo sido persuadidas a desejar coisas que no desejariam em outra situao. Como tenho destacado, as crianas reconhecem as intenes persuasivas das propagandas de televiso desde bem cedo, e rapidamente se tornam bastante cnicas quanto a isso. preciso reconhecer que o pblico-alvo central desses programas bastante jovem, e que h uma diferena significativa entre o prego de vendas explcito de um anncio breve e a

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abordagem mais velada do programa-anncio. Mas as crianas provavelmente reconhecem conscientemente que existe uma conexo entre os programas e a mercadoria, mesmo que ns ainda saibamos pouco sobre como elas interpretam e respondem a isso. H muitas perguntas aguardando resposta nesse campo. Por que, por exemplo, alguns produtos relacionados mdia conseguem cativar um grande pblico, e outros no cccxxxiv? Existe alguma base para supormos que as crianas sejam mais vulnerveis a essas influncias do que os adultos que podem, por exemplo, continuar igualmente desatentos ampla insero de produtos comerciais em filmes de fico? E mesmo que as crianas reconhecessem as intenes persuasivas dos programas, ser que isso as tornaria necessariamente menos inclinadas a desejar o produto apresentado? Como j indiquei, a preocupao fundamental dos crticos das sries animadas parece ser o fato de que o merchandising venha primeiro, ao invs de vir no rastro dos programas, explorando seu sucesso. S que essas distines so bastante hipotticas. Nos primrdios da Disney, por exemplo, a relao entre os filmes e as mercadorias era sempre dialtica: os filmes vendiam a mercadoria, mas a mercadoria tambm atraa as crianas para os filmes. Na verdade o sucesso da mercadoria que viabilizava os filmes. Mesmo no caso das televises pblicas, o marketing para as crianas sempre desempenhou um papel importante. Os maiores sucessos da BBC nas dcadas de 1950 e 1960 como o programa de fantoches Muffin the Mule e Sooty ou o drama de fico cientfica Doctor Who eram rodeados por um grande mercado de brinquedos, livros e roupas; e a srie educativa Vila Ssamo (exibida pela televiso pblica dos Estados Unidos desde o final dos anos sessenta) continua sendo um fenmeno de marketing de propores mundiais. No panorama atual, a produo de programas infantis est cada vez mais amarrada necessidade de gerar renda. Os programas infantis mais bem sucedidos no Reino Unido, especialmente aqueles dirigidos a pr-escolares, tais como Thomas the Tank Engine (Thomas, o trenzinho), Playdays e Os Teletubbies, geraram uma profuso de mercadorias licenciadas. A BBC publica um grande nmero de revistas e livros vinculados aos seus programas infantis de maior sucesso; um nmero cada vez maior de programas infantis patrocinado por fabricantes de brinquedos educativos; e o contedo das revistas infantis de passatempos est permeado por formas indisfarveis de promoo de produtos, tais como vdeos musicais, brindes e notcias sobre lanamentos de produtos cccxxxv. Este padro de envolvimento comercial multiplica-se em escala global: at mesmo os exemplos mais elogiados de produes infantis de qualidade, como o trabalho da Childrens Televison Foundation, na Austrlia, ou o do Childrenss Television Workshop nos Estados Unidos, dependem em ltima instncia da renda gerada pela comercializao. De fato, discutvel se a televiso para criana poderia mesmo existir sem esse tipo de envolvimento comercial. Os empresrios de televiso argumentam que a retirada dos comerciais da televiso para crianas, ou o cancelamento das sries relacionadas com brinquedos medidas reivindicadas em alguns pases - poderiam resultar na extino em bloco da programao infantil.cccxxxvi Em ltima anlise, colocar a questo em termos de uma oposio binria entre o servio pblico e as preocupaes comerciais no apenas negligenciar realidades econmicas fundamentais. tambm ignorar que existam possibilidades genunas de prestar servios de interesse pblico dentro de um contexto comercial; tambm atribuir uma pureza ilusria aos servios pblicos de televiso, como se os programas que estivessem livres de qualquer conexo com o mundo sujo do marketing fossem automaticamente bons para as crianas. Sem dvida a escala do envolvimento comercial com a cultura infantil tem aumentado, mas falso sugerir que isto sempre implique uma forma de explorao. As evidncias de que as crianas sejam mais vulnerveis influncia da propaganda do que os adultos ou meras vtimas de um processo do qual no se beneficiam so altamente questionveis. Mais uma vez, a construo das crianas enquanto o foco premente de preocupao parece subestimar suas capacidades e impedir estratgias mais realistas para lidar com a mudana.

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Cultura, comrcio e infncia


Como tenho indicado, estes debates levantam algumas questes fundamentais, tanto sobre a mudana nas relaes entre cultura e comrcio, como sobre o lugar que as crianas ocupam dentro delas. A cultura como a infncia costuma ser definida nesse contexto como um espao puro, paradisaco, uma fonte de valores morais e estticos, de imaginao e inocncia, que progressivamente invadido e corrompido pelas garras terrveis do comrcio. O livro Out of the Garden (1993), de Stephen Kline, o exemplo recente mais completo dessa abordagem. Kline argumenta que a comercializao da cultura infantil tem fundamentalmente destrudo as experincias e atividades tradicionais da infncia. A emergncia da mdia eletrnica, ele diz, parece ter minado as tradicionais e saudveis brincadeiras de rua, as conversas com amigos e o simples passeio no jardim, atividades h tanto tempo associadas a uma infncia feliz cccxxxvii. Os pais, ao que parece, no conversam mais com as suas crianas, e ver TV em famlia pouco mais que um ritual passivo:
Est faltando algo infncia... quando damos a uma criana uma fita musical de canes infantis porque no temos tempo de cantar para ela ou com ela; quando damos a ela um livro de colorir do My Little Pony como substituto para o desenho; quando a deixamos assistir fantasias na TV, sem ler para ela ou oferecer-lhe a intimidade pessoal da narrao de histrias; quando lhe damos Nintendo, mas deixamos de ensinar-lhe brincadeiras com os dedos ou habilidades artesanais (tric, carpintaria, jardinagem) que eram tradicionais em nossas famliascccxxxviii .

Assim como outras colocaes sobre a morte da infncia, o argumento de Kline poderia ser contestado com base nas evidncias. A defesa de que as atividades relacionadas mdia tenham substitudo prticas mais tradicionais, e de que estas ltimas sejam fundamentalmente mais saudveis, no apoiada por provas nesse livro nem nas pesquisas acadmicas de modo geralcccxxxix. Essas mudanas nas formas de recreao infantil (se que comprovadamente ocorreram) so vistas isoladamente, sem relao com outras mudanas sociais, sendo as mdias apontadas como sua nica causa. O jardim de Kline pode ter um sentido literal ou figurado; mas uma questo interessante em que lugar exatamente ele coloca os milhes de crianas que nunca tiveram acesso a um jardim. Entretanto, se deixarmos de lado esses aspectos mais empricos, o texto de Kline levanta duas questes que so fundamentais. A primeira refere-se ao valor cultural. Assim como grande parte da crtica cultural marxista, Kline paradoxalmente assume a posio da velha burguesia em seu ataque ao novo ethos dominante. Sua comparao entre a Era de Ouro da literatura infantil e as limitaes da televiso infantil contempornea est carregada de juzos de valor que nem so explicados, nem justificados. Enquanto os vitorianos so abertamente louvados por sua rica textura emocional e sua imaginao irrestrita, a televiso contempornea condenada por falta de profundidade psicolgica, de exuberncia e de inocncia. A qualidade, os valores elevados, as nobres inspiraes e as amplas vises da literatura infantil esto simplesmente ausentes na rgida, repetitiva e previsvel oferta da televiso, com a sua simplicidade desatenta, sua violncia tediosa e acima de tudo, seu consumismo. Os desenhos animados so especialmente acusados de serem formulaicos, vazios, e de uma banalidade entorpecedora: em virtude de sua composio de personagens truncada, de suas narrativas estilizadas e de sua animao pobre, eles so considerados incapazes de lidar adequadamente com os sentimentos e a experinciacccxl. O problema desses veredictos no apenas a indefinio de seus critrios, mas o fato de que as provas que poderiam exemplific-los e sustent-los so simples suposies. fcil condenar The Care Bears (Os Ursinhos Carinhosos) e My Little Pony por lhes faltar a inteligncia, a individualidade e o humor sutil dos personagens eternos de A. A. Milnecccxli, inclusive porque muito poucos leitores desse autor tero algum dia assistido a tais programas. Para no deixar dvidas, umas poucas citaes gratuitas e fora de contexto so usadas a fim de comprovar a tese. Essas declaraes

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so apresentadas como verdades neutras e auto-evidentes. Nesse processo, simplesmente se esvazia a base social desses tribunais do gosto. Nunca se questiona especificamente o significado de serem os adultos quem d o veredicto a respeito da cultura miditica das crianas. Os Ursinhos Carinhosos so julgados pelos mesmos critrios que poderamos usar para avaliar os atributos dos romances Middlemarch (Middlemarch: um estudo da vida provinciana) e The Mill on the Floss (O moinho do Rio Floss) de George Eliot: a profundidade dos personagens, a complexidade e a seriedade moral so vistas como valores eternos, cujo significado cristalino. A possibilidade de que as crianas possam simplesmente preferir o simples ao complexo, de que elas possam ativamente buscar personagens unidimensionais e narrativas previsveis, e de que possa haver bons motivos para isto, no questionada. O segundo ponto, talvez previsvel, refere-se ao pblico. A abordagem de Kline sobre o papel da mdia contempornea baseia-se principalmente em anlises textuais e em tendncias econmicas gerais. Suas evidncias a respeito das crianas em si so bastante limitadas. Apesar disso, as suposies que ele faz sobre a natureza do pblico e sobre os efeitos das mdias so centrais para o argumento do livro. Como os autores de Kinderculture, Kline assegura repetidamente que as indstrias culturais agarram poderosamente a imaginao das crianas; que elas minam sua capacidade de pensamento crtico; e que elas manipulam, enganam e intimidam rotineiramente as crianas, levando-as submisso. O controle hipntico que exercem parece ser absoluto. De vez em quando, Kline refere-se idia de que as crianas no so telespectadores passivos, e que a audincia infantil no homognea, mas ele cai com freqncia em uma viso muito mais tradicionalmente behaviorista dos efeitos da violncia na televiso, do uso de esteretipos e da propaganda. Mesmo assim, parece que a audincia representa uma preocupao reprimida que s de vez em quando reaparece com seu efeito perturbador. No fim das contas, o problema que as crianas parecem realmente gostar dessas bobagens sem sentido. O livro Sold Separately (1993) de Ellen Seiter, faz uma crtica importante a esta abordagem ao consumismo da cultura infantil uma abordagem, que segundo ela, parece reunir crticos marxistas de modo geral, como Kline, e ativistas conservadores. Ela acusa essas crticas de serem implicitamente elitistas, baseadas em valores culturais desarticulados, de classe mdia (e, ainda que em menor grau, masculinos). Ela defende por exemplo que a diferenciao entre brinquedos educativos e no-educativos, ou entre televiso de qualidade e lixo, nada mais que um reflexo da auto-satisfao esnobe de uma classe-mdia educadacccxlii. Seiter argumenta que o consumismo est longe de se restringir classe trabalhadora, ou mesmo s crianas: o mercado de brinquedos para a classe mdia, por exemplo, baseia-se em valores estticos diferentes, mas to comercial e manipulativo como o marketing de massa de lojas como Toys R Us. Em um sentido mais amplo, Seiter desafia o que v como um incansvel didatismo das idias de classe mdia sobre a educao das crianas, incorporado especialmente ao mercado dos brinquedos ditos educativos. Por meio de uma anlise histrica da propaganda de brinquedos, ela sugere que a noo de brinquedo como sendo simplesmente uma fonte de prazer tem aos poucos cedido espao a uma nfase na brincadeira como forma de trabalho, que ir garantir no futuro a posio social e acadmica da criana estratgia que tem sido estimulada pela disseminao popular de um determinado tipo de psicologia do desenvolvimentocccxliii. Seiter indica que as crticas cultura miditica comercial reforam implicitamente as normas propostas pela classe mdia sobre o modo certo de criar filhos gerando um sentimento de culpa naqueles que no conseguem ou que se recusam a submeter-se a elas. A autora v essa questo como parte de um processo mais amplo em que os crticos homens condenam as mulheres por seu interesse em produtos comerciais, como se eles prprios nada tivessem a ver com a cultura de consumo. Por fim Seiter argumenta (como fiz acima) que esta abordagem negligencia os modos diversos e ativos com que as crianas atribuem sentido s mdias, e em particular o considervel cinismo delas em relao s mensagens comerciais. O argumento de Seiter desafia significativamente a posio da crtica. Como destaquei, o discurso crtico sobre a cultura popular quase sempre um discurso a respeito das outras pessoas.

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Estes outros so definidos de vrias maneiras, mas so quase invariavelmente os grupos sociais que tm menos poder, ou aqueles cujas vozes esto de algum modo excludas do debate os trabalhadores, as mulheres e principalmente as crianas. Como prope Seiter, essa tambm uma caracterstica da perspectiva crtica ao consumismo. Nesse debate, o hedonismo uma qualidade que parece ser sempre atribuda aos padres de consumo de outras pessoas. Se os crticos reconhecem suas prprias prticas de consumo, o fazem distinguindo o consumo bom, que reflete refinamento e restrio, do consumo mau, que no tem essas caractersticas. Ao condenar o hedonismo do consumo mau, os crticos passam a idia de que conseguem manter-se fora da esfera do comrcio, transcendendo as falsas necessidades promovidas por ela. Seiter sugere que esta viso nada mais do que uma iluso de classe mdia que ignora a caracterstica consumista do comportamento de classe mdia. As crianas, afirma ela, no podem ser colocadas em uma redoma que as proteja do consumo desta maneira. Seiter acerta ao chamar a ateno para os preconceitos de classe e gnero que caracterizam os discursos sobre a qualidade na cultura miditica infantil. Porm, os gostos das crianas tendem a ser tambm talvez por definio diferentes daqueles dos adultos, independente de outras foras sociais. Isto talvez seja em parte uma questo de desenvolvimento moral e intelectual: talvez, por exemplo, as crianas de uma certa idade precisem ativamente de histrias que representem o mundo em termos de oposies binrias entre o bem e o mal ou entre masculino e feminino de formas que os adultos poderiam considerar grosseiras e estereotipadas. Porm estas diferenas talvez tenham uma dimenso que poderamos chamar de esttica. evidente que h alguma coisa na aparncia e no som desses desenhos animados - sua energia incansvel, sua ousadia visual, sua falta de compostura que os adultos (e no apenas os de classe mdia) consideram esteticamente repulsiva. Por outro lado, claro, devemos resistir tentao de romantizar as preferncias infantis como se elas fossem sempre uma forma de resistncia ou subverso. A prpria Seiter s vezes quase incorre em uma viso essencialista da cultura infantil como se ela fosse sempre uma forma de rebelio contra a cultura dos adultos, uma viso que no mnimo negligencia o desejo constante das crianas de ter acesso quilo que consideram prazeres de adultocccxliv. Em ltima anlise, esses debates sobre gosto e valor cultural no podem ser resolvidos com apelos a um relativismo fcil. Um dos problemas mais relevantes no debate sobre a qualidade da televiso para crianas no Reino Unido a idia implcita de que ela s possa estar presente em certos gneros ou tipos de programas. Esse discurso se apia em uma srie de oposies binrias que so rotineiramente pressupostas sem qualquer problematizao: o britnico bom, o americano ruim; o servio pblico bom, o comercial ruim; a dramatizao boa, a animao ruim; a educao boa, o entretenimento ruim; e assim por diante. Nesse processo, certos gneros gincanas, ao e aventura, romance adolescente so automaticamente considerados incompatveis com boa qualidade. Ao mesmo tempo, minissries histricas sobre crianas brancas de classe mdia vivendo aventuras excitantes em suas escolas particulares so consideradas um arqutipo de qualidade, principalmente se forem adaptaes dos clssicos da literatura infantil. Isto no quer dizer, claro, que as crianas estariam mais bem servidas assistindo a um desenho animado estrangeiro atrs do outro. O que se est tentando dizer apenas que qualquer um desses julgamentos reflete as posies sociais e os interesses daqueles que os fazem; e que, se quisermos desenvolver polticas significativas nesse campo, precisaremos olhar com muito mais ateno e empatia aquilo que as prprias crianas definem como qualidade.

As crianas e a cultura de consumo


Nos ltimos anos os Estudos Culturais comearam a deixar para trs os tribunais de crtica ao consumismo, em favor de uma anlise mais antropolgica do que hoje definido como cultura materialcccxlv. De acordo com essa abordagem, a atribuio de valor simblico aos objetos materiais no apenas uma caracterstica do capitalismo moderno, no sendo assim algo que possa ser rejeitado

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como falso ou no-autntico. Pelo contrrio, a aquisio e o uso de bens materiais so vistos como uma das primeiras formas por meio das quais as pessoas constroem e definem seus relacionamentos e identidades sociais. Nesta perspectiva, a cultura de consumo pode ser vista como uma caracterstica presente em todas as sociedades. At agora, a ateno mais detalhada nesse campo tem sido dada aos jovens em vez de s crianas um fenmeno que pode revelar o status sociolgico adquirido com a idade. A, como em muitas outras reas dos Estudos Culturais e da Mdia, tem ocorrido um deslocamento de nfase nas duas ltimas dcadas, passando das abordagens que enfatizavam o poder do produtor para aquelas que privilegiam a audincia e o consumocccxlvi. A cultura comercial dominante no mais compreendida simplesmente como um local de reproduo ideolgica isto , como um meio onde so sustentadas e reforadas as relaes de poder dominantes entre as classes sociais, ou entre homens e mulheres. Pelo contrrio, a nfase central recai agora sobre a liberdade e a autonomia dos jovens. O mercado, em vez de impor falsas necessidades e valores, passa a ser visto como um terreno infinitamente flexvel, onde os consumidores criam suas prprias identidades, muitas vezes de modos diversificados e inovadorescccxlvii. Se verdade que esses argumentos desafiam o puritanismo que tantas vezes orienta as anlises da cultura de consumo, eles podem tambm ser acusados de negligenciar as restries materiais e institucionais que incidem sobre o consumo. Como observei anteriormente, o fosso que separa ricos e pobres tem aumentado sem parar ao longo das duas ltimas dcadas. Propores crescentes de crianas e jovens vivem abaixo da linha oficial de pobreza que j muito inferior ao nvel de prosperidade que lhes permitiria participar de qualquer coisa alm das formas mais bsicas da cultura de consumo. Nesse sentido, as teorias sobre a cultura de consumo tendem muitas vezes a fazer generalizaes a respeito da natureza do consumo ps-moderno com base unicamente nas atividades de uma pequena frao das assim chamadas novas classes mdiascccxlviii. Mais importante que essa inverso do argumento pode deixar de questionar a diferena bsica entre cultura e comrcio. Tanto os crticos como os entusiastas da cultura de consumo parecem assumir que exista algum tipo de necessidade humana essencial, pr-existente (a cultura) que ou corrompida ou ento expressa atravs do consumo de mercadorias (o comrcio). Porm, pelo menos no caso da juventude, poderamos argumentar que no h uma identidade inerente ou essencial que pr-exista ao consumo. Como observei, a categoria moderna juventude emergiu no ps-guerra, no apenas como um resultado de mudanas sociais mais amplas com a expanso contnua do perodo de dependncia dos jovens em relao aos adultos mas tambm como uma conseqncia direta da busca do capitalismo por novos mercados. Mas isto no deve ser entendido como se os jovens fossem meras vtimas de um processo que foge ao seu controle ou que inevitavelmente age contra os seus autnticos interesses. A cultura de consumo no simplesmente uma forma de manipular as necessidades autnticas das pessoas, ou ento de criar necessidades falsas; mas tambm no necessariamente uma forma de subverso ou de criatividade autnoma em que as necessidades se expressem sem problemas. As necessidades sociais e culturais manifestadas no uso que fazemos dos objetos materiais no existem em uma esfera supostamente pura ou no-comercial. Ao contrrio, a cultura de consumo hoje a arena em que essas mesmas necessidades so definidas, articuladas e vividas. H dificuldades bvias em estender essas idias a respeito da cultura juvenil para o contexto da cultura infantil. At que ponto faz sentido conceber as crianas como consumidores, especialmente quando se trata da compra de mercadorias reais? As crianas certamente consomem bens e servios, mas os recursos econmicos que lhes permitem faz-lo esto em geral fora do seu controle. um pouco irnico que os adultos acusem as crianas de consumismo, quando o poder de consumir que elas tm est quase que inteiramente nas mos dos prprios adultos. Entretanto, h diferenas gritantes entre esses debates sobre juventude e cultura de consumo e os tipos de argumentos tipicamente aplicados s crianas. Se cada vez mais se atribui aos jovens um alto grau de autonomia, as crianas por sua vez ainda so percebidas como a audincia vulnervel por excelncia.

