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Sade

Estresse: o mal do sculo


Sete em cada dez brasileiros reclamam de estresse no trabalho. Destes, pelo menos trs
sofrem da chamada sndrome de Burnout - esgotamento mental e fsico intenso causado por
presses no ambiente profissional

por Ftima Bittencourt


Muito se fala sobre o estresse, que vem sendo caracterizado como a doena do sculo XXI.
Um levantamento realizado pela Associao Internacional do Controle do Estresse, ISMA
(International Stress Management Association), revelou que o Brasil o segundo pas do
mundo com nveis de estresse altssimos. Pelo menos trs em cada sete trabalhadores
sofrem a sndrome de Burnout e no sabem. Resultado da soma de algumas respostas
mentais e fsicas, o estresse fisiolgico, sem sobrecargas, pode contribuir de forma saudvel
para o crescimento e o desenvolvimento dos nossos ossos, msculos, crebro e demais
partes do corpo. Sua causa como doena, porm, est relacionada aos estmulos externos e
presso a qual submetida uma determinada pessoa e ao desgaste que ela pode sofrer
sob esta presso. Para atender a essa demanda de cura, normalmente os tratamentos so
associados medicao e atividade fsica relaxante.
O termo estresse designa desgaste e tenso, tendo sua origem na fsica. Sua rpida
propagao no mundo pode estar associada ao fato de que, por milhes de anos, o ser
humano foi se adaptando biologicamente a um estilo de vida diurno e no sedentrio, alm
de um ritmo de mudanas muito mais lento do que encontramos nos dias atuais,
especialmente nas grandes cidades. O excesso de rudos, as luzes artificiais que nos
mantm acordados noite, a falta de exerccio, a poluio, os engarrafamentos, o excesso
de informaes e de preocupaes so exemplos de fontes de estresse no mundo moderno
para os quais o nosso corpo no se adaptou.
Muito embora estejam intimamente ligados, estresse, ansiedade e
transtornos de ansiedade so conceitos diferentes. Ansiedade um
estado de alerta especial que desenvolvemos quando estamos em
situaes de estresse, com o objetivo de aumentar a nossa
capacidade de adaptao a situaes novas e potencialmente

perigosas. O nosso corpo desenvolveu complexos mecanismos que


integram funes cerebrais e hormonais para regular quando ativar e
desativar uma resposta de ansiedade e qual o tipo e a intensidade de
resposta ser a mais adequada s situaes que vivenciamos.
Quando estes mecanismos no esto funcionando adequadamente,
dizemos que h, ento, um transtorno de ansiedade. A introduo
de pequenas mudanas no cotidiano, como meditao, prtica
de atividades fsicas prazerosas e a alimentao balanceada,
pode ajudar a combater o estresse
O excesso de informaes e de preocupaes so exemplos de fontes de estresse no
mundo moderno
Os transtornos de ansiedade podem ter diferentes tipos de estresse em sua origem, tendo
muitas das vezes como sintomas o transtorno de ansiedade generalizada, quando o
indivduo tem dificuldade de desativar o estado de ansiedade e passa a maior parte do
tempo tenso e ansioso na expectativa de que algo ruim possa acontecer; alm do transtorno
obsessivo-compulsivo, quando a mente invadida por pensamentos desagradveis
associados aos medos do indivduo e muita ansiedade. H, ainda, as fobias, que so fortes
reaes de ansiedade, e o medo paralisante, que pode impedir o indivduo de lidar com a
situao temida; a sndrome do pnico, caracterizada por ataques repetidos de ansiedade
sbita com sintomas corporais fortes, como sudorese, falta de ar e medo de morrer ou de
enlouquecer; e o transtorno de estresse ps-traumtico, quando a pessoa revive repetidas
vezes em sua mente situaes traumticas pelas quais passou.
Observamos, porm, que toda resposta fisiolgica de ansiedade ao estresse autolimitada
e feita para durar pouco tempo. por isso que o excesso de estresse pode levar a tantos
problemas de sade, como presso alta, gastrite, clon irritvel, depresso, pnico,
alcoolismo e muitas outras doenas. O excesso de estresse tambm j foi associado a um
maior risco de se desenvolver cncer, doenas autoimunes, asma, fibromialgia, fadiga
crnica, doenas cardacas, dermatolgicas e baixa imunidade; podendo estimular, ainda, o
desenvolvimento da sndrome de Burnout, distrbio psquicos de carter depressivo, ainda
pouco conhecido pela populao. De acordo com Herbert J. Freudenberger, a sndrome de
Burnout um estado de esgotamento fsico e mental cuja causa est intimamente ligada
vida profissional.

