Você está na página 1de 9

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol.

IX, n 1,129-137
129
______________________________________
Artigo originalmente publicado na Revista Science, [Skinner, B.F. (1981). Selection by consequences. Science, 213, 501-504]. A
traduo para a lngua portuguesa e a publicao na Revista Brasileira de Terapia Comportamental e Cognitiva foram permitidas
pela American Association for theAdvancement of Sciencee pela B.F.Skinner Foundation.
Esta verso no uma traduo oficial para a lngua portuguesa conduzida pelos membros da Revista Sciencee, portanto, no
tomada por ela como fiel. A traduo inteiramente responsabilidade da Revista Brasileira de Terapia Comportamental e Cognitiva.
Em questes centrais, consultar a verso oficial em lngua inglesa, originalmente publicada na Revista Science.
Traduo de Carlos Renato Xavier Canado, Paulo Guerra Soares e Srgio Cirino. Os tradutores agradecem Faculdade de
Educao da UFMG, pelo financiamento que tornou esse trabalho possvel. Agradecem, tambm, aos Drs. Ernst Vargas e Julie S.
Vargas, da B.F.Skinner Foundation, assim como s representantes desta instituio no Brasil, Dras. Maria Martha Costa Hbner e
Maria Teresa de Arajo Silva pelo incentivo. Igualmente, agradecem aos membros do corpo editorial da Revista Brasileira de Terapia
Comportamental e Cognitiva e aos Drs. Alexandre Dittrich e Roberto Banaco pela colaborao no processo de traduo.
ISSN 1517-5545
2007, Vol. IX, n 1, 129-137
Seleo por conseqncias
B. F. Skinner
Resumo
A seleo por conseqncias um modo causal encontrado unicamente em coisas vivas ou em mquinas
feitas por elas. Foi primeiramente reconhecida na seleo natural, mas explica, tambm, a modelagem e a
manuteno do comportamento do indivduo e a evoluo das culturas. Em todos esses trs campos,
substitui explicaes baseadas nos modos causais da Mecnica Clssica. A substituio fortemente
resistida. A seleo natural agora reconhecida, mas atrasos similares no reconhecimento do papel da
seleo nos outros campos poderiam nos privar de um auxlio valioso na soluo dos problemas com os
quais somos confrontados.
A histria do comportamento hu-
mano, caso possamos considerar que tem
incio com a origem da vida na Terra,
possivelmente excedida em amplitude ape-
nas pela histria do universo. Assim como o
astrnomo e o cosmologista, o historiador
avana apenas pela reconstruo do que
pode ter acontecido ao invs de por meio de
uma reviso de fatos registrados. A histria
presumivelmente iniciou-se, no com um
big bang, mas com aquele momento extraor-
dinrio em que se deu o surgimento de uma
molcula que era capaz de se reproduzir.
Foi ento que a seleo por conseqncias
surgiu enquanto um modo causal. A repro-
duo foi, em si mesma, uma primeira com-
seqncia, e ela levou, por meio da seleo
natural, evoluo de clulas, rgos e or-
ganismos que se reproduziam sob condi-
es cada vez mais diversas.
O que denominamos comportamen-
to evoluiu como um conjunto de funes
aprofundando o intercmbio entre organis-
mo e ambiente. Em um mundo relativamen-
te estvel, o comportamento poderia ser
parte do patrimnio gentico de uma esp-
cie assim como a digesto, a respirao ou
qualquer outra funo biolgica. O envolvi-
mento com o ambiente, contudo, imps li-
mitaes. O comportamento funcionava
apropriadamente apenas sob condies re-
lativamente similares quelas sob as quais
fora selecionado. A reproduo sob uma
ampla gama de condies tornou-se pos-
svel com a evoluo de dois processos por
meio dos quais organismos individuais ad-
quiriam comportamentos apropriados a
novos ambientes. Por meio do condiciona-
mento respondente (pavloviano), respostas
previamente preparadaspela seleo natu-
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
130
B. F. Skinner
ral poderiam ficar sob o controle de novos
estmulos. Por meio do condicionamento
operante, novas respostas poderiam ser
fortalecidas (reforadas) por eventos que
imediatamente as seguissem.