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Como indiquei, esses debates levantam duas questes fundamentais. Em primeiro lugar est a questo de como as crianas entendem e respondem s propagandas e a outras formas de cultura promocional, tal como o merchandising. A segunda questo : ter a comercializao da mdia resultado num rebaixamento da qualidade ou do valor cultural do material produzido especialmente para elas? Nos dois casos, as respostas dos crticos tm refletido uma desconfiana implcita das crianas. De um lado est a viso das crianas como sendo vulnerveis persuaso e explorao com interesses comerciais; do outro, a suspeita quanto s preferncias naturais das crianas o medo de que, se deixadas por conta prpria, elas fossem se deleitar com materiais que os adultos julgam decididamente prejudiciais, ou simplesmente lixo. A nfase comercial em atender ao que as crianas querem assim rejeitada em favor de uma insistncia renovada naquilo de que elas necessitam; e o mercado visto como fundamentalmente incapaz de atender a essas necessidades sendo estas definidas, claro, por adultos bem-intencionados. Idealmente, portanto, as crianas precisam ser mantidas puras e livres da contaminao pelos interesses comerciais, e suas relaes com o mercado deveriam no mnimo ser severamente reguladas e controladas. Esses argumentos baseiam-se em uma noo paternalista e conservadora da infncia. A idia de que as crianas so simplesmente exploradas pelos interesses comerciais desconsidera os modos diversificados e complexos com que elas usam e se relacionam com as mercadorias culturais. H poucos motivos para acreditarmos que as crianas em geral sejam significativamente mais vulnerveis persuaso comercial do que os adultos. Ao buscarmos questionar estas posies, porm, precisamos tomar o cuidado de no invert-las, simplesmente. Se as crianas no so meras vtimas passivas da manipulao comercial, elas tambm no so consumidoras criativas capazes de usar o mercado a seu bel-prazer para sua auto-realizao. Numa situao em que milhes de crianas vivem na pobreza, o mercado obviamente no oferece as mesmas oportunidades a todas. E por mais ativas que elas possam ser, existem muitas coisas que elas desconhecem (assim como muitos adultos) sobre as atividades mercantis e suas operaes em muitas outras esferas da vida social, alm das mdias. Mais uma vez, tanto as vises positivas quanto as negativas sobre as relaes das crianas com o mercado refletem um sentimentalismo que sintomtico de tantas das discusses contemporneas sobre a infncia. Em contraste, venho argumentando que a infncia contempornea e a idade adulta esto inextricavelmente vinculadas cultura de consumo. As necessidades sociais e culturais das crianas so inevitavelmente expressas e definidas atravs das suas relaes com as mercadorias materiais, assim como atravs dos textos miditicos produzidos comercialmente e que permeiam suas vidas. Assim como a juventude, a infncia tem um significado construdo social e historicamente; e o mercado comercial exerce um papel cada vez mais central nesse processo. As crianas j so consumidoras, mesmo que muitas das compras em nome delas sejam feitas por seus pais.

Em direo a novas polticas


Tomar como ponto-de-partida esse reconhecimento do status das crianas como consumidoras significa fundamentar as polticas sociais de forma bem diferente. A tentativa de criar um espao seguro para as crianas, no qual elas permanecero livres de contaminao pelas influncias comerciais como o caso dos movimentos atuais para banir as propagandas da televiso infantil - significa bater em retirada rumo a um mundo fantasioso e irreal. Em vez de buscarmos proteger as crianas do mercado, precisamos encontrar modos de prepar-las para lidar com ele. Isto envolver a educao mas uma forma de educao planejada no para afastar as crianas das preocupaes pouco saudveis com os bens materiais, mas para estimul-las a refletir sobre suas relaes com a cultura de consumo e para entender os princpios econmicos com os quais esta opera. Apesar do crescente envolvimento do comrcio na educao, esse um tema que as

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escolas geralmente deixam de lado; h evidncias, porm, de que as crianas so capazes de desenvolver uma alfabetizao econmica muito mais cedo do que se costuma supor cccxlix. Em segundo lugar, ser necessrio um forte reconhecimento legal dos direitos das crianas como consumidoras: direitos a informao e orientao precisas, a um tratamento justo e responsabilizao pblica das empresas. Isso no deveria ser visto em termos negativos, meramente como o direito da criana a no ser exploradacccl. Muito ao contrrio, esse reconhecimento deveria ser entendido como uma forma de empoderamento das crianas, que as habilitasse a assumir maior autoridade e controle nas suas relaes com as empresas comerciais. Finalmente, ser necessrio tambm um exame muito mais rigoroso daquilo que se supe serem as necessidades culturais das crianas, e do modo como as mdias poderiam ou no atend-las. Isto ir exigir uma diferenciao entre desejos e necessidades e um reconhecimento de que estas ltimas nem sempre so to facilmente identificadas pelos prprios indivduos em questo. Identificar as necessidades das crianas tende a ser, portanto um processo necessariamente problemtico, e que deve ser alcanado atravs de um processo de muito dilogo com as prprias crianas, ao invs de simplesmente ser deixado a cargo dos adultos. Como no debate sobre a violncia televisiva, as crticas sobre os efeitos da cultura de consumo sobre as crianas tendem a servir de veculo para preocupaes muito mais amplas. Mas no mnimo irnico que os crticos de esquerda optem por focalizar os problemas aparentes dos gostos populares em termos de televiso, enquanto ao mesmo tempo ignoram as crescentes desigualdades no acesso cultura de consumo. Condenar o consumismo pode se mostrar teraputico, mas pode acabar desviando a ateno da complexidade dos problemas em pauta, resultando em receitas excessivamente otimistas de mudana social. Assim como a breve sugesto que fiz a respeito da violncia televisiva, minhas propostas aqui so mais pragmticas do que utpicas. Ainda assim, elas se baseiam em um conjunto de princpios gerais; e so estes princpios e suas implicaes mais detalhadas para o estabelecimento de polticas que sero desenvolvidos no captulo de concluso.

CAPTULO 9 As crianas como cidads


Em muitas reas da vida social, os debates sobre a infncia se caracterizam cada vez mais como apelos a um empoderamento. Como vimos, isso o que acontece especialmente nas discusses sobre a relao das crianas com o mercado. Alguns crticos vem a aparente comercializao da infncia basicamente como uma forma de explorao, enquanto outros argumentam que ela liberou as crianas dos preconceitos paternalistas e de classe sobre o que bom para elas. De uma forma ou de outra, claro que as crianas hoje tm status e autoridade enquanto consumidores: mais dinheiro gasto com elas, que so valorizadas e disputadas por vrios tipos de servios comerciais. Sem dvida, isso representa uma forma de empoderamento, mas com diversas limitaes. As crianas podem de fato ter ganho um novo status dentro da esfera privada do consumo, mas at que ponto isso se estende esfera pblica das instituies sociais e da poltica? As crianas podem ter se tornado consumidoras soberanas, mas at que ponto elas so tambm reconhecidas como cidads com plenos direitos? E qual o papel das mdias no desenvolvimento e na ampliao da idia que os jovens fazem de si mesmos enquanto agentes polticos? Mais uma vez, estamos lidando com uma rea da vida adulta da qual as crianas tm sido largamente excludas. Se elas so tradicionalmente protegidas de materiais que alguns adultos acreditam poder prejudic-las ou corromp-las, elas tambm tm sido impedidas de se envolver nas decises polticas que influenciam reas centrais em suas vidas.

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As polticas que lhes dizem respeito diretamente em reas como educao, bem-estar familiar e ofertas de lazer so geralmente traadas sem grandes esforos em consultar ou registrar as vises das crianas. De modo geral, as polticas so conduzidas por sobre as cabeas delas. como se a maturidade poltica s comeasse quando a infncia chega ao seu final, em termos jurdicos ou biolgicos. A excluso das crianas da esfera poltica apia-se principalmente em argumentos ligados a inadequaes que lhes seriam essenciais. Assim como nos debates sobre a violncia e o consumismo, as crianas so vistas como correndo riscos especiais por falta da maturidade crtica que os adultos aparentemente possuem. Nesse contexto, a inerente falta de racionalidade e de responsabilidade das crianas as torna permanentemente incapazes de uma participao significativa. Novamente, vou argumentar que estas idias sobre as inadequaes das crianas so altamente questionveis. Ao mesmo tempo, precisamos fazer certas distines com relao idade. Mesmo os mais ardentes defensores dos direitos das crianas so obrigados a reconhecer que as crianas pequenas no possuem as capacidades intelectuais ou o conhecimento necessrio para tomarem decises plenamente informadas sobre questes polticascccli. No entanto, difcil justificar a lgica da negao dos direitos polticos aos adolescentes (teenagers) com base nesses argumentos. principalmente com esta faixa etria que me preocupo neste captulo. Meu objetivo aqui, porm, no simplesmente demonstrar a competncia dos jovens, mas sim sugerir modos pelos quais ela poderia ser ampliada e desenvolvida. Assim como nas outras reas que examinei, os argumentos sobre a incompetncia inata das crianas d origem a um raciocnio circular. As crianas podem muito bem parecer incompetentes (e mesmo desinteressadas) porque no foram encorajadas a desenvolver as habilidades ou o conhecimento que lhes permitiria revelar-se de forma diferente. No entanto, possvel reverter a direo desse argumento. As crianas apenas podero tornar-se cidads ativas, capazes de fazer escolhas sensatas em questes polticas, se forem consideradas capazes de faz-lo.ccclii As mdias inevitavelmente desempenham a um papel crucial. quase uma obviedade dizer que as mdias eletrnicas esto agora no mago do processo poltico: eles so os principais meios atravs dos quais conduzida a poltica contempornea. Isso talvez seja evidente nesta era dos magos da manipulao poltica, mas um processo j bem reconhecido h vrias dcadas. As tcnicas empregadas para vender o presidente nas eleies dos EUA na dcada de 1960 tornaram-se cada vez mais caractersticas de todas as campanhas polticas, e mesmo do discurso poltico mais geral, tanto no nvel nacional quanto no local.cccliii Tanto para os adultos como para as crianas, as mdias representam assim os meios primordiais de acesso ao mundo pblico do debate social e poltico. Mais uma vez, o que precisamos discutir no tanto se deveramos proteger as crianas dos males que as mdias podero infligir sobre elas. A questo, ao contrrio, como as mdias poderiam preparar as crianas mais efetivamente para as responsabilidades da cidadania adulta ou mesmo habilit-las a intervir nas decises polticas que governam suas vidas de criana.

Os jovens, a poltica e as mdias


As discusses sobre a relao dos jovens com a poltica freqentemente chegam a concluses pessimistas. Os resultados das pesquisas sociais entre os jovens apontam de modo consistente para o declnio nos nveis de participao, conhecimento e interesse polticos e para uma crescente desconfiana nos polticos. Embora tais fenmenos no sejam novos, eles se intensificaram nas ltimas duas dcadas.

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Isto mais marcante nos Estados Unidos, onde cresce a preocupao do pblico com a ignorncia dos jovens em termos de informao poltica, apesar do aumento significativo do nmero de estudantes universitrios. Entre 1947 e 1988, por exemplo, a percentagem de jovens capazes de localizar a Europa num mapa-mndi caiu de 45% para 25%; enquanto o nmero dos que conseguiram reconhecer figuras polticas proeminentes ou responder a questes sobre fatos polticos recentes foi consideravelmente mais baixo do que em grupos de mais idade. Ao mesmo tempo, h um declnio histrico na proporo de jovens eleitores ( de 18 a 24 anos) que se do ao trabalho de comparecer s eleies nacionais - cerca de 50% na dcada de 1970 para cerca de 40% na dcada de 1990 - apesar de ocorrer o inverso entre os eleitores com mais de 65 anos. cccliv O padro se repete em outros pases. Em seu livro Freedoms Childrenccclv (Filhos da Liberdade), Helen Wilkinson e Geoff Mulgan apontam para uma histrica desconexo poltica entre a gerao mais jovem, tanto no Reino Unido quanto no resto da Europa.ccclvi Pesquisas na Gr-Bretanha, na Frana e na Alemanha feitas na dcada passada mostram que os jovens com menos de 25 anos de idade tendem muito menos a se registrar para votar, a comparecer s urnas e a ser politicamente ativos do que em geraes anteriores. A filiao a partidos polticos e organizaes afins (incluindo grupos de militncia ambientalista e grupos de mulheres) limita-se cada vez mais s pessoas de meia-idade e idosas; e a poltica alternativa, no estilo faa-voc-mesmo, das campanhas ecologistas em quase sempre uma iniciativa minoritria.ccclvii Apesar de essa falta de conexo com as formas polticas convencionais ser particularmente evidente entre as mulheres, as minorias tnicas e os pobres, os jovens so consistentemente mais alienados do que os adultos.ccclviii Esse tambm o caso de pases como a Austrlia, onde o voto obrigatrio: uma pesquisa feita em 1994 naquele pas registrou altos ndices de comentrios negativos sobre os polticos, e mostrou que os jovens tinham mais confiana em msicos pop do que nos polticos.ccclix Mesmo nas eleies gerais de 1997 na Gr Bretanha, quando o Partido Trabalhista (Labour Party) subiu ao poder com uma retrica modernizadora acerca do jovem pas, a proporo de jovens que votaram permaneceu quase a mesma, bem inferior metade do total. O lugar dos meios de comunicao de massa nessas discusses como uma faca de dois gumes. De um lado, as mdias e a cultura juvenil comercializada em geral so muitas vezes vistas como as principais culpadas pelo declnio percebido na conscincia poltica. Talvez esses argumentos sejam mais familiares no campo da direita poltica, apesar de serem tambm importantes na retrica comunitria que hoje inspira os planejadores da esquerda liberal, tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos. ccclx As noes tradicionais de cidadania no so mais relevantes, argumenta-se, agora que os espectadores zapeiam distraidamente entre anncios e entretenimento superficial, colocando a experincia indireta no lugar da interao social autntica e da vida em comunidade.ccclxi Por outro lado, h uma preocupao crescente com o declnio do interesse dos jovens pelos noticirios. Particularmente nos Estados Unidos, a leitura dos grandes jornais e a audincia aos principais telejornais esto caindo drasticamente nessa faixa etria; isso se combina com o que, segundo alguns crticos, um interesse cada vez maior pelo jornalismo sensacionalista, um gnero freqentemente condenado por sua falta de informao poltica sria.ccclxii Da mesma forma, pesquisas britnicas sugerem que o uso e o interesse dos jovens pelas mdias jornalsticas so mnimos. Apenas 6% de toda a audincia dos jovens televiso se inclui nessa categoria, enquanto sua leitura de jornais concentra-se nas pginas de entretenimento, esportes e matrias especiais. ccclxiii Repetidas pesquisas concluem que os jovens expressam um nvel baixo e decrescente de interesse na cobertura de temas polticos atravs da imprensa.ccclxiv Esses processos refletem claramente mudanas mais amplas na sociedade, que no podem ser facilmente revertidas ou controladas. A rejeio dos jovens autoridade moral dos

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polticos e da imprensa pode ser vista como sintoma de um declnio mais geral na legitimidade do governo e de muitas das instituies intermedirias da sociedade civil.ccclxv Para alguns analistas, essa tendncia resulta de uma despolitizao de carter mais geral nas discusses polticas, medida em que os partidos tendem a convergir, e as questes ligadas ao gerenciamento da economia assumem prioridade;ccclxvi para outros, essa tendncia refora as queixas gerais de que parece haver um colapso das redes sociais tradicionais e da esfera pblica do debate poltico e social que elas sustentam.ccclxvii Essas concluses, porm, so muitas vezes tomadas como uma confirmao da imagem dos jovens como meramente ignorantes, apticos e cnicos. Nessa perspectiva, o problema no a poltica democrtica ou mesmo o noticirio jornalstico, ou a relao entre ambos mas a falta de interesse dos jovens nessas coisas. Se os meninos no lem os jornais de prestgio, nem assistem aos programas de atualidades srios na televiso, ento eles que so culpados por serem to ignorantes. Os jovens so assim implicitamente condenados como sendo mais preguiosos e tendo menos responsabilidade social do que seus pais; e se houve mudanas indesejveis mas mdias, tais como o surgimento dos programas de baixaria na TV, isso tambm pode ser colocado na conta dos jovens, e de sua paixo pela superficialidade e pelo sensacionalismo.ccclxviii No entanto, podemos virar esse argumento do avesso. A aparente rejeio dos jovens poltica e ao jornalismo pode tambm ser entendida como um reflexo de seu sentimento de excluso do campo da poltica e das formas dominantes de discurso pblico. Nesse quadro, a poltica e o governo continuam sendo no mximo uma abstrao, e a falta de interesse dos jovens por poltica apenas uma resposta racional a sua prpria impotncia. Por que deveriam eles se preocupar em aprender a respeito de algo que no tm poder de influenciar, e que por sua vez no faz qualquer esforo para dirigir-se a eles? Nessa perspectiva, os jovens no so vistos como apticos ou irresponsveis, e sim como destitudos. ccclxix Assim, alguns analistas argumentam que o jornalismo no tem conseguido acompanhar os entusiasmos e os estilos culturais sempre em mutao dos jovens. Jon Katz, por exemplo, diz que os jovens orientam-se em relao informao de forma bem diferente do que fazem as geraes mais velhas, e que eles preferem um estilo noticioso mais informal e irnico do que a voz monotonamente reconfortante do jornalismo convencional nas mdias.ccclxx De acordo com Katz, o fracasso do jornalismo estabelecido em se conectar com as formas de poltica cotidiana mais importantes para esta gerao o responsvel pelo declnio da audincia entre os jovens. A emergncia de formas mais populares de telejornalismo como os programas sensacionalistas e os programas de tribos, longe de ser vista como mero sensacionalismo, pode ser vista como uma tentativa de engajamento mais pleno com as competncias culturais em transformao do pblico mais jovem. Tambm nesse caso Katz estabelece uma oposio polmica entre os jovens e a gerao da exploso demogrfica do ps-guerra (o baby boom), uma oposio que generalizante demais (ver captulo 3). Assim mesmo, seu argumento encontra muito eco em alguns trabalhos acadmicos recentes sobre as mdias. Alguns crticos questionam cada vez mais a idia de que a falta de interesse dos jovens pelas notcias seja de certo modo um sintoma de preguia ou irresponsabilidade. Eles argumentam, ao contrrio, que as formas convencionais de noticirio jornalstico j deram provas de no conseguirem efetivamente capacitar os jovens a traduzir os fatos polticos gerais para o contexto de suas vidas cotidianas.ccclxxi Do mesmo modo, a rejeio de Katz voz monotonamente reconfortante do noticirio convencional, e seu apelo s formas mais populares de noticirio jornalstico so cada vez mais comuns nos Estudos Culturais acadmicosccclxxii. Mesmo analistas

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comparativamente mais conservadores esto reconhecendo a necessidade de se ir alm do modelo clssico de jornalismo, seguindo os rastros da crise da comunicao pblica.ccclxxiii Isso, entretanto, no significa que o jornalismo de notcias esteja simplesmente ultrapassado. Ao contrrio, ele representa um meio significativo de educao poltica informal, tanto para os jovens como para os adultos. Por mais indiferentes que possam parecer, os jovens acabam no tendo muitas opes seno assistir aos telejornais; e eles podem absorver uma grande quantidade de informao poltica atravs das mdias, acidentalmente ou no decorrer de outras atividades, ainda que de um modo fragmentado. Na medida em que os jovens estejam sendo informados sobre poltica e atualidades, parece razovel concluir que o noticirio nas mdias tende a ser uma de suas fontes mais importantes.

