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Formas e mecanismos de excluso social

Antnio Teixeira Fernandes


As sociedades tm conhecido, atravs do tempo, modalidades
diversas de diferenciao social. A total igualizao das condies de
existncia, ora objectivo de alguns regimes polticos, ora ideal de cer-
tas construes doutrinais, pertence mera utopia e projecta-se ou num
passado original ou num futuro idlico. Nas sociedades histricas, a
realidade social apresenta-se, nas suas modalidades mais conhecidas,
sob a forma de castas, de grupos de status ou de classes.
Esta diferenciao nem sempre sentida como injusta. Quando a
maioria da populao se encontra imersa na pobreza, como acontece
na sociedade tradicional, a vida no oferece alternativas. Suporta-se
passivamente, como se de um destino se tratasse. A situao altera-se
quando a penria se reduz a uma minoria ou no abarca a grande
maioria e se torna manifesta sobretudo em situaes conjunturais de
depresso econmica. A pobreza, nos pases da opulncia, tem algo de
excepcional e, por isso, desperta uma inquietao particular, quer entre
os responsveis polticos, quer nas camadas sociais favorecidas.
Deixando de lado a anlise expressa e sistemtica das relaes
entre pobreza e justia social segundo J. K. Galbraith, o fim da
injustia no necessariamente, nem mesmo costuma ser, o fim da
pobreza
1
, embora esta questo aflore ao longo deste trabalho,
vamos concentrar-nos no estudo dos mecanismos e das formas de
pauperizao na sociedade contempornea, no contexto da Europa
ocidental e com incidncia sobre Portugal. A sociologia da excluso
social essencialmente uma sociologia da dependncia e da privao
dos diversos nveis de poder, quer o problema se ponha em termos de
desenvolvimento mundial, quer ao nvel de potenciao dos recursos no
interior de um pas. Uma conexo de circularidade envolve este

1
JOHN KENNETH GALBRAITH, A Sociedade da Pobreza, Lisboa, Publicaes Dom
Quixote, 1979, p. 126.
9
Formas e mecanismos de excluo social
fenmeno: -se pobre porque no se tem poder e no se tem poder
porque se pobre.
Tal enunciao delimita a perspectiva em que nos situamos. A
maior parte dos estudos considera apenas, ou sobretudo, a repartio
das riquezas, o aspecto mais aparente e visvel da pobreza. Mas, para
alm dos nveis de posse econmica, necessrio atender posio
das pessoas na estrutura social, sua situao de classe, rede de
relaes sociais em que se inserem, s suas formas de associao e
sobretudo s modalidades de participao e de exerccio do poder. Dis-
tanciamo-nos da teoria econmica e, aproveitando da anlise das socia-
bilidades, tentaremos abordar o problema da pauperizao na ptica da
sociologia poltica.
Tal a questo que nos propomos, de seguida, mostrar e
demonstrar sendo tambm esta a dimenso que, por ns, ser tomada
em considerao. Aquele problema e esta abordagem sero encarados
atravs de uma pesquisa comparativa, pesquisa que nos parece
susceptvel de revelar as modalidades de dependncia na sociedade
actual.
I
As formas e os mecanimos de pauperizao actual assumem todo
o seu relevo quando correlacionados com os que dominam no sculo
passado, aquando da revoluo industrial na Europa. A aproximao,
de facto, das duas situaes ajuda-nos a compreender como as socie-
dades, no seu processo de produo e de reproduo, segregam
fenmenos de marginalidade, de desvio e de dependncia.
O problema da pauperizao, no mbito da economia clssica,
concebido na perspectiva do progresso e este na ptica do Iluminismo.
Subjacente ao liberalismo no est a ideia de desenvolvimento, que
vir a surgir depois da Segunda Guerra Mundial, mas a de perfectibili-
dade humana, veiculada pelo progresso iluminista e baseada no reforo
da instruo, na difuso do saber e na formao generalizada do povo.
Se em John Bentham e Adam Smifh alguma ideia de desenvolvimento
aparece, ela est essencialmente ligada noo de progresso. A
Aufklrung oferece uma teoria acerca da perfectibilidade do homem,
apoiada na racionalidadc e na evoluo. Esia ideia reassumida depois
pelo liberalismo e pelo utilitarismo. A pobreza aparece, neste contexto,
como um sub-produto de uma evoluo direccional e as medidas toma-
das em prol da sua assistncia como as clebres poor laws ingle-
sas no raro so tidas como prejudiciais perfeio da espcie.
Quando em 1803, Thomas Robert Malthus publica An Essay on
lhe Principle of Populaiton, precedido de um panfleto annimo que,
10
Antnio Teixeira Fernandes
em 1789, anunciava 0 que ficou conhecido por Lei da Populao, no
faz mais do que aplicar quela ideia de perfectibilidade do homem e
da sociedade a questo demogrfica. Tal lei poderia explicar as causas
da pobreza e da misria. Segundo Thomas Robert Malthus, a riqueza
e o poderio das naes no tm valor a no ser enquanto contribuem
para a felicidade dos homens. Mas instituindo-se um sistema de segu-
rana, se diminuem as misrias individuais, estende-se a pobreza
geral. A razo est em que as poor laws, fazendo aumentar a popula-
o sem assegurar o crescimento dos meios de subsistncia, criam os
pobres que assistem, colocando-os na infelicidade e na dependncia.
So leis que contribuem para o empobrecimento dos trabalhadores, por-
que enfraquecem, ao mesmo tempo, o gosto e a faculdade de se ele-
varem acima das pessoas comuns, os principais factores motivadores
do trabalho e da honra, essa vis medicatrix rei publicae. De entre os
elementos que favorecem e compem a felicidade, dois merecem a
ateno especial por parte de Thomas Robert Malthus: a faculdade de
obter coisas necessrias vida, e a sade. As medidas at ento
tomadas tm, em seu entender, obscurecido as verdadeiras causas da
misria. Se a felicidade de todos deve resultar do bem-estar de cada
indivduo, o dever universal reduz-se a no pr no mundo crianas se
no se est em estado de as alimentar
2
. O remdio contra a pobreza
consiste, ento, em diminuir o nmero dos trabalhadores. Assim se faz
aumentar os salrios. A populao excessiva e embrutecida no s
inimiga da liberdade como perpetuadora da misria. Esta resulta do
crescimento rpido da populao, com a manuteno dos mesmos
meios de subsistncia.
Muitos autores, antes de Thomas Robert Malthus, haviam intudo
esta lei da populao. Inspiram a sua obra David Hume, Robert
Wallace, Adam Smith, Richard Price, Charles Montesquieu, James
Steuart, Arthur Young e Joseph Townsend, como a prpria obra o
testemunha de forma directa. Este ltimo autor, com o seu clebre
Aplogo das Cabras, na ilha de Juan Fernandez, extrapola para a
conduta humana o que observa entre os animais. Para todos estes
pensadores, a causa da misria natural. Resulta da desigualdade
de crescimento, da populao e dos meios de subsistncia. Aquela
aumenta em progresso geomtrica, estes em progresso aritmtica.
Tambm antes de Thomas Robert Malthus, e contrariando a sua
posio eudemonstica e utilitarista, houve quem sustentasse que a
causa da misria estrutural. William Godwin atribui s instituies

2 THOMAS ROBERT MALTHUS, Essai sur le Principe de Population, Paris, ditions
Gonthier, 1964, pp. 113, 117, 118, 120, 124, 125, 158, 161, 169, 170 e 205.
11
Formas e mecanismos de excluao social
humanas a situao de pobreza. O seu enfoque poltico-social.
Aquela situao imputvel desigualdade existente
3
. Idntica pers-
pectiva defendida por Jean-Antoine de Condorcet
4
. a estrutura
social injusta que, segundo ele, est na base da pobreza. Mas sobre-
tudo Richard Cantillon que parece desenvolver uma linha de pensa-
mento ps-malthusiano
5
, ao sustentar que a populao se adapta no
subsistncia, mas s diversas maneiras de viver, sendo um dos pri-
meiros autores, se no o primeiro, a propor uma concepo de pobreza
relativa.
A teoria da perfectibilidade humana, entendida em termos de
processo de racionalizao, aparece particularmente em Condorcet, que
interpreta o conceito de perfeio de acordo com o modelo da cincia
moderna. Em seu entender, o progresso da humanidade aparece asso-
ciado ao crescimento econmico, ao desenvolvimento tcnico, garan-
tia das liberdades civis, abolio das desigualdades sociais e
supresso da misria. Segundo Jiirgen Habermas, Condorcet cr na
vida eterna antes da morte
6
. Existe nele uma concepo linear do
processo civilizacional (como aparece depois em Karl Marx, A. Comte,
H. Spencer e Ch. R. Darwin), operado pelo progresso do esprito
humano. O conhecimento desencadeia a modernizao tcnica, o cres-
cimento econmico, a melhoria das condies de vida das populaes
e a eliminao da penria. As ideias de Condorcet esto ligadas parti-
cularmente ao universalismo e ao racionalismo da Aufklrung.
Se a economia liberal atribui os males sociais natureza fsica e
humana, a doutrina socialista imputa-os estrutura da sociedade. A
teoria malthusiana aparece como axioma da economia poltica clssica.
Ela assenta no princpio da desigualdade natural dos indivduos e, con-
sequentemente, no mrito das classes possidentes. Estas classes so
qualitativamente diferentes, dotadas de caractersticas fsicas e intelec-
tuais superiores, enquanto as camadas sociais inferiores so sub-pro-
dutos da sociedade. Em tal perspectiva ideolgica, radicam quer o
utilitarismo quer o darwinismo social. O pensamento marxiano, esse
tornou-se o quadro de referncia da anlise socialista. Ao carcter
natural da desigualdade, assente em diferenas biolgicas e mentais,

3
WILLIAM GODWIN, Inquiry Concerning Political Justice and Its Influence on
General Virtue and Happiness, London. Penguin, 1976.
4
JEAN-ANTOINE CONDORCET, Esquisse d'un Tableau Historique des Progrs de
L'Esprit Humain, Paris, ditions Sociales, 1971.
5
RICHARD CANTILLON, Essai sur ia Nature du Comerce en Gnral, Paris, Institut
National d'tudes Dmographiques, 1952.
6
JRGEN Habermas,Thorie de l'Agir Communicationnel, Paris, Fayard, 1987, Tomo
I, p. 164.
12
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contrape a aco histrica expressa na tendncia de uma classe a
explorar e a dominar a outra, reduzindo aquela desigualdade a um
mero fenmeno recorrente da estrutura social.
Sustentando que o desenvolvimento da sociedade se opera simul-
taneamente atravs da utilizao dos recursos materiais e humanos,
P. J. Proudhon atribui os males da populao s estruturas sociais de
monoplio, J. Ch. L. Simonde de Sismondi s viciosas instituies da
sociedade e W. Godwin s desigualdades sociais
7
. , porm, Karl
Marx que dirige a mais acrrima crtica ao que chama o dogma eco-
nomista, professado desde Ricardo a John Stuart Mill.
Permanecendo constante a composio orgnica do capital, o
progresso da acumulao tende, no entender de Karl Marx, a exercer
uma influncia determinante sobre a situao da classe operria. Nessa
medida, a acumulao do capital , por isso, ao mesmo tempo cres-
cimento do proletariado. Com a revoluo industrial, a produo
econmica d origem necessariamente criao crescente de mais--
valia. A lei da produo capitalista, transformada em lei da produo
liberal, no mais do que a relao entre o trabalho gratuito e o tra-
balho pago da mesma populao operria. Referindo-se expressamente
a A. Smith, Karl Marx afirma que segundo os prprios economistas,
no nem a extenso actual da riqueza social, nem a grandeza abso-
luta do capital adquirido que levam a uma subida dos salrios, mas o
progresso contnuo da acumulao e o seu grau de velocidade
8
.
luz da economia clssica, a acumulao de capital sempre favorvel
ao trabalho, porque aumenta a sua procura. Karl Marx denuncia a lei
da produo capitalista assim metamorfoseada em pretendida lei natural
da populao, ao constatar que a populao que serve os interesses
do sistema e no o contrrio.
De acordo com o pensamento marxiano, ao produzir a acumula-
o do capital, a classe proletria d origem aos instrumentos da sua
metamorfose em superpopulao relativa. O desenvolvimento da

7
PlERRE JOSEPH Proudhon, Sytme des Contradictions conomiques ou Pbiloso-phie de
Ia Misre, in Oeuvres Compltes de Proudhon, Paris, Rivire, 1923; JEAN CHARLES
LONARD SIMONDE DE SISMONDI, Les Nouveaux Principes d'conomie Politique, Paris, Insti-tut
des Sciences Mathmatiques conomiques Appliques. 1976; KARL MARX, Le Capital, Livre
I, Tome III. Paris, ditions Sociales, 1973, p. 80; e Misere de ia Philosophie, Paris, ditions
Sociales, 1972.
8
KARL MARX, Le Capital, Liv. 1, Tomo m, pp. 54, 55, 57. 59, 60, 61. 87 e 88.
Karl Marx demonstra que o desenvolvimento das foras produtivas do trabalho social que
este progresso causa manifesta-se ainda por progressos qualitativos, por mudanas graduais
na composio tcnica do capital, cujo factor objectivo ganha progressivamente em gran-
deza proporcional em relao ao factor subjectivo. Le Capital, Liv. I. Tomo III. p. 64.
13
Formas e mecanismos de excluo social
riqueza produz uma superpopulao operria que se constitui em
exrcito de reserva industrial e se transforma em condio de exis-
tncia do prprio sistema capitalista, no seu estado de desenvolvi-
mento integral. Somente no regime industrial, aquele exrcito de
reserva aparece associado produo de riqueza, como uma das suas
necessidades fundamentais. Em tal situao, a composio da classe
operria aparece sob a forma de exrcito activo e de exrcito de
reserva. A condenao de uma parte ociosidade forada impe
outra um excesso de trabalho que enriquece capitalistas individuais,
com o aumento da acumulao, e mantm o exrcito industrial de
reserva em equilbrio
9
. No existe, por isso, uma superpopulao
absoluta, mas uma superpopulao relativa, especfica de cada sistema
econmico. Para Karl Marx, de facto, cada modo histrico de pro-
duo social tem tambm a sua lei de populao prpria, lei que no
se aplica a no ser a ele, que passa com ele e que no tem, por conse-
guinte, a no ser um valor histrico. bem claro aqui o mecanismo
de pauperizao: A acumulao do capital produz uma subida dos
salrios, esta subida um aumento de operrios, este aumento uma baixa
de salrios e esta, finalmente, uma diminuio dos operrios
10
. A
anlise marxiana aparece assim como um corolrio da sua teoria da
acumulao capitalista e tem por base a explorao operria, em que
os trabalhadores so forados a vender-se, como se de mercadoria se
tratasse, ao sabor das flutuaes do mercado.
A superpopulao relativa apresenta, na poca, formas diversas
de existncia. Karl Marx distingue trs grandes categorias: as formas
flutuante, latente e estagnante. A superpopulao existe em estado
flutuante, quando os centros industriais atraem e repelem alterna-
damente os operrios. Torna-se latente, no caso do operrio agrcola
reduzido ao salrio mnimo e ao limiar do pauperismo. A terceira
modalidade, a estagnante, pertencente ao exrcito industrial activo,
constituda por aqueles que tm ocupaes irregulares. Esta categoria,
que oferece um reservatrio inesgotvel de foras disponveis, est
acostumada misria crnica. Ela habita o inferno do paupe-
rismo
11
. No primeiro caso, trata-se de operrios com capacidade
para o trabalho; no segundo, de rfos e dos filhos dos pobres
assistidos; e, no terceiro, dos miserveis. Para alm destas
modalidades, existem as

9
KARL MARX, Le Capital. Liv. I, Tomo III, pp. 70, 74, 75, 76, 78, 80 82 e 87.
10
KARL MARX, Le Capital.. Liv. I, Tomo III, pp. 74 e 82; Manifeste du Parti Communiste,
Paris. ditions Sociales, 1966, pp. 41. 51 e 68; F. ENGELS,A Situao da Classe Trabalhadora
em Inglaterra, Lisboa, Editorial Presena, 1975, p. 374.
11
KARL MARX, Le Capital, Liv. I. Tomo III, pp. 83, 85 e 86.
14
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classes perigosas, que compreendem os criminosos, os vagabundos,
os mendigos e as prostitutas, tambm designados por lupenproletariado.
Com base nesta anlise das suas formas e dos seus mecanismos,
Kart Marx afirma que o pauperismo o hotel dos invlidos do exr-
cito activo do trabalho e o peso morto da sua reserva. Constitui, no
entanto, uma condio de existncia da riqueza capitalista. A gran-
deza do exrcito industrial de reserva ento proporcional ao cres-
cimento da riqueza. Em seu entender, quanto mais aumenta esta
camada dos Lzaros da classe salariada, tanto mais aumenta tambm o
pauperismo oficial, sendo esta a lei absoluta, geral, da acumulao
capitalista
12
. Esta exige a monstruosidade de um exrcito industrial
de reserva, mantido na misria, a fim de estar sempre disponvel para
a procura capitalista
13
. A indigncia invade assim largas camadas da
populao, na medida em que, no mercado de trabalho, se d um cres-
cimento demogrfico mais rpido do que as necessidades laborais. Ao
contrrio do que afirma a teoria liberal, ela no resulta do crescimento,
em diferente proporo, dos recursos alimentares e da populao, mas
do aumento desta para alm das exigncias do sistema produtivo. A
acumulao do capital gera, ento, necessariamente, a acumulao da
misria, operando-se num plo a concentrao da riqueza e no outro a
escravido, a ignorncia, 0 sofrimento e a pobreza. O proletariado ana-
lisado por Karl Marx vive em estado de pobreza e de misria, subordi-
nado lei de bronze do mercado
A teorizao feita por Karl Marx tinha sido precedida, em mea-
dos do sculo XIX, por um estudo circunstanciado sobre a misria e
a opresso do proletariado na Inglaterra, considerado como classe
indigente. A situao da classe operria vista por F. Engels como
o caso extremo e a mais visvel manifestao da miservel situao
social da poca. Enquanto os artesos ingleses, no passado, viviam
em harmonia, humildes mas no necessitados, com as classes sociais
mais elevadas, os operrios, durante a revoluo industrial, so redu-
zidos ao papel de simples mquinas. Esta populao habita normal-
mente os bairros miserveis, alguns em tugrios escondidos perto dos
palcios dos ricos
14
. E os cavaleiros da indstria, enriquecidos com a
sua misria, persistem em ignor-los. As habitaes do proletariado
so antros de vcio e de degradao moral. A campeiam as doenas,
os crimes e as privaes de toda a ordem, em contnuo atentado
dignidade humana.
15

12
KARL MARX, Le Capital, Liv. I, Tomo 111. pp. 86, 87
e 88.
13
KARL MARX, Le Capital, Liv. I, Tomo II. p. 165.
14
Formas e mecanismos de excluo social
Tal estado de coisas imputado concorrncia dominante no
tempo. No entender de F. Engels, a concorrncia deu origem ao apa-
recimento de um proletariado
15
. Os operrios competiam entre si,
como o faziam os prprios burgueses, transformando-se esta concorrn-
cia numa poderosa arma contra aqueles. Com a diminuio dos postos
de trabalho, muitos trabalhadores ficavam em stock, entregues sua
fome. Quando, ao contrrio, a procura de mo-de-obra abundava,
subiam os salrios e dava-se um relativo bem-estar, com o consequente
acrscimo da natalidade. A vida dos operrios oscilava, deste modo,
entre a misria generalizada e a mnima suficincia.
Antes de Karl Marx, F. Engels d-se bem conta do funciona-
mento do regime industrial ingls. Segundo ele, a indstria necessita
de uma reserva de operrios desempregados, essa reserva de traba-
lhadores constituda em exrcito de reserva, populao que vegeta
penosamente mendigando e roubando nos momentos de crise e que,
em perodos de grande actividade, so chamados a produzir o que o
mercado reclama. Esta populao excedentria forma a grande massa
dos pobres e contra ela, a sociedade comete um crime social
16
.
O estado de abandono e de opresso a que se encontra votada faz
desta classe mais pobre terreno fcil para as mais diversas doenas e
perverses, consequncia do embrutecimento provocado pela diviso do
trabalho.
Nesta situao de escravatura em que a burguesia prendeu o
proletariado generalizada a guerra de todos contra todos. Cada
um procura explorar ao mximo o outro, apropriando-se das vantagens
que favorecem a sua posi o e a sua l ut a. Al m di sso, segundo
F. Engels, os defeitos dos operrios reduzem-se ao desregramento na
procura do prazer, falta de previdncia e recusa de se submeterem
ordem social e, de um modo geral, incapacidade de sacrificarem o
prazer do momento a uma vantagem mais longnqua
l7
. As condies
da vida rural no so melhores nem as atitudes se revelam diferentes.
Tambm a a pobreza e a misria esto bem radicadas e resultam da
concorrncia baseada no parcelamento das terras. Se na indstria pre-
domina o capital sobre o trabalho, no mundo rural a posse da proprie-
dade faz apagar os demais privilgios.