Um segundo tipo de seleo
O condicionamento operante um
segundo tipo de seleo por conseqncias.
Deve ter evoludo em paralelo a dois outros
produtos das mesmas contingncias de
seleo natural a susceptibilidade ao refor-
amento por certos tipos de conseqncias e
um conjunto de comportamentos menos
especificamente relacionados a estmulos
eliciadores ou liberadores. (A maior parte
dos operantes selecionada a partir de
comportamentos que tm pouca ou nenhu-
ma relao com esses estmulos).
Quando as conseqncias seleciona-
doras so as mesmas, o condicionamento
operante e a seleo natural trabalham com-
juntamente, de maneira redundante. Por
exemplo, o comportamento de um pato re-
cm-nascido ao seguir sua me apa-
rentemente no apenas o produto de seleo
natural (patos recm-nascidos tendem a se
mover em direo a objetos grandes em
movimento), mas tambm de uma evoluda
susceptibilidade ao reforamento pela pro-
ximidade a esse objeto, como demonstrou
Peterson
4
. A conseqncia comum que o
pato permanece prximo de sua me. (A
estampagem um processo diferente, prxi-
mo do condicionamento respondente).
Uma vez que uma espcie que rapi-
damente adquire comportamentos apropri-
ados a ambientes especficos tem menor ne-
cessidade de um repertrio inato, o condici-
onamento operante poderia no apenas
suplementar a seleo natural do comporta-
mento, mas tambm substitu-la. Houve
vantagens que favoreceram esta mudana.

4
Peterson, N., Science, 132, 1395 (1960).
Quando membros de uma espcie comem
certo tipo de alimento simplesmente porque
com-lo teve valor de sobrevivncia, o ali-
mento no precisa ser, e presumivelmente
no , um reforador. Da mesma forma,
quando o comportamento sexual simples-
mente um produto da seleo natural, o
contato sexual no precisa ser, e presumi-
velmente no , um reforador. Mas quan-
do, por meio da evoluo de suscepti-
bilidades especiais, alimento e contato se-
xual tornam-se reforadores, novas formas
de comportamento podem ser estabelecidas.
Novas maneiras de coletar, processar e, por
fim, cultivar alimentos e novas formas de se
comportar sexualmente, ou de se comportar
de maneiras que apenas eventualmente
ocasionem reforamento sexual podem ser
modeladas e mantidas. O comportamento
assim condicionado no necessariamente
adaptativo; alimentos no saudveis so
ingeridos e comportamento sexual no
relacionado procriao fortalecido.
Muito do comportamento estudado
por etlogos a corte, o acasalamento, o
cuidado dos filhotes, a agresso intra-
especfica, a defesa do territrio e assim por
diante social. Est numa faixa prxima
de ser atingida pela seleo natural, uma
vez que os outros membros da mesma
espcie so uma das caractersticas mais
estveis do ambiente de uma espcie.
Repertrios sociais inatos so suplemen-
tados pela imitao. Ao correr quando
outros correm, por exemplo, um animal
responde a estmulos liberadores aos quais
no foi anteriormente exposto. Um tipo
diferente de imitao, com uma amplitude
muito maior, resulta do fato de que contin-
gncias de reforamento que induzem um
organismo a se comportar de determinada
maneira afetaro freqentemente outro or-
ganismo quando ele se comporta da mesma
forma. Um repertrio imitativo que coloca o
imitador sob controle de novas contingn-
cias ento adquirido.