Os efeitos

A sndrome de Burnout, tambm conhecida como sndrome do esgotamento fsico, uma


doena gerada pelo grau mais elevado do estresse, caracterizada pelo esgotamento mental
intenso causado por presses no ambiente profissional, que leva ao esgotamento total do
paciente e atinge trs em cada dez trabalhadores do Pas. O portador dessa doena muitas
vezes no sabe que a possui e passa a medir sua autoestima pela capacidade de realizao
e sucesso profissional. Sendo assim, sente a necessidade de se afirmar, transformando em
obstinao e compulso o desejo de realizao profissional. Este fenmeno pode estar
ligado ideia de que ser um workaholic pessoas que vivem para o trabalho se tornou
status para a maioria das pessoas que vivem nas grandes cidades, nas quais o nmero de
estressados maior, e como consequncia, a probabilidade do surgimento da sndrome
aumentada.
mudana de comportamento
Segundo matria do jornal O Globo, cresce o nmero de empresas que criam programas
para encorajar workaholics a equilibrarem suas vidas profissional e privada. Uma pesquisa
do International Stress Management Association no Brasil (ISMA-BR) mostra que hoje,
executivos de empresas privadas e profissionais liberais trabalham de 50 a 52 horas
semanais, apesar de a Constituio limitar a carga a 44 horas. Uma das dificuldades para
instaurar uma mudana de comportamento, diz a presidente da ISMA-BR, Ana Maria Rossi,
que muitas companhias querem que esses funcionrios desacelerem, mas seus lderes
no mudam o hbito de permanecer muitas horas na empresa, trabalhando.
Embora a doena esteja diretamente ligada ao campo profissional, o seu desenvolvimento
no se restringe apenas profisso. Um indivduo pode trabalhar muito, mas ter uma
relao saudvel com o trabalho. Os profissionais de alto rendimento, alta responsabilidade
e competitividade, como mdicos, professores, corretores, enfermeiros, esto mais
propensos a desenvolver a sndrome de Burnout e o mercado de trabalho das grandes
metrpoles, extremamente competitivo, cenrio perfeito para que muitos profissionais
acabem sucumbindo doena.

Dados sugerem que o Burnout atinge um nmero significativo de indivduos, variando de


aproximadamente 4% a 85,7%, conforme a populao estudada. Pode apresentar
comodidade com alguns transtornos psiquitricos, como a depresso. Seus efeitos podem
prejudicar o profissional em trs nveis: individual (fsico, mental, profissional e social),
profissional (atendimento negligente e lento ao cliente, contato impessoal com colegas de
trabalho e/ou pacientes/clientes) e organizacional (conflito com os membros da equipe,
rotatividade, absentesmo, diminuio da qualidade dos servios). Mais pesquisas devem
ser realizadas para que mudanas positivas nas organizaes de trabalho sejam baseadas
em evidncias cientficas.
Como o Burnout consequente a um processo crnico de estresse, cabe relatar que, na
Europa, o estresse aparece como um dos fatores mais importantes em relao diminuio
da qualidade da sade na dcada de 1990 (European Foundation for the Improvement of
Living and Working Conditions, 1995/6).]
Nos Estados Unidos, o estresse e problemas relacionados, como o Burnout, provocam um
custo calculado de mais de US$ 150 bilhes anualmente para as organizaes (Donatelle e
Hawkins, 1989). As implicaes financeiras especficas do Burnout merecem ser avaliadas
diante da insatisfao, absentesmo, rotatividade e aposentadoria precoce causados pela
sndrome (World Health Organization, 2003).
Em estudo de equipe pertencente Organizao Mundial da Sade (OMS), considerou-se o
Burnout como uma das principais doenas dos europeus e americanos, ao lado do diabetes
e das doenas cardiovasculares (Akerstedt, 2004; Weber e Jaekel-Rreinhard, 2000). A OMS
convocou um grupo internacional de conhecedores no assunto como Cherniss (EUA),
Cooper (Rreino Unido), entre outros, a fim de elaborar medidas para a sua preveno (World
Health Organization, 1998).
Em relao populao geral, pouco se sabe sobre a prevalncia do Burnout. Um
levantamento alemo estimou que 4,2% de sua populao de trabalhadores era acometida
pela sndrome (Houtman et al., 1998).3
Sendo assim, no combate a essa doena, que quando no cuidada pode at levar morte,
pequenas mudanas no cotidiano podem ser fortes aliadas, tais como: alimentao
balanceada, praticar atividades fsicas, ter um hobby, manter relaes sociais e integrao