Pesquisas anteriores
As concluses das pesquisas anteriores sobre essas questes so de certo modo contraditrias. Enquanto os estudos clssicos e mais antigos sobre a socializao poltica mal mencionam os meios de comunicao,ccclxxiv as pesquisas realizadas na dcada de 1970 tendem a fazer fortes afirmaes sobre o significado deles.ccclxxv Naquela poca, a exposio ao noticirio era vista como determinante das atitudes e da participao poltica, muito mais do que outras influncias, como os pais, gnero ou educao. Pesquisas posteriores trouxeram complexidade a algumas dessas afirmaes. Assim como as pesquisas sobre a publicidade discutidas no captulo anterior, a ateno foi se voltando cada vez mais para o significado de outras variveis, e para as relaes entre elas no processo de comunicao poltica. Assim, os estudos passaram a levar em conta fatores como os padres de comunicao familiarccclxxvi e sua relao com a etnicidadeccclxxvii na mediao da comunicao poltica. Em geral, altos nveis de consumo do noticirio jornalstico aparecem associados a altos nveis de participao poltica, ainda que a influncia dos pais, irmos mais velhos, amigos e fatores comunitrios seja reconhecida como mais significativa.ccclxxviii Assim como as pesquisas sobre os efeitos da publicidade, essas pesquisas afastaramse cada vez mais de uma abordagem de causa-e-efeito. Entretanto, elas continuam a apoiar-se em uma noo de socializao poltica altamente funcionalista: em ltima anlise, as crianas so vistas como receptoras passivas das tentativas adultas de mold-las a papis sociais prdeterminados. Nessa perspectiva, o desinteresse dos jovens pela poltica visto como um tipo de disfuno psicolgica causada pela desinformao, em vez de um resultado dos problemas do prprio sistema poltico: como se bastasse proporcionar a informao para que o desinteresse sumisse. Enquanto isso, estudos mais detalhados sobre o processamento da informao dos espectadores de telejornais contam uma histria diferente. Em termos gerais, esses estudos sugerem que os espectadores compreendem e aprendem comparativamenteccclxxix pouco daquilo a que assistem. Isso parece em geral ser causado por uma combinao de fatores textuais (como a extenso de cada notcia, ou a falta de conexo entre elementos verbais e visuais ) e fatores ligados ao pblico (como a falta de ateno dos espectadores ou sua falta de conhecimento sobre o contexto). De modo geral, as notcias na TV parecem ter mais sucesso em passar informaes sobre personalidades importantes do que em comunicar detalhes sobre as matrias principais; e mesmo quando os espectadores conseguem recordar o que aconteceu ou quem estava envolvido num fato, so muito menos capazes de guardar informaes sobre as causas e as conseqncias do tal fato. Essas pesquisas sugerem que os espectadores em geral investem pouco esforo cognitivo ao assistirem os telejornais: eles freqentemente perdem a concentrao e se

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distraem facilmente. Doris Graber, por exemplo, argumenta que as pessoas so em geral, avarentos cognitivos ou seja, elas optam pela atitude que lhes parecer exigir o menor esforo cognitivo diante das novas informaes.ccclxxx Em suas tentativas de dar sentido ao grande volume de materiais noticiosos que encontram, os espectadores tendem a decidir s prestar ateno a uma pequena parte da informao disponvel. No entanto, Graber afirma que a dificuldade de os espectadores relembrarem informaes especficas dos noticirios no significa necessariamente que nada tenham aprendido. Eles podem esquecer dos detalhes, e mesmo assim compreender o sentido geral. Essas pesquisas pintam um quadro bastante consistente da extenso do que os espectadores aprendem com as notcias. Trata-se de um quadro a princpio contrrio idia de que o jornalismo nas mdias seja a fonte principal de informao poltica e contrrio prpria auto-imagem do jornalismo de notcias. Pelo menos com base nas evidncias dessas pesquisas, os jornais ( e particularmente os telejornais) parecem estar muito longe de atingirem sua misso histrica de produzir uma cidadania informada no apenas entre os jovens, mas tambm entre a populao em geral. Em ltima anlise, porm, todos esses estudos concebem o aprendizado a partir das notcias como um processo essencialmente psicolgico. Seu foco est na cognio individual, e no processamento interno da informao. Desse modo, eles reproduzem o vis cognitivo que tambm caracteriza os estudos dos efeitos da publicidade: as dimenses sociais e emocionais das respostas dos espectadores so quase sempre ignoradas. As notcias so vistas a meramente como uma forma de transferncia de informaes;ccclxxxi e aquilo que os espectadores aprendem com elas avaliado principalmente em termos da recapitulao que eles fazem de fatos descontextualizados, em testes de mltipla escolha. Peter Dahlgren faz uma anlise crtica importante de tais argumentos racionalistas sobre a recepo das notcias, sugerindo que talvez eles deixem pairando nas sombras alguns elementos centrais do processo telejornalsticoccclxxxii As questes-chave a, afirma Dahlgren, tm a ver com o modo como as notcias estabelecem sua prpria credibilidade e coerncia, criando assim formas de conscincia e estruturas de sensibilidade, e no com a maior ou menor exatido com que so comunicados itens especficos de informao. Essa abordagem mais culturalista aos telejornais ajuda a explicar algumas das motivaes do ato de assistir e os prazeres que ele envolve. Ela sugere tambm uma abordagem bem diferente a questes sobre a natureza da cidadania. Em vez de medirmos a eficcia do noticirio em comunicar informao poltica, deveramos nos perguntar o quanto ele consegue capacitar os espectadores a construir e definir sua relao com a esfera pblica. De que forma os telejornais posicionam os espectadores em relao s fontes de poder na sociedade, ou em relao a grupos sociais ccclxxxiiiespecficos? De que forma eles habilitam os espectadores a conceber as relaes entre o pessoal e o poltico? De que forma eles convidam os espectadores a dar sentido arena nacional e internacional mais ampla, e a fazer conexes com sua prpria experincia direta? De que forma, afinal, eles estabelecem o que significa ser um cidado?

Criando cidados Em minhas prprias

pesquisas, explorei essas questes tanto atravs da anlise de telejornais voltados especificamente ao pblico jovem, quanto atravs de estudos detalhados sobre como as crianas do sentido a determinadas notcias ou programas noticiosos.ccclxxxiv Essas pesquisas foram realizadas na Inglaterra e nos Estados Unidos, usando programas dos dois pases; envolveram crianas entre 11 e 17 anos de idade. Tambm aqui, meu interesse era saber de que forma as crianas constrem e definem suas identidades nesse caso, suas identidades polticas quando falam com outras pessoas sobre aquilo a que assistiram. Em

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vez de julgar as crianas em termos das inadequaes que percebemos nelas em relao s normas adultas, meu objetivo investigar como elas interpretam e negociam os significados da televiso em seus prprios termos. Os jovens que entrevistei eram, em um certo nvel, extremamente cnicos em relao poltica tal como esta convencionalmente definida ou seja, em relao s aes dos polticos. Se s vezes meus entrevistados se mostravam irreverentes ou desinteressados, chegavam s vezes a ser amargos e categricos. Os polticos foram freqentemente acusados, no apenas de serem chatos, mas tambm corruptos, insensveis, falsos e egostas; e a poltica foi amplamente rejeitada, como sendo um tipo de jogo desonesto, pouco relevante para as vidas e preocupaes dirias dos jovens. Eles justificaram essas idias em termos de sua prpria inabilidade em intervir ou participar: j que eles no conseguiam mesmo interferir no que acontecia, por que deveriam se esforar para saber mais a respeito? Quando pressionados, eles reconheciam que as mudanas polticas (por exemplo, em uma eleio) podiam, sim, ter implicaes para eles prprios ou suas famlias; mesmo assim, o fato de que no podiam votar significava que ficariam limitados a observar o processo com um distanciamento passivo. De alguma forma, uma falta de interesse pela poltica parecia ser percebida como parte da condio de ser ainda criana. Em minha pesquisa, essa dimenso cnica mostrava-se mais forte com a idade, um fato que pode ser explicado de diferentes formas. At certo ponto, claro, ele pode ser visto como conseqncia do desenvolvimento cognitivo; medida que se tornam mais capazes de se descentrar, as crianas comeam a criar hipteses sobre as motivaes dos outros ( e a analis-las criticamente). At um certo grau, essa mudana tambm uma questo de acesso informao: em geral, as crianas mais velhas simplesmente conheciam e entendiam muito mais sobre poltica e conseqentemente sobre questes como corrupo e manipulao pelas mdias sendo portanto mais capazes de trazer exemplos concretos para sustentar suas opinies. Entretanto, esse crescente cinismo pode ser visto tambm como resultado de uma crescente conscientizao dos jovens quanto a sua prpria ausncia de poder. Os adolescentes mais velhos vem-se muitas vezes presos entre as exigncias dos adultos para que se comportem de modo responsvel e as proibies e os controles adultos: eles sofrem cobranas incessantes para serem maduros, e so ao mesmo tempo lembrados de que no o so. No deveramos nos surpreender com sua tendncia a desafiar aquilo que percebem como inconsistncia, complacncia ou hipocrisia por parte dos adultos e no apenas dos polticos. A noo de um cinismo chique que emerge de pesquisas semelhantes realizadas com adultosccclxxxv identifica algo do que ocorre a. De acordo com esse argumento, tais expresses de cinismo servem como uma forma valiosa e at mesmo prazerosa de as pessoas racionalizarem seu prprio sentido de impotncia, e de se atriburem um certo grau de superioridade e controle. Com certeza, em um sentido as expresses de desinteresse das crianas devem ser vistas como superficiais. Muitas expressaram a viso de que a poltica em geral simplesmente chata e desinteressante para elas; e ainda assim foram capazes de se engajar em alguns debates extremamente complexos e sofisticados sobre questes polticas cruciais. Nesse sentido, parece importante diferenciarmos cinismo de apatia: como afirma Kum-Kum Bhavnani, o cinismo pode na verdade ser um pr-requisito para certas formas de atividade poltica, e no necessariamente incompatvel com o desenvolvimento do conhecimento e da eficcia no campo poltico. ccclxxxvi Ao tentarmos entender o que est acontecendo a, precisamos adotar uma definio mais ampla de poltica, que no se confine s aes dos polticos ou das instituies polticas. Como aponta Cedric Cullinford, ccclxxxvii as crianas desenvolvem conceitos polticos bem cedo, atravs de suas experincias dirias em instituies como a escola e a famlia; noes de autoridade, justia, leis e regras, poder e controle, todas elas formam-se muito antes de as

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pessoas serem chamadas a expressar suas vises atravs do voto. As opes de lanche disponveis na escola, ou mesmo a organizao do parquinho alguns dos assuntos discutidos apaixonadamente pelas crianas nas minhas entrevistas so, nesse sentido, to polticas como o que acontece no parlamento. Poderia-se dizer o mesmo em relao a esportes ou entretenimento: o sucesso do tenista Tiger Woods ou das Spice Girls pode claramente ser interpretado como um fenmeno poltico, como fizeram algumas das crianas envolvidas. De fato, em diversos momentos de minhas entrevistas, as crianas estavam nitidamente lutando para ligar as dimenses polticas de suas experincias do dia-a-dia com o discurso poltico oficial encontrado nas mdias. Suas discusses sobre criminalidade juvenil, por exemplo, ou sobre questes ambientais, demonstraram ao mesmo tempo um cinismo com relao s autoridades e uma tentativa genuna de pensar as vantagens e desvantagens de determinadas propostas polticas, tanto luz das evidncias apresentadas pela televiso quanto luz da experincia pessoal. Vrias crianas mostravam compromissos claros nessas questes, e algumas delas tinham preparo para defender, por exemplo, a introduo de horrios-limite para circulao nas ruas, ou a recuperao do ambiente natural; e ainda assim suas discusses se pautavam por uma cuidadosa preocupao com a validade das informaes de que dispunham, pela ateno s conseqncias de determinadas decises polticas, e pela tentativa de imaginar solues alternativas. Nesse nvel, a maioria das crianas possua uma compreenso conceitual bem-desenvolvida sobre os temas polticos, ainda que lhes faltasse informao sobre tpicos especficos. Em muitos casos, porm, os temas da poltica nacional foram deixados de lado em favor de preocupaes locais mais imediatas (como por exemplo o ambiente natural local, os crimes na redondeza, histrias familiares e comportamentos ligados escola e ao consumo). No processo, as conexes potenciais entre os dois muitas vezes se perdiam. Isto ficou mais visvel nas discusses sobre os gastos sociais do governo, e, at certo ponto, sobre polticas raciais. As crianas estavam efetivamente discutindo as mesmas questes que os polticos, apesar de refutarem isso vigorosamente quando lhes apontei o fato. Isso pode ser em parte um sintoma daquela rejeio por princpio, identificada acima; entretanto, a intensidade com que o noticirio conseguia tornar a poltica relevante para suas experincias vividas dependia tambm das estratgias formais dos programas em si (como veremos mais adiante). Num certo sentido, claro, o pessoal inevitavelmente poltico. Mas importante evitar qualquer colapso prematuro da distino entre ambos. O que pessoal pode tornar-se poltico, mas isso requer uma mudana fundamental na forma como as questes so enfocadas ou definidas. Em um nvel mais geral, o pensamento poltico implica uma viso do indivduo em termos coletivos ou sociais. Esse no um processo automtico ou garantido, e sim um processo que pode exigir a disponibilizao de certo tipo de informao, ou a explicitao de certos tipos de conexo. O xis da questo aqui, no colocar o pessoal no lugar do poltico, mas descobrir formas de construir pontes entre os dois. O crescimento desse tipo de pensamento poltico pode ser explicado em parte pelo processo de desenvolvimento, claro. Especialmente entre alguns dos grupos de idade intermediria nesta pesquisa ( entre 13 e 14 anos), foi possvel detectar a emergncia de uma viso de mundo poltica em geral consistente e at mesmo lgica, relacionada a outras conquistas em termos do desenvolvimento por exemplo, a habilidade de relacionar a parte com o todo (ex: ao ver indivduos como representantes de categorias sociais mais amplas), ou a habilidade de ver o mundo a partir de outras perspectivas que no a prpria (por exemplo, ao construir hipteses sobre a razo pela qual as experincias de outras geraes ou culturas poderiam t-las levado a adotar determinadas crenas). Como muitos estudos anteriores, esta pesquisa questiona fortemente a viso de que inerente aos adolescentes a falta das habilidades intelectuais ou crticas vistas como fundamentais para a maturidade poltica.

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Entretanto, apareceram tambm algumas diferenas claramente sociais em termos das orientaes das crianas em relao poltica e ao noticirio. Em termos gerais, as crianas de classe mdia ou ascendente tendiam mais a expressar conhecimento ou interesse positivo sobre as questes polticas (tais como elas so convencionalmente definidas; e apareceram evidncias de que isso refletia suas prprias percepes sobre seu futuro em potencial, como figuras poderosas, ou pelo menos como participantes interessados da sociedade. Em contraste, as crianas de classes trabalhadoras, especialmente nas escolas dos EUA, pareceram de modo geral menos informadas e mais alienadas. Do mesmo modo, o campo da poltica (tal como convencionalmente definido) muitas vezes pareceu ser percebido como masculino pelas crianas de ambos os sexos, implcita e explicitamente. As meninas tenderam mais a se apoiar nos aspectos de interesse humano das questes polticas, e a expressar uma alienao generalizada ou uma apatia em relao atividade poltica institucionalizada. Aqui, porm, houve alguma variao: a ecologia foi implicitamente vista e explicitamente apresentada como sendo mais um assunto de meninas, enquanto as intrigas eleitorais e a poltica partidria foram abordadas de modo mais entusistico pelos meninos. Essa definio de um eu poltico no entanto um processo altamente autoconsciente, no qual as identidades sociais so afirmadas e negociadas atravs da discusso. Quanto a gnero, apareceram diversos casos em que as meninas resistiram ativamente aos valores masculinos, e optaram por afirmar a autoridade dos valores que percebiam como femininos, mais abertamente no caso do ambientalismo. Em contraste, raa mostrou-se uma dimenso da identidade muito mais problemtica, especialmente no contexto de grupos etnicamente mistos; e a poltica tnica explcita representada em alguns dos exemplos de notcias que discutimos colocou novos obstculos afirmao positiva de uma identidade negra. Como esses exemplos sugerem, a afirmao de pertencimento a um coletivo no sempre um caminho em linha reta. Em resumo, essa pesquisa confirma a idia de que a alienao e o cinismo dos jovens em relao s aes dos polticos e dos partidos resultado de excluso e privao de direitos, mais do que de ignorncia ou imaturidade. Quando atingem a adolescncia, os jovens tm uma compreenso bem desenvolvida dos principais conceitos polticos; ao tentarmos ver como se desenvolve a compreenso poltica, porm, precisamos adotar uma definio mais ampla de poltica, que reconhea as dimenses potencialmente polticas da vida pessoal e das experincias cotidianas. Nesse processo, importante reconhecer que o pensamento poltico no simplesmente uma etapa intelectual ou evolutiva a ser atingida, mas um processo interpessoal que faz parte da construo da identidade coletiva e social.

Ensinar por meio da televiso


Qual o papel da televiso nesse processo? Quatro programas diferentes foram usados nesta pesquisa. Nick News e Channel One News, nos Estados Unidos, e First Edition e Wise Up, na Gr-Bretanha. Em termos gerais, Channel One News e First Edition so bem mais convencionais do que Nick News e Wise Up; em diversos sentidos, eles esto muito mais prximos do estilo e do formato de apresentao dos grandes telejornais. Seu objetivo essencialmente tornar as notcias acessveis a um pblico jovem. Isso abre caminho para algumas variaes nas convenes telejornalsticas, por exemplo quanto ao equilbrio entre primeiro plano e plano de fundo, ao tipo de linguagem usada e ao estilo de apresentao. At certo ponto (especialmente no caso de Channel One News), isto poderia ser visto como um mero enfeite superficial para chamar ateno, apesar de First Edition tambm usar jovens como entrevistadores (ainda que de forma mais limitada) e ter comeado a fazer experincias com um espao de acesso para o pblico. Ainda assim, nenhum dos dois programas questiona

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significativamente os critrios para decidir o que deve ser notcia; e ambos parecem colocar o espectador na posio de um aluno passivo um recipiente vazio esperando ser enchido em vez de um leitor ativo e questionador. Em contraste, Nick News e Wise Up se afastam mais radicalmente das convenes do gnero. Num certo sentido, nenhum dos dois programas deveria ser visto estritamente como noticirio, no sentido de que nenhum deles imediatamente factual; Nick News basicamente uma revista de variedades, enquanto Wise Up um show interativo para jovens. Assim mesmo, isto significa aceitar implicitamente uma definio convencional do que notcia, para comear; e implica tambm que as notcias devam situar-se em direo ao primeiro plano, e no ao plano de fundo. De fato, os dois programas cobrem assuntos presentes no noticirio geral, e que esto sendo debatidos no contexto poltico (ou seja, que dizem respeito aos polticos). Em termos de seu estilo de ensinar e da forma como se dirigem ao espectador, porm, eles revelam uma concepo bem diferente do que pode ser considerado notcia e das formas que as notcias podem assumir. Isso especialmente importante para o pblico jovem, porm a tendncia mais geral de rejeio aos telejornais nos ltimos anos sugere que isso possa tambm ter implicaes para o pblico em geral. Entre as crianas entrevistadas, houve poucas dvidas sobre qual a abordagem preferida. Para as crianas norte-americanas, Nick News foi quase unanimemente considerado mais interessante e efetivo do que Channel One News. Nesse sentido, elas enfatizaram o modo como os programas se dirigem ao pblico jovem. As crianas mais velhas perceberam os dois programas como sendo voltados a um pblico mais jovem, mas Channel One News foi especialmente criticado com o argumento de ser paternalista. O programa foi acusado vrias vezes de tentar (e no conseguir) ser moderno, ou legal. Em contraste, Nick News foi elogiado por no falar com seu pblico de cima para baixo; e alguns louvaram explicitamente sua abordagem madura. Tambm foi elogiado o fato de ele apresentar informaes novas - coisas que voc provavelmente ainda no sabia- em vez de apenas dar uma verso simplificada das notcias que aparecem na imprensa em geral, como muitos disseram que Channel One News faz. Nick News tambm foi considerado mais centrado nos jovens, por incluir mais garotos e garotas, em vez de simplesmente aquela pessoa sentada atrs da mesa. O programa foi elogiado por incluir pessoas comuns em vez das pessoas esnobes que aparecem a toda hora nos telejornais. De acordo com uma menina de treze anos, Channel One News fala pra voc sobre o Presidente, e a casa dele, e a mulher dele, e a eleio e tal, mas esse [Nick News] fala sobre a vida real, que tem a ver com a gente. As reaes aos programas britnicos foram ainda mais unnimes. Wise Up foi universalmente preferido em relao a First Edition, em termos do estilo e da forma como se dirige aos jovens. Foram bastante elogiados os seus grficos, o trabalho de cmera e a edio, descritos como sendo radicais, legais, atraentes, chamativos e que funcionam. Em contraste, First Edition foi descrito como igual a um daqueles noticirios chatos, e condenado por seus apresentadores idiotas...sentados atrs de uma mesa. Sua abordagem foi vista como sendo muito mais formal e os jovens que aparecem no programa foram descritos como parados e pouco vontade. Tambm aqui houve grande preocupao com a forma como os programas se dirigem ao pblico jovem. Apareceu algum ceticismo quanto afirmao de Wise Up de que proporciona acesso direto s vozes das crianas e jovens: vrias crianas suspeitaram de que o programa tentasse parecer ser produzido por crianas, quando na verdade no o era. Entretanto, assim como Nick News, o programa foi consideravelmente valorizado por tentar apresentar o ponto-de-vista dos jovens, e (de forma mais geral) por seu foco nas pessoas comuns. Em contraste, Fist Edition foi visto por muitos como sendo adulto demais, e no tendo nada a ver com crianas. Apontou-se que as vozes dominantes no programa eram adultas, e que os jovens entrevistadores no tinham