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
131
Seleo por conseqncias
A espcie humana presumivelmente
tornou-se muito mais social quando sua
musculatura vocal ficou sob controle ope-
rante. Vocalizaes de alarme, chamados de
acasalamento, ameaas de agresso, e ou-
tros tipos de comportamento vocal podem
ser modificados por condicionamento ope-
rante, mas aparentemente apenas com rela-
o s ocasies em que ocorrem ou sua
taxa de ocorrncia
5
. A habilidade da espcie
humana para adquirir novas formas por
meio de seleo por conseqncias presumi-
velmente resultou da evoluo de uma
inervao especial da musculatura vocal,
junto com um suprimento de comporta-
mento vocal no fortemente sob o controle
de estmulos ou de liberadores o balbuciar
de crianas a partir do qual so selecionados
os operantes verbais. Nenhuma nova sus-
ceptibilidade ao reforamento foi necess-
ria, uma vez que as conseqncias do com-
portamento verbal distinguem-se apenas
pelo fato de que so mediadas por outras
pessoas
6
.
O desenvolvimento do controle am-
biental sobre a musculatura vocal aumentou
consideravelmente o auxlio que uma pes-
soa recebe de outras. Comportando-se ver-
balmente, as pessoas podem cooperar de
maneira mais eficiente em atividades
comuns. Ao receberem conselhos, ao aten-
tarem para avisos, ao seguirem instrues, e
ao observarem regras, as pessoas podem se
beneficiar do que outros j aprenderam.
Prticas ticas so fortalecidas ao serem
codificadas em leis, e tcnicas especiais de
autogoverno tico e intelectual so desen-
volvidas e ensinadas. O autoconhecimento
ou conscincia emergem quando uma

5
O comportamento imitativo vocal de certos pssaros pode
ser uma exceo, mas se ele tem conseqncias seletivas
comparveis quelas das vocalizaes de alarme ou dos
chamados de acasalamento, as mesmas so obscuras. O
comportamento vocal do papagaio modelado, na melhor
das hipteses, por uma conseqncia trivial, envolvendo a
semelhana entre sons produzidos e sons ouvidos.
6
B.F.Skinner, Verbal Behavior (Appleton, New York, 1957).
pessoa pergunta a outra questes como O
que voc vai fazer? ou Por qu voc fez
aquilo?. A inveno do alfabeto propagou
essas vantagens por grandes distncias e
perodos de tempo. H muito tempo, diz-se
que essas caractersticas conferem espcie
humana sua posio nica, embora seja
possvel que tal singularidade seja simples-
mente a extenso do controle operante
musculatura vocal.
Um terceiro tipo de seleo
O comportamento verbal aumentou
consideravelmente a importncia de um
terceiro tipo de seleo por conseqncias: a
evoluo de ambientes sociais ou culturas.
O processo presumivelmente se inicia no
nvel do indivduo. Uma melhor maneira de
fabricar uma ferramenta, de produzir ali-
mentos ou de ensinar a uma criana
reforada por suas conseqncias respecti-
vamente, a ferramenta, os alimentos ou um
ajudante til. A cultura evolui quando pr-
ticas que se originam dessa maneira contri-
buem para o sucesso de um grupo pratican-
te em solucionar os seus problemas. o
efeito sobre o grupo e no as conseqncias
reforadoras para seus membros, o respon-
svel pela evoluo da cultura.
Em suma, ento, o comportamento
humano o produto conjunto de a) contin-
gncias de sobrevivncia responsveis pela
seleo natural das espcies, e b) contin-
gncias de reforamento responsveis pelos
repertrios adquiridos por seus membros,
incluindo c) contingncias especiais manti-
das por um ambiente cultural evoludo. (Em
ltima anlise, obviamente, tudo isso uma
questo de seleo natural, uma vez que o
condicionamento operante um processo
evoludo, do qual as prticas culturais so
aplicaes especiais).
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
132
B. F. Skinner
Similaridades e diferenas
Cada um dos trs nveis de variao
e seleo tem sua prpria disciplina o pri-
meiro, a Biologia; o segundo, a Psicologia; e
o terceiro a Antropologia. Apenas o segun-
do, o condicionamento operante, ocorre em
uma velocidade em que pode ser observado
de momento a momento. Bilogos e antro-
plogos estudam os processos por meio dos
quais variaes surgem e so selecionadas,
mas eles apenas reconstroem a evoluo de
uma espcie ou cultura. O condicionamento
operante a seleo ocorrendo. O processo
se assemelha a cem milhes de anos de
seleo natural ou a mil anos de evoluo
de uma cultura condensados em um per-
odo muito curto de tempo.