familiar. Apesar da simplicidade dessas recomendaes, poucos so os trabalhadores de


hoje que podem segui-las.
O principal sintoma da sndrome de Burnout a sensao de ter sido consumido pelo
estresse, de estar esgotado e sem energia. Vrios outros sintomas so comuns, como sono
ruim, cansao, dores no corpo; lapsos de memria; dificuldade de concentrao;
irritabilidade; desesperana; tristeza e transtorno de humor; esgotamento profissional que
corresponde ao colapso fsico e mental; avaliao negativa de si mesmo; depresso e
insensibilidade com relao a quase tudo e todos; descaso com as necessidades pessoais
(comer, dormir e sair com os amigos); recalque de conflitos, em que o portador percebe que
algo no vai bem, mas no enfrenta o problema; discriminao pelos colegas de trabalho.
Cinismo e agresso tambm so bastante evidentes.
A prevalncia do Burnout nos vrios pases ainda incerta, mas dados apontam
acometimento significativo que justifica mais estudos a respeito dessa patologia com fatores
de risco multifatoriais (indivduo, trabalho, organizao).
Pode-se apresentar em conjunto com algumas doenas psiquitricas ou at desencadelas, como Burnout seguido por transtorno depressivo. Entretanto, no se encontraram
estudos que avaliassem, por entrevistas estruturadas, essas taxas entre as duas condies
e possveis relaes causais.
Polticas Pblicas

As presses na sade mental mundial esto se intensificando. De acordo com as Naes


Unidas, o mundo ser mais velho, mais populoso e mais pobre aproximadamente em 2050.
Como essas condies ao seu redor, entre outras, criam tenso (estresse) e ansiedade,
mais pessoas sero suscetveis a transtornos mentais
Segundo a OMS, nossa sade mental tem um impacto opressivo em nossas habilidades
para funcionar e participar na sociedade. Temos de comear a colocar mais de nossos
recursos a favor da sade mental.
Para mudanas positivas, as decises nas instituies tm de ser baseadas em evidncias
cientficas sobre a abordagem e o tratamento que mantenham a sade mental para, s

assim, alterarem as polticas de benefcios e os recursos humanos direcionados (MorenoJimenez, 2000). Mais pesquisas sobre a sndrome de Burnout devem ser realizadas.
Voc sabia que:
Existem dois diferentes nveis de estresse que podem
ser caracterizados como:
1. Eustress: estresse positivo, necessrio para corresponder
suas demandas do dia a dia.
2. Destress: estresse negativo com efeito prejudicial ao desempenho. Ultrapassa o que
necessitamos.
Existem trs fases do estresse:
1. Alarme: mobiliza a energia, as foras no tm prejuzo. Estresse positivo necessrio
para ao. Estado de alerta.
2. Resistncia: a fase dos sintomas, o corpo d sinal. s vezes no se d conta disto. Fase
da interveno.
3. Esgotamento: acabou a energia (Burnout). necessrio tratamento multidisciplinar para
restabelecimento fsico e emocional do paciente.

O tratamento para quem sofre de


estresse excessivo, entre eles a
sndrome de Burnout, geralmente
associa medicao atividade
fsica relaxante
As consequncias do Burnout tm efeitos negativos para a organizao, para o indivduo e
sua profisso (Goetzel et al., 2002; Moreno-Jimenez, 2000; Murofuse et al., 2005;
Sschaufeli, 1999b).
Estresse x Memria
De um ponto de vista evolucionrio, Bruce McEwen, da Universidade Rrockefeller, afirma ser
fcil entender por que a memria e o estresse esto inter-relacionados. Os eventos
estressantes, percebidos como ameaadores homeostase ou sobrevivncia do
organismo, so os mais importantes a serem lembrados. As memrias associadas a esses
eventos podem se formar instantaneamente e serem recobradas com a mesma rapidez para