15
F. ENGELS, O.c., pp. 1l l , 112, 116, 118 e 121.
16
F. ENGELS, O.c., pp. pp. 123, 124, 138, 140, 155, 167. Flora Tristan estuda,
como K. Marx e F. Engels, a situao da classe operria durante a revoluo industrial e
afirma que a mulher a proletria do proletrio, duplamente explorada, no trabalho e no lar.
Fora Trislan, Ncessit de Faire um Bon Accueil aux Femmes trangres, Paris, Harmat-
tan, 1988; Promenades dans Londres: ou l'Aristocratie et les Proltaires Anglais, Paris,
Dcouverte. 1978; Union Ouvrire: Lettres, Paris, Des Femmes, 1986.
17
F. ENGELS, O.c., pp. 180, 187, 242, 351, 359 e 363.
16
Antnio Teixeira Fernandes
II
Duas perspectivas antagnicas se confrontam, no sculo passado,
na anlise da pobreza e da misria: a liberal e a socialista.
De acordo com a lese liberal, a misria a condio necessria
da riqueza. As poor laws, importantes tanto para o socorro dos pobres
como para a segurana dos ricos, implementando formas de benefi-
cincia, contribuem para estimular uma populao excedentria cuja
concorrncia provoca a pobreza. Tal a lese sustentada por Thomas
Robert Malthus e J. Townsend. Idntica, entre outros, a viso de
Adam Smith. O crescimento da populao e a sua manuteno na exis-
tncia so, para este economista, uma funo da riqueza e sobretudo
do estado de desenvolvimento de um pas. Em seu entender, os
salrios pagos aos jornaleiros e servos de qualquer espcie tm de ser
tais que, em mdia, lhes permitam perpetuar a raa dos jornaleiros e
dos servos a um ritmo crescente, decrescente ou estacionrio, con-
soante a procura da sociedade o exige em cada momento. O trabalho
reduzido a uma mera mercadoria. Com efeito, a procura de tra-
balhadores, tal como a de qualquer outro bem, que necessariamente
regula a produo de trabalhadores; estimula-a quando ela se mostra
insuficiente, red-la quando se processa com demasiada rapidez. E essa
procura que regula e determina o ritmo de expanso da populao em
todos os pases do mundo
l8
. Antes de Thomas Robert Malthus, enuncia-
se assim a teoria de que os seres vivos no podem reproduzir-se e
multiplicar-se para alm dos meios de subsistncia disponveis. Quando
tal equilbrio se rompe, opera-se naturalmente a adequao da popula-
o aos recursos existentes. O homem , na verdade, considerado
unicamente em funo das necessidades do mercado, sem dignidade
prpria e autonomia.
Reconhece-se que as situaes dos dadores de trabalho e dos
operrios diferem entre si. Segundo Adam Smith, os patres podem
resistir por muito mais tempo. Um proprietrio, um rendeiro, um dono
de uma fabrica, ou um comerciante, poderiam normalmente subsistir
um ou dois anos sem empregar um nico trabalhador, com base no
peclio previamente acumulado. Muitos trabalhadores no conseguiriam
subsistir uma semana, poucos subsistiriam um ms, e praticamente
nenhum sobreviria um ano sem emprego
l9
. Sendo necessrios uns aos
outros, a sua condio , no entanto, diversa. Tal diferena apresen-

18
ADAM SMITH, RIQUEZA das Naes, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian,
1987, vol. I. pp. 181, 197, 198 e 199.
19
ADAM SMITH, O. c, pp. 177, 196 e 197.
17
Formas e mecanismos de excluo social
tada, de forma ainda mais ntida, em meados do sculo passado, por
Alexis de Tocqueville. Segundo este autor, enquanto os ricos podem
viver sem se arruinar durante longo tempo, os operrios so obrigados
a trabalhar todos os dias para no morrer; porque eles no tm quase
outra propriedade a no ser a dos seus braos. A opresso empobreceu-
os desde h muito tempo e so mais fceis de oprimir medida que
se tornam pobres. um crculo vicioso de que no podero de modo
algum sair
20
. As grilhetas da misria enleam, durante a revoluo
industrial, a vida de largas camadas da populao. Disso se do bem
conta os prprios autores liberais.
No passam igualmente despercebidos a Adam Smith os padres
diferenciados de conduta das classes sociais em relao prpria
dimenso da famlia. Observa, de facto, que a pobreza, embora cons-
titua um entrave ao casamento, nem sempre o impede. E parece
mesmo ser favorvel procriao. Uma mulher das Terras Alias, meia
morta de fome, d frequentemente luz mais de vinte filhos, enquanto
uma senhora fina, regalada de mimos, muitas vezes incapaz de con-
ceber um s, e dois ou trs deixam-na em geral exausta. A esterili-
dade, to frequente entre as mulheres elegantes, muito rara entre as
de posio inferior. O luxo, embora talvez inflame a paixo do prazer,
parece sempre enfraquecer e frequentemente destruir completamente no
belo sexo os poderes de procriao
21
. Este economista parece intuir
as teorias dietticas com que depois se ensaiar a explicao da fecun-
didade diferenciada das diversas camadas sociais. Tal tese retomada
50 anos mais tarde por A. Doubleday, anti-malthusiano que defende
que o estado depletro, ou carncia de alimentos adequados, faz
aumentar a fertilidade, enquanto o estado pletrio, ou abundncia de
alimentos particularmente ricos em protenas, a faz diminuir, e mais
recentemente desenvolvida por Josu de Castro.
Defende-se, no entanto, na economia clssica, que os trabalhado-
res devem poder viver da sua actividade. Reconhece-se que o salrio
tem de ser suficiente para permitir a reproduo da fora laboral
necessria indstria. E se os nveis salariais no dependem do
volume da riqueza nacional, mas do seu contnuo acrscimo,
ento, no nos pases mais ricos, mas nos mais florescentes, ou
naqueles cuja riqueza cresce mais rapidamente, que os salrios do tra-

20
ALEXIS DE TOCQUEVILLE, De la Dmocratie en Amrique, Paris, Flammarion,
1981, Tomo II. p. 237.
21
ADAM SMITH. O. c., Vol. I, pp. 196 e 197; THOMAS A. Doubleday, The True
Law of Population Shown to be Conected with the Food of the People, London, Smith
Elder, 1841; JOSU DE CASTRO, O Livro Negro da Fome, So Paulo, Editora Brasiliense,
1960; e Ensaios de Biologia Social,, Sc Paulo, Editora Brasiliense, 1959.
18
Antnio Teixeira Fernandes
balho so mais elevados. O crescimento da populao aparece como
indicador da prosperidade de uma sociedade, porm, a parca subsis-
tncia dos trabalhadores pobres o indcio natural de que as coisas
esto estagnadas e a sua devastido pela fome e pela misria mostra
que se est em rpido retrocesso. Em seu entender, com o progresso
e a criao de riqueza, a situao dos trabalhadores pobres, a maior
parle da populao, apresenta-se mais feliz e mais agradvel. dura
no Estado estacionrio, c miservel no de declnio. O Estado em pro-
gresso , realmente, o que maior felicidade e alegria traz a todas as
classes da sociedade. O Estado estacionrio inspido; o de declnio,
melanclico
22
. Existe, na perspectiva da economia clssica, uma
estreita relao entre o acrscimo da riqueza e a suficincia de bens da
populao.
Imersos cm plena revoluo industrial, estes autores oferecem
uma viso optimista do processo em curso. Sustentam que o conforto
tem aumentado entre os operrios, no decurso do ltimo sculo. Adam
Smith faz-se eco da queixa habitual de que o luxo se estende mesmo
s camadas mais nfimas do povo. A distribuio da riqueza aparece,
inclusivamente, como exigncia de justia e de equidade. Segundo ele,
os criados, os trabalhadores agrcolas c os operrios de diferentes
tipos, constituem de longe a maioria em qualquer sociedade poltica. E
o que melhora as condies de vida da maior parte nunca pode ser
considerado prejudicial ao todo. Nenhuma sociedade pode certamente
ser florescente e feliz, se a maior parte dos seus membros for pobre e
desgraada. Alm disso, no mais do que simples equidade que
aqueles que alimentam, vestem e proporcionam habitao a todo o
conjunto de pessoas, desfrutem de uma parcela do produto do seu
trabalho que lhes baste para que andem eles prprios sofrivelmente
bem alimentados, vestidos e abrigados
23
. A remunerao liberal do
trabalho, na poca, parece ter permitido a subida do nvel de vida dos
trabalhadores.
Sustenta-se ainda que o homem tem no s de viver da sua
actividade, mas de viver de forma adequada s qualificaes que ela
exige
24
. Considera-se a educao como um investimento da sociedade
e v-se na diviso do trabalho o segredo da produtividade. a diviso
do trabalho e a sua qualificao que geram riqueza. Mais tarde, Karl

22
ADAM SMJTH, O. C , Vol. I, pp. 179, 182. 183, 185, 188, 198 e 200. As subidas
e descidas dos lucros do capital dependem das mesmas causas que determinam os aumen-
tos e as diminuies dos salrios do trabalho: o estado de prosperidade ou decadncia da
riqueza da sociedade. O. c., p. 211.
23
ADAM SMIIH. O. c., Vol. I, pp. 188, 195 e 196.
24
ADAM SMIIH. O. c., Vol. I, p. 253.
19
Formas e mecanismos de excluo social
Marx prev que o maior desenvolvimento possvel das diversas
aptides do trabalhador tornar-se- uma lei da produo moderna
25
.
Tal perspectiva aponta para a valorizao mxima do capital humano.
A melhoria das condies existenciais do proletariado associa-se,
alis, aos valores burgueses de liberdade e de produtividade. No se
trata, de facto, apenas de uma maior humanizao da sociedade, tirando-
se a dureza vida. Constata-se antes, atravs da experincia das
pocas e das naes, que mais barato o trabalho realizado por
homens livres que o executado por escravos
26
. A ideia de liberdade e a
procura de uma produtividade sempre mais acrescida animam a revo-
luo industrial e a criao da sociedade burguesa. Surge tambm aqui
a convico de que o dinheiro gera dinheiro. Segundo Adam Smith,
uma vez obtido algum, ainda que pouco, torna-se normalmente fcil
obter mais. A grande dificuldade est em arranjar aquele pouco
27
.
As populaes mergulhadas na necessidade no tm capacidade para
poupar o mnimo que lhes permita aspirar a uma vida melhor, dada a
sua propenso ao consumo. A lgica da sociedade capitalista regula
no s o crescimento econmico como a reproduo social.
A viso optimista acentua-se mais ainda, em meados do sculo
XIX, na obra de Alexis de Tocqueville. Este aristocrata francs,
embora reconhea o estado de dependncia e de misria em que
caram os operrios, constata um afrouxamento geral das hierarquias
sociais, com o abaixamento dos grandes e a elevao dos peque-
nos. Afirma que a subida lenta e progressiva dos salrios uma das
leis gerais que regem as sociedades democrticas. medida que as
condies se tornam mais iguais, os salrios sobem e, medida que os
salrios so mais altos, as condies tornam-se mais iguais
28
. Terico
da sociedade massa, em vias de formao no sculo passado, Alexis de
Tocqueville considera o processo de nivelamento social como uma
sada da pobreza de largas camadas da populao.
A perspectiva marxiana, que v na pobreza uma situao de
explorao criada pelo capitalismo, contraria aberta e directamente o
liberalismo. Para Karl Marx se o monge veneziano (G. Ortes) encon-
tra na fatalidade econmica da misria a razo de ser da caridade
crist, do celibato, dos mosteiros, conventos, etc, o reverendo preben-
dado (J. Townsend) encontra a, ao contrrio, um pretexto para conde-

25
KARL MARX. Le Capital, Liv. I, Tomo II, p. 166. Um homem no pobre
porque no tem nada, mas porque no trabalha. Montesquieu, De L'Esprt des Lois, Paris,
Garnier-Flammarion, 1979, Vol. 2. p. 134.
26
ADAM SMITH, O. c., Vol. I, pp. 199 e 200.
27
ADAM SMITH, O. c., Vol. I, p. 221.
28
ALEXIS DE TOCQUEVILLE, O. C, pp. 235, 236 E 237.
20
Antnio Teixeira Fernandes
nar as poor laws, as leis inglesas que do aos pobres o direito ajuda
da parquia
29
. A pobreza, na perspectiva marxiana, tambm no se
resolve pelo caritativismo, praticado pelo liberalismo ou pela Igreja,
enquanto instrumento susceptvel de corrigir as disfunes do funciona-
mento do capitalismo. Uma nica via est aberta: a transformao da
sociedade por meios revolucionrios, de forma a alterar as estruturas
sociais que produzem a pobreza. Se a estrutura social injusta, h que
alter-la radicalmente.
Numa situao intermdia, situa-se a doutrina social da Igreja.
Em contexto liberal, surge, em 1891, a Rerum Novarum. Denunciando
a misria imerecida dos trabalhadores e o estendal de pobreza em
que ento viviam na Europa, a Igreja no deixa de respirar a atmosfera
utilitarista. A felicidade que aquela encontrava na beatitude eterna,
via-a o utilitarismo no bem-estar pblico. E se ao liberalismo era
essencial a distino entre pblico e privado, para salvaguardar simul-
taneamente os direitos civis e os direitos de propriedade, Igreja
tambm no era alheia a necessidade de conciliar o individualismo
com o seu carcter comunitrio. Este carcter comunitrio, to peculiar
igreja primitiva, foi perdendo a sua fora atravs dos tempos. Para
S. Toms de Aquino, a perfecta beatitudo, em que consiste a viso de
Deus, no exige a presena de amigos, ao contrrio do que outros,
antes dele, pensavam: non requiritur societas amicorum de necessitate
ad beatitudinem: quia homo habet totam plenitudinem suae perfectionis
in Deo
30
. Esta ideia valorizada e potenciada, no sc. XVI, pelo
protestantismo, dando origem, de acordo com a anlise weberiana, ao
esprito do capitalismo. O carcter relacional do homem, criado a
imagem da natureza relacional de um Deus Trino, foi-se perdendo

29
KARL. MARX. Le Capitai, Liv. I, Tomo III, pp. 89 e 90; F. ENGELS. O. C.,
p. 374.
30
LEO XIII, Rerum Novarum, in Le Discours Social de L'glise Catholique,
Paris, Le Centurion, 1984, p. 31; S. TOMS DE AQUINO. Summa Theologica, I-Il, q. III, a. 1,
a. 6, a.7, a.8; q. IV, a. 8. A distino introduzida por Aristteles entre justia comutativa e
justia distributivaa primeira tendo por objecto a rectido das transaces privadas, a
segunda, entendida como o que faz subsistir a cidade retomada na Idade Mdia por
S. Toms de Aquino que junta a tal distino a justia geral ou legal. Comea a ser dada
uma importncia crescente justia comutativa, em detrimento da justia distributiva, e
esta deformao talvez se deva ao modo como o texto tomista concebe a ordenao do
todo. Sendo este hipostasiado. com a atribuio ao todo do que era obrigao de cada um,
dos desvios introduzidos na concepo da justia, surgiro orientaes opostas. Uma ir
conduzir ao individualismo-liberalismo, a outra ao socialismo-colectivismo, em ambos os
casos com desfigurao do corpo social. A este propsito, veja-se: ARISTTELES, L'thique
Nicomaque, Paris, d. Batrice-Nauwelaerts, 1958, pp. 120-138; c S. TOMS DE AQUINO.
Summa Theologica, II-II, q. LVIII. a. 7, ad I; II-II, q. LX1, a. 1.
21
Formas e mecanismos de excluo social
na rede dos egosmos que a sociedade burguesa tanto promoveu.
A consequncia deste desenvolvimento esprio manifesta-se, entre
outras expresses, na espiritualidade promovida pela pregao junto do
povo em finais do sculo passado e na primeira metade do sculo XX.
As cruzes de madeira adossadas s paredes laterais de muitas igrejas,
com a inscrio salva a tua alma, so um testemunho claro de uma
tal mentalidade e orientao. No s se havia atomizado o homem,
como ainda se tinha reduzido este, em algumas correntes de pregao,
sua alma. Ora salvar a alma, no a mesma coisa que salvar o
homem.
Nessa poca, para a Igreja, a pobreza no um oprbrio.
Recomenda-se como necessria a todos a pacincia
31
, pacincia que
nem todos conseguem entender quando a dignidade humana ultrajada
e violados so os direitos humanos. O que se preconiza, a introduo
de reformas que humanizem o capitalismo no seu desejo incontido de
lucro. As mobilizaes populares em ordem a debelar esse estado cala-
mitoso de pobreza so aconselhadas desde que contidas dentro de
certos limites.
A advertncia pobres, sempre os tereis convosco (Joo, 12, 8)
poder ter actuado de forma perversa, em algumas mentalidades, como
amortecedor da denncia e do empenhamento a favor dos pobres. Mas,
em tempos mais recentes, a Igreja, associando estreitamente justia e
solidariedade, vem conhecendo uma acrescida sensibilidade em relao
s novas formas de marginalizao
32
. Encontra, nomeadamente no pro-
cesso de urbanizao, ameaas de solido e de proletarizao, com a
criao de zonas em que as pessoas, discriminadas, se encontram entre-
gues indiferena geral, sob outras modalidades de explorao e de
dominao.

31
LEO XIII, Rerum Novarum, O. c, 43; Pio XI, Dvini Redemptoris,O. c., p.
207. Chamando a ateno para as susceptibilidades conservadoras da Igreja, permitindo a
perpetuao indefinida da ordem social existente, Ralph Miliband afirma que a tradio
caritativa das Igrejas no absolutamente disfuncional e no-integradora. nem
mesmo, excepto algumas excepes notveis, foi esse o desejo da maioria dos movimentos
reformistas de inspirao religiosa. Ralph Miliband, O Estado na Sociedade Capitalista,
Rio de Janeiro, Zahar. 1972. pp. 247, 248 e 249. A recomendao da pacincia, como
atitude moderadora, nem sempre bem entendida pelas diversas sensibilidades humanas. A
razo simples: situaes h em que o silncio tradio. Certamente no se poder ter
pacincia quando se reduz/ido condio de escravo e privado de dignidade ou, no
longnquo Timor, se massacrado s mos de armas invasoras e criminosas. Pacincia
no ser tambm possvel quando alguns morrem de fome ao lado de outros que perecem por
excesso de abundncia, senda a misria de uns a fartura de outros.
32
PAULO VI, Octogsima Adveniens, O. c., pp. 546, 547 e 549; Justitia in Mundo, O.
c., pp. 579 e 583.
22
Antnio Teixeira Fernandes
E verdade que a Igreja tem feito tambm a defesa de um Estado
corporativo
33
, em situaes em que os direitos dos pobres possam ser
eventualmente mal acautelados. No menos verdade que a doutrina
social da Igreja tem sido utilizada em defesa tanto de movimentos pro-
letrios como de partidos liberais. No primeiro caso, vai na defesa dos
mais desprotegidos acorrentada, por vezes, a ideologias errneas. No
segundo, serve os interesses constitudos, pondo no raro o discurso da
justia social ao servio da defesa das riquezas. No criticamos a
orientao de certos partidos polticos. A poltica o mundo da
opinio. Constatamos somente a correlao e o tipo de argumentao
usada. Mas se os eleitores, que se reclamam da doutrina social da
Igreja, devem votar no partido liberal, no quer dizer que o partido
liberal obedea a doutrina social da Igreja.
Se, como nos mostra a histria, nenhuma camada social abdica,
livre e espontaneamente, dos seus privilgios em favor de uma outra,
esta aliana da poltica e da religio conduz a algumas aporias. Por um
lado existe antinomia e conflito entre a poltica e a moral. Kant afirma
representar bem uma poltica moral, isto , um homem que concebe
os princpios da poltica como conciliveis com a moral, mas no um
moralista poltico que fabrica uma moral em conformidade com
interesses do homem de Estado. Ora, conciliando a poltica com a
doutrina social da Igreja, os polticos tendem a transformar-se em
moralistas polticos, fabricando uma moral adequada aos seus objecti-
vos e construindo um discurso dissimulador. Por outro lado, propondo
um Estado mnimo, estes polticos promovem uma moralidade que no
traga sacrifcios ao seu egosmo
34
. Se o mal est no Estado,
custa dele que devem ser assegurados os interesses individuais, a
comear pelos prprios.
Atenta, de facto, a inclinao egosta do homem, afirmando-se o
primado da iniciativa privada, sem qualquer limite ou funo social,
concorre-se para a manuteno da situao constituda ou mesmo para
refor-la. A injustia tende a renascer e a perpetuar-se, se instituies
justas no a impedirem.
Na ptica em que aqui nos situamos, da anlise poltica da
pobreza, esta questo reveste-se de particular importncia, na medida
em que revela as mentalidades, as condutas e as instituies no pro-
cesso de manuteno ou de correco das estruturas injustas.