A imediaticidade do condicionamen-
to operante tem certas vantagens prticas.
Por exemplo, quando uma caracterstica
atualmente adaptativa presumivelmente
muito complexa para ter ocorrido em sua
forma presente como uma nica variao,
ela usualmente explicada como sendo o
produto de uma seqncia de variaes
mais simples, cada qual tendo seu prprio
valor de sobrevivncia. uma prtica
comum na teoria da evoluo buscar tais
seqncias, e antroplogos e historiadores
tm reconstrudo os estgios pelos quais
cdigos morais e ticos, arte, msica, litera-
tura, cincia, tecnologia, e assim por diante,
tm provavelmente evoludo. Um operante
complexo, contudo, pode, de fato, ser mo-
delado por aproximaes sucessivas arran-
jando-se uma srie gradual de contingncias
de reforamento
7
.
Uma questo atual em relao ao
nvel (a) tem paralelos em relao aos nveis

7
Padres de comportamento inato muito complexos para
terem surgido como variaes singulares podem ter sido
modelados por mudanas geolgicas resultantes do mo-
vimento de placas tectnicas. [B.F.Skinner, Acta Neuro-
biol.Exp., 35, 409, (1975); reimpresso em Reflections on Beha-
viorism and Society (Prentice-Hall, Engelwood Cliffs, N.J.,
1978)].
(b) e (c). Se a seleo natural um princpio
vlido, por que vrias espcies permanecem
no modificadas por milhares ou at
milhes de anos? Presumivelmente a res-
posta que, ou nenhuma variao ocorreu,
ou aquelas que ocorreram no foram
selecionadas pelas contingncias em vigor.
Questes similares podem ser feitas em
relao aos nveis (b) e (c). Por que as
pessoas continuam a fazer as coisas da
mesma maneira por vrios anos, e por que
grupos de pessoas continuam a observar
prticas antigas por sculos? As respostas
so, presumivelmente, as mesmas: ou novas
variaes (novas formas de comportamento
ou novas prticas) no surgiram ou aquelas
que surgiram no foram selecionadas pelas
contingncias em vigor (de reforamento ou
de sobrevivncia do grupo). Em todos os
trs nveis, uma mudana sbita, possivel-
mente ampla, explicada como resultado
da seleo de novas variaes pelas contin-
gncias em vigor ou por novas contingn-
cias. A competio com outras espcies, pes-
soas ou culturas pode ou no estar envolvi-
da. Limites estruturais tambm podem ter
um papel em todos os trs nveis.
Um outro ponto a definio ou a
identidade de uma espcie, de uma pessoa
ou de uma cultura. Caractersticas numa
espcie e prticas numa cultura so transmi-
tidas de uma gerao para a outra, mas o
comportamento reforado transmitido
somente no sentido de permanecer como
parte do repertrio de um indivduo. Em-
quanto espcies e culturas so definidas por
restries impostas sobre a transmisso
por genes e cromossomos e, digamos, isola-
mento geogrfico, respectivamente um
problema de definio (ou identidade) sur-
ge em relao ao nvel (b) somente quando
contingncias de reforamento diferentes
criam repertrios diferentes, como eus ou
pessoas.