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chance de apresentar seus pontos-de-vista. Assim como Channel One News, First Edition foi condenado por sua nfase em poltica, em vez de em coisas que interessam aos jovens. Em parte, essas concluses parecem confirmar a sabedoria de senso comum entre os produtores de televiso que trabalham para essa faixa etria. Deve-se obviamente evitar ser paternalista e chato; mas isso mais fcil de dizer do que de fazer. Por razes bvias, os jovens so muito sensveis s diferenas de idade, e desdenham especialmente os programas que parecem subestim-los ou falar com eles de cima para baixo. Eles tambm desejam programas que tenham a ver com suas preocupaes cotidianas, largamente marginalizadas pelos grandes telejornais. Se, no entanto, eles condenaram as abordagens mais convencionais de Channel One News e First Edition, por outro lado no querem apenas entretenimento. Ao contrrio, eles tambm querem ser informados e levados a pensar; e os enfoques mais ousados de Nick News e Wise Up foram apreciados na medida em que conseguiram fazer isso. O uso de um endereamento direto e a viso pessoal que sero examinados com mais detalhe abaixo foram particularmente significativos. A esse respeito, minha pesquisa confirma claramente a necessidade de inovao para que o jornalismo volte a despertar o interesse dos pblicos jovens, e mesmo da maioria da populao. O noticirio inegavelmente um dos gneros mais conservadores das mdias e as acusaes horrorizadas de emburrecimento com que costumam ser recebidas at mesmo as mudanas mais marginais de enfoque atestam a enorme importncia simblica que parece revestir suas formas e rituais curiosamente limitados. Entretanto, como mostrei, as pesquisas tm consistentemente apontado para seus resultados sombrios enquanto meio de comunicao; e medida que as sociedades em geral atribuem cada vez menos significado autoridade poltica, no de surpreender que a audincia do jornalismo esteja em declnio. necessria, portanto, uma abordagem radicalmente nova. Em parte, trata-se de desenvolver novas estratgias formais, mas necessrio tambm, para comear, uma reflexo muito mais fundamental sobre o que considerado notcia. preciso abandonar a postura reverente encorajada pelo formato convencional dos telejornais, em favor de um enfoque que estimule o ceticismo e o engajamento ativo. Precisam ser feitos esforos muito maiores, no apenas para explicar as causas e o contexto dos fatos noticiados, mas tambm para permitir que os espectadores percebam a relevncia daqueles fatos para sua vida diria. As notcias no podem mais ficar confinadas s palavras e aos atos dos poderosos, ou aos discursos estreitos e elitistas que dominam atualmente a esfera pblica e o debate poltico. A recusa ao entretenimento em favor de uma insistncia estreita na seriedade e na formalidade que caracterizam as formas jornalsticas dominantes aliena e exclui sistematicamente grandes setores do pblico. Ainda assim, como sugeri, no basta dourar a plula. O jornalismo certamente tem muito a aprender com os gneros que conseguem com sucesso atrair o pblico jovem, como os videoclipes e os programas de entrevista. Obviamente, tais enfoques podem ser uma receita de superficialidade, mas podem tambm oferecer formas novas para que o jornalismo cumpra sua misso tradicional de educar e informar uma misso que hoje est muito longe de ser cumprida adequadamente.

Espectadores crticos?
De modo geral, essas crianas sabiam muito sobre como eram feitos os telejornais; elas estavam alertas quanto ao potencial de falseamento nas informaes, evidncias inadequadas e manipulao; e estavam freqentemente bem preparadas para discutir o que tinham assistido, tanto em termos de lgica como de consistncia, trazendo elas prprias evidncias no sentido contrrio. Seus debates sobre essa questes focavam-se no apenas na seleo de informaes, mas tambm em sua apresentao: as crianas repetidamente chamavam ateno para aspectos de edio, cmera e design visual que lhes pareciam

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destinados a persuadi-las de uma verso particular dos assuntos. No se est dizendo, claro, que esses jovens estavam imunes influncia das mdias: o noticirio certamente apresenta uma agenda de temas e os enquadra de formas particulares, que inevitavelmente acabam influenciando seus modos de interpretao. Mesmo assim, como argumenta William Gamsonccclxxxviii, leitores e espectadores negociam o significado de modos complexos, que variam de questo para questo; e ao faz-lo recorrem a outros recursos, incluindo seu conhecimento geral da televiso como meio de comunicao. Assim como quando as crianas discutiam poltica, havia aqui uma clara dimenso ligada ao processo evolutivo, que em parte tem a ver com acesso a informao, e em parte uma funo das aquisies cognitivas mais gerais. No foi surpresa que as crianas mais velhas soubessem muito mais que as mais novas a respeito da televiso como meio, tanto em termos da linguagem e das tcnicas caractersticas dos textos televisivos quanto em termos das operaes industriais. Elas tambm se inclinavam mais a se descentrar (a perceber, por exemplo, que uma determinada mensagem podia ter intenes persuasivas) e a aplicar critrios ligados consistncia lgica (por exemplo, apontar as contradies entre comentrio verbal e informao visual). Em geral, o enfoque mais abertamente tendencioso de Wise Up e de Nick News foi preferido em relao morna tentativa de imparcialidade adotada pelos outros programas; essa preferncia, porm, no significa que as vises representadas fossem mais fceis de serem aceitas. De fato, as vises escancaradamente pessoais apresentadas em Wise Up freqentemente tiveram um efeito contrrio, mesmo para as crianas predispostas a concordar com elas; apesar disso, as crianas no necessariamente aceitaram a idia de que o formato aparentemente mais equilibrado dos debates em Nick News estivesse lhes trazendo uma viso mais balanceada. Entretanto, h dificuldades considerveis no processo de se identificar e avaliar as evidncias de recepo crtica. Assim como nas pesquisas descritas no captulo 6, os discursos crticos sobre as mdias pareceram emergir do contexto da entrevista como resposta ao que as crianas acreditavam ser o que o entrevistador queria ouvir. Nessa perspectiva, o discurso crtico pode ser basicamente uma resposta socialmente desejvel, uma forma de a pessoa distanciar-se do espectador acrtico que est sendo implicitamente evocado, e condenado, em grande parte dos debates pblicos e acadmicos sobre as mdias. Assim como a posio do consumidor informado, a do cidado que pensa por si prprio, a que tem status social considervel. Alm disso, como no caso das defesas cognitivas contra a propaganda (captulo 8), o fato de que os espectadores so capazes de ser crticos ou, mais precisamente, de mobilizar discursos crticos no significa necessariamente que eles no sejam influenciados. De fato, apareceram diversas indicaes claras de influncia, ao menos de curto prazo. Em algumas situaes, a evidncia visual pareceu ter uma fora persuasiva especial, quer isso tenha sido intencional por parte dos produtores ou no. Outras vezes, a apresentao de novas informaes pareceu modificar algumas das atitudes das crianas em relao ao assunto. Mesmo aqui, no entanto, as crianas estavam muitas vezes atentas a esse processo, de modo auto-reflexivo: elas chamavam ateno para a influncia das evidncias visuais, mesmo quando aceitavam sua validade; e apesar de raramente questionarem a exatido das novas informaes, elas muitas vezes suspeitavam de que outras informaes estavam sendo escamoteadas para no enfraquecer o enfoque desejado. A percepo de tendenciosidade, que obviamente uma dimenso-chave da audincia crtica, portanto um fenmeno altamente complexo. Poderia ser lgico esperar que os espectadores que j sabem mais sobre um determinado assunto (por exemplo, aqueles que tm experincia direta dele) tendero mais a detectar tendenciosidade do que os que sabem menos. Do mesmo modo, poderamos esperar que os espectadores que tm

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sentimentos fortes com relao a um determinado assunto percebam mais as notcias com viso oposta sua como tendenciosas. De fato, a situao nessas entrevistas foi de certo modo mais ambgua: se verdade que em alguns casos as respostas se ajustavam a esse padro, isso no ocorreu na maioria da vezes. O nvel de investimento emocional das crianas muitas vezes revelou-se mais importante nesse sentido do que suas capacidades de crtica racional. Ao mesmo tempo, a anlise das percepes de tendenciosidade nas mdias nos coloca novas questes. Ser o enfoque pr-concebido algo inerente ao texto ou algo que est no olhar do receptor? Como devem ser avaliados os julgamentos dos leitores, e que status eles tm? Por um lado, houve situaes, nestas discusses, em que as crianas claramente interpretaram mal o que tinham visto, ou no conseguiram entend-lo e algumas vezes elas mesmas reconheceram isso, ou aceitaram o fato quando lhes foi apontado. Algumas dessas interpretaes errneas podem ser atribudas mais ou menos diretamente a propriedades particulares dos textos; o uso confuso das metforas, a incapacidade de fornecer suficientes informaes de contexto ou explicaes, ou as contradies entre os dados verbais e os visuais. Outros enganos foram resultados de desateno, ou do fato de que as crianas haviam por engano enfatizado elementos relativamente secundrios do texto (ou sido distradas por eles) e chegado a falsas concluses a partir disso. Por outro lado, houve desencontros significativos entre o modo como eu li determinadas notcias (em minha condio privilegiada de analista acadmico) e o modo como as crianas as leram, o que no pode ser atribudo somente a problemas de interpretao. Essas respostas divergentes podem em parte ser explicadas em termos dos diferentes conhecimentos e competncias que os leitores trazem para o texto; e nesse sentido, pelo menos algumas das diferenas resultam do fato de que, como um homem adulto, branco e, no caso do estudo feito nos Estados Unidos, de nacionalidade inglesa e no americana eu obrigatoriamente dava sentido ao material usando enquadramentos diferentes do que os usados pelas crianas que entrevistei. Essas diferenas apontam para as limitaes do objetivismo ou seja, da viso de que os textos contm significados fixos que podem ser identificados com maior ou menor preciso. Igualmente, elas no podem ser desconsideradas apelando-se ao relativismo. Empiricamente, os textos no significam qualquer coisa que os leitores queiram, e nem todas as leituras so igualmente vlidas. Por mais fora de moda que soe nos crculos acadmicos, a tendenciosidade uma categoria conceitual central nas respostas que os espectadores do diariamente s notcias, e a outros textos que se apresentem como factuais. Mas no podemos sequer comear a avaliar tais julgamentos sem termos alguma noo de veracidade ou seja, sem algum modo de recorrermos a um conjunto de fatos sobre o texto, em contraste com os quais se possa comparar e avaliar as respostas dadas. Em resumo, essa pesquisa confirma a viso de que os jovens desenvolvem um conjunto de competncias crticas, uma forma de alfabetizao miditica, que so capazes de aplicar mesmo a suas leituras de textos ou gneros com os quais tm pouca familiaridade. No caso das notcias e de programas factuais, os julgamentos sobre tendenciosidade so uma preocupao central, apesar de no tratarem apenas de detectar algo que est ou no imanente no texto. Na prtica, as identificaes emocionais, pessoais ou sociais que os espectadores investiram em uma determinada questo poltica podem ser mais importantes para o processo de determinar como eles interpretam os textos do que os processos puramente cognitivos ou racionalistas de julgamento crtico. Nesse sentido, qualquer modelo de audincia crtica que se baseie meramente na rejeio cnica do meio, ou mesmo na busca imparcial de informaes, pode ter suas limitaes.

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Repensar a poltica?
A relao dos jovens com a esfera pblica da poltica freqentemente tomada como um indicador da sade futura de nossa sociedade. Como j indiquei, o prognstico geral quanto a essa questo est longe de ser positivo: a apatia e o cinismo aparente dos jovens so vistos como ameaas sobrevivncia da democracia. Em resposta a essas preocupaes, alguns analistas mais otimistas tendem a apontar o aparente sucesso das polticas alternativas e dos novos movimentos sociais entre os jovens. De fato, porm, o envolvimento ativo com essas novas formas de poltica ainda se restringe a uma pequena minoria. Mais fundamentalmente, essa nfase otimista em campanhas focadas em um nico tema parecem deixar intocadas as instituies polticas centrais. Talvez seja mesmo o caso de redefinirmos a poltica, ou de transformarmos as formas dominantes de cultura poltica, mas a poltica de sempre continuar a exercer uma influncia fundamental nas experincias vividas pelas pessoas, apesar de todos os clamores acerca de sua irrelevncia. O desafio, como colocam Wilkinson e Mulgan,ccclxxxix no tanto o de criar alternativas poltica convencional, mas sim o de encontrar formas de reconectar a poltica, tornando-a mais acessvel e significativa para os jovens. Da mesma forma, o telejornalismo, com todos os seus problemas, continua sendo o principal meio de acesso esfera pblica das atividades e debates polticos. Mesmo para aqueles que preferem se envolver em eventos e campanhas pontuais Live Aid, por exemplo, ou Greenpeace a informao continua sendo necessria. Poderamos at dizer que a ao pblica do tipo proposto por esses novos movimentos sociais requer maior acesso informao, precisamente porque tal informao tem menos chances de aparecer na grande mdia.cccxc Assim, rejeitar as notcias como irrelevantes para essas formas de polticas cotidianas, como alguns crticos quase chegam a fazer,cccxci ignorar a necessidade permanente de conhecimento. De fato, difcil ver como a experincia cotidiana pode ser concebida em termos polticos sem que se tenha a habilidade de conect-la ao mundo mais amplo da ao coletiva - e portanto sem ter acesso informao sobre o mundo mais amplo. Em ambas as reas, existe certamente a necessidade de novas formas de pensar sobre a relao entre o pessoal e o poltico, e sobre o potencial das formas culturais populares a esse respeito. O apelo de Jon Katz para que os jornalistas adotem modos menos formais e conservadores de se dirigirem ao pblico com certeza avalizado pelas respostas das crianas relatadas aqui. No entanto, algum pensamento relativamente tradicional tambm necessrio. Os apelos inovao formal e s abordagens mais populares no noticirio precisam ser equilibrados com a busca de um enfoque mais informativo e menos superficial na comunicao poltica. Em sua relao especfica com os jovens, o jornalismo tem responsabilidades educativas marcantes, que poderiam e deveriam ser cumpridas muito mais efetivamente do que so hoje. Isso coloca desafios cruciais diante dos produtores de mdia; mas traz tambm implicaes especiais para as escolas. A noo de cidadania tem sido foco de uma grande produo retrica no campo da educao nos ltimos anos, inclusive em resposta ao que percebido como um desinteresse dos jovens pela poltica. No entanto, os objetivos e mtodos da educao para a cidadania nem sempre tem sido definidos adequadamente. Entre o final dos anos 1980 e o incio dos anos 90, os conservadores na Inglaterra promoveram uma forma de educao para a cidadania prxima de uma verso moderna de civismo: tratava-se principalmente de encorajar os jovens a assumirem as tarefas necessrias que haviam sido deixadas incompletas pelas polticas sociais do estado, tais como juntar lixo, angariar fundos para caridade ou visitar os idosos, mais do que encorajar outros modos mais ativos e informados de participao poltica. De fato, a educao poltica foi condenada pelos conservadores como se fosse equivalente a doutrinaocccxcii - apesar de eles estarem dispostos

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a usar o Currculo Nacional para promover uma noo altamente poltica e socialmente divisionista de identidade nacional, em disciplinas como Histria e Ingls.cccxciii Mas, ao buscarem evitar controvrsias polticas, os planejadores educacionais implicitamente assumem que as crianas so incapazes de fazer julgamentos polticos sofisticados, que elas so alvos fceis para a doutrinao. Como afirma Cedric Cullinford, isso de fato deixa a educao poltica a cargo de outras fontes, entre elas a mdia. Nesse processo, as crianas podem acabar sendo inadequadamente preparadas: Por um lado, esperamos que as crianas tenham desenvolvido conhecimento suficiente sobre a sociedade para tomar decises polticas com a idade de 18 anos [quando tm permisso para votar]. Por outro lado, evitamos dar a elas os meios para adquirir esse conhecimento e essas habilidades analticas.cccxciv Entretanto, importante evitarmos a idia de que a educao poltica seja apenas uma questo de superar as deficincias aparentes no conhecimento poltico que os jovens tm. O desafio mais difcil para os professores, assim como para os jornalistas, encontrar modos de estabelecer a relevncia da poltica, e de conectar a micro-poltica da experincia pessoal com a macro-poltica da esfera pblica. Isso no ser conseguido apenas despejando informao sobre os jovens, ou mesmo questionando-os com apelos implcitos para que cumpram seus deveres cvicos; ser necessria uma definio de poltica que v bem alm das operaes formais das instituies polticas. Alm disso, essa nfase na relevncia implica necessariamente um contexto no qual a informao seja usada em outras palavras, que ela alimente as aes polticas das pessoas na vida real. O que por sua vez sugere que os jovens precisam ter oportunidades de se envolver em atividades polticas, mais do que simplesmente observ-las distncia ou seja, que eles tenham a chance de serem eles mesmos atores polticos. Neste captulo, defendo que a alienao dos jovens com relao poltica no deve ser interpretada como mera apatia ou ignorncia. Ao contrrio, ela deve ser entendida como resultado de sua franca excluso daquele campo como resultado, de fato, de uma privao de direitos. Mas a noo de que os jovens estejam sendo privados desses direitos necessariamente implica que eles deveriam ter algum tipo de direitos polticos. Algo semelhante est embutido na idia de que os jovens so (ou deveriam ser) cidados no cidados potenciais, ou cidados em formao, mas cidados reais. Tais argumentos desafiam implicitamente os pressupostos em que se baseia a maior parte das concepes contemporneas de cidadania e direitos polticos. A cidadania predominantemente entendida como uma funo da racionalidade: ela requer uma distino fundamental entre pblico e privado, um livre fluxo de comunicao no-distorcida, e uma sujeio responsvel ao bem pblico. Quanto a isso, o direito ao voto, os direitos polticos e a cidadania so definidos em oposio a todas as coisas que tradicionalmente se entende que as crianas e os jovens representem. Esses argumentos sobre os direitos das crianas sero retomados mais diretamente em minha concluso. Neste contexto, porm, importante afirmar que os direitos culturais por exemplo, em relao s mdias - precisam necessariamente ser relacionados aos direitos polticos. Como defende Rob Gilbert,cccxcv o poltico e o cultural no so sinnimos; e se os direitos de acesso expresso cultural devem ser garantidos, tambm as formas mais tradicionais de direitos polticos e civis devem estar inevitavelmente em jogo, inclusive para os jovens. Se com certeza h problemas nas noes mais romnticas de liberao das crianas defendidas por alguns na dcada de 1970, difcil entendermos por que razo os direitos e responsabilidades dos adultos nesse campo no devam ser estendidos, ao menos, para os adolescentes contemporneos. Como sugere Richard Lindley,cccxcvi muitas das restries que a sociedade hoje impe s crianas mais jovens so desnecessrias para os adolescentes, e

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solapam ativamente seus esforos para assumir o controle de suas prprias vidas. Em relao poltica, certamente discutvel que os adolescentes em geral sejam mais ignorantes do que a maioria dos adultos. Minha prpria pesquisa no de modo algum a nica a indicar que os adolescentes so pelo menos capazes de compreender questes e conceitos polticos complexos, e de fazer julgamentos sofisticados acerca deles, desde que tenham os meios necessrios para faz-lo.cccxcvii Mais uma vez, parece haver pouca justificativa para exclu-los daquilo que visto como um mbito puramente adulto privando-os perpetuamente de seus direitos com base em sua idade biolgica.