33
PIO XI, Quadragsimo Anno, O. c., pp. 120-126.
34
E. KANT, Project de Paix Perptuelle. Paris, J. Vrin, 1947, pp. 56, 59, 66, 67,
72, 74 e 89; ANTNIO TEIXEIRA FERNANDES, OS Fenmenos Polticos, Porto, Afrontamento,
1988, pp. 209-221.
23
Formas e mecanismos de excluo social
III
Per ant e as duas posi es ant agni cas a l i ber al e a
socialista importa saber quais os mecanismos por elas preconizados
para pr termo s situaes de pobreza e de misria.
A perspectiva liberal limita-se a propor solues que remedeiem
o problema. Se a misria condio da riqueza, no se pode erradicar
a primeira sem pr em causa a segunda. Sendo isso verdade, apenas
resta o recurso beneficncia. Nem sequer legtima a associao dos
operrios. So contrariadas todas as formas de aproximao entre os
homens que se oponham concepo individualista da sociedade.
Adam Smith refere a associao entre os operrios e o entendimento
entre os patres. Em seu entender, os salrios dependem, por toda a
parte, de contrato habitualmente celebrado entre duas partes, cujos inte-
resses no so de modo algum idnticos. Os operrios esto dispos-
tos a associar-se a fim de fazerem subir os salrios do trabalho; os
patres, a fim de os obrigar a descer. Estes levam a melhor sobre os
trabalhadores, porque, os patres, sendo em menor nmero, tem muita
maior facilidade em associar-se, alm disso, a lei autoriza ou, pelo
menos, no proibe as suas coligaes, enquanto probe a dos traba-
lhadores
35
. Por outro lado, o entendimento entre os empresrios
secreto, enquanto as coligaes operrias tomam sempre forma pblica
e frequentemente tumultuosa. Os poderes pblicos, em nome da defesa
da ordem estabelecida, no toleravam qualquer tipo de sublevao ou
luta em prol dos trabalhadores pobres. Quer, portanto, por concluio
patronal, quer por aco governamental, frequentemente as esperanas
operrias de elevao das suas condies de vida so sufocadas.
Em meados do sculo passado, Alexis de Tocqueville nota, no
entanto, uma mudana profunda em curso de realizao. Pensa que
o operrio concebe uma ideia mais elevada dos seus direitos, do seu
futuro, de si mesmo com novas necessidades e outros desejos e ambi-
es. A passividade e a resignao parecem ter sido superadas. Esta
actividade resulta da sua maior autonomia. Os operrios, medida
que so mais independentes, podem mais facilmente obter a subida dos
salrios. A sociedade adquire, desde ento, um outro dinamismo.
Quando, de facto, o maior nmero abre, sem cessar, novos caminhos
para a fortuna, difcil conservar imvel a sociedade e fazer que
alguns suportem em paz as suas necessidades e os seus desejos. O
proletariado tinha, porm, adquirido hbitos de corpo e de esprito
que os tomam imprprios para qualquer outro trabalho. Porque no

35
ADAM SMITH. O. c., pp. 176, 177 e 78.
24
Antnio Teixeira Fernandes
dispem de formao conveniente, esto quase merc do seu
senhor e, em situaes de concorrncia ou em outras circunstncias
apropriadas, isso pode conduzir restrio dos salrios
36
. Mesmo com
outra conscincia de si e com uma capacidade fortalecida de mobiliza-
o, a classe operria no encontra na sociedade europeia da poca
muitas alternativas para a sua vida.
Mas enquanto Alexis de Tocqueville afirma que, com a igualiza-
o das condies sociais, tanto a pobreza como a riqueza deixam de
ser hereditrias, alguns anos mais tarde, E. Durkheim sustenta que
a propriedade individual a condio material do culto do indivduo
e preconiza que no seja transmitida fora de toda a capacidade
social. Com o trnsito da sociedade solidariedade orgnica, a
diviso do trabalho impunha outras formas de apropriao dos nveis
de posse econmica. Se as pessoas no possuem iguais oportunidades
de vida, a herana da riqueza implica, como contrapartida, a herana
da misria. O socilogo francs defende que necessrio melhorar a
sorte das classes trabalhadoras, a fim de que, aproveitando da organiza-
o social, a respeitam sem que seja necessrio imp-la e, para isso,
importa aproximar as duas classes
37
. Consideram-se, no novo tipo
de sociedade, os ensejos de vida e as capacidades oferecidas pela
diviso do trabalho do mesmo modo que so relevadas por Max Weber
as habilidades vendveis, na explicao da diferenciao social, habi-
lidades que se tornam sinal de uma progressiva relativizao da pro-
priedade com o papel que desempenhava tradicionalmente.
Bem recentemente, John Rawls assume uma posio relativa-
mente idntica de E. Durkheim, ao propor-se elaborar uma teoria da
justia adequada a uma democracia constitucional, razo por que nos
parece importante intercalar aqui a sua abordagem. O princpio da
diferena, que integra essa teoria, impede a constituio de uma socie-
dade meritocrtica, com a conservao das injustias por intermdio da
herana patrimonial. Ser injusto, segundo esta teoria, fazer da contin-
gncia o meio apropriado repartio dos nveis de posse. O que h
que promover a cooperao social, na base de uma estrutura justa da
sociedade. Se os talentos inatos e a herana no so merecidos, as
desigualdades da resultantes so moralmente arbitrrias e injustas. o
problema da justia entre as geraes que aqui est em causa. O que a
natureza no fez ou no soube realizar, deve ser conseguido pela

36
ALEXIS DE TOCQUEVILLE, O. c, Tomo II, pp. 235, 236 e 237; ANDR GORZ,
Adieux au Proltriat, Paris, ditions Galile, 1981, p. 29.
37
ALEXIS DE TOCQUEVILLE, O. c, Tomo II, p. 235; . DURKHEIM, Leons de
Sociologie, Paris, PUF, 1969, p. 199; De la Division du Travai! Social, Paris, PUF, 1967,
pp. XXXIV-XXXV; Le Socialisme, Paris, PUF, 1971, pp. 194, 196 e 242.
25
Formas e mecanismos de excluo social
sociedade. A esta compete restabelecer a igualdade, invertendo as ten-
dncias contrrias justia social e tornando compatveis a liberdade e a
igualdade. No se deixa de reconhecer que os homens so gover-
nados por interesses diferentes. Mas, se se constata que eles so, de
facto, natural e socialmente desiguais, afirma-se, no entanto, que
nem a aristocracia dos talentos nem os nveis mais elevados de poder e
de riqueza herdados podem constituir critrios de justia. No se podem
justificar as estruturas sociais com base cm desigualdades aleatrias,
porque, oferecendo um ponto de partida mais favorvel, contrariam o
princpio da igualdade de oportunidades.
Procurando discernir as crenas e as opinies difusas nas actuais
sociedades democrticas ocidentais, John Rawls pretende fornecer um
fundamento de justia social-democracia, em oposio tanto ao libe-
ralismo como ao socialismo. A concepo social que lhe est subja-
cente a de uma sociedade democrtica parlamentar, em que exisle a
cooperao e a reciprocidade, atravessada simultaneamente por uma
identidade e um conflito de interesses. Se enfoca a sociedade como
uma empresa de cooperao, o conflito, ainda que dimenso social
relevante, aparece como secundrio. A exemplo do que se verifica em
E. Durkheim, no se advoga uma mudana estrutural rpida, apenas se
prope a introduo de reformas que conduzam a sociedade, por fases
sucessivas, para estados mais elevados de justia. O importante consiste
em conciliar os projectos pessoais e os colectivos. Para uma conve-
niente conciliao destes projectos, a justia a primeira virtude das
instituies sociais
38
. Requer-se a existncia de instituies que pro-
movam a distribuio das riquezas e sobretudo impeam a sua exces-
siva concentrao. As principais instituies sociais tm que assegurar
a todos uma justa igualdade de oportunidades e uma efectiva realiza-
o da justia.
Nesta sociedade bem ordenada, consensual e dominada por um
princpio de justia como equidade, desenvolve-se um esforo perma-
nente no sentido da erradicao das diversas injustias que nela, por
aco de interesses individuais, tendem continuamente a aparecer. As
desigualdades, em que se traduzem essas injustias, so objecto de uma
constante vontade de reformas. Tais so as bases de uma poltica
social intervencionista, que a sociologia da pobreza no pode ignorar,

38
JOHN RAWLS, Thorie de ia Justice, Paris, Seuil, 1987, pp. 29, 131, 132,
161, 330, 564 e 570; A. Touraine, Sociologie de 1'Action, Paris. Seuil, 1965, pp. 223-245;
PAUL-HENRY CHOMBART DE LAUWE, La Culture et le Pouvoir, Paris, Harmattan. 1983, pp. 291-
303 c 311-349; E KANT, Fundamentao da Metafsica dos Costumes, Coimbra, Atlntida.
1960.
26
Antnio Teixeira Fernandes
ainda que se trate de uma questo normativa. Tal o motivo que justi-
fica este j longo excurso.
Radicalmente diferente a viso marxiana, posio antagnica
ao liberalismo. F. Engels, analisando a situao da classe trabalhadora,
sustenta que esta tem que se associar na luta contra a burguesia,
enquanto preo pela sua libertao. Este autor afirma que a revoluo
industrial na Inglaterra, tirando aos operrios toda a sua independncia,
incitou-os a pensar e a exigir o seu lugar de homens, do mesmo
modo que o havia produzido a poltica em Frana. Se o processo de
proletarizao causara uma situao sem sada, a partir de agora e
pela primeira vez, o proletariado comea a ser capaz de empreender
um movimento independente. Nas crises econmicas se encontra
a mais poderosa alavanca de qualquer revoluo autnoma do proleta-
riado. E a guerra dos pobres contra os ricos que se desenrola presen-
temente de uma maneira espordica e indirecta, tornar-se- directa e
universal e, alm disso, a mais sangrenta que jamais existiu
39
.
A mobilizao dos prprios operrios apresentada como a condio
necessria para a libertao do estado de misria em que se encontram.
Tal mobilizao no , no entanto, possvel sem um mnimo de organi-
zao e a prvia transformao do proletariado de classe em si em
classe para si.
Denunciando a concorrncia que fazem os operrios entre si,
ao verem transformada a sua dignidade pessoal em simples valor
de troca, e o lanamento, por parte da burguesia, dos fervores sagra-
dos do xtase religioso, do entusiasmo cavalheiresco, do sentimento
pequeno burgus, nas guas geladas do clculo egosta, Karl Marx e
F. Engels propem no s a abolio da herana, como ainda a
abolio da propriedade privada, enquanto propriedade burguesa.
Ao individualismo egoista contrapem a solidariedade personalizada, e
ao isolamento a cooperao, de forma a superar a sociedade existente
e a promover uma associao em que o livre desenvolvimento de
cada um a condio do livre desenvolvimento de todos
40
. No
sendo mais compatvel a dominao da burguesia com a existncia da
sociedade, classe trabalhadora s resta a via da associao e de luta
pela melhoria das suas condies de vida, subvertendo a ordem
constituda.
Ser necessrio, para isso, que os operrios terminem a concor-
rncia entre si. No era na fbrica que a dignidade dos trabalhadores

39
F. ENGELS, 0. C., pp. 18, 33, 34, 389 e 391.
40
KARL MARX e F. ENGELS, Manifeste du Parti Communiste, pp. 33, 41, 46, 51,
55, 68 e 70.
27
Formas e mecanismos de excluo social
era mais ofendida. Segundo Karl Marx, na indstria a domiclio, esta
explorao torna-se mais escandalosa ainda do que na manufactura,
porque a capacidade de resistncia dos trabalhadores diminui na razo
directa da sua disperso e porque todo um bando de vorazes parasitas
se introduz entre o empresrio e o operrio. aqui que a concorrn-
cia entre trabalhadores atinge necessariamente o seu mximo
41
. Mas
a explorao mostrou-se desenfreada nos prprios estabelecimentos
fabris, cuja produtividade est sujeita ao princpio do mximo
lucro. A sociedade europeia assistia a uma profunda mudana do seu
sistema de produo. Aps uma relativa liberdade no trabalho e
sobretudo aps a era em que o trabalhador desenvolvia uma actividade
que lhe permitia confeccionar os produtos na sua totalidade, surgem os
sistemas produtivos domstico e fabril. Opera-se o parcelamento no
mundo labora), um mais apertado controlo, com a consequente perda
de liberdade, e com a concentrao operria, e degradam-se as condi-
es de habitao e de vida. Por sua vez, a concorrncia deixa largas
camadas da populao indefesas e sujeitas ao arbitrrio dos dadores de
trabalho, eles prprios a braos frequentemente com crises de superpro-
duo. A misria e a pobreza so uma funo destas situaes cclicas
de recesso e de crescimento. Nestas circunstancias, o processo de
libertao est estreitamente ligado quebra daquela concorrncia e
isolamento, e promoo do associativismo operrio. So a unio e a
associao dos trabalhadores que conduzem ao fim da explorao,
favorecida pelo isolamento, e liberdade no trabalho. Com a associa-
o, a actividade laborai tender a ser mais livre e, com o desenvolvi-
mento das foras produtivas, a sociedade avanar para uma forma
idlica, como a que idealizada por Karl Marx
42
. S que esta utopia
jamais se veio a realizar. A industrializao rompeu a unidade do
trabalho e da vida, adquirindo aquele uma funo meramente ins-
trumental. A satisfao no consumo passou a compensar a perda de
liberdade no trabalho. Foram sobretudo as sociedades socialistas de
Leste, e no as sociedades capitalistas ocidentais, que vieram a conhe-
cer a maior instrumentalizao do operrio e do trabalho e o mais
acentuado subdesenvolvimento.

41
KARL. MARX, Le Capital, Liv. I, Tomo II, PP- 142 e 154.
42
Na sociedade comunista, porm, onde cada indivduo pode aperfeioar-se no
campo que lhe aprouver, no tendo por isso uma esfera de actividade exclusiva, a socie-
dade que regula a produo geral e me possibilita fazer hoje uma coisa, amanh outra,
caar de manh, pescar tarde, pastorear noite, fazer crtica depois da refeio, e tudo
isto a meu bel-prazer, sem por isso me tomar exclusivamente caador, pescador ou
crtico. KARL MARX e F. ENGELS, A Ideologia Alem, I, Lisboa, Editorial Presena, 1976.
p. 41.
28
Antnio Teixeira Fernandes
IV
Atravs da histria, a pobreza foi considerada como uma reali-
dade inseparvel da condio humana. O infortnio era entendido nas
sociedades tradicionais como uma falta abscndita. Segundo Max
Weber, o que era afligido de maneira crnica pelo sofrimento, a tris-
teza, a doena ou outra infelicidade, era, de acordo com a natureza do
sofrimento, ou possudo por um demnio ou atingido pela clera de
um Deus que se tinha ofendido
43
. Sempre que so desconhecidas as
causas naturais dos fenmenos, em termos racionais, tende-se a recor-
rer a explicaes sacrais. A narrao bblica mostra-nos este sentimento
bem radicado na mentalidade popular corrente da poca, na seguinte
passagem: Passando Jesus, viu um cego de nascena. E os discpulos
perguntaram-lhe: Rabbi, quem pecou, este ou os seus pais, para que
nascesse cego? (Joo, 9, 1-2). Esta mentalidade conserva-se histori-
camente at data muito recente. O pequeno nmero, que, por circuns-
tncias vrias, as quais no sero alheias a fora e a fraude, possua a
riqueza e o bem-estar, estava sob a proteco de um desgnio
insondvel. O grande nmero dos pobres sujeitava-se ao seu prprio
destino. Nas sociedades tradicionais, de inspirao crist, a privao
era sublimada. Se a resignao do pobre aparece como fundamento da
ordem porque, na expresso de Anatole France, as promessas
custam menos do que os presentes e valem muito mais. Nunca se d
tanto como quando se do esperanas
44
. Em troca dessas esperanas,
os pobres proporcionam aos ricos a sua abundncia e aos tiranos o
arrebatar do poder poltico.
Que a infelicidade individual possa ser atribuda a factores
sociais e que seja possvel a libertao de todos os males, como a
doena e a pobreza, so ideais da modernidade que surgem tardia-
mente. Segundo Max Weber, o puritanismo via em todo o pobre um
perguioso ou um criminoso. Para o esprito do capitalismo, desejar
ser pobre esta argumentao era frequente equivale a desejar ser
doente
45
. Comentando esta mentalidade da poca, Anatole France
observa que o Estado repousava firmente sobre duas grandes virtudes

43
MAX WEBER, Parenthse thorique. Le refus religieux du munde, ses orienta-tions et
ses degrs, in Archives de Sciences Sociales des Religions, n." 61, l, 1986, pp, 7-34;
JEAN-LOUIS GOGLIN, Les Misrables dans 1'Occident Mdival, Paris, Seuil, 1976; M.
MOLLAT, Les Pauvres au Moyen-Age, Paris, Hachette, 1978.
44
ANATOLE FRANCE, L'le des Pingouins, Paris, Calmann-Lvy, 1946, p. 133.
45
MAX WEBER, Economia y Sociedad, Mxico-Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 1964. II. p. 1054; L'thique Protestante et 1'Esprit du Capitalisme, Paris. Plon,
1981, p. 219.
29
Formas e mecanismos de excluo social
pblicas: o respeito pelo rico e o desprezo do pobre. Nesta situao,
os pobres vivem do bem dos ricos; por isso que este bem
sagrado
46
. Mas sobretudo o sculo XIX que v surgir a questo
social sob a forma de pauperismo das massas trabalhadoras e de
recusa da pobreza como inseparvel da vida do homem. A pauperiza-
o torna-se ento um fenmeno social que sobe ribalta poltica e
adquire uma particular fora revolucionria. Um forte vento de liberta-
o das cadeias da misria e da aflio da pobreza varre o mundo oci-
dental, envolvido na tarefa enorme da revoluo industrial. O progresso
da sociedade passa pela revolta dos pobres, que se investem de misso
messinica e se convertem no grande poderio da terra.
O carcter trgico e desumanizante da pobreza e a sua ignomnia
consistem em colocar os homens sob as ordens absolutas do seu
corpo, isto , sob a autoridade absoluta da necessidade
47
. Ela ,
desde ento, incompatvel com a dignidade e a liberdade humanas.
por isso que Karl Marx, reduzindo-a a uma mera explorao, ope-
rada pela classe dominante, recusa-a como necessidade natural e trans-
forma-a em questo histrica e poltica. A liberdade devia nascer da
libertao de toda a necessidade, isto , da fuga explorao e
opresso.
As revolues que, nessa altura, mobilizam a fora e o entu-
siasmo dos pobres norteiam-se pelo ideal da abundncia. Sujeitos como
esto ao constrangimento das necessidades primrias da vida, dificil-
mente aspiram liberdade. A grande maioria da populao via a sua
condio como pauperismo e, consequente mente, como explorao.
Apenas uma pequena minoria alentava contra a opresso c sentia o
desejo de liberdade. Como afirma Hannah Arendt, a abundncia e o
consumo infindveis de produtos so o ideal que sonham os pobres;
so a miragem no deserto da sua pobreza. Neste sentido, opulncia e
misria no so mais do que as duas faces da mesma medalha; no c
necessrio que as cadeias da necessidade sejam de bronze, podem ser
de seda. Em seu entender, o desejo oculto dos pobres no a cada
um segundo as suas necessidade, mas a cada um segundo os seus
desejos
48
. A libertao da pobreza, como tal, antecede a aspirao
liberdade. A democracia , por isso, incompatvel com a existncia da
necessidade. Se, na revoluo, alguns so movidos pela liberdade e,
portanto, tambm pela igualdade, o maior nmero aspira felicidade e
ao bem-estar pblico. , por isso, que, apenas realizada a revoluo,