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
133
Seleo por conseqncias
Sistemas explicativos tradicionais
Como um modo causal, a seleo
por conseqncias foi descoberta muito
tardiamente na Histria da Cincia de
fato, h menos de um sculo e meio e no
ainda completamente reconhecida ou
entendida, especialmente em relao aos
nveis (b) e (c). Os fatos pelos quais
responsvel tm sido forados para dentro
do padro causal da Mecnica Clssica, e
muitos sistemas explicativos elaborados
nesse processo devem ser, agora, abandona-
dos. Alguns deles tm grande prestgio e
so fortemente defendidos em todos os trs
nveis. Consideram-se, aqui, quatro exem-
plos:
Um ato anterior de criao. (a) A
seleo natural substitui um criador muito
especial e ainda questionada por causa
disto. (b) O condicionamento operante ofe-
rece uma anlise similarmente controversa
do comportamento (voluntrio) tradicio-
nalmente atribudo a uma mente criativa. (c)
A evoluo de um ambiente social substitui
a suposta origem de uma cultura como um
contrato social, ou de prticas sociais como
mandamentos.
Propsito ou inteno. Somente conse-
qncias passadas tm um papel impor-
tante na seleo. (a) Uma espcie particular
no tem olhos para que seus membros
vejam de maneira mais eficiente; ela os tem
porque certos membros, passando por vari-
ao, puderam ver melhor e como conse-
qncia tiveram mais chance de transmitir a
variao. (b) As conseqncias do compor-
tamento operante no so a finalidade do
comportamento atual; elas so simplesmen-
te semelhantes s conseqncias que mode-
laram e mantiveram o comportamento. (c)
As pessoas no exercem determinadas
prticas para que o grupo tenha maiores
chances de sobreviver; elas as exercem por-
que grupos que induziram seus membros a
exerc-las sobreviveram e as transmitiram.
Certas essncias. (a) Uma molcula
que pudesse se reproduzir e evoluir para o
estado de clula, rgo e organismo estava
viva assim que teve incio a sua existncia
sem o auxlio de um princpio vital deno-
minado vida. (b) O comportamento operan-
te modelado e colocado sob o controle do
ambiente sem que haja a interveno de um
princpio de mente. (Supor que o pensa-
mento surgiu como uma variao, assim
como uma caracterstica morfolgica na teo-
ria gentica, invocar um saltum desneces-
sariamente longo.) (c) Ambientes sociais ge-
ram autoconhecimento (conscincia) e au-
togoverno (razo) sem o auxlio de uma
mente grupal ou um Zeitgeist.
Dizer isto no reduzir a vida, a
mente e o Zeitgeist ao fsico; simplesmente
reconhecer que essncias so desnecessri-
as. Os fatos so como sempre foram. Dizer
que a seleo por conseqncias um modo
causal encontrado apenas em coisas vivas
unicamente dizer que a seleo (ou a
replicao com erro que a tornou poss-
vel) define o viver. (Um computador po-
de ser programado para simular a seleo
natural, o condicionamento operante, ou a
evoluo de uma cultura, mas unicamente
quando construdo e programado por uma
coisa viva). A base fsica da seleo natural
, atualmente, razoavelmente clara; as bases
correspondentes relativas ao condiciona-
mento operante e, conseqentemente, evo-
luo das culturas, esto ainda por ser des-
cobertas.
Algumas definies de bem e de valor.
(a) O que bom para a espcie qualquer
coisa que promova a sobrevivncia de seus
membros at que sua prole tenha nascido e,
possivelmente, sido criada. Boas caracters-
ticas so descritas como tendo valor de so-
brevivncia. Dentre elas encontram-se a
susceptibilidade ao reforamento por mui-
tas das coisas que dizemos ter bom sabor,
gerar boas sensaes, e assim por diante. (b)
O comportamento de uma pessoa bom se
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
134
B. F. Skinner
efetivo sob as contingncias de refora-
mento em vigor. Ns valorizamos esse com-
portamento e, de fato, o reforamos dizendo
Bom!. O comportamento em relao a ou-
tros indivduos bom se bom para os
outros nesses sentidos. (c) O que bom para
uma cultura qualquer coisa que promova
sua sobrevivncia ltima, como manter um
grupo coeso ou transmitir suas prticas.
Essas no so, obviamente, definies tradi-
cionais; elas no reconhecem um mundo de
valores distinto de um mundo de fatos e,
por outras razes a serem abordadas em
breve, so questionadas.