Captulo 10 Os Direitos de Mdia das Crianas

Qual ser o destino da infncia no sculo XXI? Ser que as crianas tero infncias cada vez mais miditicas, dominadas pela tela eletrnica? Ser que o acesso crescente delas s mdias adultas ajudar a abolir as distines entre infncia e maturidade? Ou ser que o advento das novas tecnologias de mdia aumentar ainda mais o fosso entre as geraes? E quais sero as conseqncias desses processos para as polticas sociais, culturais e educacionais? Na primeira parte deste livro, examinei duas respostas contrastantes a essas questes. De um lado, esto os analistas que responsabilizam as mdias e a televiso em particular pela morte da infncia; do outro lado, esto os que vem as mdias especialmente os computadores como vias para a liberao das crianas. Nas duas perspectivas, as mdias tm um papel central, no apenas refletindo as mudanas sociais e culturais mais amplas, mas tambm produzindo-as. Como j indiquei, cada uma das posies tem algo de verdade, mas tem tambm problemas srios. Boa parte das evidncias nas quais elas se baseiam muito limitada, e sua retrica muitas vezes exagerada. Ambas as perspectivas refletem vises essencialistas, tanto da infncia como dos meios de comunicao. E as duas se baseiam em uma anlise determinista das relaes entre ambas. Em termos de propostas polticas, as solues que ambas apontam parecem altamente irrealistas. Clamar por um retorno s noes tradicionais de infncia, ou, ao contrrio, colocar toda a nossa f no poder da tecnologia, ignorar a complexidade das mudanas que esto em curso. Minha prpria anlise desses processos, apresentada na segunda parte deste livro, de certo modo mais cautelosa. Apesar da retrica da mudana completa e irreversvel, existem continuidades importantes entre as experincias das crianas de hoje e as da gerao de seus pais. Nossas crianas ainda no so as criaturas aliengenas ou os adultos prematuros que alguns crem que elas sejam. Entretanto, tambm enfatizei as mudanas e no as continuidades. Talvez eu tenha prestado ateno demais no risco e na insegurana, em vez de na estabilidade e na autoridade da tradio histrica. Mesmo assim, afirmei tambm que o padro das mudanas complexo e ambguo. As transformaes contemporneas na infncia puxam ao mesmo tempo para diferentes direes. Assim, em alguns sentidos as crianas esto se tornando mais poderosas, enquanto em outros esto ficando mais sujeitas ao controle adulto e institucional: em certas reas, as fronteiras entre adultos e crianas esto se diluindo, enquanto em outras elas tm se tornado

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decididamente mais fortes. Argumentei que esses processos afetam diferentes grupos de crianas de formas diversas. Assim, a infncia est ficando mais comercializada, mas ao mesmo tempo crescem as desigualdades de capital material e cultural que tornam difcil falarmos na infncia em termos assim to gerais. Essas transformaes gerais tanto nas idias sobre a infncia quanto nas vidas reais das crianas tm feito eco s mudanas no ambiente miditico das crianas, e at certo ponto as tm reforado. Tambm a as distines tradicionais sofrem eroso, e novas lacunas se abrem. As crianas esto ganhando maior acesso s mdias adultas, e maior status enquanto consumidores; contudo, a comercializao e a privatizao das mdias (e das ofertas de lazer em geral) contribuem para o aumento da desigualdade. Se as crianas esto de fato vivendo hoje infncias miditicas, os ambientes de mdia que elas habitam tornamse cada vez mais diversificados. Tais mudanas se refletem tambm nas formas de ver o pblico infantil, ainda que de forma bastante ambivalente e contraditria. O debate pblico cada vez mais dominado pelas preocupaes com a necessidade de controle (e conseqentemente por uma noo das crianas como impotentes), enquanto as indstrias de mdia celebram entusiasticamente a imagem da criana enquanto consumidora soberana (e assim j poderosa). De um lado, a lamentaes pela morte da infncia viraram lugar-comum na imprensa e no debate poltico; de outro, os produtores de mdia entregam-se cada vez mais a um vigoroso otimismo quanto sofisticao da gerao eletrnica. As pesquisas acadmicas nesse campo tm travado um debate paralelo: a viso tradicional das crianas como passivas e vulnerveis vai sendo desafiada pela viso mais recente de que elas tm uma competncia inata para as mdias, e de que sabem tudo sobre elas. Embora minha simpatia tenda evidentemente para esta ltima linha, tenho afirmado tambm que ela pode levar a um certo tipo de sentimentalismo e a um infundado otimismo. Em contraste, tenho procurado ir alm destas alternativas excludentes: ou isto, ou aquilo. Argumentei que precisamos situar as atividades do pblico infantil dentro de seus contextos sociais em relao a outras foras sociais que agem na vida das crianas, e em relao natureza cambiante das tecnologias, dos textos e das instituies miditicas. Na parte final do livro, tentei desenvolver essa abordagem em relao a trs reas. De diferentes formas e por diferentes razes, cada uma dessas reas tem costumeiramente excludo as crianas daquilo que considerado o domnio prprio dos adultos. Ao enfocar as questes da violncia, do comercialismo e da poltica, me baseei em pesquisas realizadas por mim anteriormente; sem dvida, questes semelhantes poderiam ter sido levantadas com relao a temas como sexualidade e identidade cultural, tambm muito presentes nos debates contemporneos sobre as crianas e as mdias. Cada um desses assuntos sugere questes particulares, que no devem ser diludas umas nas outras. Ainda assim, o que fundamenta minha anlise uma preocupao mais ampla com as condies em que as crianas esto ou deveriam estar - ganhando acesso ao mundo adulto pelo menos at onde os meios eletrnicos o possibilitam. Como j afirmei, algumas das ansiedades comumente expressas nesse campo esto claramente mal-colocadas. Precisamos fazer mais do que simplesmente lamentar as conseqncias negativas das experincias adultas cada vez mais freqentes na vida das crianas, ou do que celebr-las como uma forma de liberao. Ao contrrio, precisamos entender a extenso e as limitaes da competncia que as crianas tm de participar do mundo adulto. Em relao s mdias, temos de reconhecer a habilidade que as crianas tm de avaliar as representaes daquele mundo disponveis a elas; e identificar o que elas ainda precisam aprender para fazlo de forma mais plena e produtiva.

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De diferentes formas, essas so todas questes de polticas pblicas, e exigem que pensemos nos princpios que deveriam orientar e informar essas polticas. Os Estudos Culturais foram recentemente acusados, com algum fundamento, de negligenciar questes de planejamento poltico em favor de uma retrica poltica vazia.cccxcviii Essa no seria, a meu ver, uma opo razovel para lidarmos com o tema crianas e mdias. uma questo que tem sido foco constante de preocupaes e ansiedades do pblico, como j coloquei. Neste breve captulo de concluso, portanto, vou explorar algumas das implicaes desses argumentos para as polticas culturais e educacionais. Se as crianas esto cada vez mais usando as mdias para ter acesso ao mundo adulto, qual deve ser nossa atitude diante disso? Ser realista ou desejvel mantermos uma posio defensiva e protecionista? Ou, ao contrrio, deveramos recorrer a um argumento liberacionista, afirmando a liberdade das crianas para escolher? Deveramos buscar solues privatizadas, que colocassem a responsabilidade nas mos dos indivduos famlias, pais ou as prprias crianas? Ou poderamos ainda imaginar respostas mais explicitamente polticas, na esfera das instituies sociais e culturais?

Os direitos das crianas


Quero examinar em particular se e de que modo seria possvel abordar essas questes falando dos direitos das crianas em relao s mdias. Ao longo da ltima dcada, houve um considervel ressurgimento do interesse pelos direitos da crianas, refletido em debates polticos e acadmicos,cccxcix em campanhas pblicas e em novas legislaes.cd A Conveno das Naes Unidas sobre os Direitos da Criana, aprovada pela Assemblia Geral em 1989, talvez o aspecto mais visvel desse fenmeno, havendo influenciado as leis de muitos pases. No preciso dizer que h uma grande discusso sobre at que ponto essa retrica tem sido acompanhada pela realidade; e o Reino Unido foi criticado pela ONU por no ter conseguido implementar a Conveno inteiramente, especialmente no campo escolar.cdi Do ponto de vista filosfico, a posio mais clara a a liberacionista, cujas origens recentes podem ser encontradas no trabalho de Shulamith Firestone, Richard Farson e John Holt, publicado no incio da dcada de 1970.cdii Em termos gerais, os liberacionistas defendem a idia de que a separao entre crianas e adultos arbitrria e oprime as crianas; e que ela sustentada por uma ideologia da infncia que define infantilidade em termos de vulnerabilidade e desamparo. Liberar as crianas dessa opresso significaria darlhes acesso aos privilgios adultos. Assim, Holt e outros argumentam que as crianas deveriam ter direito a votar, a ter empregos remunerados e a se engajar em atividade sexual; e que elas deveriam ser capazes de escolher entre ir ou no escola, onde e com quem viver, e assim por diante. Entretanto, importante distinguirmos aqui entre diferentes tipos de direitos. Os pioneiros liberacionistas fazem uma distino entre os direitos relativos garantia de um certo tipo ou nvel de tratamento pelos adultos (por exemplo, em sade e educao) e os direitos de auto-determinao, que as crianas podem exercer se quiserem (por exemplo, os direitos de votar, trabalhar, viajar).cdiii Esses direitos podem ser vistos de modo geral como passivos e ativos, respectivamente. Bob e Annie Franklin fazem uma distino anloga entre os direitos proviso e proteo, de um lado (os que eu chamo de direitos passivos), e os direitos participao, do outro (direitos ativos). Eles sugerem que estes ltimos, que implicitamente definem as crianas como atores polticos por direito prprio, ainda esto por ser plenamente compreendidos. cdiv

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As declaraes sobre os direitos das crianas em geral combinam esses diferentes tipos de direitos quando no os fundem e confundem. A Conveno da ONU, por exemplo, contm uma mistura heterognea de protecionismo e de nfase na participao autnoma. cdv De um lado, assim, afirma-se que as crianas devem ser protegidas contra a explorao, a negligncia e o abuso; do outro, elas devem receber direitos a educao, privacidade e liberdade de associao e expresso. No difcil imaginar situaes em que esses diferentes tipos de direitos podem entrar em conflito. Ironicamente, como aponta Mary John, a nfase que a Conveno coloca no direito das crianas a serem ouvidas fica um pouco comprometida pelo fato de as crianas no haverem participado de seu processo de criao. Na prtica, indica ela, a Conveno exclui largamente a possibilidade de as crianas terem direitos polticos.cdvi Alm do mais, s vezes instvel o equilbrio entre a nfase na autonomia das crianas e a nfase nos direitos dos pais. No caso da Conveno da ONU, isso aparece especialmente nas discusses sobre identidade cultural.cdvii A Conveno declara que as crianas tm direito a uma identidade cultural, mas na prtica isso aparece como equivalente identidade cultural de seus pais. Alguns crticos apontaram que existe a o perigo do imperialismo cultural, e que a abordagem universalizante do discurso dos direitos tende a ignorar as diferenas culturais.cdviii Esse argumento, porm, parece negar a possibilidade de que algumas culturas oprimam mais as crianas que outras. Em ltima anlise, nessa rea como em outras, a Conveno da ONU resolve o dilema situando os direitos das crianas no interior do contexto familiar, dando nfase central assim manuteno dos direitos dos pais. Como fica implcito, a noo dos direitos das crianas est longe de ser politicamente cristalina. Alguns autores aparentemente radicais defendem que os direitos das crianas devam envolver uma reafirmao da infncia enquanto um espao sagrado, exterior poltica, ao mercado e cultura global uma posio que se alinha facilmente com o conservadorismo da tese da morte da infnciacdix. Por outro lado, como afirmei, os argumentos em favor dos direitos das crianas podem ser facilmente omitidos se as consideramos consumidoras soberanas caso em que o exerccio dos direitos aparece diretamente ligado possibilidade de comprar. Outra questo que o envolvimento real das crianas em debates e campanhas pelos seus direitos tem sido mnimo, em geral. claro que existem obstculos prticos ao envolvimento das crianas em tais movimentos, e existe tambm o risco de que sua participao seja apenas simblica. Ainda assim, em um certo sentido, tambm aqui a idia da infncia torna-se veculo de outras preocupaes dos adultos, como aconteceu em campanhas sociais muito mais conservadoras.

Direitos e competncia
Uma dificuldade importante nesses debates a tendncia a se fazer generalizaes sobre as crianas, como se elas fossem um grupo homogneo. Algumas propostas de extenso integral dos direitos adultos para as crianas muito pequenas propostas como a de John Holt, por exemplo desafiam a credulidade da maioria dos observadores. o que acontece em especial com os direitos participao, onde os obstculos prticos para dar poder s crianas pequenas parecem imensos. Como afirma David Archard, a principal questo nesse caso como decidirmos se as crianas so ou no suficientemente competentes para exercer os direitos.cdx Archard concorda com os liberacionistas em que a distino entre crianas e adultos at certo ponto

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arbitrria; no entanto, ele argumenta que na prtica existem correlaes importantes entre a idade biolgica e o domnio de capacidades que so necessrias obteno de direitos. As distines entre crianas e adultos no so, assim, totalmente arbitrrias ou ideolgicas. A idade d certamente algumas indicaes quanto competncia; e, at por razes legais, existe a necessidade de haver linhas divisrias inequvocas entre aqueles que se considera competentes para fazer escolhas (e portanto a exercer direitos) em certos contextos, e aqueles que no so assim considerados. Certamente, os argumentos usados para traar essas linhas so bastante diferentes. Existem, por exemplo, argumentos legais (de acordo com os quais as crianas so consideradas irresponsveis por seus atos); epistemolgicos e psicolgicos (de acordo com os quais as crianas so vistas como incapazes de raciocnio adulto); e polticos (de acordo com os quais as crianas so vistas como incapazes de participar da conduo da sociedade).cdxi Como j afirmei, existem contradies importantes em termos da idade em que essas diferentes linhas divisrias so traadas. Por exemplo: a idade da responsabilidade criminal na Inglaterra foi recentemente rebaixada para 10 anos; as crianas podem assim ser processadas pela lei, mas no so consideradas suficientemente maduras para tomar parte no processo de criao e validao das leis. Da mesma forma, como aponta Archer, parece ilgico que um pas negue o direito ao voto queles que podem, como soldados alistados, morrer a seu servio.cdxii Na prtica, porm, mesmo os defensores mais extremos da liberao infantil acabam traando alguma linha divisria em determinado lugar. Em sua perspectiva mais moderada, Archer procura fazer uma distino entre crianas e adolescentes nesse sentido. Ele explica que no h qualquer razo justificvel para que sejam negados os direitos autodeterminao por exemplo, ao voto e atividade sexual aos adolescentes. Ele afirma que os adolescentes possuem a competncia intelectual e o grau de conhecimento necessrios para tomar decises informadas sobre esses assuntos ou pelo menos tanto quanto os adultos. cdxiii E Richard Lindley argumenta que existem boas razes para restringir as liberdades das crianas mais novas: por exemplo, elas no esto suficientemente informadas sobre os perigos do mundo e no conhecem as conseqncias de seus atos. Mas ele afirma tambm que essas razes no se aplicam aos adolescentes: as evidncias empricas indicam que os adolescentes so capazes de tomar decises com responsabilidade e de viver com autonomia, especialmente se receberam uma educao que os ajudou nesse sentido.cdxiv Este ltimo ponto muito importante. As crianas podem ser mais competentes do que geralmente se supe, mas adquirem essa competncia de forma gradual. Como j afirmei, ocorre a um processo de auto-confirmao: o modo como pensamos sobre as crianas nos leva a agir com elas de determinadas formas, e isso tende a produzir o comportamento que confirma o modo como pensamos sobre elas. Talvez as crianas no sejam capazes de agir de forma diferente simplesmente por falta de oportunidades. Por isso se pode dizer que o discurso tende a produzir comportamentos, mais do que apenas refletilos. Uma conseqncia clara disto que as crianas somente se tornaro competentes se forem tratadas como sendo competentes. De fato, difcil entender como elas podem se tornar competentes para fazer alguma coisa se nunca tiverem a chance de se envolver com aquilo. Assim, por exemplo, autores como Archard e Lindley defendem (como fiz no captulo anterior) que no h razo pela qual os adolescentes no devam ter direito ao voto. No existem provas de que eles sejam intelectualmente incapazes de compreender questes polticas, apesar de alguns no terem o conhecimento necessrio para tomar decises informadas. Mas as diferenas entre os adolescentes e a maioria dos adultos a esse respeito

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no so suficientes para justificar que os adolescentes devam continuar destitudos desses direitos. Adultos e adolescentes precisam de uma educao poltica na qual, como sugeri, as mdias (assim como as escolas) podem ter um importante papel a cumprir.

Rumo aos direitos de mdia


O que significa falarmos em direitos das crianas com relao s mdias? Essas questes no foram deixadas de lado pela Conveno da ONU. O artigo 13, por exemplo, afirma o direito das crianas liberdade de expresso; o artigo 17 proclama seus direitos de acesso a uma variedade de mdias; e o artigo 31 identifica amplos direitos ao lazer e participao na vida cultural. Tambm aqui, entretanto, a afirmao de direitos positivos completada por uma nfase no que apropriado para a idade da criana, ou que a conduz ao bem-estar social, espiritual e moral, e na necessidade de proteger a criana de materiais prejudiciais ao seu bem-estar. De que modo, exatamente, essas coisas devem ser definidas, e por quem, no se sabe. A mesma ambivalncia aparece em outros documentos inspirados pela Conveno da ONU. A Carta da Televiso para Crianas, por exemplo,cdxv esboada originalmente na Conferncia de Cpula sobre Crianas e Televiso em 1995 na Austrlia, ilustra algumas dessas tenses contnuas. A principal motivao da Carta defender princpios tradicionais nos servios pblicos, como qualidade, diversidade e acesso universal. O documento afirma, por exemplo, que os programas para crianas devem ser feitos de acordo com os padres mais elevados possveis; devem ser variados em gnero e contedo; e exibidos em horrios regulares em que as crianas estejam disponveis para assisti-los e/ou distribudos atravs de outros meios de comunicao e tecnologias amplamente acessveis. Ao mesmo tempo, h outros princpios claramente protecionistas, por exemplo a recomendao de evitar-se cenas gratuitas de violncia e sexo, e proteger as crianas de programas que possam explor-las. Assim como na prpria Carta da ONU, algumas das tenses ficam mais aparentes na resposta implcita do documento comercializao globalizada das mdias para crianas e na preocupao com a identidade cultural. Assim, a Carta da Televiso para Crianas defende que os programas devam afirmar o senso de comunidade e lugar das crianas, e ao mesmo tempo promover a conscientizao e a valorizao em relao a outras culturas, paralelamente ao contexto cultural das prprias crianas. Tambm aqui, no difcil imaginarmos circunstncias nas quais esses diferentes princpios possam entrar em conflito. Voltando s distines feitas por Bob e Annie Franklin, os tipos de direitos que esto sendo principalmente enfatizados aqui so os de proviso e proteo. Eles so inegavelmente importantes e (como j argumentei), pode haver boas razes para reafirm-los neste momento. Em contraste, no entanto, h comparativamente poucas referncias aos direitos de participao das crianas, seja em termos da produo de programas em si, ou em termos de um envolvimento pblico mais geral na criao de polticas de teledifuso. Nesse sentido, a Carta sofre do problema de todos os documentos semelhantes: ela atribui vises, necessidades e interesses s crianas, sem organizar o tipo de dilogo que permitiria que as perspectivas das prprias crianas fossem ouvidas. Entretanto, em um trecho-chave, a Carta conclama os produtores, as empresas e os governos a afirmarem que as crianas devem ouvir, ver e expressar a si mesmas, a sua cultura, suas linguagens e suas experincias de vida (o itlico meu). nesse ponto, nessa nfase no direito expresso, juntamente com os direitos ligados ao consumo, que o documento atribui mais claramente uma forma de cidadania criana.

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Mesmo assim, os direitos de participao no podem simplesmente ser conferidos s crianas: se queremos que elas desenvolvam as habilidades de exercitar tais direitos, elas precisam ser equipadas para faz-lo. Nessa medida, portanto, precisamos acrescentar um quarto termo ao nosso conjunto de direitos de mdias, a educao. Essa forma de educao no pode ser voltada primeiramente a defender as crianas da influncia das mdias, ou mesmo a persuadi-las a adequarem-se conscincia crtica do professor. Ao contrrio, a educao dever buscar ampliar a participao ativa e informada das crianas na cultura de mdias que as cerca. Por fim, existe o perigo de que o discurso dos direitos possa ser visto como um discurso individualizante, como uma afirmao dos poderes dos indivduos autnomos, ou mesmo dos consumidores. Desejo, ao contrrio, defender uma concepo mais social de direitos. Em cada uma das quatro reas acima proteo, proviso(oferta), participao e educao e especialmente nas duas ltimas, minhas propostas vo principalmente no sentido de iniciativas na esfera pblica. Isto no significa fazermos uma distino simplista ou necessria entre o pblico e o privado, ou mesmo entre o cidado e o consumidor. Entretanto, assim como em outras reas mais especficas abordadas neste livro, meu argumento em geral favorvel ampliao do acesso das crianas esfera pblica, contra a domesticao e a privatizao crescentes da infncia. Em vez de tentarmos reforar as fronteiras entre a infncia e a idade adulta, confinando ainda mais as crianas dentro delas, precisamos encarar o fato de que essas fronteiras j esto sendo atravessadas e confundidas, das mais diversas formas. E, mais do deixar as crianas isoladas em seus encontros com o mundo adulto das mdias contemporneas, precisamos encontrar modos de prepar-las para lidar com ele, participar dele, e se preciso mud-lo.

