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Universidade de So Paulo Escola de Comunicaes e Artes Departamento de Artes Plsticas

A viagem pitoresca de Rugendas


Monografia apresentada para a disciplina CAP0178 - Histria da Arte no Brasil I, ministrada pelo Prof. Dr. Tadeu Chiarelli.

Discente: Bruno Ferreira (6009719) brunoferreira@usp.br Novembro/2013

urante o sculo XIX, o fascnio pelas viagens a lugares remotos era compartilhado pela cultura popular europeia, preenchendo pginas de enciclopdias, romances e

peridicos. A inveno da litografia por Johann Alois Senefelder havia estabelecido, em meados do sculo XVIII, um mtodo mais econmico e mais rpido para multiplicao de imagens, e que se popularizou atravs de estampas de todo tipo, documentos, rtulos, cartazes, mapas, jornais... Consequentemente, a intensa circulao de litografias incrementou tambm o consumo de cincias e artes sob a forma publicaes acessveis, baratas e muito ilustradas, carregadas de imagens produzidas por cientistas e artistas em expedies ao Novo Mundo que transitavam pela Europa.

Quase dois sculos aps a passagem dos holandeses Frans Post e Albert Eckhout por solo brasileiro, a representao da paisagem foi reintroduzida em definitivo na cultura figurativa do pas pela prtica de artistas europeus que desembarcaram no Rio de Janeiro a partir do incio do sculo XIX. De nacionalidades diversas, alguns tinham formao em academias de arte enquanto outros eram amadores, com domnio das tcnicas do desenho e da aquarela. Para a arte brasileira, suas obras representam um marco inicial dos registro do pas, que se transformaria, durante o sculo XIX, num dos principais smbolos da construo de uma nacionalidade. Para esses artistas, no entanto, tais obras representam a continuidade de uma tradio artstica que compreende a habilidade de evocar as sensaes surgidas a partir da

contemplao do espao aberto e das variaes de luz natural, que tomavam a observao direta como motivo e ponto de partida para suas composies.

Os desenhos de campo eram tambm utilizados para a produo de gravuras eventualmente agrupadas em livros de viagem, o principal meio de circulao e difuso de imagens do brasil durante o sculo XIX. Os conjuntos de ilustraes desses livros pretendiam dar ao leitor a sensao de ver uma sucesso de paisagens, tipos humanos e cenas de rua, como se fosse ele mesmo um viajante diante de outra realidade, ainda que usufruisse deste tipo de entretenimento no espao privado de sua casa. Nesse cenrio, o artista Johann Moritz Rugendas (1802-1858), nascido em Augsburg, Alemanha, e formado pela Academia de Belas Artes de Munique, chega ao Rio de Janeiro em 1822 contratado como desenhista da expedio do Baro de Langsdorff, com o objetivo de registrar os aspectos da natureza e da sociedade brasileira, o que acabou por constituir um dos mais completos inventrios sobre o sculo XIX no Brasil. Rugendas tinha como funo desenhar paisagens, tipos humanos e costumes dos habitantes do pas que seriam posteriormente gravados e impressos em estdios litogrficos da Europa. Tornava-se comum a vinda de expedies europeias que buscavam, entre interesses econmicos, polticos e cientficos, traar um mapa sobre o Brasil, sua gente e seus costumes, a fim de classificar, catalogar e informar os europeus sobre a Amrica.

Rugendas permaneceu no Brasil junto expedio de Langsdorff de 1822 a 1824. Muitos foram os desentendimentos entre o desenhista e aquele que o contratou. De acordo com Komissarov 1 , Langsdorff registrou em seu dirio o desapontamento com Rugendas, que frequentemente recusava-se a mostrar-lhe seus desenhos. Alm disso, o baro alimentava suspeitas de que o jovem artista acalentava a esperana de vir a public-los sem a sua autorizao. Sem a perspectiva de receber o restante do que havia sido acordado, Rugendas abandonou a expedio e retornou Europa em 1825, onde expe alguns trabalhos com temas brasileiros que podem ser vistos em seu livro-lbum Viagem pitoresca atravs do Brasil, publicado em 1835, e contendo uma srie de 100 litografias em preto e branco2. Rugendas far ainda uma segunda viagem ao continente americano (de 1831 a 1847), passando pelo

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Komissarov, 1988. disponvel em: http://objdigital.bn.br/acervo_digital/div_iconografia/icon94994_item1/index.html

Mxico, Chile, Peru, Uruguai, Argentina e Brasil. Aproximando-se da Academia de Belas Artes, participa das Exposies Gerais de 1845 e 1846 a convite de Flix Taunay.