Alternativas seleo
Um exemplo das tentativas de assi-
milar a seleo por conseqncias causa-
lidade da Mecnica Clssica o termo
presso seletiva, que parece converter a
seleo em algo que fora uma mudana.
Um exemplo mais srio a metfora do
armazenamento. As contingncias de sele-
o esto necessariamente no passado; elas
no esto agindo quando seu efeito obser-
vado. Para que seja proposta uma causa
presente, tem-se assumido que as mesmas
so armazenadas (comumente como infor-
mao) e, mais tarde, recuperadas. Ento,
(a) afirma-se que genes e cromossomos
contm a informao necessria para que
o ovo fertilizado se torne um organismo
maduro. Mas uma clula no consulta um
depsito de informaes para que aprenda a
mudar; ela muda em funo de caracters-
ticas que so o produto de uma histria de
variao e seleo, um produto que no
propriamente representado pela metfora
do armazenamento. (b) Afirma-se que as
pessoas armazenam informaes acerca das
contingncias de reforamento e as recupe-
ram para uso em ocasies futuras. Mas elas
no consultam cpias de contingncias pr-
vias para descobrir como se comportar; elas
se comportam de determinadas maneiras
por terem sido modificadas por aquelas
contingncias. As contingncias podem, tal-
vez, ser inferidas a partir das modificaes
que operaram, mas elas no mais existem.
(c) Um possvel uso legtimo para armaze-
namento na evoluo das culturas pode ser
responsvel por esses erros. Partes do ambi-
ente social mantidas e transmitidas por um
grupo so literalmente armazenadas em
documentos, artefatos, e outros produtos
daquele comportamento.
Outras foras causais que serviriam
como substitutas da seleo tm sido procu-
radas na estrutura de uma espcie, de uma
pessoa ou de uma cultura. A organizao
um exemplo. (a) At recentemente, a maio-
ria dos bilogos afirmava que a organizao
distinguia coisas vivas das no vivas. (b) De
acordo com psiclogos da Gestalt e outros,
percepes e atos ocorreriam de certas ma-
neiras inevitveis por causa de sua organi-
zao. (c) Muitos antroplogos e lingistas
apelam para a organizao de prticas cul-
turais e lingsticas. verdade que todas as
espcies, pessoas e culturas so altamente
organizadas, mas nenhum princpio de
organizao explica o fato de o serem. Am-
bos, organizao e os efeitos a ela atribu-
dos, podem ser retraados s respectivas
contingncias de seleo.
Outro exemplo o crescimento. O
desenvolvimentismo o estruturalismo com
o tempo ou a idade adicionados enquanto
varivel independente. (a) Havia evidncia,
antes de Darwin, que as espcies haviam se
desenvolvido. (b) Psiclogos cognitivistas
tm afirmado que conceitos se desenvolvem
na criana em certas ordens fixas, e Freud
disse o mesmo em relao s funes
psicossexuais. (c) Alguns antroplogos tm
sugerido que culturas devem evoluir por
uma srie prescrita de estgios, e Marx
tambm o fez em sua insistncia em relao
ao determinismo histrico. Mas em todos os
trs nveis, as mudanas podem ser expli-
cadas pelo desenvolvimento de contin-
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
135
Seleo por conseqncias
gncias de seleo. Novas contingncias de
seleo natural passam a atuar enquanto
uma espcie evolui; novas contingncias de
reforamento comeam a operar enquanto o
comportamento torna-se mais complexo; e
culturas cada vez mais eficientes lidam com
novas contingncias de sobrevivncia.
