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Franz Boas, fundador da moderna antropologia cultural, que

contrapunha as teorias evolucionistas e racistas ainda dominantes


no incio do sculo XX a uma perspectiva relativizada, centrada
na noo de cultura, diz em seu livro que as nossas sociedades de
hoje e de outros tempos passados possuem traos fundamentais
em comum e este o maior benefcio para a humanidade, pois as
nossas aes podem ser melhor orientadas ou para retardar ou
favorecer a civilizao. Ou seja, se a antropologia era uma cincia
que s registrava e elucidada as antigas migraes das raas e
as afinidades entrem os povos, diz o prprio autor (P.25), agora
as investigaes pertencem ao historiador e a pesquisa sobre as
leis que governam o desenvolvimento de pesquisa aos
antroplogos.
Essa nova metodologia alterou o ponto de vista de que as
similaridades culturais eram providas de conexes histricas, mas
tambm do funcionamento uniforme da mente humana. Para o
autor isso pode ser melhor elucidado pelo xamanismo subjacente;
invenes tais como o fogo e o arco; certas caractersticas
elementares de estrutura gramatical entre outras similaridades
culturais. Porem este apenas o comeo do trabalho do
antroplogo que precisa indagar: Quais so suas origens? Como
elas se afirmaram em vrias culturas?
Segundo Boas, as idias no existem de forma idntica por toda
parte: elas variam e assim responde a segunda pergunta. Isto
quer dizer que existem variaes externas por conta do ambiente e
internas por conta das condies psicolgicas. O primeiro mtodo
antropolgico ento vem para isolar e classificar causas,
agrupando as variantes de certos fenmenos etnolgicos de
acordo com as condies externas (P.27), e internas. Isso tem
sido estudado tanto por socilogosquanto por psiquiatras. A outra
pergunta j algo muito mais difcil de ser tratando e respondido,
pois descobrir as origens algo que no pode ser provado e isso
deixa o novo mtodo falho.
O autor d laguns exemplos em relao ao seu ponto de vista: (1)
tribos primitivas que se organizavam de forma totmica; (2)

desenhos geogrficos que se originalizaram de formas


naturalistas; (3) o uso de mascaras, seja para enganar espritos,
comemorar ou ser utilizadas em apresentaes teatrais mostra as
similaridades, mas no explicam suas origens, mesmo porque fica
claro, por meio dos exemplos, que a mente humana no obedece
s mesmas leis em todos os lugares. O objetivo ento da
investigao do antroplogo e descobrir os processos pelos quais
certos estgios culturais se desenvolvem.
Boas ento apresenta um bom mtodo que visa reconstruir a
histria do desenvolvimento da idias com uma preciso muito
maior do que aquela permitida pelos generalizaes do mtodo
comparativo (P.34), mas mtodo tambm ridicularizado. Assim
o mtodo histrico foi atacado pelo mtodo comparativo j que
no tinha as provas to buscadas. Qual o melhor ento? Para o
autor o mtodo histrico atingiu uma base mais slida ao
abandonar o princpio enganoso de supor conexes onde quer
que se encontrem similaridades culturais.(P.38), assim o
trabalho da busca pelas respostas ainda est nossa frente.