Proteo
Quero concluir, ento, com uma breve e talvez polmica discusso de cada um dos quatro aspectos dos direitos de mdia das crianas identificados anteriormente. A afirmao de que as crianas precisam de proteo contra os danos a mais familiar de todas; e, como vimos, fortemente enfatizada na Conveno da ONU e na maioria das definies dos direitos das crianas. Em relao s mdias, essa uma nfase difcil de contestar, ao menos em termos gerais. As crianas (assim como os adultos) no deveriam ser submetidas a materiais que elas mesmas no escolheram assistir, ou que possam (nos termos da Conveno) se mostrar contrrios ao seu bem-estar. Ao menos na Inglaterra, j existe um alto grau de regulamentao a esse respeito. Por exemplo, esto em vigor leis contra a pornografia infantil, exibies indecentes e o incitamento ao dio racial; assim como cdigos severos quanto falsa publicidade, a invaso de privacidade e cenas de violncia em filmes e na televiso. Entretanto, como indiquei, os argumentos sobre a vulnerabilidade das crianas tendem a ser usados como justificativa para negar-lhes acesso ao conhecimento e ao poder. Na prtica, h um grande espao para debate inclusive entre pais e filhos sobre o que deve ser considerado apropriado para a idade da criana, ou prejudicial ao seu bem-estar (para citar a Conveno da ONU), sem falar em formas de explorao. Alm disso, o acesso crescente s novas tecnologias de distribuio abala consideravelmente a possibilidade de regulamentao, tanto ao nvel do governo quanto (cada vez mais) dentro de casa. Tanto em termos filosficos quanto pragmticos, portanto, precisamos buscar um sistema que garanta e apie a auto-regulao no apenas exercida pelos pais, como tambm pelas prprias crianas.

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De fato, as evidncias de que as crianas em geral sejam mais vulnerveis aos danos ou menos competentes em sua forma de lidar com as mdias do que a maioria dos adultos em muitos sentidos questionvel (ver captulo 7). Se verdade que faz sentido haver uma proteo especial para as crianas pequenas, a maior parte das restries com base em faixas etrias parecem bastante anacrnicas. A existncia, na Inglaterra, de um certificado imprprio para menores de 18 anos na classificao de filmes e vdeos, por exemplo, uma negao absurda daquilo que a maioria dos adolescentes (e mesmo algumas crianas mais jovens) sabe sobre as mdias e sobre o mundo em geral. Em minha viso, no existe justificativa para impedirmos legalmente que os adolescentes tenham acesso a materiais disponveis aos adultos, com base em que esses materiais so moralmente prejudiciais ou representam uma influncia negativa em seu comportamento. Certamente h razes para a classificao, e mesmo para informar os consumidores muito mais efetivamente do que feito hoje. No entanto, definir a adequao ou a impropriedade de categorias particulares de contedos das mdias em termos da idade do pblico enganoso e contraproducente em potencial; no o caso de impor tal sistema atravs de leis, ou de censurar (ou seja, remover fisicamente) materiais, com base em que eles podero ser vistos por crianas, como acontece com a classificao de filmes e vdeos no Reino Unido. Atualmente estas questes parecem mais complexas em relao Internet do que em relao ao cinema e televiso. Isto, em parte por causa do simples volume de materiais disponveis, e da dificuldade de monitor-los ou control-los; mas tambm porque parte desses materiais so inegavelmente ofensivos maioria das pessoas, o que no ocorre com a televiso aberta. As leis deveriam em princpio oferecer proteo contra a pornografia infantil e o incitamento ao dio racial, por exemplo, apesar de a situao ser to complexa que isso dever levar um bom tempo at vigorar. Tambm aqui, defendo que a soluo no ser encontrada por meio de um rgido controle centralizado. Como Jon Katz, cdxvi tendo a ver os softwares de bloqueio, e mecanismos como o v-chip como limitaes fundamentais liberdade das crianas; e como ele, consolo-me com o fato de que tais procedimentos no devero dar muito resultado. As crianas que estiverem decididas a encontrar pornografia pesada ou propaganda racista provavelmente as encontraro, a despeito das restries tecnolgicas. Tambm neste caso, urgente que haja uma oferta de informao muito mais efetiva, tanto para advertir quanto para recomendar sites de boa qualidade. Em minha viso, essa questo importante e polmica demais para ficar na mo de produtores comerciais. Alm de informao pblica desse tipo, tambm h necessidade de educao. Em primeiro lugar, as crianas obviamente precisam ser encorajadas a proteger-se na Internet, e a tomar cuidado com as informaes que repassam, inclusive para empresas comerciais; mas a experincia sugere que elas rapidamente se do conta disso. Em um nvel mais complexo, precisamos examinar a forma como as crianas aprendem a avaliar as informaes que encontram, o que vale tambm para os adultos. Questes tradicionais sobre a propriedade e o controle da informao, e sobre representao e persuaso, so to relevantes para as novas mdias quanto para as mdias mais estabelecidas. Mais uma vez, as questes de proteo das crianas tero que ser repensadas enquanto questes de educao.

Proviso
O ritmo das mudanas tecnolgicas e econmicas na indstria de mdia gera novas questes sobre a oferta adequada de mdia para as crianas. No caso da televiso aberta, por exemplo, essas mudanas tm conseqncias ambguas. A noo de que as crianas s tm a

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perder no novo ambiente das mdias comerciais no se sustenta mais: a quantidade de novas mdias colocadas disposio das crianas ou pelo menos das crianas que tm acesso a cabo e satlite aumentou enormemente. claro que quantidade no significa necessariamente qualidade ou diversidade, e a nfase dada a estas pela Carta da Televiso para Crianas deve ser reforada. A tentao de alvejar as crianas com materiais baratos e de baixa qualidade est sempre presente, assim como a idia de que elas iro assistir qualquer coisa que lhes for mostrada. Deve continuar a existir uma regulamentao para os produtores, tanto na televiso comercial como na pblica, para garantir que haja oferta de materiais variados especificamente planejados para as crianas e para a plena diversidade das crianas. O fato de que as crianas mais velhas estejam intensamente interessadas nas mdias adultas no deve ser usado para negar o fato de que tambm essas crianas possuem necessidades, preocupaes e interesses especficos. Como j indiquei, a proliferao de programas em novos canais comerciais tem sido positiva, ainda que ocorra apenas em um nmero limitado de gneros (ver captulo 5). preciso, porm, que haja financiamento e apoio contnuos para os tipos de programas que no paream imediatamente lucrativos, a fim de estimular a inovao, e de contrabalanar o domnio do mercado pela produo dos Estados Unidos. Os materiais produzidos pelas prprias crianas tambm deveriam ser patrocinados e exibidos nesses novos canais. A esse respeito, o Reino Unido poderia aproveitar as exigncias de acesso pblico impostas s operadoras de cabo nos Estados Unidos, buscando estend-las especificamente s crianas e a outros grupos sub-representados. Mesmo assim, esses processos no sero atingidos meramente atravs de quotas ou outras formas de regulamentao negativa: preciso tambm haver propostas mais ativas de financiar a produo de materiais que as crianas realmente queiram assistir, e de habilitar as crianas a produzirem esses materiais elas prprias. Igualmente importante a nfase da Carta no acesso universal sua afirmao de que os programas para crianas devam ser exibidos em horrios nos quais as crianas possam assisti-los e/ou distribudos atravs de outras mdias ou tecnologias amplamente acessveis. Tais questes ficam talvez mais claras no caso da televiso aberta, que (pelo menos na Inglaterra) tem tradicionalmente sido sujeita a um nvel considervel de regulamentao estatal. Como j observei, a privatizao est resultando em grandes desigualdades de acesso, j muito mais visveis nos casos em que a oferta das mdias est em grande parte ou inteiramente sujeita s leis do mercado, como o cinema, os livros e agora os computadores. A nfase na ampliao e na democratizao do acesso um tema-chave na poltica cultural do governo no Reino Unido, apesar de essa poltica privilegiar desconfortavelmente o valor econmico das indstrias culturais, numa abordagem geralmente entusistica das corporaes globais de mdia.cdxvii Escolas, bibliotecas e outras instituies culturais financiadas pelo estado podem sem dvida ter um papel significativo aqui, ao permitirem acesso no plano local e comunitrio; nesse sentido, h lugar para parcerias criativas com o setor privado (como a recente emergncia de cibercafs gratuitos em supermercados, por exemplo). No entanto, deve-se enfatizar que o acesso no tem a ver apenas com a tecnologia: ele diz respeito tambm ao capital cultural e educacional necessrio para usar a tecnologia de modo criativo e efetivo. O investimento em infra-estrutura tecnolgica a conexo de escolas Internet, por exemplo tem carter apenas cosmtico no for acompanhado pelo investimento em profissionais especializados e em treinamento. Ao mesmo tempo, preciso que se faa esforos muito maiores para conhecer o que as prprias crianas pensam sobre tudo isso. Como j observei, os argumentos sobre as

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necessidades culturais e psicolgicas das crianas muitas vezes servem apenas para justificar interesses velados dos adultos e como defesa contra a mudana (ver captulo 8). Na produo para TV aberta, assim como em outras reas de poltica cultural, preciso criar um dilogo no qual as vozes das crianas sejam ouvidas, e em que os produtores culturais possam prestar contas mais amplamente aos pblicos que apregoam servir. Tambm neste sentido, a discusso sobre a proviso fortalece os argumentos sobre a necessidade de educao.

Participao
Defender o direito de participao das crianas nas mdias passarmos dos direitos passivos aos direitos ativos. A nfase aqui no est tanto naquilo que deveria ser oferecido s crianas ( ou mantido distncia delas), mas no direto envolvimento delas na formao e na produo do ambiente de comunicao que as cerca. Podemos identificar dois tipos gerais de participao: na produo propriamente dita, e na formulao das polticas de mdia e no gerenciamento das instituies de mdia. Como j observei, a proliferao dos novos meios e canais de distribuio oferece oportunidades significativas para a democratizao da produo de mdia. Isso fica mais bvio em relao Internet, mas em princpio no h razo para que a mesma coisa no acontea com a rdio-teledifuso digital e a cabo. Tambm aqui necessria uma ao afirmativa por parte dos governos para garantir que o acesso do pblico produo seja uma condio para as concesses de funcionamento. As tentativas feitas no passado de facilitar o acesso das crianas produo tiveram um carter basicamente simblico, o que talvez seja inevitvel. Na prtica, essas oportunidades foram mais usadas pelos adolescentes, e no houve grande esforo para chamar a ateno mais geral do pblico para esses programas. Em algumas ocasies diramos que (apesar das aparncias) as crianas tiveram pouco envolvimento na tomada de decises editoriais. Mesmo assim, algumas conquistas importantes devem ser assinaladas. Na televiso britnica, os programas Wise Up e Look whos talking, do Canal 4, e As seen on TV, da BBC, apresentaram materiais excelentes e inovadores produzidos por jovens; apesar disso, somente Look whos talking foi exibido em um horrio voltado a um pblico mais amplo. Iniciativas desse tipo so s vezes percebidas apenas como uma boa ao, embora do ponto-de-vista dos novos canais digitais e a cabo programas desse tipo seriam um modo bastante barato de gerar materiais originais e produzidos domesticamente materiais que, a meu ver, os canais deveriam ser obrigados a oferecer. Ser preciso dar s crianas oportunidades de produo em outras mdias. As grandes empresas poderiam ser estimuladas por meio de isenes de impostos a investir em centros comunitrios de acesso s mdias. Diante das desigualdades de acesso, projetos desse tipo deveriam ser voltados prioritariamente para as regies de baixa renda; e seria preciso apoi-los quanto distribuio do que fosse produzido, por exemplo atravs de sites comunitrios na Internet, publicaes, espaos de exibio e assim por diante. A participao tambm implica um envolvimento mais geral com o funcionamento das instituies miditicas. claro que sempre existiram grupos de presso que buscam definir os interesses das crianas e falar em nome delas; mas h uma grande necessidade de se criar meios para que as prprias crianas possam falar mais diretamente, coletivamente e de forma mais audvel com os produtores e os planejadores polticos. Instituies tais como tribunais de cidados ou conselhos de consumidores, que s vezes so propostas nesse contexto, cdxviii talvez no sejam muito teis para as crianas. Isto, no porque as crianas

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sejam imaturas, e sim porque sua condio de estudantes, de pessoas envolvidas na aprendizagem organizada, poderia torn-las capazes de desenvolver e articular um entendimento muito mais profundo das questes ligadas s mdias do que jamais se poder conseguir nos breves encontros de um tribunal, ou no pequeno espao que lhes permitiria um conselho de consumidores dominado por adultos. Uma srie regular de conferncias regionais, precedida por debates na Internet e ligada ao currculo de mdia-educao das escolas de ensino fundamental e mdio, daria s crianas e aos jovens a oportunidade de contribuir de forma bem-preparada e persistente com os debates sobre polticas de mdia. Do mesmo modo, poderiam ser destinados recursos para a criao de fruns na Internet estimulando o dilogo crtico entre os jovens, na forma de zines eletrnicos ou salas de batepapo. Esse tipo de apoio a uma cultura de mdia pblica permitiria que as crianas pensassem nelas mesmas enquanto cidads, em termos gerais, e por outro lado estimularia os adultos a reavaliarem a idia que fazem das capacidades infantis. Nas duas reas, meus argumentos anteriores sobre a competncia das crianas continuam vlidos: elas s vo desenvolver a competncia para produzir idias significativas sobre as mdias, ou para tornar conhecidas as suas idias, se receberem oportunidades duradouras e slidas para faz-lo. Tambm nesse campo, as oportunidades de participao precisam ser vistas como parte de um conjunto mais amplo de iniciativas educacionais.

Educao
Como fica implcito em tudo o que dissemos at aqui, a chave de todo esse processo mesmo a educao. As instituies educacionais, entendidas de modo amplo, tm um papel vital para tornar o acesso das crianas mais igualitrio, tanto s tecnologias de mdia quanto ao capital cultural necessrio para us-las da forma mais produtiva. Elas podem fornecer os meios e o apoio necessrio para a participao nas mdias, dos dois tipos identificados acima. E elas podem desenvolver nas crianas a habilidade de proteger a si mesmas do ambiente das mdias ou, de forma mais positiva, a entend-lo e a lidar efetivamente com ele. Assim como o acesso, a educao tem aparecido como um tema central na poltica cultural do governo britnico, embora a nfase de sua poltica educacional seja em geral muito mais tradicional e utilitria. Em meio a tentativas de retorno ao currculo do sculo XIX, a mdia-educao o ensino sobre os meios de comunicao permanece em geral margem da escolarizao formal. extraordinrio que o currculo das escolas continue a negligenciar as formas de cultura e comunicao que dominaram to inteiramente o sculo XX e continuaro a dominar o XXI. Historicamente, a mdia-educao caracteriza-se por formas de defensividade: surgiu motivada pelo desejo de proteger as crianas daqueles que so considerados os problemas morais, culturais ou polticos das mdias. Nos ltimos anos, porm, esse enfoque comeou a ser questionado, tambm como resultado das pesquisas sobre aprendizagem infantil e sobre prticas em sala de aula.cdxix H muito mais coisas a se descobrir, especialmente sobre as formas como os estudantes progridem em sua aprendizagem e sobre os modos como a compreenso que eles tm das mdias se transfere para outras reas do currculo. Agora temos um modelo rigoroso e coerente de mdia-educao, que tem tido grande influncia internacional.cdxx Dessa perspectiva contempornea, a mdia-educao no se limita a analisar as mdias e muito menos a uma noo racionalista de habilidades de recepo crtica. Ao contrrio, ela busca encorajar a participao crtica dos jovens enquanto produtores culturais por direito prprio.

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Como muitos de seus defensores, acredito que a mdia-educao seja um terreno muito significativo para a definio das possibilidades futuras da cidadania. Se, como sugere Rob Gilbert, a luta pela cidadania em parte uma luta pelos meios e pela substncia da expresso culturalcdxxi e especialmente por aqueles disponibilizados pelas mdias essencial que o currculo equipe os jovens para tornarem-se ativamente envolvidos na cultura das mdias que os cerca. Alm de seus benefcios sociais e culturais amplos, um currculo assim poder encorajar as crianas a terem elas prprias expectativas mais elevadas quanto aos meios de comunicao. Como j mencionei, alguns crticos afirmam que esses processos esto de qualquer maneira comeando a emergir. Os novos meios digitais aparecem, para alguns de seus defensores, como portadores exatamente do tipo de cidadania participatria e ativa que reivindico aqui. Jon Katz, por exemplo, afirma que a Internet d oportunidade s crianas de escaparem ao controle adulto, e de criarem suas prprias culturas e comunidades autnomas. cdxxii Minhas prprias anlises so um pouco mais cticas, tanto em relao s evidncias que fundamentam essas concluses, quanto ao determinismo tecnolgico no qual elas costumam se basear. Certamente, as novas formas de expresso cultural vislumbradas pelos entusiastas das mdias digitais no iro simplesmente aparecer por conta prpria, ou como uma conseqncia garantida da mudana tecnolgica: precisamos conceber formas imaginativas de poltica cultural que as estimulem e apiem, assegurando tambm que seus benefcios no se confinem a uma pequena elite. De qualquer maneira, esses processos apontam para a possibilidade de novas formas de mdia-educao que se movimentem para alm da sala-de-aula tradicional. Isto envolver novos tipos de dilogo entre familiares e crianas, entre os pblicos, os produtores e os planejadores polticos. Isto poder exigir tambm a criao de novas instituies dentro da esfera pblica, que dem a todos os setores da populao a oportunidade de acesso e participao em uma grande variedade de mdias novas e antigas. De qualquer forma, isto representar uma forma mais ampla de educao sobre a cultura e a comunicao do que hoje est sendo proposto pela maioria dos responsveis polticos pela educao. Por fim, importante enfatizar que os direitos de mdia ou culturais no devem ser vistos separadamente das questes mais gerais sobre o status social e poltico das crianas. Nesse sentido, o apelo aos direitos culturais acarreta inevitavelmente um apelo aos direitos polticos. Nesse processo, questes tradicionais sobre poder e acesso sobre quem possui os meios de produo, quem tem o direito de falar, e quais as vozes que podem ser ouvidas precisam se manter no topo da agenda poltica. No podemos trazer as crianas de volta ao jardim secreto da infncia, ou encontrar a chave mgica que as manter para sempre presas entre seus muros. As crianas esto escapando para o grande mundo adulto um mundo de perigos e oportunidades, onde as mdias eletrnicas desempenham um papel cada vez mais importante. Est acabando a era em que podamos esperar proteger as crianas desse mundo. Precisamos ter a coragem de prepar-las para lidar com ele, compreend-lo, e tornarem-se participantes ativas dele, por direito prprio.

NDICE REMISSIVO
Alien Ang, I. animao Archard, D.

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Aris, P. As Seen on TV audincias Australian Childrens Television Foundation Barker, M. Barrie, J. M. Batman Baudrillard, J. Baywatch Benetton Bennett, W. Bhavnani, K.-K. Big (Quero ser grande) Bourdieu, P. Broadcasting Act Bulger, J. Burgess, M. Ursinhos Carinhosos, Os Carroll, L. Carroll, N. desenhos animados Censura Abuso infantil Psicologia infantil Construtivismo Infncia: construes da; crise na; morte da; histria da;ideologia da;representaes da. Children Act Liberao infantil Literatura infantil Televiso infantil Childrens Television Act Childrens Television Charter Childrens Television Workshop Chucky, o brinquedo assassino 3 Chitty Chitty Bang Bang Audincia de cinema Cidadania; direitos das crianas Clover, C. Comercializao Jogos de computador Computadores (ver Novas mdias) Construtivismo Consumo/consumismo (ver tambm Audincias) Convergncia de mdias Cosby Show Crime (ver tambm Violncia) Leitura crtica das mdias Cullingford, C. Identidade cultural Estudos Culturais Cunningham, H. Dahlgren, P.