A seleo negligenciada
A fora causal atribuda estrutura,
enquanto uma substituta da seleo, ocasio-
na problemas quando se afirma que uma
caracterstica em um dos nveis explica uma
caracterstica similar em outro a importn-
cia histrica da seleo natural conferindo-
lhe, comumente, um lugar especial. A
Sociobiologia oferece muitos exemplos. O
comportamento descrito como defesa do
territrio pode dever-se a (a) contingncias
de sobrevivncia durante a evoluo das
espcies, provavelmente envolvendo o su-
primento de alimento ou prticas reprodu-
tivas; (b) contingncias de reforamento pa-
ra o indivduo, provavelmente envolvendo
uma frao dos reforadores disponveis no
territrio; ou (c) contingncias mantidas pe-
las prticas culturais de um grupo, promo-
vendo comportamentos que contribuem pa-
ra a sobrevivncia do mesmo. Similarmente,
o comportamento altrustico (a) pode evo-
luir por meio, digamos, daseleo de paren-
tesco; (b) pode ser modelado e mantido por
contingncias de reforamento arranjadas
por aqueles para quem o comportamento
traz algum benefcio; ou (c) pode ser gerado
por culturas que, por exemplo, induzem
indivduos a sofrer ou a morrer como heris
ou mrtires. As contingncias de seleo nos
trs nveis so consideravelmente diferen-
tes, e a similaridade estrutural no confirma
um princpio iniciador comum.
Quando uma fora causal atribuda
estrutura, a seleo tende a ser ignorada.
Muitas questes que surgem em relao
moral e tica podem ser resolvidas especi-
ficando-se o nvel de seleo. O que bom
para o indivduo ou para a cultura pode ter
conseqncias prejudiciais para a espcie,
como quando o reforamento sexual leva
superpopulao ou s comodidades refora-
doras estabelecidas pela civilizao exaus-
to dos recursos; o que bom para a espcie
ou para a cultura pode ser prejudicial para o
indivduo, como quando prticas planeja-
das para o controle reprodutivo ou a preser-
vao de recursos restringem a liberdade in-
dividual, e assim por diante. No h nada
inconsistente ou contraditrio sobre esses
usos de bom ou prejudicial, ou sobre
outros julgamentos de valor, desde que o
nvel de seleo seja especificado.
Um agente iniciador
Resiste-se particularmente ao papel da sele-
o por conseqncias porque no h um
lugar para um agente iniciador como suge-
rido pela Mecnica Clssica. Ns tentamos
identificar tal agente quando dizemos (a)
que a espcie se adapta a um ambiente, ao
invs de dizer que o ambiente seleciona as
caractersticas adaptativas; (b) que um indi-
vduo se ajusta determinada situao, ao
invs de dizer que a situao modela e man-
tm comportamentos a ela apropriados; e
(c) que um grupo de pessoas resolve um
problema criado por certas circunstncias,
ao invs de dizer que as circunstncias sele-
cionam as prticas culturais que produzem
uma soluo.
A questo sobre um agente iniciador
levantada em sua forma mais aguda por
nosso prprio lugar nessa histria. Darwin e
Spencer pensavam que a seleo levaria
necessariamente perfeio, mas espcies,
pessoas e culturas perecem quando no
podem lidar com mudanas rpidas, e
parece que, atualmente, nossa espcie est
ameaada. Devemos esperar que a seleo
resolva os problemas de superpopulao,
exausto de recursos, poluio do ambiente
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
136
B. F. Skinner
e um holocausto nuclear, ou podemos dar
passos explcitos para tornar nosso futuro
mais seguro? No ltimo caso, no devemos,
em algum sentido, transcender seleo?
Pode-se dizer que intervimos no pro-
cesso de seleo quando, como geneticistas,
modificamos as caractersticas de uma esp-
cie ou criamos novas espcies, ou como go-
vernantes, empregadores ou professores,
modificamos o comportamento das pessoas;
ou quando planejamos novas prticas cultu-
rais. Mas em nenhuma dessas maneiras,
escapamos da seleo por conseqncias.