46
Anatole FRANCE, O. C, pp. 53, 158 e 243.
47
HANNAH ARENDT, Essai sur la
Rvolution, Paris, Gallimard, 1985, p. 83.
48
HANNAH ARENDT, O. C, pp. 201 c 202;
ALEXIS DE TOCQUEVILLE, L'Ancien Rgime et la Rvolution, Paris. ldes/Gallimard, 1982,
p. 209.
30
Antnio Teixeira Fernandes
cedo desaparecem a ideia e o gosto da liberdade. Os pobres tendem,
alm disso, a converter a felicidade pblica cm felicidade privada.
Apagado o entusiasmo da luta, restringe-se o seu horizonte.
O assistencialismo preconizado pelo liberalismo tinha como
efeito directo e imediato a perpetuao das condies da pobreza e,
consequente mente, a reproduo social, impedindo qualquer mobiliza-
o dos prprios pobres. Esse assistencialismo no oferecia como ideal
a solidariedade. No era mais do que uma compaixo pervertida. Tra-
tava-se mais de uma compaixo da palavra do que de um gesto trans-
formador. Aquela dissimuladora, este destri as distncias e cria uma
comunidade de interesses. Unicamente a solidariedade muda a socie-
dade, derrobando as profundas clivagens sociais.
A converso da pobreza em questo poltica possibilita tambm o
desencadeai dos mecanismos conducentes sua eliminao.
Embora Adam Smith considere o trabalho como fonte de toda a
riqueza c no como condio inerente misria, , sob o liberalismo,
que ele mais corresponde sua etimologia latina, tripalium, que signi-
fica instrumento de tortura. Trabalhar quer dizer torturar mediante a
utilizao de um instrumento adequado. O trabalho durante a epopeia
industrial actuou como meio de pauperizaco crescente e, por isso, de
tortura, colocado merc da burguesia. daqui que nasce toda a pro-
blemtica marxiana sobre a explorao e a alienao. H tambm nestas
circunstncias que o homem, na sua significao de serventurio, de
algum que est dependente da vontade de outrem, como aparece
recorrentemente na linguagem tradicional, mais se esvazia tios seus
direitos e mais se converte na sua condio de escravo.
Reduzidos o homem servido e o trabalho tortura, facilmente
a associao e a aco colectivas se tornam exigncia libertadora. Ao
mesmo tempo que a monopolizao das foras produtivas faz aumentar
a explorao e a misria, crescem a revolta da classe oparria e a sua
organizao em defesa dos seus interesses. A procura da igualdade no
se poderia obter pelo nascimento e a origem social, mas atravs da
cidadania. E ento que os infelizes se transformam em poderio e nasce
a ideia de que devem ser os prprios miserveis a quebrar as grilhetas
que os prendem, e se desenvolve o esforo no sentido da solidariedade
social. Segundo Hannah Arendt, o levantamento dos pobres contra os
ricos tem uma fora de incitao maior do que a rebelio dos oprimi-
dos contra os opressores
49
. A transformao da pobreza em questo
poltica f-la entrar na cena pblica como fora de mudana da
sociedade.

49
HANNAH ARENDT, O. c, p.162; ALEXIS DE TOCQUEVILLE, De Ia
Dmocratie en Amrique, Tomo II, pp. 107-110.
31
Formas e mecanismos de excluo social
Em tempos mais recentes, a pobreza, de problema da maioria,
passou a ser uma questo de minoria. As sociedades industriais no
vieram a conhecer a pauperizao prevista por Karl Marx, mas assis-
tiram a um emburguesamento progressivo das classes trabalhadoras,
substituindo-se a revolta e a revoluo pela mera reivindicao.
Segundo Raymond Aron, os progressos realizados pelas economias
europeias, desde h 15 anos, com referncia data em que escreve
reforaram, por toda a parte, a tendncia pragmtica e enfraquece-
ram a tendncia ideolgica. Em seu entender, os Estados Unidos
esto em vias de descobrir o problema da pobreza, at mesmo da
misria, numa sociedade da opulncia. O problema no o da baixa
geral do nvel de vida, a despeito do desenvolvimento dos meios de
produo. No tem grande coisa em comum com o que se liga
noo marxista de pauperizao
50
. A teoria da pauperizao marxiana
foi contrariada, de facto, pelo emburguesamento geral do proletariado
ou de largas camadas deste proletariado. Tal emburguesamento traduz
a integrao progressiva da classe trabalhadora na sociedade. Segundo
Jean Labbens, um verdadeiro abuso colocar os pobres entre as cate-
gorias operrias. Estas adquiriram novas espcies de capital, nomeada-
mente humano. O conceito de proletrio usado no sculo passado no
convm, por isso. mais situao actual, pois os operrios mal pagos,
explorados do sculo XIX. tornaram-se os trabalhadores relativamente
providos da sociedade da abundncia
51
. Enquanto a maioria aproveita
de um bem-estar geral, permanece, na verdade, uma pequena minoria
desorganizada em estado de pobreza. Nos pazes ricos, segundo J. K.
Calbraith, existe uma ampla habituao ideia de rendimento cres-
cente, convertendo-se o pauperismo, no entender de Raymond Ledrut,
no conjunto dos sub-qualificados separados da massa operria
52
.
Tal parece ter sido o desenvolvimento operado nos ltimos anos nas
sociedades ocidentais. Embora muitos continuem nesta situao, os
operrios, enquanto tais, deixaram de pertencer verdadeiramente categoria
dos pobres.

50
RAYMOND ARON, La Lutte de CLASSES, Paris, Ides/Gallimard, 1969, pp. 10, 11,
13, 14 e 15.
51
JEAN LABBENS, Sociologie de Ia Pauvret, Paris, Ides/gallimard, 1978, pp. 60,
61, 63, 65, 66, 134, 140, 176, 177 e 306.
52
J. K. GALBRAITH, L're de 1'Opulence, Paris, Calmann-Lvy. 1968. pp. 300.
304 e 305; Le Capitalisme Amricain, Paris, d. Gnin. 1966. p. 40; A Sociedade da
Pobreza, p. 65: RAYMOND LEDRUT, Sociologie du hmage: Paris, PUF, 1966, pp. 65, 179,
274 e 511; OCDE, Dpenses Publiques Afjectes aux Programmes de Garantie de
Ressources. Paris, 1976.
32
Antnio Teixeira Fernandes
Ainda que em nmero considervel e fonte de preocupao cres-
cente, a pobreza tornou-se uma situao de minoria, embora em muitas
regies do mundo tomem forma e se agigantem as novas pirmides
do Sacrifcio
53
. As formas de pobreza dos nossos dias correspondem,
porm, a outras tantas modalidades de falta de integrao e implicam
mecanismos idnticos de associao e de mobilizao.
A passagem, de facto, da sociedade da privao sociedade da
abundncia faz com que a pobreza aparea, para alguns autores, como
algo relativamente residual, ainda que em volume considervel. Se o
mundo ocidental se preocupa tanto com ela porque contrasta com o
bem-estar geral. O desaparecimento das classes perigosas
54
acom-
panhado do despertar de um sentimento tico. H uma difusa conscin-
cia de injustia numa sociedade da abundncia. Existe no homem uma
tendncia a compadecer-se dos necessitados.
Para alm da reduo numrica, opera-se nela uma mudana qua-
litativa, traduzida no facto da classe trabalhadora se ter libertado da
situao de pobreza em que, no passado, se encontrava. Dera-se, entre-
tanto, a passagem da exploso demogrfica revoluo demogrfica.
Ao contrrio do que defendia a economia clssica, a populao tendia
a relacionar-se com os estilos de vida e no com a subsistncia dis-
ponvel, acrescida com o desenvolvimento tecnolgico. A natalidade
adapta-se espontaneamente aos nveis de mortalidade que haviam des-
cido sensivelmente. Quer sob a forma de ptimo da populao quer
de transio demogrfica, a teoria da populao confronta-se com
problemas diferentes dos vividos no sculo passado. No se trata
mais do aumento exagerado da populao, mas do seu envelhecimento
crescente
55
. Por outro lado, as economias, por exigncia de alar-

53
P. L. BERGER, Les Mystificateurs du Progrs. Vers de Nouvelles Pyramides du
Sacrifice du Brsil la Chine, Paris. PUF, 1978; Relatrio sobre o Desenvolvimento
Mundial 1990, publicado para o Banco Mundial pela Fundao Getlio Vargas. 1990;
ZYGMUNT BAUMAN, Memories of Class. Essays in Pre-Hislory and After-Life of Class, London,
Routlcdge e Regan Paul, 1982; FRANK PARKIN. Marxism and Class Theory, London.
Tavistock, 1979; Cl.AUS OFFE, Disorganised Capitalism. Contemporary Transformations of
Work and Politics, London, Politv Press, 1985; GUNNAR MYRDAL. Beyond the Welfare
State, London, Duckworth. 1960; M. HARRJNGTON, The Other America, New York. Pinguin
Books, I980.
54
KARL MARX, Le Capital, Liv. I, Tomo III, p. 86; LOUIS CHEVAL1ER. Classes
Laborieuses et Classes Dangereuses, Paris, I.ibrairie Gnrale Franaise, 1978. Segundo
Andr GORZ, a classe operria tradicional no mais do que uma minoria privilegiada.
Ao contrrio do proletariado de Marx, o neo-prolelariado no se define mais pelo seu
trabalho, e no pode ser definido pela sua posio no seio do processo de produo. O neo-
proletariado no se sente "pertencer classe operria nem a alguma classe. ANDR GORZ,
Adieux au Proletariat, pp. 106, 107, 108 e 111.
55
J. MANUEL NAZARETH, Unidade e Diversidade da Demografia Portuguesa no
Final do Sculo XX, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1988.
33
Formas e mecanismos de excluo social
gamento do mercado, fizeram aumentar a distribuio dos rendimentos
e o crescimento dos consumos e integraram no seu sistema periferias
cada vez mais envolventes. A questo da distino entre ricos e
pobres transfere-se para o nvel das prprias sociedades. A maior
oposio passa a ser a que se estabelece entre as economias de con-
sumo generalizado e de alto nvel de vida, e as economias de penria
e de estagnao. A clivagem de pases pobres e pases ricos a
mesma que separa subdesenvolvimento e desenvolvimento. Nos pases
desenvolvidos, assiste-se ao crescimento zero da populao e os proble-
mas da pobreza e da misria que neles se pem surgem mais como
novas formas de pobreza, criadas por situaes conjunturais do sistema
produtivo.
Importar saber, de seguida, como, neste processo evolutivo, se
manifesta actualmente a pobreza no nosso pas.
Situado na semiperiferia do sistema econmico internacional,
Portuga] apresenta um desenvolvimento intermdio. Tem-se assistido,
por vezes, mais a um crescimento econmico, com a pauperizao
relativa de largas camadas da populao, nomeadamente no Interior
de predominncia agrcola, do que a um desenvolvimento social.
Por outro lado, no deixam de se acentuar as clivagens entre as
regies, clivagens que apenas muito recentemente se tornaram objecto
de preocupao poltica, tanto local como central. Nesta situao, os
problemas da pobreza so vistos essencialmente como questes de
desenvolvimento. Alguns autores tm, cie facto, encarado este fen-
meno multudimensional na perspectiva da estrutura econmica da
sociedade. Ele resultar, ento, essencialmente da organizao scio--
econmica, isto , do modelo de crescimento econmico que se adoptou,
modelo marcado por forte determinismo, concebido como dotado de
mecanismos capazes de erradicar, s por si, as desigualdades e a
pobreza. Esta, na sua manifestao quer rural quer urbana, aparece
como um fenmeno estrutural e no residual. Se a pobreza rural anda
associada a um certo estilo de crescimento econmico que marginali-
zou a agricultura e sacrificou os agricultores, as novas formas de
pobreza urbana aparecem como subprodutos indesejveis do processo
de re-estruturao industrial por que passa o sistema capitalista contem-
porneo
56
. As causas fundamentais so imputadas ao modelo de
desenvolvimento adoptado e poltica econmica seguida.

56
A. BRUTO DA COSTA e MANUELA SILVA, A Pobreza em Portugal, Lisboa, Colec-
o Critas, n. 6, 1985, pp. 17, 34, 36, 44, 150, 153, 157, 189, 190, 192 e 194; MANUELA
SILVA e A. BRUTO DA COSTA, Pobreza Urbana em Portugal, Lisboa, Coleco Critas,
n. 13, 1989, p. 47, Pierre Maclouf, La Pauvret dans le Monde Rural, Paris, Harmattan. 1986.
34
Antnio Teixeira Fernandes
Com base no modelo de desenvolvimento e na organizao
social existentes, estabelecem-se algumas correlaes e procura-se
traar o perfil da pobreza. Esta anlise sofre das limitaes que
decorrem do seu enfoque estritamente econmico
57
, mas relaciona
variveis que so essenciais compreenso do fenmeno.
Estando a pobreza associada situao econmico-social global,
aparece consequentemente ligada fome ou a uma deficiente alimenta-
o, ao tipo de habitao e ao conjunto dos seus equipamentos, ao
nvel de instruo e de qualificao profissional, ao grau de integrao
no sistema produtivo, ao rendimento auferido, sade, idade e
dimenso do agregado familiar. Como resultado da conjugao destas
diversas variveis, os pobres em Portugal esto numa situao de
desemprego ou de precaridade face ao trabalho, em ocupaes margi-
nais e ocasionais, em actividades penosas e fracamente remuneradas;
so analfabetos ou possuem baixos nveis de instruo, o que os torna
desqualificados e os exclui do mercado de trabalho, especialmente das
tarefas que exigem formao especfica; vivem tendencialmenle em
reas degradadas e perifricas dos centros urbanos, em situao de
marginalidade e de excluso social, com habitaes sub-alugadas e
superpovoadas, privadas de salubridade e de conforto mnimo; so
constitudos por famlias numerosas, frequentemente monoparentais, em
estado endmico de fome ou de sub-alimentaco ou com maus hbitos
alimentares, a que se associam a falta de sade e a ausncia dos mais
elementares cuidados de higiene; e, embora com relaes sociais fre-
quentemente fceis, em contactos familiares e de vizinhana, com
diversos ncleos de solidariedade mistura com intensos conflitos e
brigas, tm fraca ou nula participao social e poltica
58
. A rua, o caf

57
A. BRUTO DA COSTA e MANUELA SILVA, A Pobreza em Portugal, pp. 18, 43,
50 e 67.
58
MARIA JOO RODRIGUES, O Sistema de Emprego em Portugal. Crise e Muta-
es, Lisboa, Dom Quixote, 1988; MARIA FILOMENA MNICA, Educao e Sociedade no
Portugal de Salazar, Lisboa, Presena/GIS, 1978; MANUELA SILVA E BRUTO DA COSTA,
Pobreza Urbana em Portugal; ANTNIO FONSECA FERREIRA, Por uma Nova Poltica de
Habitao, Porto, Afrontamento, 1988; VICTOR MATIAS FERREIRA, A Cidade de Lisboa: De
Capita! do Imprio a Centro da Metrpole, Lisboa, Dom Quixote, 1987; JORGE GASPAR,
Ocupao e Organizao do Espao. Retrospectiva e Tendncias, Lisboa. Fundao
Calouste Gulbenkian, 1987; JORGE GASPAR, Ocupao e Organizao do Espao. Uma
Perspectiva, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1989; F. A. G. FERREIRA e M. E.
GRAA, Tabela de Composio dos Alimentos Portugueses, Lisboa, Instituto Nacional de
Sade Dr. Ricardo Jorge, 1963; MICHEL PINON, Bsoins et Habitus. Critique de Ia Notion
de Bsoin et Thorie de Ia Pratique, Paris, Centre de Sociologie Urbaine, 1978; JOS
CUTILEIRO, Ricos e Pobres no Alentejo, Lisboa, S da Costa, 1977; MANUEL CASTELLS, La
Question Urbaine. Paris, Maspero, 1981.
35
Formas e mecanismos de excluo social
ou a taverna so o espao normal do convvio, do relacionamento e do
conflito, da manifestao de sociabilidade e da sua recusa. Estes so os
critrios objectivos que a anlise quantitativa utiliza preferentemente
para a medio da pobreza. D-se menos importncia avaliao que
as pessoas em causa fazem da sua prpria situao. Aqueles critrios
reduzem-se fundamentalmente aos rendimentos e aos consumos, ora
privilegiando uns ora relevando outros. A pobreza, nesta perspectiva,
definida em termos de precaridade econmica, como incapacidade de
satisfao das necessidades bsicas da existncia, de acordo com o
entendimento que delas se tem em cada sociedade.
De acordo com tais critrios, a pobreza tem forte implantao
nas zonas rurais e afecta famlias que carecem de habitaes qualitati-
vamente aceitveis, com baixo rendimento per capita, auferido do tra-
balho realizado em propriedades de dimenses reduzidas e em sistema
de economia rudimentar e de subsistncia. Nas zonas urbanas, resulta
da falta de integrao no sistema produtivo. Em todos os casos, h um
insuficiente desenvolvimento das foras de produo, uma estrutura
produtiva desequilibrada e no existe uma equitativa repartio da
riqueza. Actua sempre o mesmo mecanismo de privao, expresso em
indicadores de carncia de vria ordem, imputvel, no entanto, a situa-
es estruturais diferenciadas. a situao face ao emprego, impro-
dutivo ou precrio, que est na base da pobreza e do processo de
pauperizao. Tais grupos so mais afectados pelo empobrecimento ou
a ele mostram-se mais vulnerveis.
Numa anlise sociolgica mais cuidada embora na perspectiva
acabada de referir entrem abordagens deste tipo e nesta se recorra tam-
bm a outros campos disciplinares so considerados sobretudo os
modos de vida dos pobres e as categorias sociais mais atingidas. Com
esta abordagem, pretende-se no s caracterizar, com maior rigor, a
pobreza, como ainda mostrar a sua especificidade, tanto em relao ao
passado como em relao aos pases subdensenvolvidos. ainda cor-
relacionada com a actual crise do Estado-providncia, tornado incapaz
de minorar a situao de privao dos segmentos carenciados da
populao.
Para alm de atender a factores explicativos da pobreza, como a
insuficincia do desenvolvimento, a escassez dos rendimentos, a preca-
ridade do emprego, o analfabetismo real ou funcional, o baixo nvel de
instruo e de qualificao profissional, a fraqueza do Estado-providn-
cia e as clivagens e diferenciaes regionais, h sobretudo aqui uma
preocupao de identificao social e de tipificao do fenmeno. As
categorias sociais em situao de pobreza ou que em relao a ela
revelam maior vulnerabilidade so as seguintes: pessoas idosas bene-
ficirias, cadas na pobreza ou herdeiras de um estado anterior de
36
Antnio Teixeira Fernandes
pobreza; agricultores pequenos proprietrios e rendeiros, com baixos
rendimentos e em regime de auto-suficincia; operrios com ligaes
muito frgeis ao trabalho, com salrios insuficientes e falta de escolari-
zao e de qualificao profissional; trabalhadores em estado de preca-
ridade inseridos na economia informal e paralela; minorias tnicas,
principalmente oriundos das ex-colnias portuguesas; desempregados e
jovens pouco qualificados procura do primeiro emprego
59
. Trata-se
de uma caracterizao qualitativa dos agrupamentos atingidos pela
pobreza em Portugal.
So igualmente tipificados os modos de vida e as diversas
maneiras de se sentir pobre, distribudos pelos seguintes tipos: misria,
enquanto expresso extrema de pobreza, dotada de grande visibilidade
e privada de estratgias de vida: restrio, em pessoas sujeitas a
empregos instveis em luta pela sobrevivncia quotidiana; imigrados
com uma dupla referncia, sociedade de origem e de acolhi-
mento; modo de vida de poupana, no caso de famlias rurais vol-
tadas para a sua prpria sobrevivncia; convivencialidade prpria do
sub-proletariado urbano, em que existe o desenvolvimento do prazer de
convvio centrado sobre o presente; e investimento na mobilidade
social, oferecendo aos filhos uma escolarizao o mais prolongada
possvel, com o objectivo de aquisio de um status social mais ele-
vado. Trata-se da maneira como os pobres encaram a sua situao e
desenvolvem as estratgias conducentes perpetuao ou superao
da pobreza. Os dois grandes conjuntos de situaes consideradas so os
contextos de continuidade, em que a pobreza vivida como ine-
vitvel e natural, e os contextos de contraste, em que se sente a des-
continuidade entre pobres e ricos como injusta e se ensaiam estratgias
de libertao
60
. Nesta perspectiva, d-se uma maior importncia
avaliao subjectiva da situao concreta das pessoas e aos trajectos
individuais ou de grupo.
V
Porque nos propomos, na demonstrao que empreendemos, pro-
ceder a uma anlise da pobreza na ptica da sociologia poltica, tenta-
remos agora relevar as dimenses que, por vezes, tm sido um pouco
esquecidas ou negligenciadas. Interessa-nos saber como se gera e, por-
tanto, tambm, se explica, atravs da sua gnese, a pobreza e quais as
suas principais formas de manifestao. Para isso, ser necessrio ter