Como os demais artistas viajantes do sculo XIX, Rugendas estava compromissado a princpio com a documentao de um mundo que permaneceu pouco conhecido tanto pelas prticas defensivas e protecionistas da coroa lusa, quanto pela carncia de artistas observadores no ambiente artstico brasileiro antes das expedies cientficas. Obviamente o Barroco brasileiro havia fornecido obras marcantes, como as esculturas atribudas Antnio Francisco Lisboa , o Aleijadinho, ou as pinturas de Frei Ricardo do Pilar; e mesmo no sculo XIX, com a ascenso da Academia Imperial de Belas Artes, e as obras de grandes artistas como Victor Meirelles e Pedro Amrico. O que fundamental verificar como muitas obras surgem a partir de constructos que ocorrem na imaginao do artista acerca do que foi a realidade. Tomemos como breve exemplo, a ttulo de ilustrar essa veia imaginativa, as pinturas de Victor Meirelles, A Primeira missa no Brasil e Moema.

Victor Meirelles, A primeira missa no Brasil. (1860)

Victor Meirelles, Moema. (1866)

nesse contexto que nos interessa discursar sobre o esforo documental empreendido no trabalho de Rugendas, que procurava dar conta, para alm das classificaes botnicas e dos tipos humanos, de um registro de situaes cotidianas, pouco objetivas, cujas impresses parecem no se converter totalmente ao esprito classificatrio de uma expedio investigativa. E que, no entanto, fornecem alm de um trabalho de alto teor esttico, um documento pouco idealizado do que eram os costumes da poca. O livro Viagem pitoresca atravs do Brasil contempla uma gama variada de cenas do cotidiano dos habitantes do Brasil alm de paisagens e tipos de etnias africanas e indgenas. Rugendas representou desde habitaes at plantaes, campos, vistas do Rio de Janeiro e estradas, mas tambm concentrou-se em representar, alm das tipologias, as atividades do cotidiano de escravos, negros libertos, ndios, mulatos, colonizadores portugueses e europeus que habitavam o Brasil.

Observemos a quarta prancha no quarto conjunto de litografias do livro de Rugendas:

Johann Moritz Rugendas. Transporte de um comboio de negros. Litografia sobre papel impressa em 1835.

Na litografia Transporte de um comboio de negros (impressa em 1835) Rugendas mostranos a cena corriqueira, a parada de um comboio em uma estncia durante o transporte de negros escravos. Vemos uma imagem que surge de uma atenta observao do artista: trata-se de um desenho pequeno, 16,5 por 26,5 cm, os personagens no demonstram movimentos bruscos e apesar de certeiros, os traos e o preenchimento no so excessivamente detalhados. Ainda que a imagem provavelmente no constitua um flagrante, mas sim um constructo muito tributrio observao, notamos que sua carga de realidade no prescinde das contradies do momento.

Por ocasio de sua primeira expedio no Brasil, contrrio ao estilo e tcnica da pintura dos grandes temas histricos, Rugendas rene em seu trabalho uma srie de elementos considerados na poca como rebaixadores dentro da hierarquia dos gneros das belas artes: o desenho e a gravura, ao invs da pintura, o desenho de observao, a paisagem, o cotidiano e, principalmente, o negro. O lugar da figura do negro na pintura tradicional brasileira era praticamente inexistente, pouco comum at a chegada do olhar antropolgico europeu. Houve

sim um despontar de pinturas indianistas durante o sculo XIX, que retratavam os ndios como heris, como a Moema de Victor Meirelles ou O ltimo Tamoio de Rodolfo Amoedo, artistas muito influenciados pela esttica indianista, que tinha como vrtice a literatura de Jos de Alencar. No entanto so raros os retratos de negros escravos salvo nas obras dos artistas viajantes como Rugendas e Debret, este ltimo que soube documentar cenas muito pitorescas do cotidiano imperial.