Em primeiro lugar, podemos atuar apenas
por meio de variao e seleo. No nvel (a)
podemos modificar genes e cromossomos
ou contingncias de sobrevivncia, como na
reproduo seletiva. No nvel (b) podemos
produzir novas formas de comportamento
por exemplo, mostrando ou dizendo s
pessoas o que fazer com respeito s contin-
gncias relevantes ou arranjar e manter
novas contingncias seletivas. No nvel (c)
podemos introduzir novas prticas culturais
ou, raramente, arranjar contingncias espe-
ciais de sobrevivncia por exemplo, para
preservar uma prtica tradicional. Mas
tendo feito essas coisas, temos que esperar
que a seleo ocorra. (H uma razo espe-
cial pela qual essas limitaes so signifi-
cativas. comumente dito que a espcie
humana agora capaz de controlar sua
prpria gentica, seu prprio comportamen-
to e seu prprio destino, mas ela no o faz
no sentido em que o termo controle em-
pregado na Mecnica Clssica. No o faz
pelo simples fato de que coisas vivas no
so mquinas: a seleo por conseqncias
faz a diferena). Em segundo lugar, deve-
mos considerar a possibilidade de que nos-
so comportamento de intervir em si ms-
mo um produto da seleo. Tendemos a nos
considerar como agentes iniciadores somen-
te porque ns sabemos ou lembramos pou-
co das nossas histrias gentica e ambiental.
Apesar de agora podermos prever
muitas das contingncias de seleo s
quais a espcie humana provavelmente ser
exposta em todos os trs nveis e especificar
comportamentos que satisfaro muitas de-
las, temos falhado em estabelecer prticas
culturais sob as quais muitos desses com-
portamentos so selecionados e mantidos.
possvel que nosso esforo para preservar o
papel do indivduo como um originador
seja o responsvel, e que um maior reconhe-
cimento do papel da seleo por conseqn-
cias far uma importante diferena.
O cenrio atual no animador. A
Psicologia a disciplina de escolha no nvel
(b), mas poucos psiclogos prestam muita
ateno seleo. Os existencialistas, entre
eles, preocupam-se particularmente com o
aqui e agora, ao invs de com o passado e
com o futuro. Os estruturalistas e desenvol-
vimentistas tendem a negligenciar contin-
gncias seletivas em sua busca por princ-
pios causais tais como a organizao ou o
crescimento. A convico de que contin-
gncias so armazenadas como informao
apenas uma das razes pelas quais o apelo
a funes cognitivas no til. As trs
personae da teoria psicanaltica so, em muit-
os aspectos, prximas aos nossos trs nveis
de seleo; mas o id no representa adequa-
damente a enorme contribuio da histria
natural da espcie; o superego, mesmo com
o auxlio de um ego ideal, no representa
adequadamente as contribuies de um
ambiente social para a linguagem, auto-
conhecimento e autogoverno intelectual e
tico; e o ego apenas vagamente seme-
lhante ao repertrio pessoal adquirido sob
as contingncias prticas da vida diria. O
campo conhecido como Anlise Experimen-
tal do Comportamento tem explorado ex-
tensivamente a seleo por conseqncias,
mas resiste-se sua concepo do compor-
tamento humano, e muitas de suas aplica-
es prticas so rejeitadas, precisamente
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2007, Vol. IX, n 1,129-137
137
Seleo por conseqncias
pelo fato de que ela no tem um lugar para
a pessoa enquanto um agente iniciador. As
cincias comportamentais no nvel (c) apre-
sentam falhas similares. A Antropologia
consideravelmente estrutural, e cientistas
polticos e economistas comumente tratam o
indivduo como um agente iniciador livre.
A Filosofia e as Letras no oferecem pers-
pectivas promissoras.
Um reconhecimento apropriado da
ao seletiva do ambiente significa uma um-
dana em nossa concepo sobre as origens
do comportamento que possivelmente to
grande quanto aquela acerca da origem das
espcies. Enquanto nos apegarmos com-
cepo de que uma pessoa um executor,
um agente ou um causador inicial do com-
portamento, continuaremos provavelmente
a negligenciar as condies que devem ser
modificadas para que possamos resolver
nossos problemas
8
.

8
B.F.Skinner, Beyond Freedom and Dignity (Knopf, New York,
1971).