59
JOO FERREIRA DE ALMEIDA e outros, Facteurs et Types de Pauvret au Portu-
gal, (policopiado), 1989.
60
JOO FERREIRA DE ALMEIDA O. C., p. 153, 154 e 158.
37
Formas e mecanismos de excluo social
presente algumas distines conceituais e atender ao seu carcter multi-
dimensional.
Do ponto de vista econmico, a pobreza pode ser definida como
a situao, em que se encontram pessoas ou grupos, de carncia de
recursos disponveis. Esta referncia aos nveis de subsistncia conduz
distino entre pobreza absoluta e pobreza relativa. Ser absoluta, se
falia a capacidade para satisfazer as necessidades primrias da vida e,
por isso, a prpria subsistncia fsica
61
. Os rditos totais so considera-
dos como insuficientes para assegurar a existncia, ao nvel mnimo de
alimentos e de habitao. Tm-se aqui em conta as linhas ou limiares
da pobreza. O conceito de pobreza relativa, esse prende-se com a
privao dos padres de vida e de actividade prprios de uma dada
sociedade. Trata-se de pessoas excludas dos nveis de vida mnimos
aceitveis na sociedade em que vivem. E a concepo que, de certo
modo, encontramos j expressa em Adam Smith quando afirma: Por
bens de primeira necessidade, entendo no s os que so indispensveis
para o sustento, mas todos os que o costume do pas considera indigno
para as pessoas no os possurem, mesmo as das classes mais
baixas
62
. Se a noo de pobreza absoluta se pode identificar facil-
mente com a de misria, enquanto sua situao extrema, o conceito de
pobreza relativa tende a converter-se com o de desigualdade social. Por
definio, a pobreza absoluta tem um alcance trans-histrico e trans-
societal, na medida em que se traduz pela privao dos meios indis-
pensveis sobrevivncia fsica, a um nvel abaixo dos limiares
mnimos. A pobreza relativa, ao contrrio, um fenmeno definvel
em funo da situao geral da sociedade, em cada momento, ou de
outras sociedades globais. Pode, na verdade, ser entendida tanto em
termos histricos como espaciais. Os pobres de uma poca tendero a
ser sempre beneficiados em relao aos de uma poca anterior, assim
como os pobres de uma sociedade podem aparecer como relativamente
abastados em relao a pessoas colocadas em idntica situao numa
sociedade distinta.
Em ambos os casos, h uma escassez, total ou parcial, de recur-
sos e a deteriorao do poder de compra, sem capacidade para se aten-
61
B. S. ROWNTREE, Poverty; A Study of Town Life, London, Macmillan, 1901.
62
ADAM SMITH, Riqueza das Naes, Vol. II, pp. 559 c 560; M. HARRINGTON, The
Other America; Peter Townsend, The Concept of Poverty, London, Heinemann. 1971; JEAN
LABBENS, Sociologie de la Pauvret, pp. 72, 73, 76, 77, 78, 82 e 84; RAYMOND LEDRUT,
Sociologie du Chmage, pp. 245 e 246; HENRY HAZZELIT, The Conquest of Poverty,
Oxford. Blackwell, 1985; STEIN RINGEN, The Possibitity of Politics, Oxford, Clarendon
Press, 1987; RUWEN OGIEN, Thories Ordinaires de Ia Pauvret, Paris, PUF,
1983.
38
Antnio Teixeira Fernandes
der s necessidades bsicas, ou apenas para se satisfazer tais neces-
sidades. Na pobreza relativa, esto sobretudo em causa os padres de
vida comummente aceites
63
. Quer um quer outro tipo de pobreza pode
exprimir-se em indicadores de rendimento ou de consumo.
A pobreza tradicional, vieram juntar-se os novos pobres,
vtimas do desemprego, causado por crises econmicas ou pelo pro-
gresso tecnolgico. As novas formas de pobreza resultam de situaes
conjunturais de recesso econmica, traduzidas em estados de instabili-
dade, de dependncia e de precaridade. A pobreza crnica do passado,
como situao maioritria do mundo rural, sudederam-se a pobreza
urbana massiva do sculo XIX e, com o desenvolvimento econmico,
as novas formas de pobreza, modalidade que atinge, com agravamento
crescente, os pases ricos. Trata-se, ainda que como fenmeno mino-
ritrio, de pessoas sem qualificao ou com baixa qualificao, com
handicaps fsicos ou mentais, sem insero no mundo do trabalho e,
por isso. em estado prolongado de desemprego. So particularmente
afectados os velhos, as mulheres isoladas chefes de famlia, e os imi-
grados. A sua situao de precaridade.
Do ponto de vista social, a pobreza entendida como excluso
dos estilos de vida correntes e aceitveis na sociedade. Para alm da
precaridade econmica quer se trate de pobres trabalhadores quer
de pobres ociosos, segundo a distino estabelecida por Giovanni
Sarpellon
64
ela implica a marginalidade social, embora nem sempre,
como se mostrar adiante, estas duas dimenses apaream necessariamente
associadas. Porque as pessoas no possuem nveis suficientes de posse,
de capital material e de capital humano, so objecto de excluso
social. A pobreza reveste-se, ento, da sua simbologia prpria, sobretudo
quando concentrada em reas degradadas. Desde ento, faz surgir
frequentemente uma sensibilidade particular e um estigma. sobretudo
quando a pobreza se apropria de simbologias, que assume tambm uma
acentuada dimenso subjectiva. Tendo em conta tais dimenses,
estreita a correlao entre pobreza objectiva e pobreza

63
Pelo que respeita pobreza relativa, tm sido sugeridos dois processos: um
considera pobres os x por cento da populao que se situam no extremo mais baixo dos
escales de rendimentos (por exemplo, os ltimos 20% da populao ordenada por ordem
decrescente do rendimento); o outro fixa o limiar da pobreza em termos de determinada
percentagem do rendimento mdio da sociedade (por exemplo, 50% ou 75% do rendimento
mdio nacional). A . BRUTO DA COSTA e MANUELA SILVA, A Pobreza em Portugal, p. 24;
J. K. GALBRAITH, L're de 1'Opulence, pp. 299-309; JEAN LABBENS, Sociologie de Ia
Pauvrel, pp. 85, 89 e 90.
64
G1OVANM SARPELLON, La Povert in Ilalia, Mlano, Franco Angeli, 1982.
39
Formas e mecanismos de excluo social
subjectiva
65
. O pobre um ser-outro, marcado por um sentimento de
excluso do tipo de sociedade dominante, de fatalismo e de injustia
social, algum que faz a experincia da indiferena ou do desprezo
dos outros. Esta excluso implica um dado objectivo o estar posto
de lado e uma dimenso subjectiva o sentir-se excludo pelos
outros. Porque se sente excludo e na incerteza do amanh, o pobre
carece de suficiente estima de si. A conscincia da pobreza desperta-se
e desenvolve-se normalmente com a residncia em bairros perifricos e
degradados, cm que bem visvel a segregao espacial e social.
A segregao espontnea, quando resulta da posse de certos
atributos e qualidades. Neste caso, a consequncia de escolhas indivi-
duais que so discriminatrias. Mas a segregao pode ser tambm
organizada. A diferenciao traduz-se ento por uma separao inten-
cional. A poltica urbana de construo, pela edilidade, de habitaes
sociais tendencialmente segregadora, mesmo quando se pauta por cri-
trios de rentabilidade de espaos disponveis, porque no tem em vista
a integrao de populaes carenciadas, tomando descontnuo o tecido
urbano
66
. A separao no meramente econmica. Ela rodeada
de equipamentos e de simbologias. A segregao, como situao de
pobreza, resulta de processos de afastamento de grupos, e a conse-
quncia de uma conduta individual/colectiva intencional. A luta contra
a pobreza passa, em consequncia, como se mostrar mais adiante,
pela superao da marginalidade e da segregao, pela vitria sobre o
individualismo e pela reconstituio de redes de solidariedade, numa
palavra, pela recomposio do tecido social.
Do ponto de vista poltico, esta segregao em bolsas de
pobreza, est ligada falta de participao nos processos econmico,
social, cultural e poltico. Associada ausncia dos direitos fundamen-
tais de cidadania, a privao sentida como dependncia total. No se
trata tanto de uma questo de desorganizao social, mas da falta de
motivao participativa e de apatia. Nos casos em que h alguma
participaonormalmente expressa nos nveis mais baixos, com a
sua reduo a uma mera inscrio ela feita com vista em alguma
vantagem, como ocorre na adeso sindical. A participao propria-
mente poltica, essa mais rara, no s porque entendida como de

65
Lionel Stolru, Vaincre Ia Pauvret dans les Pays Riches, Paris,
Flammarion, 1974: HENRI BARTOLI, La stratgie des beioins essentiels face aux situations
d'extrme pauvret, in Economies et Socites, Tomo XIV. n. 1, 1980, pp. 179-208; REN
LENOIR. Les ExcluS. UN Franais sur Dix, Paris, Seuil, 1974; J. K. GALBRAITH. L're de
1'Opulence, PP. 252 c 260.
66
THOMAS C. SCHELLING, La Tyrannie des Petites Dcisions, Paris, PUF, 1980. pp.
137-189, Roger DAVAL. Logique de 1'Action Individuelle, Paris, PUF, 1981.
40
Antnio Teixeira Fernandes
difcil acesso, mas ainda porque aparece como questo prpria de
outras classes. Em todos os casos, a participao existente passiva e
dependente. A excluso social gera naturalmente a auto-excluso
poltica.
Segundo Manuela Silva e Bruto da Costa, em Portugal, para
75% da populao inquirida, a responsabilidade de resolver as questes
da pobreza cabe ao governo ou aos ricos, o que prova que estas
categorais sociais no encaram a hiptese de contriburam para a sua
soluo. Somente 3% dos inquiridos entendem que os pobres tm uma
palavra a dizer na matria''
67
. No h vontade nem oportunidade para a
participao na vida poltica, gerando-se um sentimento de marginali-
dade em relao actividade democrtica. Nem sempre se tem sequer
conhecimento dos servios pblicos capazes de lhes resolver alguns dos
problemas. Quanto menor a instruo, mais a tarefa cometida aos
outros.
Da conjugao destas diversas dimenses, resulta o crculo
vicioso da pobreza, considerado por R. Nurksc em teoria retomada
depois por J. K. Galbraith
68
. O cculo fecha-se na ordenao sequencial
dos seguintes factores: baixa produtividade rdito insuficiente
fraca poupana incapacidade de acumulao de capital ausncia
de investimento estagnao da produtividade. Este crculo
vicioso aplicvel aos pases sub-desenvolvidos e s bolsas de pobreza
existentes no interior de uma sociedade do centro ou da semiperiferia
do sistema econmico internacional. Por outras palavras, tal crculo
pode ser expresso da seguinte forma: o rdito uma funo do investi-
mento, o investimento uma funo da poupana e a poupana uma
funo do rendimento. A conceptualizao da pobreza em termos
econmicos tende a encarar a poltica conducente sua erradicao de
acordo com uma perspectiva de desenvolvimento, isto , segundo uma
poltica de pleno emprego produtivo e de salrios remuneradores.
Embora alguns autores, como Alfred Marshall, atribuam anlise
econmica o objectivo principal de ir em socorro da pobreza, a ver-

67
MANUELA SILVA E A. BRUTO DA COSTA, Pobreza Urbana em Portugal, p. 216;
A. BRUTO DA COSTA e MANUELA SILVA, A Pobreza em Portugal, pp. 164 e 165. A expres-
so nova pobreza designa uma populao cuja participao na vida econmica e social
se toma conjunturalmente aleatria, por causa de uma impossibilidade de aceder a um ren-
dimento regular e certo (...) ou por causa de uma alterao na regularidade, na certeza e
(ou) no nvel de rendimentos". M.-A. BARTHB, Les formes de Ia pauvret dans la socit
franaise, in Revue Franaise des Affaires Sociales, 2, I987, p. 118.
68
R. NURKSE, Les Problmes de Ia Formation du Capital dans les Pays Sous--
Dvetopps, Paris, Institut pour le Dveloppement conomique, 1963; J. K. GALBRAITH,
A Sociedade da Pobreza: JEAN LABBENS, Sociologie de Ia Pauvret, p. 217.
41
Formas e mecanismos de excluo social
dade que tendem normalmente a fazer uma certa apologia da desi-
gualdade, na medida em que esta tira o homem da passividade e
o obriga ao trabalho. Alm disso, a concentrao dos rendimentos
aumenta a propenso poupana. Segundo J. K. Galbraith, a pou-
pana para investimento s se forma onde h um excedente acima do
que necessrio para consumo imediato. Quando a pobreza geral,
esse excedente no existe
69
. Para alm da poupana, h ainda a
defesa da tica do trabalho. No entender deste mesmo autor, talvez,
concluiro alguns, que uma certa privao ou a sua ameaa seja
necessria para manter a disciplina e a tica do trabalho
70
. A tica
do trabalho, enquanto trabalho monetarizado, tem levado reduo do
trabalhador categoria de exrcito de reserva, como quadro nor-
mativo tanto do sistema capitalista como do processo de comunicao
das sociedades de Leste. O que outrora era considerado como avidez
transforma-se em virtude e aparece como expresso de qualidades natu-
rais ou, no mundo socialista, em trabalho despersonalizado e opressivo.
A tica do trabalho ope-se hoje a tica do consumo, com a
substituio da liberdade no trabalho pela liberdade no consumo.
Os mecanismos acabados de relevar so susceptveis de explicar
a estrutura de algumas situaes reais de pobreza e contribuem para a
compreenso do processo da sua produo. A sua perpetuao d-se,
sobretudo, quando, com a falta de capital humano e material, ela
assume formas scio-culturais. Se o desemprego aparece como a
grande rota para a pobreza
71
, tornado mais ou menos crnico na
ausncia de qualquer especializao profissional, , no entanto, a mar-
ginalizao que faz entrar algumas camadas da populao em sistemas
de relao social e em universos culturais favorveis sua transmisso
intra e intergeracional. Os jovens abandonam cedo a escola e adquirem
o habitus da sua prpria classe. No se sentem motivados frequente-
mente para adquirirem as habilidades vendveis de que fala Max
Weber, nem se projectam num futuro mais ou menos distante, com um

69
ALFRED MARSHALL, Principles of Economics, New York, Macmillan, 1920; J. K.
GALBRAITH, A Sociedade da Pobreza, pp. 22, 43 e 52.
70
J. K. GALBRAITH, Anatomia do Poder, Lisboa, Difel, s/d, p. 35; WILLIAM H.
WHYTE JR., LHomme de L'Organisation, Paris, Plon, 1959, pp. 3, 4, 10, 15, 22, 23 e
541; CLAUS OFFE, Contradictions of the Welfare State, London, Hutchinson, 1984. A
moral socialista, exigindo que cada um se invista totalmente no seu trabalho e o
confunda tom os seus objectivos pessoais opressiva e totalitria na sua raz. uma
moral da acumulao, simtrica da moral burguesa da idade herica do capital. Ela
identifica a moralidade com o amor do trabalho, despersonalizando o trabalho pela sua
prpria industrial izao e socializao: ela exige, por isso, o amor da despersonalizao,
isto , o sacrifcio de si. ANDR GOBZ, Adieus au Proltariat, p. 20.
71
SERGE Milano, La Pauvret en France, Paris, d. du Sycomore, 1982.
42
Antnio Teixeira Fernandes
projecto de vida e como cidados activos e empenhados numa tarefa
comum. O mundo em que vivem possui uma cultura muito diferente
da que encontram fora, constituindo assim uma resistncia abertura
e mudana, o que torna persistente o fenmeno do analfabetismo.
Porque no entram em aco factores susceptveis de operar uma
mudana, a pobreza aparece como um patrimnio comum que se trans-
mite como herana social. A socializao exercida pela famlia e a
incapacidade da escola em contribuir para atenuar as desigualdades
sociais contribuem fortemente para a sua reproduo social e cultural.
Nesta medida, a prpria famlia geradora de desigualdades, operando
como mecanismo de transmisso das situaes de classe. Richard
Hoggart analisa o conservadorismo das famlias pobres e Michel
Pinon explica-o pela necessidade de identificao
72
. 0 sentimento de
ser outro leva naturalmente o pobre a refugiar-se no seu prprio meio,
sem vontade promocional e em total conformidade com o habitus de
classe. As desvantagens acumulam-se e perpetuam-se num crculo
vicioso, sujeitando a pobreza, na expresso de M. Pinon lgica de
expoliamento. J. K. Galbraith analisa, na verdade, a habituao
cultura da pobreza, tanto em meio urbano como rural, habituao que
actua como indestrutvel barreira mudana. Os sub-qualificados em
estado de habituao esto, de facto, sujeitos, segundo Raymond
Ledrut, a um processo de acumulao da pobreza ou paupe-
rizao
73
. Estes factores scio-culturais da perpetuao da pobreza
acumulam-se nas periferias das sociedades. Tais so os mecanismos da
sua reproduo interna. A pobreza converte-se em situao de que
difcil sair-se, no s pelo habitus que cria, como ainda pelo estigma
que a acompanha.
Mas, convertida em situao que se conserva por segregao e se
transmite por herana, a pobreza reforada pela atitude generalizada
de passividade em que caem os indivduos e as famlias que, por ela,
so atingidos. O operariado do sculo passado deixou de ser pobre
quando entrou na luta social e poltica. Para erradicar actualmente a
pobreza no basta pr em prtica uma poltica que permita a cada
indivduo e a cada famlia uma vida compatvel com os padres exis-

72
RICHARD HOOGART, AS Utilizaes da Cultura, Lisboa, Presena, 1973; MICHEL
PINON, Bsoins et Habitus; ELIANE Moss, Les Riches et les Pauvres, Paris, Senil, 1985;
JEAN LABBENS, Sociologie de Ia Pauvret, pp. 153 e 154; J. K. GALBRAITH, L're de
l'Opulence, pp. 307; MONIQUE PINON-CHARLOT, EDMOND PRETECEILLE e PAUL RENDU,
Sgrgaiion Urbaine, Paris, Anthropos, 1986; REN LENOIR, Les Exclus; BRIGITTE
BRBANT, La Pauvret, un Destin?, Paris, Harmattan, 1984.
73
M. PINON, Besoins et Habitus, pp- 92-93; J. K. GALBRAITH, A Sociedade da
Pobreza, pp. 63, 65, 67, 74, 79, 84, 101 e 102; RAYMOND LEDRUT, Sociologie du
Chmage, pp. 65, 66, 118, 150, 179 e 513-514.
43
Formas e mecanismos de excluo social
tentes na sociedade em causa. necessrio que os prprios pobres
rompam 0 crculo que os rodeia e iniciem a marcha para a sua liberta-
o, apoiados por polticas conjugadas que actuem fundamentalmente
na escolarizao, na formao profissional, no emprego, na habitao e
em alguns servios institucionais. Uma poltica de desenvolvimento e
de distribuio equitativa da riqueza produzida deve ser feita de forma
combinada com uma mobilizao dos prprios pobres e com a criao
de instituies justas geradoras de justia, capazes de vencer a tendn-
cia natural para o surgimento de novas injustias. Tomada visvel, atra-
vs de zonas degradadas, e transformada em problema social que ques-
tiona o tipo de desenvolvimento adoptado, as desigualdades existentes
e o ideal democrtico, a pobreza pode dar origem a movimentos
sociais. A diferena em relao ao sculo passado est em que no
so as classes dominantes que se vem ameaadas pelas classes peri-
gosas, mas antes as classes polticas que descobrem a contradio
entre o ideal da democracia e a democracia real.
A experincia dos pases democrticos ocidentais tem compro-
vado que o crescimento econmico, embora promovendo uma maior
igualdade, no elimina a pobreza. Aquele crescimento, sem desenvolvi-
mento, contribui para a reproduo das desigualdades. Mesmo quando
o desenvolvimento social intencionalmente promovido, ficam pri-
vados do bem-estar largas camadas da populao, no obstante o
aumento generalizado dos nveis de vida e a extenso dos sistemas
de proteco social. Eliane Moss avalia a Frana pobre em 15% dos
habitantes
74
. Embora seja uma minoria, em termos de percentagem,
comparada com a grande maioria da sociedade tradicional, considervel
o nmero dos inadaptados e excludos da sociedade de consumo. Nada
garante, de facto, que o progresso econmico favorea a categoria dos
mais pobres. Obedece mais, normalmente, ao critrio da eficcia do
que ao princpio da justia. Profundas clivagens atravessam, por isso, a
sociedade da opulncia. Segundo J. K. Galbraith, o aumento colectivo
da produo deixa uma margem irredutvel de pobreza na base da
pirmide dos rendimentos. Por sua vez, Eliane Moss observa Que
a ruptura entre a vida activa e a reforma faz muitas vezes cair mem-
bros das classes mdias na pobreza e os pobres na misria
75
. O
desenvolvimento, por outro lado, ao mesmo tempo que introduz uma
diversificao no interior da pobreza, fazendo subir o nvel de vida de
alguns, parece ter tirado fora reivindicativa aos mais desfavorecidos.

