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Direito

Constitucional
Direito Constitucional e Teoria
da Constituio
Jos Joaquim Gomes Canotilho

Professora: Simone Carneiro


Srie/Turno: 3 Perodo Diurno

2013
1

Captulo 1 Direito Constitucional e Teoria da Constituio


Jos Joaquim Gomes Canotilho

Constitucionalismo Antigo e
Constitucionalismo Moderno

SUMRIO
A Constituio e Constitucionalismo
I - Movimentos constitucionais e constitucionalismo
Il - Constituio moderna e constituio histrica

B. Modelos de Compreenso
l - Modelo historicista: o tempo longo dos jura et libertates"
II - Modelo individualista: os momentos fractais da Revoluo
III - "Ns, o povo" e os usos da histria: a tcnica americana da liberdade

A. Constituio e Constitucionalismo
I Movimentos constitucionais e constitucionalismo
A categoria jurdico-poltica da constituio vai ter centralidade
cientfica neste trabalho. No entanto, para se compreender o direito
constitucional necessrio, em primeiro lugar, aludir aos grandes problemas
jurdico-polticos a que o movimento constitucional moderno procurou dar
resposta. Por isso, e antes de procedermos ao estudo sistemtico das
estruturas fundamentais do direito constitucional portugus (o que ser feito
na Parte Segunda), impe-se uma reflexo em torno dos ciclos longos e dos
momentos fractais da ideia constitucional.
O movimento constitucional gerador da constituio em sentido
moderno tem vrias razes localizadas em horizontes temporais diacrnicos e
em espaos histricos geogrficos e culturais diferenciados. Em termos
rigorosos, no h um constitucionalismo, mas vrios constitucionalismos (o
constitucionalismo
ingls,
o
constitucionalismo
americano,
o
constitucionalismo francs). Ser prefervel dizer que existem diversos
movimentos constitucionais com coraes nacionais mas tambm com
alguns momentos de aproximao entre si, fornecendo uma complexa
tessitura histrico-cultural. E dizemos ser mais rigoroso falar de vrios
movimentos constitucionais do que de vrios constitucionalismos porque
isso permite recortar desde j uma noo bsica de constitucionalismo.
Constitucionalismo a teoria (ou ideologia) que ergue o princpio do
governo limitado indispensvel garantia dos direitos em dimenso
estruturante da organizao poltico-social de uma comunidade. Neste
sentido, o constitucionalismo moderno representar uma tcnica especfica
de limitao do poder com fins garantsticos1. O conceito de
constitucionalismo transporta, assim, um claro juzo e valor. , no fundo,
uma teoria normativa da poltica, tal como a teoria da democracia ou a teoria
do liberalismo.
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1 Cfr. N. MATTEUCI, La Costituzione statunitense ed il moderno costituzionalismo, in Costituzione
Statunitense e il suo significato odierno, Bologna, II Mulino, 1989. Veja-se, tambm, WALTER MURPHY
"Constitutions, Constitutionalism and Democracy", in DOUGLAS GREENBERG, DYALLEY N. KATZA,
MELANIE BETH OLIVIERO, and STEVEN C. WHEATLEY (coord), Constitutionalism and Democracy, New
York, Oxford University Press, 1995.

Numa outra acepo histrico-descritiva, fala-se em constitucionalismo


moderno para designar o movimento poltico, social e cultural que, sobretudo a
partir de meados do sculo XVIII, questiona nos planos poltico, filosfico e
jurdico os esquemas tradicionais de domnio poltico, sugerindo, ao mesmo
tempo, a inveno de uma nova forma de ordenao e fundamentao do poder
poltico. Este constitucionalismo, como o prprio nome indica, pretende oporse ao chamado constitucionalismo antigo, isto , o conjunto de princpios
escritos ou consuetudinrios aliceradores da existncia de direitos estamentais
perante o monarca e simultaneamente limitadores do seu poder. Estes
princpios ter-se-iam sedimentado num tempo longo, desde os fins da Idade
Mdia at ao sculo XVIII2.

II - Constituio moderna e constituio histrica


O constitucionalismo moderno legitimou o aparecimento da chamada
constituio moderna. Por constituio moderna entende-se a ordenao
sistemtica e racional da comunidade poltica atravs de um documento escrito
no qual se declaram as liberdades e os direitos e se fixam os limites do poder
poltico. Podemos desdobrar este conceito de forma a captarmos as dimenses
fundamentais que ele incorpora: (1) ordenao jurdico-poltica plasmada num
documento escrito; (2) declarao, nessa carta escrita, de um conjunto de
direitos fundamentais e do respectivo modo de garantia; (3) organizao do
poder poltico segundo esquemas tendentes a torna-lo um poder limitado e
moderado. Este conceito de constituio converteu-se progressivamente num
dos pressupostos bsicos da cultura jurdica ocidental, a ponto de se ter j
chamado "conceito ocidental de constituio" (Rogrio Soares) 3. Trata-se,
porm, de um conceito ideal que no corresponde sequer, como a seguir se
demonstrar, a nenhum dos modelos histricos de constitucionalismo. Assim,
um Englishman sentir-se- arrepiado ao falar-se de "ordenao sistemtica e
racional da comunidade atravs de um documento escrito". Para ele a
constituio - The English Constitution - ser a sedimentao histrica dos
direitos adquiridos pelos "ingleses" e o aliceramento, tambm histrico, de um
governo balanceado e moderado (the balanced constitution). A um Founding
Father (e a um qualquer americano) no
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2 Por vezes designa-se constitucionalismo antigo todo o esquema de organizao poltico jurdica que
precedeu o constitucionalismo moderno. Caberiam neste conceito amplo o "constitucionalismo grego" e o
"constitucionalismo romano". Cfr., por ltimo, MARIO DOCLIANI, Introduzione al Diritto Costituzionale, Il
Mulino, 1994, Bologna, p. 152.
3 Cfr. ROGRIO SOARES, "O Conceito Ocidental de Constituio", in RLJ, 119, pp. 36 e ss.