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De Mause, L. Demolidor, O Dickens, C. Duro de Matar Mdias digitais (ver Novas mdias) Anlise de discurso Disney Drogas Debi e Lide Educao (ver tambm Escolas) Educao e entretenimento Eliot, G. Elkind, D. Emoo (ver Reaes afetivas s mdias) Emprego nas indstrias de mdia Emprego juvenil Morte do Demnio, A Excluso Exorcista, O Famlia (ver tambm Criao de filhos) Farson, R. Firestone, S. Flinstones, Os Forest Gump Escola de Frankfurt Franklin, A. Franklin, B. Gamson, W. Gnero (ver tambm Desigualdade) Geraes Gerbner, G. Ghostwatch Gilbert, R. Gillespie, M. Globalizao da mdia Bons Companheiros, Os Graber, D. Greenpeace Hanna-Barbera Cdigo de Produo Hays He-man Hendrick, H. Henry, retrato de um assassino Hodge, B. Holland, P. Holt, J. Esqueceram de Mim Falta de moradia Terror Massacre de Hungerford

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Ideologia Idade adulta Desigualdade Innis, H. Interatividade Internet Intertextualidade Jack Jackson, M. Jenkins, P. Jhally, S. John, M. Jordanova, L. Katz, J. Kids Kincheloe, J. (ver tambm Cultura Infantil) Kinder, M. Cultura Infantil: a construo corporativa da infncia King, S. Kline, S. Lanham, R. Lawrence, P. Laybourne, G. Lear, E. Leiss, W. Lazer Arma Mortfera Lindley, R. Alfabetizao Mentes que Brilham Little Richard Live Aid Livingstone, S. Olhe quem est falando Luke, C. McLuhan, M. Madonna Maioridade, idade de O Agente da UNCLE Marketing (ver Propaganda; Consumo/consumismo; Comercializao) Mary Poppins Mdia-educao Efeitos da mdia, teorias dos (ver tambm Propaganda; Violncia) Alfabetizao miditica (ver tambm Pblicos; Leitura crtica das mdias) Poder da mdia; teorias sobre o Medved, M. Comercializao Metodologia Meyrowitz, J. Power Rangers Milne, A.A. Mobilidade infantil

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Modernismo Pnico moral Mortal Kombat Mulgan, G. Murdock, G. My Little Pony Assassinos por Natureza Nava, M. Nava, O. Negroponte, N. Novas mdias (ver tambm Internet) Notcias Nickelodeon Hora do Pesadelo, A Profecia, A Oralidade Paine, T. Papert, S. Criao dos filhos Pedagogia (ver tambm Educao; Escolas) Piaget, J. Plato Prazer (ver Reaes afetivas s mdias) Polticas de mdia (ver tambm Censura; Regulamentao das mdias) Propaganda Socializao poltica Poltica, percepo pelas crianas Pornografia Postman, N. Ps-modernidade Pobreza (ver Desigualdade) Privatizao (ver Comercializao) Presely, E. Televiso pblica Pulp Fiction Qualidade (ver Valor) Raa (ver tambm Desigualdade) Leitura (ver Alfabetizao) Os Caa-Fantasmas Realidade/realismo nas mdias Regulamentao das mdias Ces de Aluguel Reaes afetivas s mdias Resistncia Direitos das crianas Risco Rock Rushkoff, D.

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Sanders, B. Escolas (ver tambm Educao; Pedagogia) Pnico Seiter, E. Vila Ssamo Sexo, sexualidade She-Ra Software de bloqueio Simpsons, Os Smurfs, Os Classe social (ver tambm Desigualdade) Movimentos sociais Sociologia da Infncia South Park Spice Girls Spielberg, S. Steedman, C. Steinberg, S. Esteretipos Super Mario Brothers Swindells, R. Tapscott, D. Tecnologia (acesso das crianas a) Tartarugas Ninja, As Teletubbies, Os Tendenciosidade na mdia Televiso (ver tambm Animao; Televiso infantil; Notcias) Exterminador do Futuro, O Thomas, o Trenzinho Brinquedos (ver Comercializao) Transformers Tripp, D. Naes Unidas, Conveno sobre os Direitos das Crianas Valor V-chip Vdeo Violncia Voto Walkerdine, V. Wilkinson, H. Meu dio ser sua herana Williams. R. Winn, M. Woods, T. Wordsworth, W. Young, B. Juventude
i

No Brasil, Debi e Lide. (N.da T.) 2. Lanado no Brasil como Quero ser Grande.(N.da T.)

141

iii iv

Andersen (1995), p.10. Para exemplos representativos desse argumento, ver James,,Jenk e Prout (1998),James e Prout (1990), Jenks(1996), Jordanova (1989) e Stainton Rogers e Stainton Rogers (1992). v A base terica dessa abordagem, claro, derivada dos trabalhos de Michel Foucault: ver, por exemplo, Foucault (1980, 1981). vi Relatos teis desses processos podem ser encontrados em Cunningham (1991), Davin (1996), Hendrik (1997) e Steedman (1990). vii Hendrik (1990) viii Cunningham (1991), p.152. ix Ver Archard (1993), p.39. x Ver Rose (1984); e., para um relato mais celebratrio, Wullschlager (1995). xi Ver Kline (1993), Fleming (1996). xii Ver Forgacs (1992). xiii Holland (1992), pp.12-13. xiv Archard (1993), p.39. xv Holland (1992), p.14. xvi Para teis estudos da infncia em diferentes culturas, ver Amit-Talai e Wuff (1995) e Stephens (1995). xvii Esta formulao derivada de Thompson (1990) xviii Jenkins (1992). xix N.da T.: Labour movement no original. xx Isso fica particularmente visvel na anlise de Steedman (1990) sobre o trabalho da reformadora socialista Margaret Macmillan. xxi Nossa pesquisa sugere que esta uma forma atravs da qual as prprias crianas percebem e definem a televiso para crianas.
xxii

N.da T. No original, disempowering, ou , como tem sido s vezes traduzida, desempoderadora. Para crticas das teorias psicolgicas do desenvolvimento infantil nessa linha, ver Burman (1994), Henriques et alii (1984), Rose (1985) e Stainton Rogers e Stainton Rogers (1992). xxiv Para uma discusso desse assunto, ver Ivy (1995). xxv Publicado no Brasil como Sem Tempo para Ser Criana - A Criana Estressada, ed. Artmed, 2003 (3a. Ed.) (N. da T.) xxvi Elkind (1981), p.73. xxvii Idem, p.xii. xxviii Winn (1984), p.71. xxix Idem, p.42. xxx Winn (1977). xxxi Winn (1984), p.13. xxxii Idem, p.95. xxxiii Ibid., p.47 Esta uma das muitas afirmaes que viria a ser significativamente contestada pelos historiadores da infncia; ver, por exemplo, Cunningham (1995). xxxiv Winn (1984), p.73. xxxv Elkind (1981), p.22. xxxvi Publicado no Brasil como O Desaparecimento da Infncia, pela editora Graphia., 1999. (N.da T.) xxxvii Publicado no Brasil como Cultura Infantil: a construo corporativa da infncia. Ed. Civilizao Brasileira, 2001. xxxviii Aris (1962). xxxix Postman (1983), p.xii. xl Idem, p.46. xli Por exemplo, Innis (1951), McLuhan (1964) xlii Postman, (1983), p.xii. xliii Idem, p.46. xliv idem, p.152. xlv Meyrowitz (1985), p.363. xlvi Idem, pp.231-5. xlvii Idem, p.242. xlviii Ibid., p.266. xlix Sanders (1995), p.xii. l Idem, p. xii. li No original, selfhood. (N.da.T.) lii Ibid., p.178. liii Ibid., p.39-44. liv Steinberg e Kincheloe (1977), p.16.
xxiii

142

lv

Idem, p.46. Ver Swingewood (1997), p.22. lvii Steinberg e Kincheloe (1997), p.22. lviii Idem, pp.11-12 lix Ibid., p.9. lx Para uma crtica a essa posio, ver Buckingham (1996 a). lxi Para uma discusso das questes da modernidade e da ps-modernidade em relao infncia, ver Jenks (1996). lxii Aris (1962). lxiii Ver principalmente Pollock (1983); e, para uma discusso mais aprofundada, Luke (1989) e Hendrick (1997), pp.27-8. lxiv A partir de uma personagem infantil do romance Wilhelm Meister, (1797) de Goethe. (N. da T.) lxv Steedman (1995) lxvi Cunningham (1991). lxvii Personagem de histria em quadrinhos criada em 1924 por Harold Gray, publicada no Brasil como Aninha, a Pequena rf .(N. da T.) lxviii Walkerdine (1997). lxix Holland (1992). lxx Para uma crtica importante dos usos desse tipo de dado, ver Gusfield (1981). lxxi De Mause (1976). lxxii Luke (1989) lxxiii Cunningham (1991). lxxiv Ver Lavalette (1994). lxxv Ver Hunter (1994). lxxvi Luke (1989). lxxvii Como aponta Kubey (1992). lxxviii Ver De Castell, Luke e Egan (1986). lxxix Para uma ampla reviso dessas pesquisas, ver S. Neuman (1991). lxxx H, claro, um enorme volume de literatura a esse respeito. Para uma reviso crtica, ver Gauntlett (1995). Essas questes so examinadas em profundidade no captulo 7. lxxxi Ver Street (1984) lxxxii Tambm aqui existe considervel debate: para vises contrastantes, ver Dorr (1986) e Messaris (1995). lxxxiii A expresso alfabetizao cultural deriva do trabalho do educador conservador E.D. Hirsch (1987). Uso-a aqui de uma forma mais neutra e muito menos prescritiva. lxxxiv Por exemplo, Ohmae (1995). lxxxv Publicado no Brasil como Tecnoplio: a rendio da cultura tecnologia. Ed. Nobel, 1994. (N. da T.) lxxxvi Postman (1983, 1992). lxxxvii Pessoa oposta ao progresso industrial, como os seguidores de Ned Ludd, que na Inglaterra do sculo XIX destruam as mquinas para defender seu trabalho de artesos. (N. da T.) lxxxviii Ver Melody (1973). lxxxix Por exemplo, Moir (1967). Para anlises paralelas em relao s velhas tecnologias, ver Dovey (1996a) e F. Johnson (1996). xc Ver Oswell (1995) e Spiegel (1992). xci Ver, por exemplo, Provenzo (1991).
lvi xcii

Ver Griffiths (1996).

xciii xciv

Para uma anlise mais positiva, ver Tobin (1998) Alloway e Gilbert (1998), Orr Vered (1998), Provenzo (1991). xcv Wallace e Mangan (1996). xcvi Papert (1980, 1993, 1996). xcvii Lanham (1993) xcviii Para uma reviso desses argumentos, ver Sefton-Green e Buckingham (1996). Algumas crticas pontuais a essa retrica utpica em geral pode ser encontrada em Dovey (1996b). xcix Ver Nixon (1998). c Para uma discusso fundamental sobre o determinismo tecnolgico, ver Williams (1974). Ver tambm Webster (1995). ci Publicado no Brasil como Gerao Digital. Makron Books, 1999.(N. da T.) cii Publicado em Portugal como A Famlia em Rede. Relgio dgua, 1997. (N. da T.) ciii Publicado no Brasil como Um jogo chamado Futuro, ed. Revan. (N.da T.) civ Tapscott (1998), Papert (1996), Katz (1997), Rushkoff (1996). Parte do material aqui exposto baseia-se em Buckingham (1998a).

143

cv

Como foram chamadas nos EUA e na Inglaterra as crianas nascidas na exploso demogrfica que se seguiu ao final da II Guerra Mundial, a partir de 1945. (N.da T.) cvi Tapscott (1998), p.17. cvii Ibid., p.3. cviii Ibid., p.218. cix Ibid., p.50. cx Papert (1996), p.x e inscrio na capa. cxi Papert (1993). [Publicado no Brasil como A Mquina das Crianas, ed. Artes Mdicas, 1994. (N. da T.)] cxii Papert (1996), p.1. cxiii Katz (1997), pp. 173-4. cxiv Ibid., cap.10. cxv No original, media, que em latim o plural de meio. (N.da T.) cxvi Ibid., p.10. cxvii Rushkoff (1996), p.8. cxviii Ibid., p.65. Pogs so pequenos discos de papelo, plstico ou metal, colecionados pelas crianas pequenas. Faziam parte originalmente das tampas de bebidas com sabor de frutas [Comercializados no Brasil com o nome de tazos, entre outros. (N.da T.)]. Um mosh pit a rea central, onde se dana, em shows de msica punk ou grunge. cxix Ibid., p.246. cxx Ibid., p.268. cxxi Para anlises menos otimistas desses processos, ver Goodson e Mangan (1996), Sefton-Green (1998b), Webster (1995). cxxii Para mais dados sobre essas questes, ver Healy (1998) e Sefton-Green (1998b). cxxiii Tapscott (1998), p. 305. cxxiv Apropriadamente (e surpreendentemente tambm), Kinderculture dedicado a John, Paul, George e Ringo. cxxv Ver Stainton Rogers e Stainton Rogers (1992). cxxvi Salvo outras indicaes, as estatsticas neste captulo foram obtidas de publicaes oficiais do governo (N.da T: Governo Britnico). Minha principal fonte Social Trends 28 (Pullinger, 1998). Dados complementares vm de Bothing (1995), Fry (1994), Office of National Statistics (1997, 1998) e Newman and Smith (1997). Tambm recorri ao National Childrens Homes Factfile (Dunn and Clusky, 1997), e aos estudos includos em Mayall (1994), Pilcher and Wagg (1996) e Scraton (1997). cxxvii Dados comparativos teis a respeito de vrios destes pontos podem ser encontrados em Qvortrup et al. (1994). cxxviii Para uma abordagem paralela relacionada aos Estados Unidos, ver Corsaro (1997). cxxix Ver James, Jenks e Prout (1998), pp. 126-8. cxxx O conflito potencial entre estes diferentes modos de se analisar a infncia considerado, se no completamente resolvido, por James, Jenks e Prout (1998), especialmente no Captulo 10. cxxxi Ver Burman (1994), Captulo 5. cxxxii Uma reviso das pesquisas sobre esta questo pode ser encontrada em Dunn e Clusky (1997), Captulo 5. Ver tambm Burman (1994), Captulo 7. cxxxiii Noticiado no Times Educational Supplement, 18 de dezembro de 1998. cxxxiv Para uma discusso sobre a funo ideolgica da famlia nas polticas sociais ver David (1986) e Coppock (1997). cxxxv De acordo com uma reportagem no Daily Telegraph, 4 de novembro de 1996. cxxxvi Ver Corsaro (1997), Captulo 10. cxxxvii Ver Kline (1993) e Seiter (1993); e as discusses nos Captulos 5 e 8 deste livro. cxxxviii Estes nmeros foram tomados da Family Expenditure Survey, publicada em Social Trends 1998; do Youth Target Groups Index (TGI) de pesquisa de mercado; e dos relatrios anuais do Broadcasters Audience Research Board e do relatrio anual da British Vdeo Annual Association, 1996. Maiores detalhes so apresentados no Captulo 5 deste livro. cxxxix Existe um paralelo aqui com a valorizao da criana que ocorreu no incio do sculo XX: ver Zelizer (1985). cxl Ver Ennew (1994). cxli Ver Burman (1994), especialmente o Captulo 4.

144

cxlii

Para uma perspectiva crtica desta exploso de discursos, ver Urwin (1985) e Burman (1994). cxliii Humphries, Mack e Perks (1998), p.59. cxliv Ver Hendrick (1997), Captulo 3. cxlv James, Jenks e Prout (1998), p.44; Burman (1994). cxlvi Ver, dentre muitos outros, Campbell (1998), Davis e Bourhill (1997), Jenkins (1992), Parton (1996). Questes crticas a respeito da construo do abuso so levantadas por Archard (1993) e Ivy (1995). cxlvii Para anlises das recentes polticas educacionais, ver Haydon (1997), Jones (1990), Jones e Hatcher (1996) e Wagg (1996). cxlviii Ver Bridges e McLaughlin (1994) e Kenway e Fitzclarence (1999). cxlix Ver Ennew (1994) para uma anlise de como o tempo livre das crianas tem sido cada vez mais curricularizado. cl Ver Epstein et al. (1998) e Jones e Hatcher (1996). cli Na medida em que os jovens de 16 anos no podem mais se registrar como desempregados, no h dados oficiais sobre isso. clii Brinkley (1998). cliii Rutherford (1998), p.19. cliv Ibid.,pp.23,16. clv Ver Lavalette (1994, 1996), Morrow (1994). clvi James, Jenks e Prout (1998), p.121. clvii Para uma reviso crtica, ver Hendrick (1997), Captulo 6. Uma anlise contempornea de carter intercultural oferecida por Ennew (1994). clviii Livingstone (1998). clix Ward (1994). clx Ver Hood et al. (1996). 37 Pesquisa realizada por CAVIAR (Cinema and Vdeo Industry Audience Research). Outros destes nmeros foram obtidos no jornal Cultural Trends, 1996-8. 38 Opie e Opie (1984). 39 Os nmeros nesta seo foram retirados do relatrio da Nationals Childrens Homes, de autoria de Dunn e Clusky (1997). 40 Ver Newburn (1996) e Scraton (1997). O fato de que h um crescimento alarmante na incidncia de crime em geral difcil de descartar, entretanto: ver Jenkins (1992), captulo 4. 41 Hodgkin (1998). 42 Ver Qvortrup et al. (1994) para comparaes internacionais. 43 Para uma discusso do argumento geral, ver Giddens (1991) e Beck (1992); e para uma aplicao quantificada infncia contempornea, ver Hood et al. (1996). 44 Novamente, ver Qvortrup et al. (1994). Uma discusso sobre o movimento dos direitos das crianas pode ser encontrada em Franklin e Franklin (1996). Esta questo discutida em maior profundidade no captulo 10 deste livro. 45 Ver Winter e Conolly (1996). 46 Estas questes sero discutidas com mais detalhes nos captulos 5 e 6. Ver tambm Buckingham et al. (1999). 47 Esta a nfase dos colaboradores de Scraton (1997). 48 Rutherford (1988), p.20. 49 Ver Oppenheim e Lister (1996); e tambm Hendrick (1997). Estas questes so ainda mais severas nos Estados Unidos: ver Corsaro (1997), captulo 10. clxi Parte do material utilizado aqui neste captulo baseia-se em Buckingham (1993b). clxii Compreendo esta abordagem como caracterstica dos Estudos Culturais: ver Du Gay et al. (1997) e R. Johnson (1986-7). clxiii Ver Adorno e Horkheimer (1997); e para uma crtica bastante til a esta abordagem, Swingewood (1997). clxiv O expoente mais polmico desta abordagem John Fiske (por exemplo, 1987, 1989). H inmeras crticas, nem todas necessariamente justas ou precisas: ver, por exemplo, Morris (1988) e McGuigan (1992). Para uma aplicao desta abordagem ao pblico jovem, ver Willis (1990), e a crtica de Buckingham (1993d). clxv Consideraes muito teis a respeito das implicaes das novas tecnologias de mdia podem ser encontradas em Dovey (1996b), Hayward e Wollen (1993),Morley e Robins (1995) e Webster (1995). clxvi Ver Cupitt e Stockbridge (1996), Murdock, Hartman e Gray (1992) e Sefton-Green (1998b). clxvii Ver Nixon (1998).