74
ELIANE Moss, Lex Riches et les Pauvres, p. 137.
75
J. K. GALBRAITH, L're de l'Opulence, pp. 97, 256, 261, 307-309, 252 e 255;
JEAN LABBENS, O. C, p, 72; J. K. GALBRAITH, A Sociedade da Pobreza, p. 54; ELIANE
MOSS, O. c, pp. 114, 214 e 216.
44
Antnio Teixeira Fernandes
A pobreza dever, ento, ser definida em funo da cidadania,
isto , dos direitos que os indivduos so capazes de apropriar. -se
pobre quando se est privado de riqueza, de estima social e de
poder
76.
Existe uma correlao estreita entre estas trs variveis,
sendo, em consequncia, necessrio conhecer esta relao para se com-
preender tal fenmeno. Os ricos constituem uma classe dominante que
tende a reproduzir-se pelo domnio da economia, o sistema educativo,
o sistema preferencial de relaes sociais e o controlo das instituies
polticas e administrativas. O pobre, nos pases ricos, o que se
encontra numa situao negativamente privilegiada, num estado de
carncia de abundncia, de segurana, de liberdade e de integrao.
Numa situao de pobreza, no se dispe de bens de fortuna ou
de ocupao remuneradora, no s porque no se possui o capital
material e humano necessrios, mas porque no se tem o status social
que a eles d acesso. Falta a posio social em todo o estado de mar-
ginalidade. Nas sociedades modernas, dada a capacidade produtiva da
sua economia, ningum est condenado pobreza ou misria. Estas
deixaram de ser uma fatalidade ou um destino. A pobreza essencial-
mente uma privao dos direitos de cidadania.
As sociedades modernas tm as suas formas prprias de segrega-
o social. Os bairros tendem a reproduzir, no espao, as relaes de
classe. J no se trata da separao entre proletariado e burguesia,
como no passado. Os pobres de hoje distinguem-se das prprias cate-
gorias operrias. Para analisarmos as situaes de pobreza, ser
necessrio considerar, para alm da situao econmica, a origem e a
mobilidade sociais, e os direitos sociais e polticos adquiridos.
As relaes sociais constituem, na verdade, um capital e ofere-
cem um quadro existencial em que se definem os ensejos que so ofe-
recidos a cada um. Este capital traduz-se por um conjunto de direitos e
aparece como um factor de acessibilidade, no mercado dos bens
sociais.
Cai-se ou foge-se pobreza de acordo com a possibilidade de
mobilidade social e com a capacidade de ocupao de uma posio
social positivamente privilegiada. O sistema de estratificao torna
realmente visvel a situao de pobreza.
ascendente: fuga pobreza
Mobilidade social nula: reproduo da pobreza
descendente: produo da pobreza

76
JEAN LABBENS, O. C, pp. 94-104, 120, 122, 148-153, 208, 209, 262, 276, 303 e
311; RAYMOND LEDRUT, O. c, pp. 511. 513 e 514.
45
Formas e mecanismos de excluo social
A reproduo da pobreza opera-se atravs da manuteno dos
estados de privao, com uma visibilidade mxima nas reas degrada-
das e segregadas. A sua produo d-se mediante a mobilidade social
descendente. A eliminao obtm-se por intermdio da mobilidade
social ascendente. A pobreza tanto pode, por isso, ser herdada como
adquirida. Alguns nascem nos escales mais baixos da hierarquia social
e a permanecem. Nascendo pobres, conservam-se nesse estado, com a
reproduo da prpria sociedade. Outros adquirem tal estado. Na sua
base esto alguns factores importantes como a sade, o trabalho, a
instruo e os nveis de posse, isto , tudo aquilo que potncia as
relaes sociais. Nas sociedades contemporneas, no a posse de
propriedade que constitui o factor essencial de subsistncia e do status
social. Com a tercerizao da sociedade, revestem-se de particular
relevncia as habilidades vendveis que do acesso ao trabalho mais
remunerado e aos sistemas privilegiados de relao social.
A dimenso e o alcance dos privilgios que cada um possui deri-
vam, consequentemente, da posio social que se ocupa na estrutura da
sociedade. Os pobres situam-se nas posies mais baixas. A visibili-
dade do fenmeno manifesta-se, no entanto, sob duas formas prin-
cipais: a pobreza envergonhada e a pobreza aparente, tanto na sua
expresso tradicional como nas suas novas modalidades. A pobreza
envergonhada atinge principalmente os indivduos e famlias em pro-
cesso de mobilidade social descendente. Neste tipo de pobreza, existe
riqueza subjectiva e privao objectiva ou, por outras palavras, a
referncia a camadas sociais abastadas e a pertena, pelos nveis de
posse, classe desvaforecida, embora sem relaes com ela. A par de
uma real carncia econmica, mantem-se ainda um mnimo de relaes
sociais de privilgio. Nesta ambivalncia, os indivduos por ela afecta-
dos apresentam condutas dspares. Contribuem, no raro, para obras de
beneficncia, com o objectivo de tornarem aparente ou visvel a sua
situao anterior de classe, mas recebem subsdios e ajudas para pode-
rem sobreviver. nesta categoria que aparece mais clara a distino
entre riqueza e status, na definio da pobreza. Trata-se de pessoas
que, por razes diversas, conheceram o infortnio.
A pobreza envergonhada atinge as pessoas envolvidas na mobili-
dade social descendente e ascendente. Tanto num caso como no outro,
os grupos de referncia so diferentes dos grupos de pertena. A dis-
tino est em que o paraso da burguesia constitui ou a classe que se
deixou ou a que se busca. nestas categorias sociais que a dimenso
subjectiva da pobreza mais acentuada e mais viva, e o esforo para
dela se sair poder ser tambm maior. Sente-se mais o contraste enlre
o ser diferente e rejeitado, e o ser valorizado e integrado.
Se a pobreza uma situao de marginalidade c um processo de
marginalizao, no se podero confundir, porm, as condutas de mar-
46
Antnio Teixeira Fernandes
ginalidade com as condutas de conflitualidade. Enquanto portador de
padres de marginalidade, o pobre um desviante. Mas nem todo o
desvio leva pobreza, embora esta crie aquele, na medida em que
implica uma ausncia de socializao adequada
77
. Segundo W. G.
Runciman, os conflitos sociais fazem-se na base de uma privao
relativa
78
. Este conceito de privao foi retomado mais recente-
mente por Peter Townsend para analisar a pobreza em termos de
excluso do modo de vida dominante (alimentao, vesturio, conforto
de casa, condies de trabalho, sade, educao, tempos livres, etc).
Em seu entender, nesta perspectiva, compreender e explicar a pobreza
tambm compreender e explicar a riqueza
79
. Este ser o factor
explicativo da mudana do pauperismo e da sua distino, sob forma
de reas desfavorecidas, em relao s modalidades paleo-capilalistas.
Claus Offe parece ir mais longe quando afirma que a fractura que nas
primeiras fases do desenvolvimento capitalista passava entre os grandes
grupos de status, transfere-se, por assim dizer, para dentro de cada
indivduo. Os indivduos encontram-se inseridos, no que diz respeito a
alguns aspectos da sua actividade, em mbitos funcionais privilegia-
dos, enquanto em outros aspectos pertencem a mbitos sub-privilegia-
dos. No existem, na sociedade moderna, categorias sociais que no
possam converter capacidades prprias em fora dinamizadora. A dife-
rena est na sua dimenso e alcance, e no aproveitamenfo que delas
se faz. Poder recorrer-se, de acordo com o mesmo autor, para desi-
gnar a dimenso da disparidade entre mbitos de vida, ideia de
diversos grupos de situao, isto , de grupos que esto sujeitos a
privaes e a frustraes, dependentes de uma situao especfica, sem
que a posio ocupada por cada indivduo na escala de rditos possa
revestir uma qualquer importncia para a superao dos problemas e
das situaes de crise. O que parece dominar actualmente uma
situao de desigualdade e de disparidade entre diversos mbitos de
vida, na experincia dos mesmos indivduos
80
. Esta anlise complexi-
fica ainda mais o estudo da realidade da pobreza. A marginalidade e a
segregao no produzem necessariamente o conflito, embora o poten-

77
ROBERT K. MERTON, Teoria e Strutura Sociale, Bologna, II Mulino, 1966;
TALCOTT PARSONS, II Sistema Sociale, Milano, Edizioni di Comunit, 1965.
78
W. G. RUNCIMAN, Relative Deprivation and Social Justice, Berkeley, University
of California Press, 1966; Z. FERGE e S. M. MILLER, The Dynamics of Deprivation, London,
1987.
79
PETER TOWNSEND, Poverty in the United Kingdom, London, Pelican Books,
1979, p. 337.
80
CLAUS OFFE, LO Stato nel Capitalismo Matuto, Milano, Etas Libri, 1979,
pp. 44, 45, 54 e 60.
47
Formas e mecanismos de excluo social
ciem. Por outro lado, a pobreza converte-se num fenmeno mais difuso
e com contornos mal definidos. Se o ordenamento democrtico, por
definio, pretende retirar a certos grupos privilgios particulares de
poder, para que seja possvel o uso generalizado da aco, no con-
cede a todos a mesma igualdade de oportunidades em relao aos
diversos domnios, assim como no faz despertar, em cada um, idn-
tica energia na luta pela melhoria das condies de vida. A marginali-
dade, ao tornar mais visveis as diferenciaes, potencia e, em situa-
es concretas, d origem a condutas reais de conflito, quando
possvel organizar os interesses em associaes apropriadas. Mas ape-
nas so organizveis os interesses que aparecem como particulares de
um grupo social. Somente ento, as condutas de marginalidade se con-
vertem em condutas de conflito e estas tendem a promover adequados
movimentos sociais.
A mobilizao torna-se particularmente difcil quando so nulas
as relaes de solidariedade e apagada a conscincia de confli-
tualidade. Na anlise desenvolvida por J. K. Galbraith, a pobreza
aparece, nos pases desenvolvidos, localizada sob a forma de ilhas
de pobreza e de casos de pobreza, enquanto casos de espcie
81
.
Esta distino entre grande pobreza colectiva e pobreza individual
aponta para as condies de base de mobilizao. Quanto mais isolado
se encontra, mais o pobre aparece, a seus prprios olhos, como fora da
sociedade, entregue sua sorte. A solidariedade aumenta com o grau
de aproximao e de relacionamento.
A conscincia da marginalidade e da dependncia acentua-se, de
facto, com a criao de reas desfavorecidas, zonas em que a pobreza
tende a perpetuar-se como sub-cultura
82
. A situao neste tipo de
cultura, pelos sentimentos de inferioridade e de impotncia que gera,
retira frequentemente s pessoas a capacidade de se integrarem na
sociedade global e de nela participarem. Embora a tese da sub-cultura
possa ser objecto de crticas e deva ser completada por uma anlise
estrutural, no deixa de oferecer uma dimenso determinante do
fenmeno, na medida em que considera e faz entrar na sua explicao
os universos de representao e os padres de conduta especficos
dessas reas.

81
J. K. GALBRAITH, L're de L'Oputence, pp. 302-305; A Sociedade da Pobreza, pp. 15
e 16.
82
OSCAR LEWIS, La Vida. Une Famille Portoricaine dans une Culiure de Pau-
vret: San Juan et New York, Paris, Gallimard, 1969; OSCAR LEWIS, Les Enfants de
Sanchez. Autobiographie d'une Famille Mxicaine, Paris, Gallimard, 1981; M. HARRIGTON,
The Other America; E. B. LEACOCK, The Culiure of Poverty: A Critique, New York, Simon
and Schuster, 1971; C. A. VALENTINE, Culture and Poverty: Critique and Counter--
Proposals, Chicago, The University of Chicago Press, 1972.
48
Antnio Teixeira Fernandes
Mas o estado de marginalidade pode despertar tambm uma
conscincia de conflitualidade. Enquanto a diferenciao d origem
marginalidade e esta a eventuais formas de isolamento ou de solida-
riedade libertadora, a desigualdade pode produzir, de acordo com a
intensidade com que sentida, o desenvolvimento do antagonismo. A
diferenciao um facto normal e universal nas sociedades. A desi-
gualdade a diferenciao tornada conscientemente injusta. Est con-
forme com a natureza que os homens sejam diferentes, mas contraria a
justia que no possuam as mesmas igualdades de oportunidades. As
diferenas so compatveis com as democracias, aparecendo mesmo
como uma das suas condies de existncia. As desigualdades, ao
contrrio, so sinal de que a democracia formal no acompanhada da
democracia real. Ora, como afirma Jean Labhens, necessrio ser
religioso para se viver confortavelmente da esmola
83
. Em certas cir-
cunstncias, a conscincia de conflitualidade aparece, de facto, asso-
ciada identidade entre os membros de uma comunidade, identidade
que alimenta a vontade de aquisio de status social e de poder, e ori-
gina a fuga passividade e apatia. Identificado, de facto, o grupo e
definido o seu opositor, desenvolve-se uma estratgia colectiva que
conduz, antes de mais, recusa da habituao. Para que se possa fugir
marginalidade, necessrio que se tome conscincia de que ela no
inevitvel e de que h solues possveis no horizonte imediato. A
sinergia social desenvolve-se atravs de uma mobilizao social e
poltica accionada por uma vontade de mudana. A conscincia da
identidade desempenha em todo este processo uma funo detonadora
essencial. Aproximando e distanciando, ao mesmo tempo, e criando um
objectivo comum, leva desterritorializao das relaes sociais e
sua inscrio no espao da sociedade global, nico nvel em que o
problema pode ser resolvido.
A fuga ao estado de excluso social pode, no entanto, fazer-se
ou no interior dessa cultura ou mediante a passagem ao exterior. O
abandono dos bairros degradados ou o xodo rural e a emigrao tra-
duzem a rejeio da habituao e a afirmao de projectos de sada.
Estas estratgias so prprias de personalidades dinmicas, capazes de
movimentao individual. Outras iniciam idntico processo de liberta-
o no interior da prpria cultura, embora com xito varivel. Os que
aparecem como mais capazes, em cada uma destas situaes, so
ajudados pela sociedade meritocrtica a empreender a fuga de forma
individualizada. Enquanto uns encontram a sua sada, outros so leva-

83
JEAN LABBENS, O. C, p. 129; J. K. GALBRAITH, A Sociedade da Pobreza, pp. 67.
69, 71, 75, 77, 78-80, 85, 91-93, 105, 111, 115, 119, 128 e 131; ALAIN TOURAINE, Produc-
tion de Ia Socit, Paris, Seuil, 1973.
49
Formas e mecanismos de excluo social
dos a aceitar como natural a sua condio. Assim se reproduz a socie-
dade e se conserva o equilbrio e a harmonia na desigualdade.
Diferente a questo quando se pretende a formao de estrat-
gias colectivas. As classes inferiores tiveram sempre menos conscincia
da sua situao e dos seus interesses do que as classes superiores.
Apenas em circunstncias especiais c por aco de uma ideologia
adequada, souberam organizar-se e promover uma aco autnoma.
O problema agrava-se quando as pessoas que se encontram mer-
gulhadas na pobreza no possuem, para usar a terminologia de Albert
O. Hirschman, nem sada nem voz,
A sada, atravs de um projecto colectivo, implica a existncia
de uma actividade social capaz de se revestir de uma importante
dimenso poltica. Porque no existe essa funo facilmente politizvel,
a sada apenas se pode operar de forma individualizada. A precaridade
perante o trabalho no permite aos que ocupam empregos subalternos e
perifricos valorizar a sua actividade, de modo a permitir a organiza-
o e o desenvolvimento de uma luta comum. Para Andr Gorz, uma
classe para quem a sua actividade social no fonte de poder no tem
a possibilidade de se elevar ao poder
84
. Ora, as sadas individuali-
zadas no s comprometem a sada colectiva, como deixam normal-
mente sem capacidade de voz os que ficam, que tendem a ser os
mais carenciados. O reforo das sadas e das vozes pode fazer
com que a mobilidade social de alguns no retira a energia de mobili-
zao de todos, e com que restem sempre vozes que se tornem
factor dinamizador da sada colectiva.
So, portanto, diferentes as situaes das zonas desfavorecidas e
dos casos de pobreza. No primeiro caso, pode haver uma conscincia
comum do estado de marginalidade; no segundo, essa conscincia
tende a no ser partilhada, sobretudo no espao geogrfico envolvente.
Os indivduos e as famlias que vivem em reas marginalizadas esto,
por isso, em condies de mais facilmente se organizarem e darem ori-
gem a um movimento social reivindicativo e, desse modo, adquirirem
status e poder. Os que vivem isolados tendem a permanecer na passivi-
dade. Se a sociedade da opulncia discrimina e segrega os pobres e
f-los viver em bairros separados, a eliminao da pobreza obriga a
vencer a marginalidade e a dependncia atravs de um movimento em
que se associam a aco individual e a participao colectiva.
Mais do que uma supcr-populao relativa, a pobreza tranfor-
mou-se actualmente numa situao de marginalidade e de segregao.