repugnaria a idia de uma carta escrita garantidora de direitos e reguladora de um


governo com "freios" e "contrapesos" feita por um poder constituinte, mas j no
se identificar com qualquer sugesto de uma cultura projectante traduzida na
programao racional e sistemtica da comunidade. Aos olhos de um citoyen
revolucionrio ou de um "vintista exaltado" portugus a constituio teria de
transportar necessariamente um momento de ruptura e um momento
construtivista. Momento de ruptura com a "ordem histrico-natural das coisas"
que outra coisa no era seno os privilges do ancien rgime. Momento
construtivista porque a constituio, feita por um novo poder, o poder constituinte,
teria de definir os esquemas ou projectos de ordenao de uma ordem
racionalmente construda.
As consideraes anteriores justificaro ainda hoje a indispensabilidade
de um conceito histrico de Constituio. Por constituio em sentido histrico
entender-se- o conjunto de regras (escritas ou consuetudinrias) e de estruturas
institucionais conformadoras de uma dada ordem jurdico-poltica num
determinado sistema poltico-social 4. Este conceito utilizado sobretudo por
historiadores e serve tambm para nos pr de sobreaviso relativamente a
interpretaes retroactivas de organizaes polticas e sociais de outras pocas em
que vigoravam instituies, regras, princpios e categorias jurdico-polticas
radicalmente diferentes dos conceitos e das categorias da modernidade poltica5.
Mas no s isto: entre o "constitucionalismo antigo" e o "constitucionalismo
moderno" vo-se desenvolvendo perspectivas polticas, religiosas e jurdicofilosficas sem o conhecimento das quais no possvel compreender o prprio
fenmeno da modernidade constitucional. Mencionemos apenas alguns exemplos.
difcil compreender a idia moderna de contrato social sem conhecermos o filo
da politologia humanista neoaristotlica centrado na idia de bem comum. A
progressiva aceitao de "pactos de domnio" entre governantes e governados
como forma de limitao do poder ganha fora poltica atravs da crena religiosa
do calvinismo numa comunidade humana dirigida por um poder limitado por leis
e radicado no povo6. A idia
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4 Cfr, precisamente, DIETMAR WILLOWEIT, Deutsche Verfassungsgeschichte, 2a. ed., Verlag C. H. Beck, Mnchen, 1992, p.
2.
5 Eis alguns exemplos do perigo da "explicao retroactiva": a categoria moderna "Estado" no corresponde categoria medieval
de "domnio"; o conceito "soberania territorial" no se identifica com a categoria "poder e territrio" da Idade Mdia; a ideia de
"Nao" no se equipara ideia de "povo" ou "povos" dos esquemas polticos medievais; a "jurisdictio" real entendida como
prerrogativa real (o "rei-juiz") medieval nada tem a ver com a jurisdictio modernamente concebida como funo jurisdicional
exercida por um poder jurisdicional separado dos outros poderes do Estado. Cfr. ANTNI0 MANUEL HESPANHA (org.), Poder
e Instituituies na Europa do Antigo Regime, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 1984.
6 Veja-se o excelente livro de BRIAN TERNEY, Religion, Law and the Growth of the Constitutional Thought (1150-1650),
Cambridge University Press, 1982 (utilizamos a traduo francesa: Religion et Droit dans le Dveloppement de la Pense
Constitutionnelle, Puf, Paris, 1993).

