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Teoria do comrcio internacional em concorrncia imperfeita: enquadramento e

problemtica
Os captulos anteriores exploraram as explicaes do comrcio entre naes centradas na
diferena, isto , no conceito de vantagem comparativa, ora assente em produtividades
factoriais, ora assente em dotaes factoriais relativas.
Este captulo vem introduzir uma fonte de trocas internacionais independente daquele
conceito e assente na presena de economias de escala ou rendimentos crescentes na
produo.
O pensamento das trocas em termos de rendimentos crescentes, longe de ser indito ou
prprio de alguns prolongamentos tericos modernos, encontra os seus fundamentos
iniciais em Adam Smith. Com efeito, este autor clssico proclamara j o interesse numa
especializao para alm da diferena, isto , numa especializao em que cada unidade
produtiva, ao produzir mais, beneficiasse de ganhos de produtividade induzidos pelo
aumento da dimenso (economias de escala, economias de aprendizagem), constituindo
ento tais ganhos a explicao das diferenas de produtividade ex-post entre unidades
produtivas.
Antes de prosseguir, convm precisar o conceito de economias de escala:
-

Designam-se por economias de escala as situaes em que os acrscimos simultneos


dos inputs originam acrscimos mais do que proporcionais do output.

As economias de escala podem ser de dois tipos:


1. Economias de escala internas: quando o custo unitrio depende da dimenso da
empresa individual mas no necessariamente da dimenso da indstria, isto ,
quando se trata de acrscimos de eficincia dos processos produtivos introduzidos
pela empresa no decurso do seu processo de crescimento.
2. Economias de escala externas: quando o custo unitrio depende da dimenso da
indstria, mas no necessariamente da dimenso da empresa isto , quando o
mercado importante.
As implicaes econmicas decorrentes da presena de cada um destes tipos de
economias de escala so completamente distintas. Verificando-se ao nvel da indstria, as
economias de escala externas so compatveis com a existncia de muitos pequenos
concorrentes numa indstria. Mais especificamente do ponto de vista do estudo da

problemtica do comrcio internacional, ser importante evidenciar o modo como a


presena de economias de escala externas se traduz em argumentos favorveis a prticas de
tipo proteccionista, seja porque o comrcio pode no ser benfico para todos os pases
intervenientes, seja devido a rendimentos crescentes dinmicos os custos de produo
caem medida que a produo vai sendo acumulada ao longo do tempo, e no aos nveis
correntes de produo.
A considerao de economias de escala internas, por sua vez, conduz a uma deslocao
analtica fundamental, a saber, a da passagem de estruturas de mercado perfeitamente
competitivas (concorrncia perfeita) a estruturas de mercado imperfeitas, tidas por mais
realistas. At agora tnhamos conseguido evitar a complexificao da anlise, assumindo
que os mercados eram perfeitamente competitivos. Este pressuposto, no entanto, deixa de
fazer sentido quando existem economias de escala internas. Na verdade, nestas
circunstncias, empresas de grande dimenso tm vantagens sobre empresas pequenas,
pelo que o mercado tende a ser dominado por uma empresa (monoplio) ou, mais
frequentemente, por um nmero reduzido de empresas (oligoplio)
No plano terico, o estudo dos impactos sobre as trocas associados presena de tais
estruturas deu lugar a um conjunto de desenvolvimentos recentes que se designam por
Nova Teoria do Comrcio Internacional ou Teoria do Comrcio Internacional em
Concorrncia Imperfeita. Paul Krugman um dos economistas contemporneos mais
frequentemente referidos como expoentes desta perspectiva, a qual tem vindo a
experimentar uma expanso nos anos mais recentes.
O mais vulgar a assumpo de situaes de concorrncia monopolstica, em que se est
perante a troca de produtos suficientemente diferenciados para conferir aos produtores um
certo poder de monoplio, no sem que tais mercados permaneam suficientemente
concorrenciais para que os lucros supranormais tendam a desaparecer.
Passando aos principais tpicos a abordar no mbito deste ponto, em que se assume a
situao de concorrncia monopolstica estrutura de mercado em que existem algumas
empresas em cada indstria, cada uma produzindo um bem diferenciado -, trs so as que
merecem destaque:
-

O comrcio internacional melhora o problema de escolha entre escala e variedade


disponvel para cada pas: um mercado de grande dimenso tende a provocar a

diminuio do preo mdio (atravs do aumento da produo e da diminuio do


custo mdio) e a tornar disponvel para consumo uma maior gama de bens.
-

Existe uma clara distino entre os fortes efeitos distributivos do comrcio motivado
por vantagens comparativas e o seu carcter limitado quando se est perante
rendimentos crescentes escala e diferenciao do produto.

Mercados imperfeitos do lugar a situaes em que frequente a prtica de


discriminao de preos, nomeadamente cobrando preos diferentes a clientes
diferentes. Uma forma particularmente controversa de discriminao de preos o
dumping, situao em que uma empresa cobra preos mais baixos para os bens
exportados do que para os bens vendidos internamente, e que pode ocorrer
essencialmente quando os mercados interno e externo esto segmentados.

Esta parte encerrada com uma referncia noo de vantagem cumulativa, a qual
assenta na ideia de que, podendo embora a causa efectiva das trocas ser em cada instante
uma vantagem comparativa, a diviso internacional do trabalho suscita uma lgica intertemporal segundo a qual as vantagens instantneas se podem acumular ao longo do tempo.
Aqui volta de novo primeira linha das anlises tericas a faceta atrs atribuda a Adam
Smith. Trata-se de assumir que, semelhana da diviso do trabalho no interior de uma
unidade produtiva ou entre unidades produtivas no interior de uma nao, tambm a
diviso internacional do trabalho susceptvel de aumentar a produtividade das
indstrias nacionais, fonte de incremento da riqueza das naes ou da riqueza mundial.
O raciocnio circular proposto liga a dimenso dos mercados e o estado da diviso
internacional do trabalho nos seguintes termos: um aumento da dimenso dos mercados
estende a possibilidade de aprofundar a diviso do trabalho, a qual expande por sua vez a
dimenso dos mercados. Assim, e segundo este raciocnio, o desenvolvimento do comrcio
externo joga um papel decisivo na elevao da produtividade de uma economia,
ultrapassando a resistncia que a dimenso dos mercados coloca melhoria das condies
de formao da oferta.