garantir a sobrevivncia em uma situao de ameaa posterior. Essas memrias so


formadas por uma parte do crebro que se chama amgdala cerebelar (regio do crebro
responsvel pela resposta em situaes emocionais e de emergncia) e trabalham em
associao ntima com o hipocampo, que o guardio da cidadela da memria. Para
garantir que os eventos estressantes fiquem gravados com fora na memria, o hipocampo
possui alguns receptores destinados ao cortisol, principal hormnio do estresse que auxilia a
formao de memrias. No entanto, em nveis altos e crnicos, pode acarretar dficits de
memria e de funes cognitivas.
Isso acontece porque, de acordo com Rrobert Ssapolsky, da Universidade Sstanford, os
glicocorticoides, a classe de hormnios que reabastece o combustvel ao qual pertence o
cortisol, tem, nessas situaes, efeito txico sobre as clulas cerebrais do hipocampo,
matando-as. O hipocampo tambm participa do desligamento da reao hormonal ao
estresse, mandando sinais inibitrios ao hipotlamo, em que a reao hormonal ao estresse
controlada, pelo eixo HPA.
Caractersticas da personalidade
Fatores Individuais podem associar o surgimento da Sndrome de Burnout.
Padro de personalidade: pessoas competitivas, esforadas, impacientes, com excesso de
necessidade em ter o controle da situao, dificuldade de tolerncia das frustraes.
Envolvimento: pessoas empticas e agradveis, sensveis e humanas, com alta dedicao
profissional, altrustas, obsessivas, entusiasmadas.
Pessimismo: costumam destacar aspectos negativos, suspeitam sempre do insucesso,
sofrem por antecipao.
Perfeccionismo: pessoas muito exigentes consigo prprias e com os outros, intolerncia aos
erros, insatisfeitas com os resultados.
Grande expectativa profissional: pessoas com grande chance de se decepcionarem.
Centralizadores: pessoas com dificuldade em delegar tarefas ou para trabalhar em grupo.
Passividade: pessoas sempre defensivas, que tendem evitao diante das dificuldades.
Nvel educacional: so mais propensas as pessoas com maior nvel educacional.
Estado civil: as pessoas solteiras, vivas ou divorciadas so mais propensas ao Burnout.

Sintomas do Estresse
Fsicos:
Indigesto;
Dores de cabea;
Alergias;
Insnia;
Mudana de apetite;
Esgotamento fsico;
Gastrite;
Taquicardia e outros.
Psicolgicos:
Memria fraca;
Desmotivao;
Autoritarismo;
Introspeco;
Isolamento;
Tiques Nervosos e outros.

Durante o estresse, crebros com leses no hipocampo levam mais tempo e/ou no
conseguem desligar sua reao ao estresse e relaxar, alm de apresentarem nveis mais
altos de cortisol, o que leva a nveis ainda mais altos de hormnios do estresse, danificando
cada vez mais o hipocampo em um crculo vicioso. Deste modo, o mesmo processo
cerebral que auxilia a sobrevivncia, protegendo o organismo em momentos de estresse
agudo, contribui para o seu adoecimento em momentos de estresse crnico.
Em contrapartida, os momentos de relaxamento mostram que os nveis de hormnios e
neurotransmissores se revertem, o que representa uma pausa em alguns dos processos por
meio dos quais o crebro recupera-se dos danos causados pelo estresse e renova-se.
Esses processos so a plasticidade pela qual o crebro se reconfigura em reao a
estmulos do mundo externo e a neurognese o nascimento de novos neurnios.

Embora a doena esteja diretamente ligada ao campo profissional, o seu


desenvolvimento no se restringe apenas profisso
Nos momentos de estresse, o crebro detm tanto a plasticidade quanto a neurognese,
como uma medida de proteo, e isso pode explicar o encolhimento do hipocampo, uma vez
que os hormnios do estresse contribuem para a morte das clulas no hipocampo, que no
desligam adequadamente a reao hormonal ao estresse e tambm no nascem novos
neurnios. A boa notcia que todos esses danos so reversveis.
Ftima Bittencourt psicloga (USU), ps-graduada em psicossomtica (Imepsi) e mtodo
e pesquisa (FGV-RJ), formao holstica, terapia sistmica (Ncleo e Pesquisa),
abordagem transpessoal (Unipaz),membro do ISMA-BR-International Stress Management
Association, mentora do STRESS CHECK-UP e Diretora do Grupo Sanare Sade
Integrada www.gruposanare.com

REFERNCIAS
Cdigo Internacional de Doenas 10 edio, OMS. Medicina net. Rio de Janeiro.
Disponvel em: http://www.medicinanet.com.br/cid10/e.htm. Acessado em 23 nov.
2010. Epocates, enciclopdia mdica eletrnica, 2010 Medscape, enciclopdia mdica
eletrnica, 2010.
http://psiquecienciaevida.uol.com.br/ESPS/Edicoes/63/Imagens/popup.jpg