84
ANDR GORZ, O. c, p. 102; ALBERT O. HIRSCHMAN, Salida, Voz y Lealtad,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1977.
50
Antnio Teixeira Fernandes
A sua superao ter, ento, que passar pela converso da passividade
em mobilizao e do isolamento em organizao. O equilibrio da
pobreza, como lhe chama J. K. Galbrailh, reforada pela ausncia
de aspiraes
85
. A ruptura deste equilbrio pressupe ento tanto a ani-
mao e mobilizao das pessoas como a utilizao dos recursos dis-
ponveis, fomentando-se a participao e rompendo-se a passividade. A
melhoria de vida dos pobres no se consegue sem mobilidade social e
esta no se desencadeia sem motivao e sem empenhamento.
VI
O poder poltico adquirido pelo proletariado, no decurso do
sculo passado, constituu a condio da sua prpria promoo. Esse
poder subordinou a autonomia individual, alis inexistente, considerada
como valor burgus, autonomia de associao. Sempre que esta auto-
nomia colectiva se exerceu em democracia, foi libertadora. Nos casos
em que prevaleceu o colectivo sobre o pessoal, criou as formas mais
extremas de servido.
Os pobres constituem, para usar a terminologia de Mancur Olson,
um grupo latente que, no desempenhando uma actividade relevante
no interior da sociedade, dificilmente desenvolve uma aco com vista
na obteno de um bem que a todos seja comum. Chamam-se grupos
latentes pela aptido de que so dotados para a defesa de interesses
comuns. A passagem do estado de latncia aco passa por uma
mobilizao. O poder poltico das pessoas afligidas pela pobreza
deriva, de facto, da fora da sua mobilizao. Estes grupos poten-
ciais, que se mantm normalmente inactivos e apticos, podem ser
mobilizados mediante uma aco exterior que oriente para um objec-
tivo as suas capacidades prprias
86
. A organizao confere poder e
este faz valer direitos. A pobreza unicamente deixar de ser um grave
problema social quando, transformada em questo poltica, se for capaz
de romper a marginalidade, de quebrar a dependncia e de se fazer
desaparecer os estigmas que a cercam.
Esta capacidade poltica latente da pobreza tem sido considerada
por pensadores desde a Antiguidade clssica. Segundo Plato, cada
sociedade encena, pelo menos duas, inimigas uma da outra, uma dos
pobres e outra dos ricos
87
. Aristteles acrescenta que os miserveis

85
J. K. GALBRAITH, A Sociedade da Pobreza, pp. 57, 65, 66 c 74.
86
MANCUR OLSON,
Logique de 1'Action Collective, Paris, PUF, 1978, pp. 21, 23, 43, 44, 59, 63, 73, 74, 90,
154, 155, 156, 162, 165 e 171.
87
PLATO, A Repblica, Lisboa. Fundao Calouste Gulbenkian, 1972, p. 167.
51
Formas e mecanismos de excluo social
so mais numerosos. Em seu entender, a verdadeira diferena que
separa entre si democracia e oligarquia a pobreza e a riqueza; e,
necessariamente, um regime onde os dirigentes, quer eles sejam mino-
ritrios ou maioritrios, exercem o poder graas sua riqueza uma
oligarquia e aquele em que os pobres governam, uma democracia
88
. O
homem que, como afirma Aristteles, no s animal poltico
como ainda o nico entre os animais que tem o dom da palavra e
capaz de distinguir e atribuir valor s coisas
89
, no detm, porm, os
mesmos nveis de riqueza ou de pobreza, a mesma capacidade de voz
ou idnticas potencialidades de mobilizao. Se a oligarquia aparece
associada plutocracia, a democracia est ligada ao estado de priva-
o. A democracia tomou-se, no entanto, nos nossos dias, incompatvel
com a pobreza ao configurar-se sob a forma de democracia formal e
burguesa.
A transformao da pobreza em questo poltica no poder
remeter a sua soluo unicamente para o Estado. A este nvel, a politi-
zao da pobreza tem sido feita de duas maneiras. Atravs de orga-
nizaes criadas pelo Estado-providncia, Estado que rerefaz ou faz
mesmo desaparecer, como efeito perverso, as tradicionais redes de
inter-ajuda, compete ao governo desenvolver polticas adequadas nos
domnios fiscal, educacional, do emprego e dos salrios. Ao desrespon-
sabilizarem-se as pessoas e os grupos, rompem-se as solidariedades. A
politizao deriva ainda, para alm da assuno de especiais responsa-
bilidades no campo da previdncia, da sua transformao em objecto
de discusso pblica. As sociedades modernas vm-se preocupando
com o problema da dependncia e da marginalizao de algumas
camadas da populao, sobretudo quando essa marginalizao se torna
demasiado visvel e o poder poltico se prope projectos de desenvol-
vimento e de bem-estar social.
O Estado-providncia, ao acelerar o processo de segmentao das
relaes sociais, tem impedido o surgimento e a afirmao das solida-
riedades locais e a reconstituio do tecido social, sem remover, aos
olhos dos transeuntes, a viso de situaes de privao, perturbante
para uma conscincia poltica que busca a tranquilidade,
Tambm no se poder esperar do automatismo do sistema pro-
dutivo ou das virtudes de um modelo de desenvolvimento a erra-
dicao da pobreza. O crescimento econmico pode ocorrer simulta-
neamente com o reforo da desigualdade social, o desemprego e as

88
ARISTTELES, Politique, Tomo II, l. Parte {Liv. III e IV), Paris, d. Les Belles
Lettres, 1971, pp. 69 e 73.
89
ARISTTELES, Politique, Tomo I (Liv. I e II), Paris. pp. 14 e 15.
52
Antnio Teixeira Fernandes
assimetrias de toda a ordem. Segundo Raymond Aron, o crescimento
econmico ou os progressos tcnicos no so receitas miraculosas de
paz social ou de relaes autenticamente humanas. A quantidade cres-
cente de bens que o trabalho capaz de produzir transforma os dados
do que se chamava, no sculo passado, problema social. mais impor-
tante aumentar a produtividade do que repartir de modo diferente os
recursos disponveis. Mas nem o crescimento econmico entregue a si
mesmo, nem o progresso tcnico, arrastado pelo seu dinamismo, garan-
tem uma ordem justa nem, menos ainda, condies de vida conformes
s aspiraes de uma humanidade que transformou mais o mundo do
que se transformou a si mesma
90
. Sob as suas diversas modalidades, a
pobreza , hoje em dia, um sub-produto da sociedade e exige uma
aco social e poltica adequada. No por meio de processos
automticos, mas atravs da mobilizao poltica, que se sai do crculo
da pobreza. Os processos automticos no fazem mais do que assegu-
rar a sua reproduo.
Se os movimentos de apagamento das desigualdades sociais, con-
sideradas inaceitveis, estiveram sempre historicamente ligados a objec-
tivos polticos, mesmo que a maioria dos seus agentes pensasse
somente em reformas imediatas, ento, a superao da pobreza ter
igualmente que obter-se pela desalienao das pessoas, pelo reforo
organizacional e pela progressiva difuso do poder. A alienao blo-
queadora da iniciativa e da aco. A sada colectica pressupe uma
voz forte. Mas para que o movimento adquira o dinamismo indis-
pensvel necessrio que se apoie numa organizao capaz de promo-
ver uma clarificao dos objectivos e a congregao de esforos.
prprio dos movimentos sociais nascentes, daqueles que tm uma
dimenso altamente libertadora, a negao da ordem, do poder, do
sistema social, em nome do direito imprescritvel de cada um sobre a
sua prpria vida
91
. O tomar nas prprias mos a totalidade da exis-
tncia passa necessariamente, em muitas circunstncias, pela recusa da
ordem estabelecida. Tem vindo a ocorrer, nas sociedades ocidentais,
uma mudana do estilo de vida, com o aparecimento de novas necessi-
dades e o despertar de outras aspiraes. Se a pauperizao de
ordem psico-sociolgica
92
, a sua soluo implica a converso desse
dinamismo em fora social reivindicativa de um espao no interior da
sociedade global, em exerccio pleno dos direitos de cidadania.
A democracia veio historicamente a tornar-se regime de domina-
o, nas mos da burguesia, sobre os que nada possuem. A liberdade
90
RAYMOND ARON, LA Lutte de Classes, pp. 15-16.
91
ANDR GORZ, O. c, p. 21.
92
RAYMOND LEDRUT, O. c., p. 246.
53
Formas e mecanismos de excluo social
prpria do liberalismo funda-se na posse da propriedade privada. Ainda
hoje alguns autores, como Milton Friedman, identificam a liberdade
com a propriedade
93
. Ora, no tendo os pobres qualquer nvel de
posse econmica, no encontram tambm espao para a liberdade. Os
diversos sectores da sociedade so, para eles, lugares de dominao.
A igualdade formal perante a lei, que est na base dos direitos civis
liberais, pe nas mos da burguesia a capacidade de explorar os deser-
dados da fortuna e permite s sociedades a sua dominao. A viso
liberal que previa o desaparecimento da autocracia e da pobreza e
antevia a perfectibilidade dos seres humanos conheceu novas formas de
dominao, porque acabou por preferir o conforto vida e por conci-
liar a opulncia e a misria.
A pobreza est, de facto, associada desigualdade existente na
sociedade e diferente distribuio do poder. Enquanto o sistema
poltico apela para a participao, o enriquecimento, resultante do
acrscimo da produtividade, feito a partir da concorrncia e, por isso,
da eficcia, eficcia que justifica condutas de performance, no de jus-
tia e de solidariedade. Tal a ideologia do liberalismo, produtora da
reproduo social na injustia, a coberto da afirmao de uma busca
de maior felicidade para o maior nmero. Para J. K. Galbraith, a con-
corrncia mais do que um conceito, o smbolo de tudo o que
bem
94
. A riqueza est, ento, nas mos dos mais capazes, porque
melhor sabem utilizar os mecanismos da concorrncia, mecanismos que
geram, ao mesmo tempo, espaos alargados de pobreza e de misria.
No nos parece, no entanto, defensvel a tese daqueles que
propem uma igual distribuio de bens, pelo que ela tem de igualita-
rismo ingnuo. O que importa instaurar uma igualdade de oportuni-
dades e isso pressupe que todos disponham de capital material e de
capital humano indispensveis promoo com xito. A sociedade
necessita da criatividade e da energia da alguns. De pouco serviria o
igualitarismo na privao e na passividade. Mas h igualmente que
superar as situaes de marginalidade e fazer despertar, em cada um,
um projecto de vida que d acesso, mediante a sua mobilizao, a um
nvel de vida humano. Mais do que preconizar uma sociedade igua-
litria na passividade, h que promover uma sociedade activa e justa
em processo de desenvolvimento social.
No contexto das sociedades democrticas e igualitrias, em que a
todos so propostas as mesmas metas, sem que disponham de iguais
meios institucionais para as atingir, a pobreza encarada essencial-

93
MILTON FRIEDMAN, Capitalismo e Liberdade, So Paulo, Nova Cultural,
1988.
94
J. K. GALBRAITH, Le Capitalisme Amricain. pp. 40, 122, 131 e 132.
54
Antnio Teixeira Fernandes
mente como fraqueza ou como falta de poder. Continua subjacente s
sociedades da opulncia e do consumo a ideologia do darwinismo
social que legitima o xito dos mais aptos e dos mais fortes, com
recusa da solidariedade. A cidadania implica actualmente o pleno
direito de participao de todos os bens da sociedade nas mais diversas
actividades. O estatuto de cidadania foi-se enriquecendo pouco a pouco
ao longo dos anos e este enriquecimento altera, em certas camadas da
populao, a viso que se tem da sociedade. A agregao dos trabalha-
dores, a sua transformao em classe para si, produziu a sua integra-
o no processo produtivo e na sociedade global. Mas esta integrao,
pelo desenvolvimento do prprio sistema de produo, levou a um
relativo isolamento emburguesado e concorrencial. Segundo David
Lockwood. a ideologia social da classe trabalhadora tende a tomar a
forma do modelo de poder, enquanto a da classe mdia se aproxima
do modelo hierrquico
95
. Enquanto possuidora do modelo do poder, a
classe proletria procura associar-se e organizar-se para se constituir
em contra-poder e assim resolver os seus problemas. Emburguesada e
aproximando-se do modelo hierrquico, perde a fora reivindicativa
politizvel. Distanciando-se da situao do perodo paleo-capitalista, as
novas formas de indigncia afastam-se tambm da classe trabalhadora
actual, sem oposio entre ns e eles, em termos de gerar a energia
capaz de desencadear a fora libertadora.
A sociedade no s coloca os pobres nos escales mais baixos
da estrutura social, como ainda tende a segreg-los, sobretudo em meio
urbano, perpetuando assim, no espao e no tempo, as formas de paupe-
rizao e retirando-lhes a iniciativa para fazer valer os seus direitos. A
pobreza, em certas circunstancias, acaba mesmo por se tornar
cmoda. No cria qualquer obrigao perante ningum e perante a
sociedade. A situao de precaridade leva espontaneamente a fruir a
existncia no quotidiano, sem sentido quer da economia quer da tem-
poralidade. Podendo-se explorar os outros sem empenhamento, fica-se
retrado sobre si mesmo. Vtimas da explorao e da dominao, os
pobres tomam-se, eles mesmos, agentes de explorao. A fraqueza
produz ento benefcios. Este um aspecto que refora a habituao
cultura da pobreza. H famlias que auferem substanciais rendimentes e
continuam a viver em insalubres tugrios, H rurais que buscam barra-
cas na periferia de grandes centros urbanos para terem direito a uma

95
DAVID LOCKWOOD, Fonte de variao das imagens que a classe trabalhadora
tem da sociedade, in Neuma Aguiar, Hierarquias em Classes, Rio de Janeiro, Zahar, 1974,
p. 122; A. WILLENER, Imagens de la Socit et Classes Sociales, Berna, 1957; RALF
DAHRENDOHF, Las Classes Sociales y su Conflicto en la Sociedad Industrial. Madrid,
Rialp, 1962.
55
Formas e mecanismos de excluo social
casa cedida pela edilidade. H emigrantes que conseguem amealhar, no
exterior, algum peclio, sem melhorarem em nada as suas condies
de vida.
Os homens habituam-se a dar como se acostumam a receber.
Uns repartem do que lhes sobra sem dignidade, os outros aproveitam
sem se humilharem. A contribuio confere aos primeiros um certo
sentido de utilidade. Tm necessidade dos pobres, porque, sem eles, a
sua bondade egosta no se poderia manifestar. Nem os ricos poderiam
existir sem os pobres. Estes, por sua vez. adquirindo a habituao, no
se sentem inferiorizados ao receber, porque isso exigiria um sentimento
de dignidade pessoal. Trata-se assim de situaes relativas que se
reforam mutuamente.
Como observa Theodor W. Adorno, os homens desaprendem a
arte do dom e mesmo as crianas esquadrinham desconfiadas o doa-
dor, como se o presente no fosse mais do que um truque para vender
as suas escovas ou sabes. Em sua opinio, o donativo necessaria-
mente conjugado com a humilhao, atravs da distribuio, do clculo
exacto das necessidades, em que o beneficiado tratado como um
objecto. Quem d no pensa na felicidade de quem recebe. A deca-
dncia do dom traduz-se depois na atitude de explorao de quem
recebe. O pobre procura no s explorar o rico, como ainda se apro-
veita da situao de infortnio de quem est colocado em idntica
situao. Nesta sociedade da equivalncia, quem d pensa na troca e
quem troca procura o mximo lucro. Segundo Theodor W. Adorno,
o pensamento do dinheiro, e todo o conflito que ele transporta em si,
penetra como necessidade at as mais delicadas relaes erticas, as
mais sublimes relaes espirituais. A gratuitidade e a solidariedade
esto em crise e, em toda a parte, o cego interesse particular reconstitui-
se imediatamente, destruindo a capacidade de participao no
processo social do sofrimento e reforando o mecanismo da repro-
duo da vida, da sua sujeio e da sua destruio
96
. Nesta sociedade
de objectos e de marcadorias, pode despertar o sentimento de piedade,
na sua profunda ambiguidade de aproximao e de medo, mas dificil-
mente se desenvolve a solidariedade, necessariamente associada a uma
vontade de promoo.
A solidariedade apenas encontrar espao para se desenvolver
quando o valor da vida prevalecer sobre a apropriao das coisas, e
quando a emancipao da sociedade anteceder a libertao de cada um.
Aqui radica essencialmente a dimenso poltica da pobreza.

96
THEODOR W. ADORNO, Minima Moralia, Turim, Einaudi. 1954, pp. 32, 33, 34,
41,42,43,97, 169, 212 e 220.
56
Antnio Teixeira Fernandes
VII
As formas e os mecanismos de pauperizao existentes no
mundo moderno so o resultado da associao dos diversos factores
anteriormente considerados.
A compreenso deste fenmeno passa, antes de mais, pela dis-
tino entre a sociedade tradicional e a actual sociedade de consumo
generalizado. A sociedade tradicional a sociedade da hierarquia, da
privao, do sacrifcio, da religiosidade, do caritativismo e do assisten-
cialismo. Neste contexto, a pobreza uma situao normal, recortada
aqui e alm por pequenos osis de riqueza. A sociedade moderna a
sociedade democrtica, aquisitiva, da felicidade, secularizada. do xito
e da autonomia. Neste tipo de sociedade, existe um conflito entre
capacidades, esperana e performance. As sociedades ricas continuam a
produzir reas de pobreza, porque a liberdade contrariada pela depen-
dncia e a democracia pela falta de participao. Controlo social e
emancipao so tidos como antitticos. No quer dizer que a pobreza
e a misria tenham desaparecido. Apenas se tornaram embaraosas
pelo contraste que criam com o ideal democrtico de igualdade e de
bem-estar. Se a pobreza, no passado, era encarada luz do sonho do
progresso, alimentado pelo desenvolvimento da cincia e pelo desejo
iluminista de perfectibilidade humana, actualmente ela aparece incom-
patvel com a vontade democrtica, de uma sociedade que se pretende
igualitria.
Houve, de facto, uma mudana profunda de situaes, de sensibi-
lidades e de perspectivas. Hoje a pobreza pensada a partir da abun-
dncia, com o desemprego constitudo em realidade ou em ameaa.
Outrora, a privao do bem-estar era consentida ou at mesmo subli-
mada, mas onde o desemprego, em sentido prprio, praticamente no
existia. O que antes se suportava passivamente torna-se intolervel aos
ideais de humanidade.
Nesta sociedade aquisitiva, predominam trs modalidades princi-
pais de pobreza.
Persistem, ainda, as formas tradicionais de necessidade. Algumas
bolsas de desqualificados sociais continuam a existir inseridas no
tecido urbano ou dessiminadas pelo mundo rural, expressas numa situa-
o endmica de carncia de bens materiais c na posse de um status
social inferior e desvalorizado. A condio humilhante sofrida com
passividade.
Com as situaes de crise do sistema produtivo, surgem as
novas formas de pobreza, caractersticas daqueles que se encontram
marginalizados por falta de qualificaes exigidas pelo desenvolvi-
mento tecnolgico. Trata-se de desempregados em estado de precari-
57
Formas e mecanismos de excluo social
dade laboral. A pobreza aparece aqui como smbolo de fracasso ou de
insucesso.
Mas a sociedade de consumo converteu algumas camadas da
populao em situao de pobreza subjectiva. Esto dentro do sistema
democrtico unicamente os que possuem a liberdade de consumo. So
excludos os que carecem da liberdade de participao no mercado. A
dominao mais sentida e insuportvel , ento, a que se exerce sobre
o controlo das necessidades e das aspiraes
97
. Este controlo genera-
lizado nas sociedades socialistas e, nos regimes liberais, atinge as
camadas mais perifricas do sistema. No se trata somente dos que
vivem em necessidade em luta pela sobrevivncia, mas tambm daque-
les cujos nveis de posse esto muito aqum dos limites dos seus
desejos. A sua aspirao toma-se desmedida, no momento em que a
felicidade da abundncia das coisas lhes escapa. Enquanto o huma-
nismo individualista e universalista se converteu em caracterstica da
burguesia, isto , dos que vivem na opulncia, o consumismo tor-
nou-se a ideologia dos desfavorecidos da sociedade, dos que vivem na
penria. Nesta sociedade aquisitiva ou sociedade afluente, a pobreza
constitui um desvio da liberdade de consumo. Segundo Zygmund
Bauman, numa sociedade de consumo, pobreza significa incapacidade
social e poltica, causada primeiramente pela inaptido para desempe-
nhar o papel de consumidor, e depois confirmada, legalmente corrobo-
rada e burocraticamente institucionalizada, como condio de heterono-
mia e de no-liberdade
98
,Consumo, logo sou..., consumo de qualquer
produto, de supermercado ou das simbologias da ostentao social,
busca de suplemento para um eu que carece de ser. A luta pela
aquisio , consequentemente, a busca da felicidade, do xito e da
identidade.
Nos tipos de pobreza considerados, actuam factores particulares e
neles se desenvolvem sistemas de relaes sociais prprios, factores e
sistemas que esto na base do seu reforo ou da sua superao.
Os mecanismos que provocam a pobreza aproveitam tanto de
processos internos como de factores externos.
Quem preconiza o estudo das suas causas externas, privilegia a
anlise dos constrangimentos prprios da estrutura social. A pobreza,
segundo esta perspectiva, o resultado de uma sociedade dividida em

97
FERENC FEHER, AGNES HELLER e GYORGY MARKUS definem o Estado comunista
como ditadura sobre as necessidades em Dictatorship Over Needs, Oxford, Oxford
University Press, 1983.
98
ZYGMUT BAUMAN, A Liberdade, pp. 111, 135, 136, 139, 140, 141, 148 e 149;
GEOFF DENCH, Minorities in lhe Open Society: Prisioners of Ambivalence, London, Rou-
tledge e Regan Paul, 1986.
58
Antnio Teixeira Fernandes
classes sociais c da escolha de um modelo de desenvolvimento desa-
justado, que no concorre para a destruio das desigualdades.
Esta sociedade assim constituda promove mais o crescimento
econmico do que o desenvolvimento social e, deste modo, acentua as
clivagens sociais e a pauperizao relativa. Porque as sociedades so
estruturalmente injustas, segregam tambm naturalmente manchas de
pobreza e de misria.
O processo de pauperizao adquire, no entanto, mais visibili-
dade quando se consideram os mecanismos que actuam de forma
endgena.
Na base da pobreza, est indubitavelmente uma carncia de bens
materiais. Mas para que esta privao assuma uma configurao
prpria, necessrio que se revista de visibilidade e seja sentida e
vivida como desqualificao por parte das pessoas que ocupam os
escales inferiores da hierarquia social e seja percebida como estado
de carncia pelas camadas sociais superiores.
Atingido o limiar da pobreza, os indivduos e as famlias so
colocados numa situao de precaridade. No se trata de um mero
estado transitrio ou conjuntural. Torna-se precrio o trabalho, frgeis e
tnues as relaes sociais e cria-se um esprito de insegurana e de
imprevisibilidade.
Ao mesmo tempo que se interioriza o status desvalorizado, ace-
lera-se o processo de marginalizao. As experincias vividas, quer iso-
ladamente quer em bairros apropriados, fazem despertar um sentido de
identidade marcado por representaes e valores que reforam a falta
de status social e levam a aceitar ou a recusar a situao de marginali-
dade. O pobre assume-se como um ser excludo.
Esta marginalizao converte-se facilmente em sistema cultural,
quando se cria um inevitvel sistema preferencial de relaes sociais e
se opera a adaptao s precrias condies de vida e sua perpetua-
o, apoiada na socializao exercida pelas famlias e pelos padres de
conduta da comunidade local. As pessoas tendem a responder margi-
nalizao atravs da aceitao de um status social de humilhao,
margem da sociedade global
99
, ou mediante o desenvolvimento de
estratgias individuais ou sociais de fuga. A criao de uma cultura da
pobreza, cultura feita de sentimentos, valores e representaes, origina
um estado de mal-estar, tomado depois posio aceite, feito de uma
conscincia de inferioridade social e. quando a pobreza se apresenta
como envergonhada, apoiada numa vontade de distanciamento em rela-
o s a algumas camadas sociais.