Jean-Baptiste Debret. Cena de Carnaval. (1822-1823)

De volta gravura de Rugendas tambm vemos uma cena ldica no canto direito. Um homem branco dedilha seu violo, um dos lderes do comboio descansa em uma rede, e uma srie de escravos parecem fazer um jogo ou uma brincadeira de mos, como uma adoleta. interessante notar o intercmbio das prticas culturais: a rede onde descansa o branco, elemento tradicionalmente indgena; a adoleta, brincadeira de criana branca, que em seus versos le petit, petit pol faz soar palavras francesas importadas a esmo. com estranheza que tudo convive no mesmo espao, o que lembra-nos um pouco do desenho de Debret em que uma senhora negra, cuidadora de um beb branco, carregada em uma liteira por dois escravos:

Jean-Baptiste Debret. Transporte de uma criana branca para ser batizada. (circa 1930)

Como no trabalho de Debret, as estranhas fronteiras entre negros e brancos se fazem evidentes na litografia de Rugendas. Os negros em formao de roda, cozinhando em uma panela suspensa por um trip, j fora retratado de maneira muito similar em outro trabalho de Rugendas 3 que mostrava um mercado porturio de escravos recm chegados ao Brasil. Supomos que aqueles, do comboio presente na litografia de 1835, tambm sejam os escravos a serem transportados e comercializados. Alm do mais, eles se diferenciam dos outros escravos presentes no desenho, vestidos de coletes e chapus, provavelmente pertencentes ao administrador desse comrcio, e que parecem cuidar dos arranjos necessrios ao transporte: um cavalo, uma haste de madeira... Esse descolamento entre classe social e desempenho de funes contraditrias mando de um senhor faz irromper em nossa memria outra imagem de Rugendas, a de um escravo sendo aoitado por outro.

Johann Moritz Rugendas.Mercado de escravos. Litografia colorida a mo, 35,5 x 51,3 cm.

Johann Moritz Rugendas. Castigo pblico. (1835)

Outras contradies comeam a ser notadas no desenho de Rugendas, um cavaleiro branco leva consigo um jovem negro no dorso de seu cavalo, um escravo estende um tapete a um dos feitores e este acena-lhe como se dispensasse tal formalidade. Seriam estas manifestaes de um suposto carter afetivo e emocional do novo homem brasileiro? Estaramos s voltas com o que Srgio Buarque de Holanda, em seu livro Razes do Brasil, descreveu como o homem cordial? Vemos um ambiente aparentemente pacfico em que convivem classes sociais avessas, unidas por um propsito nada cordial, o transporte e comrcio de escravos. Essa falsa atmosfera acolhedora e igualitria do desenho de Rugendas parece mediar todas relaes de classe entre os personagens e contribui para que situaes conflitivas no resultem em embates, mas em conciliao.

Acreditamos que o contato com tal ambiguidade no existiria caso o artista prescindisse da observao e do convvio com os retratados, o que tambm podemos atestar a partir dos relatos que acompanham suas litografias publicadas em Viagem pitoresca atravs do Brasil. Finalmente, o que nos salta aos olhos e, provavelmente deve haver surpreendido tambm o olhar de um homem em busca de excentricidades do novo mundo, , com efeito, o apaziguamento deliberado das disparidades sociais pronunciadas pela cena. De fato, a

observao e o mergulho no que podemos imaginar ser um real em estado bruto resultou finalmente na imagem prpria das contradies sociais que conduzem nossa histria.

Bibliografia
COLI, Jorge. Como estudar a arte brasileira do sculo XIX?. Ed. Senac. So Paulo, 2005 DEBRET, Jean-Baptiste. Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil. EdUSP. So Paulo, 1989. DIENER, Pablo/COSTA, Maria de Ftima. A Amrica de Rugendas - Obras e Documentos. Estao Liberdade. So Paulo, 1999. DIENER, Pablo. O catlogo fundamentado da obra de J. M. Rugendas. In: Revista USP nmero 30: 46-57. Junho/Agosto. So Paulo, 1996. KOMISSAROV, Boris. In: MONTEIRO, Salvador e KAZ, Leonel (eds.). Expedio Langsdorff ao Brasil, 1821-1829. Iconografia do Arquivo da Academia de Cincias da Unio Sovitica, 3 vols. (vol. 1: J. M. Rugendas; vol. 2: A.-A. Taunay; vol. 3: H. Florence). Edies Alumbramento. Rio de Janeiro, 1988 HOLANDA, Srgio Buarque de. O homem cordial. Cia das Letras. So Paulo, 2012. NAVES, Rodrigo. Debret, o neoclassicismo e a escravido. In: A forma difcil. tica. So Paulo, 1997. RUGENDAS. Viagem pitoresca atravs do Brasil. Traduo Srgio Milliet; apresentao Josu Montello. A Casa do Livro. Rio de Janeiro, 1972. (Fac-smile da edio original: http://objdigital.bn.br/acervo_digital/div_iconografia/icon94994_item1/index.html)