145

clxviii

Aqui as estatsticas vm de BARB (Broadcasters Audience Research Board) e dos relatrios anuais da British Video Association e da National Household Survey. clxix Ver Pasquier et al. (1998). clxx Sampling uma forma de citar digitalmente trechos de uma msica j existente (por exemplo, um refro ou estrofe). clxxi Ver Sefton-Green e Buckingham (1996). clxxii Van der Voort et al. (1998). clxxiii Wartella et al. (1990). clxxiv Ver Buckingham (1996b). clxxv Para anlises contemporneas das mudanas na indstria da mdia, ver Collins e Murroni (1996). Para um panorama mais amplo, ver Harvey (1989). clxxvi Para uma consistente discusso sobre as relaes entre mdia e globalizao, ver Morley e Robins (1995). clxxvii Ver Melody (1973). clxxviii Buckingham et al. (1999), captulo 2. clxxix Ibid., captulo 3. clxxx Ibid. captulo 6. Essa questo analisada com mais detalhe no captulo 6, mais adiante.
clxxxi

Ver Buckingham et al. (1999), captulo 5. Ver por exemplo, Collins (1995). clxxxiii Ver Bazalgette e Buckingham (1995) e Kinder (1991). clxxxiv Ver Bell, Hass e Sells (1995), Bryman (1995), Project on Disney (1995); e, para uma leitura crtica, Buckingham (1997). clxxxv Kinder (1991). clxxxvi Ver Rosen (1997). clxxxvii Ver Buckingham et al. (1999), captulo 3. clxxxviii Por exemplo, Barker e Brooks (1998), Collett e Lamb (1986), Hermes (1995). clxxxix Ver W.R. Neuman (1991). cxc Buckingham et al. (1999), captulo 5. cxci Michael Fallon, ex-superintendente das escolas do partido conservador, no jornal Sun, 14 de maio de 1991; Stephen Byers, ex-superintendente das escolas do partido trabalhista, em The Guardian, 29 de julho de 1997. cxcii Por exemplo, Phillips e Robie (1988). cxciii Professor Michael Barber da Universidade de Londres, em reportagem ao The Guardian, 1 Junho 1996; Mike Presdee da Universidade de Sunderland, em The consumption and enjoyment of crimes as popular pleasure, publicado no Daily Telegraph, 4 Abril 1997. cxciv Pesquisa realizada pela Professional Association of Teachers em 1994; respostas da imprensa ao jogo de computador Grand Theft Auto em 1997. cxcv 20 de Junho de 1996. cxcvi Ver por exemplo, Abrams (1956). cxcvii Por exemplo, Dangers of the internet, What PC?, Maio de 1998, pp.94-101. Uma pesquisa em 1998 demonstrou que uma maioria de professores no estava disposta a dar acesso internet aos seus alunos no por causa da complexidade da tecnologia, mas por causa de medo da pornografia. cxcviii Sobre o primeiro, veja Home (1993). Questes parlamentares foram, de fato, levantadas a respeito da segunda questo: ver McRobbie (1994). cxcix Este material baseia-se em Buckingham, et al. (1999), captulo 6. cc Ver, por exemplo, Laybourne (1993); e Buckingham et al. (1999). cci Para uma discusso a respeito da situao contrria, ver Davies, Buckingham e Kelley (2000). ccii Ver Frith (1993). cciii Ver Sefton-Green (1998a). cciv Ver Buckingham (1998c). ccv Kinder (1995). ccvi No Brasil, Esqueceram de Mim.(N.T.) ccvii Ibid., p. 77. ccviii Este aspecto discutido com relao questo do gosto da criana, em Davies, Buckingham e Kelley (2000). ccix Ver Jenkins (1992), pp. 18-22. ccx Hartley (1987). ccxi Ang (1991). ccxii Apesar destas afirmaes, essa insegurana no parece ser amplamente compartilhada pela indstria: ver Kent (1994); e, especificamente com relao s crianas, Buckingham et al. (1999), captulo 5. ccxiii Esta parece ser a posio assumida por Hartley (1987).
clxxxii

146

ccxiv

Ver Buckingham (1998b); e, para revises crticas mais gerais, Gauntlett (1995) e Gunter e McAleer (1997). ccxv Este trabalho analisado por Young (1990). ccxvi Para uma excelente crtica da pesquisa dos efeitos nesta rea, ver Durkin (1985). ccxvii Ver S. Neuman (1991). ccxviii Ver Bryant e Anderson (1983), Dorr (1986). ccxix Para um exemplo mais antigo, ver Noble (1975). ccxx Ver Davies (1997), Dorr (1983), Hawkins (1997) e, para uma crtica mais recente, Chandler (1997). ccxxi Ver(por exemplo) Burman (1994), Edwards e Potter (1992), Henriques et al. (1984), Walkerdine (1998). ccxxii Hodge e Tripp (1986). ccxxiii Ver Rudd (1992). ccxxiv Ver Buckingham (1987, 1993c, 1993f, 1996b, 2000). Para mais exemplos ver Gauntlett (1997), Howard (1998), M. Robinson (1997), e Sefton-Green (1998b). ccxxv Esta abordagem deriva dos trabalhos de autores tais como Billig (1991), Edwards e Potter (1992), Potter e Wetherell (1987) e seus colaboradores. ccxxvi Ver Buckingham (1993a) e (1993, captulo 3) respectivamente. ccxxvii Por exemplo P. Palmer (1986), Lindlof (1987), Richards (1993). ccxxviii Por exemplo Willis (1990), Wood (1993). ccxxix Gillespie (1995). ccxxx Por exemplo Buckingham e Sefton-Green (1994), Buckingham, Grahame e Sefton-Green (1995), Buckingham (1998d), Richards (1998). ccxxxi Para uma viso geral desta abordagem na pesquisa de recepo, ver Moores (1993). ccxxxii A seguinte seo baseada em Buckingham (1993c), especialmente o captulo 9. ccxxxiii Bourdieu (1984). ccxxxiv Ver Livingstone (1990). ccxxxv Ver Buckingham (1993c), captulo 7; e Nava e Nava (1990). ccxxxvi Para um exemplo deste tipo de argumento, ver Caputo (1995); e para uma crtica mais desenvolvida, ver Buckingham (1993c), captulo 3. ccxxxvii Para uma discusso geral, ver Buckingham (1993c), captulos 3 e 4. ccxxxviii Para uma discusso recente sobre estes aspectos, ver Barker e Brooks (1998). Estas questes so tambm levantadas na minha discusso sobre informao tendenciosa, no captulo 9. ccxxxix H excees aqui, notadamente Buckingham e Sefton-Green (1994) e Gillespie (1995). ccxl Ver James e Prout (1990). ccxli Esta uma ausncia alarmante nos trabalhos revisados em James, Jenks e Prout (1998) e nos estudos em Qvortrup et al. (1994), por exemplo. ccxlii Livingstone (1998), p.438. ccxliii Murdock (1989), p.227. ccxliv A expresso pnico moral deriva do trabalho de Stan Cohen (1972). Para uma considerao mais recente, ver Cohen (1985). ccxlv Esta analogia foi proposta pela famosa reportagem de Elizabeth Newson (1994) que animou a controvrsia em torno do caso James Bulger: ver Barker (1997). ccxlvi Ver Buckingham (1996b), captulo 2; e Petley e Franklin (1996). ccxlvii Isto foi reconhecido por uma Comisso Parlamentar de Inqurito em julho de 1994. ccxlviii A chamada Campanha pela Democracia Crist desempenhou um papel vital por trs dos bastidores nos debates que se seguiram ao caso Bulger, por exemplo. ccxlix Plato (1987), Livro II, pp. 377-8. Para uma discusso, ver Buckingham (1993e). ccl Para anlises representativas, ver Jenkins (1992), Pearson (1983) e Starker (1989). Esta questo tambm examinada por Murdock (1997), Petley (1997) e outros colaboradores da antologia organizada por Barker e Petley (1997). ccli Ver Starker (1989).

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cclii

Jenkins (1992). Ver A. Walker (1996). ccliv Ver Buckingham (1996b), captulo 2. cclv Ver, por exemplo, Barker (1984a , 1984b) e Starker (1989). cclvi McRobbie (1994)apresenta algumas hipteses a esse respeito. cclvii Estudos no Reino Unido sugerem que a violncia televisiva venha de fato diminuindo a partir de um pico na dcada de 1970: ver Cumberbatch e Howitt (1989). cclviii Amis (1996). cclix Para estudos sobre as leituras que as crianas fazem destes textos, ver Cristian-Smith e Erdman (1997) e Sarland (1994a , 1994b). cclx Medved (1992). A evidncia de que a presena ou a ausncia de violncia seja de fato um critrio-chave na preferncia dos pblicos , porm, muito pouco confivel. cclxi Gerbner (1997). cclxii Para uma seleo de tais argumentos, ver French (1996). cclxiii Ver Barker (1997), pp.27-8. cclxiv Ver Kirby (1988) e Gerrard (1996) respectivamente. cclxv Ver Andrews (1996). cclxvi O trabalho em larga escala National Television Violence Study (1997-8) nos Estados Unidos representa a primeira tentativa significativa de pesquisadores filiados a esta tradio de desenvolver uma abordagem contextual para a violncia na mdia, muito embora os relatos dessa pesquisa tendam a usar a anlise de contedo como forma de dar suporte a um amplo leque de afirmaes pouco consistentes sobre os efeitos. cclxvii Exemplos representativos incluem Cumberbatch e Howitt (1989), Gauntlett (1995) e Vine (1997). cclxviii Trabalhos recentes neste campo tm reconhecido algumas dimenses cognitivas e sociais das respostas dos telespectadores, mas elas tm sido em geral classificadas como variveis intervenientes, intermedirias entre o estmulo e a resposta comportamental. Ver, por exemplo, Geen (1994). cclxix Ver Cohen (1985). cclxx Ver Rowland (1983, 1997). cclxxi Gerbner (1997). Para uma perspectiva europia, ver Linn (1998). cclxxii Esta sem dvida a motivao central de Barker e Petley (1997). cclxxiii Ver, por exemplo, Taylor (1998) e Philo (1997). cclxxiv Dorr e Kovarick (1980). cclxxv Gunter (1985). cclxxvi Ibid. cclxxvii Van der Voort (1986). cclxxviii Ver Herz (1997). cclxxix Ver Barker e Brooks (1998), captulo 12. cclxxx O relato que se segue baseia-se em Buckingham (1993c), captulo 5, e em Buckingham (1996b), especialmente os captulos 3 e 8. Sou grato ao Broadcasting Standards Council por financiar a segunda pesquisa citada nesta nota e a Mark Allerton por sua colaborao. cclxxxi Por exemplo, Holman e Braithwaite (1982), Buckingham (1993c). cclxxxii Em 1987, Michael Ryan assassinou 16 pessoas na cidade inglesa de Hungerford, supostamente inspirado pelo filme Rambo a que ele nunca tinha assistido, como se descobriu mais tarde. Para uma anlise dos debates que giraram em torno do caso, ver Webster (1989). cclxxxiii Ver Buckingham (1996b), captulo 2. cclxxxiv Este material baseia-se em Buckingham (1996b). cclxxxv Ver Messaris (1986). cclxxxvi Para uma discusso a respeito dos filmes de ao, ver Andrews (1996); sobre terror, ver Kermode (1997). cclxxxvii De todas as hipteses populares a respeito dos efeitos da violncia na televiso, est a menos apoiada pelas evidncias disponveis: ver Buckingham e Allerton (1996). cclxxxviii A questo da percepo da realidade que as crianas tm a partir da televiso tem sido amplamente pesquisada: ver minha discusso no captulo
ccliii

148

6. Minha prpria pesquisa nesta rea pode ser encontrada em Buckingham (1993c), captulo 9, e Buckingham (1996b), captulo 7. cclxxxix Ver as contribuies de French (1996), particularmente aquelas de Martin Amis, Poppy Z. Brite e John Waters. Alguns trabalhos empricos sobre estas questes podem ser encontrados em Barker e Brooks (1998). ccxc Para uma investigao emprica deste processo, ver Hill (1997). ccxci Sobre as ltimas, ver Self (1996).
ccxcii

Em Carroll (1990). Clover (1992). ccxciv Ver J. Wood (1993). ccxcv Ver, por exemplo, R. Wood (1985). Uma alternativa bvia seria ver o gnero como um tipo de vlvula de segurana psicolgica (Docherty, Morrison e Tracey, 1987). ccxcvi Esta foi a acusao explcita feita por algumas das coberturas da imprensa no caso Bulger: ver Buckingham (1996b), captulo 2. ccxcvii Ver Buckingham (1994) e Davies, Buckingham e Kelley (1999). ccxcviii H a um paralelo com os debates sobre pornografia, como os que cercaram o relatrio do Comit sobre Obscenidade e Censura Cinematogrfica no fim da dcada de 1970: Williams Report 1979. ccxcix Para indicaes a respeito da censura de filmes no Reino Unido, ver: Bragg e Grahame (1997); e, para uma discusso mais geral, Buckingham e Sefton-Green (1997). ccc O Departamento de Patrimnio Nacional na Gr-Bretanha assim o reconheceu em uma reportagem sobre o assunto produzida em 1997. ccci Nesse e em vrios outros sentidos, o sistema britnico muito mais rgido do que outros pases desenvolvidos. cccii Holland (1996), p. 55. ccciii Jenkins (1992). ccciv Um exemplo muito mais antigo pode ser encontrado em Goldsen (1977). cccv Jordanova (1989), p.20. cccvi Ver Lurry (1996), pp.29-36. cccvii Estimativas deste tipo so relatadas por Gunter e Furnham (1998), captulo 1. cccviii Ibid., Captulo 7. Para uma anlise aprofundada sobre o crescimento do mercado escolar, ver Kenway e Fitzclarence (1999). cccix Ver Centre for Media Education (1997) e Sefton-Green (no prelo). cccx Kline (1993), p. 350. cccxi Esta frase parece ser um slogan do canal Nickelodeon. Ver Laybourne (1993). cccxii O correspondente, em diferentes contextos brasileiros, a garotos baixinhos, galera. (N.T.) cccxiii Estes argumentos podem ser encontrados por exemplo em Berger (1972), Marcuse (1964) e Williams (1980). cccxiv O expoente mais notvel deste argumento Vance Packard (1957). cccxv Williams (1980). cccxvi Leiss, Kline e Jhally (1990), p.365. cccxvii Para uma crtica a estas pesquisas (embora datadas principalmente dos anos de 1970 e incio dos anos de 1980) ver Gunter e Furnham (1998), captulos 5 e 6. cccxviii Young (1986). Ver tambm Goldstein (1992). cccxix Para crticas, ver Dorr (1986), Gunter e Furnham (1998), Palmer e Dorr (1980) e Young (1990). Textoschave introdutrios incluem Rossiter e Robertson (1974), Esserman (1981) e Jaglom e Gardner (1981). cccxx Este relato aqui foi retirado de Buckingham (1993c), captulo 10. cccxxi Nava e Nava (1990). cccxxii Gunter e Furnham (1998), p. 168. cccxxiii Entretanto, Kenway e Fitzclarence (1999) fazem algumas reflexes interessantes sobre o entendimento dos estudantes a respeito da mercantilizao da educao. cccxxiv Ver tambm Buckingham, Fraser e Mayman (1990). cccxxv Esta seo e a prxima baseiam-se em Buckingham (1995 a). cccxxvi Estas sries eram quase que exclusivamente originrias dos Estados Unidos, apesar de tambm parecerem envolver animadores japoneses e de serem em alguns casos co-produes japonesas. cccxxvii Kinder (1991) faz uma anlise valiosa do fenmeno das Tartarugas Ninja nestes termos. cccxxviii O sucesso mais recente das sries dramatizadas Power Rangers, representa uma exceo que confirma a regra : as grandes seqncias de ao envolvem personagens mascarados como robs, monstros ou humanides, deixando claro o problema da dublagem neste caso parcialmente do japons.
ccxciii

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cccxxix

Para exemplos destas crticas, ver Calrsson-Paige e Levin (1990), Engelhardt (1986), Greenfield et al. (1993), Kline (1989, 1993, 1995), E.L. Palmer (1988). Para vises mais positivas, ver Kinder (1991), Myers (1995) e Seiter (1995). Ver tambm a anlise de Fleming (1996) sobre brinquedos infantis relacionados TV; e para uma anlise dos seus usos nas brincadeiras infantis ver Barrs (1988) e Richards (1995). cccxxx Ver De Cordova (1994). cccxxxi Gomery (1994), Bryman (1995). cccxxxii Ver Kline (1995). cccxxxiii Kunkel (1988). cccxxxiv Fleming (1996) oferece algumas hipteses interessantes, embora no ancoradas em pesquisa de recepo. cccxxxv Ver Wagg (1992), Kress e Davies (no prelo). cccxxxvi Ver as contribuies em Metro Education 5, World Summit Edition, 1995. cccxxxvii Kline (1993), p.12. cccxxxviii Ibid, p.13. cccxxxix Ver, por exemplo, S. Neuman (1991), D.F. Roberts et al. (1993). cccxl Kline (1993), pp. 313-14. cccxli Ibid, p.261. (A.A. Milne [1882-1956] o autor do clssico da literatura infantil britnica Winnie-thePooh. N.T.) cccxlii Por exemplo, interessante comparar a abordagem elogiosa que Kline faz aos brinquedos educativos da empresa Fisher-Price com a viso muito mais ctica de Seiter. Uma rpida olhada ao catlogo da Fisher-Price sugere que o sexismo que Kline condena como sendo caracterstico da televiso comercial est longe de ficar confinado ao mais baixo escalo do mercado. cccxliii Para uma anlise paralela, ver Walkerdine e Lucey (1989). cccxliv Esta posio discutida com vigor por McDonnel (1994). Para uma discusso mais completa sobre o gosto infantil, ver Davies, Buckingham e Kelley (2000); e para uma abordagem sobre as dificuldades inerentes ao julgamento dos adultos sobre o gosto das crianas, ver Buckingham (1995b). cccxlv Para exemplos, ver Featherstone (1991), Lury (1996) e Nava (1992). cccxlvi Este deslocamento mais amplo particularmente visvel em duas colees de trabalhos nesta rea, organizadas cronologicamente: McRobbie (1991) e Nava (1992). Mudanas semelhantes aparecem no trabalho de Willis (1977, 1990): para uma discusso, ver Buckingham (1993d). cccxlvii Variaes destes argumentos podem ser encontrados em Fiske (1989) e Willis (1990). cccxlviii Ver Lury (1996), captulo 8. cccxlix Ver Gunter e Furnham (1998), pp.92-4. cccl Conforme a Carta Internacional da Televiso para Crianas. A Carta est reproduzida em Buckingham et.al. (1999), e discutida com mais detalhes no captulo 10 deste livro. 1 Ver Archard (1993) e a discusso no captulo seguinte. ccclii Para uma discusso, ver Archard (1993), captulo 6.
cccliii cccliv

Para uma anlise sintomtica, ver B. Franklin (1994) Com base em relatrios do Times Mirror Center (1990) e do Pew Research Center (1996). ccclv Wilkinson e Mulgan (1995). ccclvi Ver Gartside (1998). ccclvii Ver tambm Kenny (1998). ccclviii Hartley (1996), p.73. ccclix Rutherford (1998), pp.17-18. ccclx Por exemplo, Etzioni (1993). ccclxi Para um exemplo particularmente impactante, ver Wexler (1990). ccclxii Ver Times Mirror Center (1990) ccclxiii Harcourt e Hartland (1992). ccclxiv Por exemplo, Buckingham (1996b), captulo 6; Cullingford (1992); D. Walker (1996). ccclxv Ver Kenny (1998). ccclxvi Ver Bewes (1997) e Gartside (1998) ccclxvii Ver, por exemplo, Hart (1994) e Putnam (1995). ccclxviii Este argumento est pelo menos implcito em vrios dos estudos referidos aqui, especialmente no estudo do Times Mirror Center (1990) e no trabalho de Hart (1994). ccclxix Ver Bhavnani (1991). ccclxx Katz (1993, 1997). ccclxxi Ver Barnhurst (1998) e Barnhurst e Wartella (1991). ccclxxii Ver particularmente Fiske (1989, 1992). ccclxxiii Por exemplo, Blumler e Gurevitch (1995) e Dahlgren (1995). ccclxxiv Por exemplo, Greenstein (1965), Hess e Torney (1967).

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ccclxxv

Por exemplo, Atkin e Gantz (1978), Chaffee, Ward e Tipton (1970), Conway et al. (1981), Dominick (1972), Drew e Reeves (1980), Rubin (1976). Resenhas teis podem ser encontradas em Chafee e Yang (1990) e Comstock e Paik (1991). ccclxxvi Dennis (1986) e Liebes (1992). ccclxxvii Austin e Nelson (1993), Chaffee e Yang (1990). ccclxxviii Andreyenkov, Robinson e Popov (1989), Chaffee e Yang (1990), Robinson, Chivian e Tudge (1989). ccclxxix Ver Graber (1988), Gunter (1987), Robinson e Levy (1986). ccclxxx Graber (1988); ver tambm Just, Neuman e Crigler (1992). ccclxxxi Ver Robinson e Levy (1986). ccclxxxii Dahlgren (1986); ver tambm Dahlgren (1995), ccclxxxiii A pesquisa aqui sintetizada est relatada na ntegra em Buckingham (2000). Ver tambm Buckingham (1996b), captulo 6. ccclxxxiv Ver Eliasoph (1990) e Gamson (1992). ccclxxxv Bhavnani (1991). ccclxxxvi Cullingford (1992); ver tambm Barnhurst (1998). ccclxxxvii Ver tambm os estudos feitos por Connell (1971) e Stevens (1982). ccclxxxviii Gamson (1992). ccclxxxix Wilkinson e Mulgan (1995). cccxc Ver Gamson (1992) e D. Walker (1996). cccxci Por exemplo, Fiske (1989). cccxcii Ver Scruton, Ellis-Jones e OKeefe (1985). cccxciii Harber (1992), e Kerr (1997). cccxciv Cullingford (1992), p. 16. cccxcv Gilbert (1992, 1996). cccxcvi Lindley (1989). cccxcvii Para estudos semelhantes, ver Connell (1971), Cullingford (1992) e Stevens (1982). cccxcviii Ver Bennett (1998) e McQuail (1997). cccxcix Ver, por exemplo, Archard (1993) e Scarre (1989) cd Ver, por exemplo, B. Franklin (1995). Franklin e Franklin (1996) e Stephens (1995). cdi Ver Scraton (1997). Como observei no captulo 4, os direitos do consumidor na educao em geral no se estendem s crianas, e o envolvimento das crianas nas decises quanto s polticas escolares freqentemente mnimo. cdii Farson (1974), Firestone (1971). Holt (1975). cdiii Ver Archard (1993), p. 47. cdiv Idem, pp.101-2, 111. cdv Para um comentrio e uma cpia da Conveno em si, ver Stephens (1995). cdvi John (1995), pp. 105-6, 114. cdvii Para uma discusso, ver Hall (1995). cdviii Ver Stephens (1995), pp.36-9 cdix Por exemplo, ver Stephens (1995); e cf. Kline (1993)., Steinberg e Kincheloe (1997). cdx Archard (1993), cap.5. cdxi Idem, p.25. cdxii Ibid., p.72. cdxiii Ibid. pp.66-9. cdxiv Lindley (1989); e, para uma viso contrastante, ver Hughes (1989). cdxv Ver Buckingham et. al. (1999), cap. 6, para uma discusso mais ampla. cdxvi Katz (1997). cdxvii Ver Smith (1998). cdxviii Ver Collins e Murroni (1996). cdxix Ver Buckingham e Sefton-Green (1994). Buckingham, Grahame e Sefton-Green (1995) e Buckingham (1998d). cdxx Para um relato introdutrio til sobre mdia-educao, ver Bazalgette (1992). cdxxi Gilbert (1992). cdxxii Katz (1997).

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