99
Louis WIRTH, Le Ghetto, Grenoble, Presses Universitaire, Champ Urbain,
1970.
59
Formas e mecanismos de excluo social
Este estado est associado a uma atitude de segregao por parte
da sociedade isto , recusa do direito de cidade a certas categorias
sociais. A segregao resulta de um comportamento discriminatrio em
relao tanto diferena como desigualdade e d origem a uma
separao mais ou menos radical entre os grupos sociais, fortalecendo
as condies da sua perpetuao no tempo e no espao, atravs da
apropriao/privao de capital simblico.
Mas a pobreza sentida no s como excluso e segregao, mas
ainda como estigmao
100
. Esta estigmatizao uma forma de
classificao que, avivando a sua identidade negativa, lana no descr-
dito determinadas categorias sociais consideradas como anormais face
aos padres dominantes. As pessoas, nesta situao, sentem-se inferio-
rizadas perante uma sociedade que as rejeita. A estigmatizao, assi-
nalando a diferena, uma marca do indesejvel, daquilo que
detestvel e, por isso, deve ser posto fora do alcance do quotidiano da
normalidade. Este estigma acompanha todo o processo de marginaliza-
o e de segregao, alimenta-se da relao que se estabelece perma-
nentemente entre a identidade pessoal e a identidade social, e accio-
nada pela prpria sociedade nomeadamente atravs de instituies por
ela criadas. medida que as pessoas e as famlias se marginalizam,
vo-se, ao mesmo tempo, segregando. A associao da hetero e da auto-
segregao tende, por sua vez, a produzir a estigmao. E quando se
ligam estreitamente segregao e estigmatizao, a cultura da
pobreza adquire a sua mxima coerncia e fora. A estigmatizao
extrema igualmente a fase final da desqualificao social e retira
qualquer perspectiva de mudana. Se a segregao anti-integradora, a
estigmatizao marca culturalmente e de forma irreversvel a excluso.
A situao de marginalizao e de estigmatizao d origem, finalmente,
apatia poltica. O retraimento sobre o prprio mundo, com a
dificuldade ou impossibilidade de penetrao em outros meios sociais,
limita ou impede a integrao social e a participao. Este distanciamento
scio-poltico aparece particularmente ligado ao prprio processo de
segregao e de estigmatizao, destruindo todo o espao para a
vivncia da cidadania.
No processo de reproduo da pobreza, a conscincia da desqua-
lificao social reforada, por outro lado, pelo assistencialismo. As
instituies assistenciais, atravs de prticas de despolitizao, servem
normalmente de vlvula de escape ao funcionamento da sociedade.

100
E. GOFFMAN, Stigmate. Les Usages Sociaux des Handicaps, Paris, Minuit,
1975; Louis GRUEL, Conjurer l'exclusion. Rhtorique et identit revendique dans des
habitats socialment disqualifis, in Revue Fanaise de Sociologie, XXVI, 1985, pp. 431--
453: FRANOIS DUBET, La Galre: Jeunes en Survie, Paris, Fayard, 1991.
60
Antnio Teixeira Fernandes
colocando sob tutela os indesejveis e actuando como agncias de
normalizao. Criadas para promover a erradicao da pobreza, acabam
por refor-la, para se manterem no tempo. A sua perpetuao est
associada reproduo das situaes de necessidade. O assistencia-
lismo um mecanismo que assegura a manuteno da pobreza sob
formas perfeitamente controladas pela sociedade. Despolitizando-se
algumas categorias sociais, para se garantir a Ordem social, promove-
se a conservao da desordem estabelecida. Desde que o social
passou a ser objecto de gesto, as reas de pobreza so colocadas em
situao de dominao, transformando-se os equipamentos colectivos
em instrumentos de controlo social e de extenso do poder poltico.
Secularizando-se a aco caritativa, o Estado sujeita-a lgica da
submisso.
Se o regresso caridade privada incompatvel com a sociedade
democrtica, o assistencialismo no o menos. A beneficincia admi-
nistrativa, que, segundo Theodor W. Adorno, cobre programati-
camente as feridas visveis da sociedade, coloca os assistidos sob
dependncia. A perda da autonomia pessoal correlativa da determina-
o das necessidades por via burocrtica. Nas sociedades modernas,
no entender de Zygmunt Bauman, a vida dos que so privados est
sujeita ao governo burocrtico, que isola e incapacita as suas vtimas,
dando-lhes poucas possibilidades para lutarem, para darem resposta, ou
mesmo para resistirem atravs da no-cooperao
101
. controlado o
seu estilo de vida, a sua actividade econmica e a sua privacidade.
suposto da assistncia a ideia de que o pobre um cidado falhado,
incapaz de exercer a liberdade e de que, por isso, necessita de ser
tutelado.
O assistencialismo, como atitude quer dos indivduos quer das
associaes, poder, no entanto, assumir diversas modalidades, de
acordo com a inteno e o objectivo que lhe esto subjacentes.
Pode significar um mero gesto exibicionista e assim traduzir uma
aco gratuita. No se sente o mal dos outros, apenas se quer mostrar
a prpria capacidade econmica e grangear estima social, atravs da
benemerncia. Este assistencialismo afecta, em certas circunstncias, os
prprios pobres envergonhados.
Noutros casos, responder necessidade de calar conscincias
inquietas. Aqueles que defendem qualquer tipo de opo pelos pobres
ou so pessoas deslocadas no sistema de classes ou esto integradas
em instituies que corporalizam ideais contraditrios com estados de

101
THEODOR W. ADORNO, O. c, p. 32; ZYGMUNT BAUMAN, Liberdade, pp- 135 e
137.
61
Formas e mecanismos de excluo social
Sofrimento e de carncia, mas que, na aco, tendem a seguir nor-
malmente a via mais fcil.
Mais frequentemente, ter como objectivo a domesticao da
classe perigosa. Nunca se controla tanto como quando se protege, e
nunca a explorao to conseguida como quando e feita a coberto de
aparncias de comiserao e de ajuda social.
No raro acompanhada de intenes mercantilistas. As ddivas
que algumas instituies econmicas e financeiras fazem aos pobres de
certas reas, consideradas pela opinio pblica em situao de grande
privao tm, por vezes, como inteno a troca de bens em valor
superior. Tal beneficncia obedece lgica do Marketing.
Somente uma assistncia tornada prtica oposta ao assistencia-
lismo pode promover uma aco transformadora das situaes existen-
tes. Mediante um processo mimtico ou auto-propulsor, procura-se,
ento, converter o pobre em agente da sua prpria promoo. Se, nas
modalidades precedentes, olhado como mero objecto de uma activi-
dade, realizada com a finalidade de satisfazer a vontade de exibicio-
nismo ou a exigncia de calar conscincias inquietas, de domesticar
populaes ou de encontrar lucros, aqui aparece como sujeito dotado
de vontade e de intencionalidade.
Em todas as modalidades em que domina o assistencialismo,
cria-se uma relao circular entre assistncia e assistido. As instituies
mantm-se, fazendo reproduzir as situaes que esto na base da sua
criao e continuam a ser o fundamento e a justificao da sua exis-
tncia. O seu funcionamento obedece lgica da conservao do sis-
tema e esta conservao coloca os que nelas trabalham sob a lei da
inrcia. Por sua vez, os indivduos e as famlias carenciados so sujei-
tos aprendizagem da desqualificao social, atravs da aprendiza-
gem do status de assistido, isto , das normas e das imposies que
lhes esto associadas. Esca experincia vivida, que vai transformando a
personalidade e o universo de representaes dos indivduos, provoca
nos assistidos uma estratgia de seduo que conduz a uma assis-
tncia instalada, com a criao de uma identificao progressiva ao
Status de assistido. Esta situao corresponde fase em que os assis-
tidos interiorizam as atitudes que correspondem ao status aceite, de
servido voluntria, com a elaborao de racionalizaes adequadas,
susceptveis de dar sentido vida. A interiorizao desse status e a
obedincia lgica da assistncia levam ao reforo das tendncias
observadas na assistncia instalada e ao aparecimento de uma assis-
tncia reivindicada
102
. Com tal desenvolvimento, entra-sc no jogo da

62
102
SERGE PAUGAM, La Disqualification Sociale, Paris, PUF, 1991, pp. 92, 105, 107,
110, 151, 164, 165, 168 e 172; J. BAUDRILLARD, De la Sduction, Paris, Galile,
1979.
Antnio Teixeira Fernandes
seduo recproca, em que assistncia e assistidos encontram o
equilbrio que assegura a sobrevivncia de uma e de outros. Nesta
situao terminal, o pobre perde toda a motivao para o trabalho e
abandona qualquer projecto de reinsero social, ao mesmo tempo que
procura explorar, com uma conflitualidade crescente, os servios que
so prestados pelas instituies assistenciais.
A experincia vivida de desqualificao social determinada
pela desvalorizao da zona residencial, na mentalidade geral, e pela
crescente precaridade da existncia. A identidade negativa resulta des-
tes dados objectivos, da tendncia discriminatria da sociedade e da
aco estigmatizante das instituies sociais, interagem, assim, a cul-
tura da pobreza, as representaes colectivas da sociedade global e as
instituies sociais.
A pobreza uma situao em que vive uma populao preca-
rizada em estado ou em processo de marginalizao. No se trata, no
entanto, de uma realidade homognea, com uma total diluio das
diferenas. Descobrem-se nela trajectrias sociais diferenciadas. Ao
lado dos que interiorizam o status de assistido, que os conduz a uma
situao de total marginalidade e dependncia, h os que resistem a
esse estigma.
Se so diversas as trajectrias que ocasionam a marginalidade,
tambm diferentes so as dos que a ela procuram escapar. As expe-
rincias da desqualificao social variam em forma e intensidade, e
exigem um cuidado especial no estudo da sua variedade. No caso da
criao de um meio cultural marginalizado, com a degradao dos
espaos colectivos e a segregao, desperta uma identidade especfica
com uma conscincia prpria de status social, que tornam inactivas as
pessoas que a se encontram. A perpetuao da pobreza, enquanto
herana de um status desvalorizado, faz-se ento por meio da conser-
vao de uma identidade negativa, e com a criao de um universo
cultural que torne tolervel a situao.
No espao heterogneo do mundo da pobreza, desenvolvem-se
trajectrias diversificadas de resistncia ao estigma. Os indivduos e as
famlias podem resistir, por vezes, ao status social de pobreza, valori-
zando a sua identidade colectiva, atravs de estreitas relaes sociais.
Nos grandes aglomerados habitacionais, as condutas de sociabilidade
mais andimas empenham toda a posio social e toda a relao aos
grupos sociais e a condio essencial de relaes de vizinhana a
homogeneidade social da populao
103
. Quando isso ocorre, a fuga

103
J.-C. CHAMBOREDON e M. LEMAIRE. Proximit spaciale et distance sociale. Les
grands ensembles et leur peuplement, in Revue Franaise de Sociologie, XI, 1970. pp. 13
e 14; SERGE PAUGAM, O. c, pp. 175, 181 e 182.
63
Formas e mecanismos de excluo social
situao de precaridade e de marginalidade faz-se atravs de uma
aco colectiva. Mas a solidariedade pode provocar efeitos opostos.
Tanto gera dinamismos emancipadores como refora a cultura da
pobreza.
Nem sempre existe um sentimento de solidariedade com o grupo
de pertena. A conscincia de partilhar a mesma condio social, numa
situao de relativa heterogeneidade, objectiva ou subjectiva, compati-
biliza-se, por vezes, com a percepo das diferenas. Tal percepo
impede a emergncia de ligames comunitrios e tende a promover o
aparecimento de trajectrias individuais ou familiares. Esta busca da
distino, no interior de um mesmo espao social desqualificado,
refreia, normalmente, os ligames comunitrios e impede o surgimento
de uma reivindicao colectiva. As estratgias de distino social
apresentam-se, segundo Serge Paugam, sob uma trplice modalidade:
o evitamento, a reconstituio de diferenas e a deslocao do descrdito.
Alguns indivduos em situao de precaridade econmica e de
marginalidade social, tendem a definir a sua identidade na sociedade
em termos de um voltar-se para a esfera domstica, com o fecha-
mento sobre si mesmos, a dessolidarizao com os outros e o desen-
volvimento de estratgias individuais de mobilidade social. Outros
tendem a recriar diferenas e a valorizar critrios de distino como
forma de afirmao de identidade. Outros ainda procuram promover a
deslocao do descrdito para pessoas s quais no se quer ser
assimilado
104
. Trata-se da criao de um universo de representaes
capaz de dar sentido situao e de contrariar a avaliao feita pela
sociedade, desviando o descrdito para outros. Tais so as tentativas
individuais de resposta a uma posio de desqualificao social e de
segregao, tanto mais intolervel quanto maior a conscincia de
fracasso.
Na maior parte das situaes de pobreza existe, de facto, uma
grande heterogeneidade social e cultural que potncia trajectos diversi-
ficados de mobilidade social. Porque a pobreza constitui normalmente
uma situao heterognea, h a possibilidade de se desenvolverem tra-
jectrias pessoais divergentes. A luta dever, ento, ser feita atravs da
criao simultnea de crescentes espaos de autonomia e de participa-
o, e dc formas de organizao dos prprios pobres, incentivando os
meios organizacionais e polticos adequados. O assistencialismo poder
minorar as desigualdades, mas jamais destri as bases da reproduo
da pobreza.

104
SERGE PAUGAM, O. C., pp, 193, 197, 198, 199, 201, 204, 207, 209, 214, 215 e
221; R. OGIEN e J. KATUSZEWSKI, Les Carrires du Pauvre, Paris, C.O.R.D.E.S., 1981.
64
Antnio Teixeira Fernandes
VIII
O desenvolvimento que conheceram as sociedades ocidentais, nos
ltimos tempos, produziu uma mudana qualitativa na situao da
pobreza, medida tambm que deixou de ser uma questo da maioria.
Em Portugal, persistem vastas manchas de pobreza, coexistindo formas
tradicionais com novas modalidades.
Enquanto no sculo passado, a pobreza est ligada ao processo
de proletarizao e, por isso, a explorao do trabalho pelo capital,
actualmente ela tende a estar associada alienao scio-cultural e
dominao. So os desqualificados scio-culturais, que no possuam
habilidades vendveis no mercado de trabalho, que se encontram
tambm mais marginalizados, segregados e estigmatizados. Este
fenmeno alimentado pelo acelerado desenvolvimento cientfico e
tcnico e a sua aplicao ao sistema produtivo.
A condio do pobre est ligada a ausncia de direitos que
foram apropriados pela maioria das pessoas integradas na sociedade.
Ela tem a ver com a falta de integrao no sistema produtivo, mas
relaciona-se sobretudo com a posio na estrutura social e a participa-
o no sistema do poder. A pobreza uma questo de no exerccio
de cidadania, isto , de carncia dos direitos sociais e polticos.
Quando se acumulam as desvantagens nas estruturas, econmica, social
e do poder, a sociedade tende a perpetuar as situaes criadas, que se
tornam mais difceis de superar quanto maior for a habituao.
Mais do que a desigualdade material, parece ser a reivindicao
da autonomia e da liberdade individual que constitui o motor da aco
soeiai. A humilhao nas relaes humanas e na vida colectiva, se
outrora resultava da conivncia da explorao c da dominao, hoje
sobretudo a consequncia da segregao social consentida pelas insti-
tuies e pelo Estado. A fome vence-se atravs da libertao da liber-
dade e da construo de um mundo solidrio onde todos, com o fim das
servides e das dominaes, possam ter uma vida verdadeiramente
humana. O valor de cada um, nas sociedades modernas, tende a ser
dado pelo lugar que se ocupa e pelos privilgios de que se goza.
Parece no existir identidade que no resulte do status social e da
posio no sistema do poder. A lgica da reproduo da pobreza ,
neste contexto, a mesma da manuteno da dependncia na estrutura
social. Esta reproduo segue a lgica de outras prticas sociais nos
domnios da escola, do trabalho, da cultura, da vida social e do poder
poltico. A sua nacionalidade tambm idntica. Os mecanismos de
desarraigamento da pobreza residem, consequentemente, na capacidade
de auto-organizao dos negativamente privilegiados em ordem ao
rompimento do crculo que os rodeia.
65
Formas e mecanismos de excluo social
A misria e a opulncia so os termos de uma relao na actual
sociedade de consumo. Uma produz e vive da outra. A quebra desta relao
passa pela desocultao das excluses e das dependncias, pela libertao das
modernas opresses e pela valorizao das mais-valias sociais e cultu-
rais. A falta de cidadania, h que opor a criao de redes de sociabili-
dade e de associao e um processo alargado de mobilizao. As estru-
turas sociais so condicionantes tanto da habituao como da mudana.
As variveis contextuais oferecem aos indivduos os recursos de que
precisam para a sua existncia. A fuga pobreza deve utilizar os fac-
tores dinmicos desses contextos.
Conjugando a sada e a voz, os movimentos de ideias
vo-se tornando prticas e a aco converte-se em busca intelectual.
Deste modo, se contrapem segregao a integrao, excluso a
participao, marginalidade os movimentos sociais. Uma maiutica
da libertao toma, ento, o lugar das teologias da alienao e da
opresso. Mais do que lutar contra algum, importante tomar a vida
nas prprias mos, associando a aceitao da liberdade em autonomia
responsabilidade na construo da prpria existncia.
Outubro 1991
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