moderna de "Repblica" ter de associar-se categoria de res publica mista,


com separao da majestas realis e da majestas personalis, que informou o
modelo constitucional da Paz de Westflia. Quem quiser uma compreenso
de algumas "palavras viajantes" da modernidade poltica, como soberania,
poder, unidade do Estado e lei no poder ignorar o relevantssimo papel de
autores como Bodin e da sua obra Les Six Livres de la Rpublique (1576) ou
Hobbes e o seu famoso livro The Leviathan (1651). Mesmo os maitre
penseurs do constitucionalismo moderno Locke, Montesquieu e Rousseau
transportam, nalguns casos, "modos de pensar" antigos e s
compreenderemos as suas propostas no contexto do saber e das "estratgias
do saber" das escolas jurdicas seiscentistas e setecentistas jusnaturalismo,
jusracionalismo, individualismo e contratualismo, e dos seus respectivos
mestres (Francisco Vitoria e Francisco Suarez, para o jusnaturalismo
peninsular, Grcio, para o jusnaturalismo individualista, Hobbes para a teoria
dos direitos subjectivos)7. Esta advertncia serve tambm para salientar que
o "conceito liberal de constituio" agitado a partir dos scs. XVII e XVIII,
pressupe uma profunda transmutao semntica de alguns dos conceitos
estruturantes da teoria clssica das formas de estado (doutrina aristotlica das
formas de estado). o caso, precisamente, do conceito grego de politeia que
s nos fins do sc. XVIII e no sc. XIX passou a entender-se como
"constituio" (constitutio) enquanto anteriormente ela era traduzida atravs
de conceitos como "policie", "government" e "Commonwealth" (tambm
como "commonwealths ou government" ou "policy or government"). Por sua
vez, governo ("government") significava a organizao e exerccio do poder
poltico, de modo algum se identificando com o poder executivo como veio a
suceder nas doutrinas modernas da diviso de poderes.8

B Modelos de Compreenso
A constituio em sentido moderno pretendeu, como vimos, radicar duas
ideias bsicas: (1) ordenar, fundar e limitar o poder poltico; (2) reconhecer e
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7 indispensvel a consulta dos livros dedicados histria do direito. Cfr, por exemplo: M. J. ALMEIDA COSTA,
Histria do Direito Portugus, 3.a ed., Almedina, Coimbra, 1996; NUNO ESPINOSA GOMES DA SILVA, Histria do
Direito, I, Fontes, Lisboa, 2.a ed., 1991; ANTONIO MANUEL HESPANHA, Manual de histria institucional moderna,
Lisboa, Universidade Aberta, 1993; idem, Panorama Histrico da Cultura Jurdica Europeia, Lisboa, 1997; FRANCISCO
TOMAZ Y VALIENTE, Manual de Historia del Derecho Espaol, Madrid, 1980-1982.
8 Cfr., por todos, GERALD STOURZH, "Vom aristotelischem zum liberalen Verfassungsbegriff", in Wege zur
Grundrechtsdemokratie Studien zur Begrifts-und Institutionengeschichte des liberalen Verfassungsstaates, Bhlau Verlag,
Wien-Kln, 1989, p. 7.

garantir os direitos e liberdades do indivduo. Os temas centrais do


constitucionalismo so, pois, a fundao e legitimao do poder poltico e a
constitucionalizao das liberdades. Procuremos captar estes temas atravs de
modelos tericos e o modelo historicista, o modelo individualista e o modelo
estadualista9. Alguma coisa do que atrs foi dito sobre o constitucionalismo
antigo e sobre a constituio em sentido histrico vai estar subjacente nas
consideraes posteriores. O que se pretende agora fornecer modelos de
compreenso das palavras e das coisas que esto na gnese do constitucionalismo
moderno. Se o constitucionalismo uma teoria normativa do governo limitado e
das garantias individuais, parece aceitvel a abordagem desta teoria atravs de
modelos, isto , estruturas tericas capazes de explicar o desenvolvimento da ideia
constitucional.
I - Modelo historicista: o tempo longo dos jura et libertates'
As "palavras-chave" do modelo historicista encontram-se no constitucionalismo
ingls. Quais as dimenses histrico-constitucionais decisivamente
caracterizadoras deste modelo histrico? Quais as cristalizaes jurdicoconstitucionais deste modelo que passaram a fazer parte do patrimnio da
"constituio ocidental"?
As respostas primeira interrogao podem sintetizar-se em trs tpicos: (1)
garantia de direitos adquiridos fundamentalmente traduzida na garantia do
"binmio subjectivo" liberty and property; (2) estruturao corporativa dos
direitos, pois eles pertenciam (pelo menos numa primeira fase) aos indivduos
enquanto membros de um estamento; (3) regulao destes direitos e desta
estruturao atravs de contratos de domnio (Herrschaftsvertrge) do tipo da
Magna Charta. A evoluo destes momentos constitucionais-eis a resposta
segunda interrogao - desde a Magna Charta, de 1215, Petition of Rights, de
1628, do Habeas Corpus Act, de 1679, ao Bill of Rights, de 1689, conduzir
sedimentao de algumas dimenses estruturantes da "constituio ocidental". Em
primeiro lugar, a liberdade radicou-se subjectivamente como liberdade pessoal de
todos os ingleses e como segurana da pessoa e dos bens de que se proprietrio
no sentido j indiciado pelo artigo 39. da Magna Charta. Em segundo lugar, a
garantia da liberdade e da segurana imps a criao de um processo justo
regulado por lei (due
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9. Fontes de inspirao e ensinamento mais directa: MAURIZIO FIORAVANTI, Appunti di Storia
delle Costituzione Moderne, G. Giappichelli Editore, 2a. ed., Torino, 1995; TERENCE BALL/J. G. A.
POCOCK, Conceptual Change and the Constitution, University Press of Kansas, Lawrence Ka, 1988.

process of law), onde se estabelecessem as regras disciplinadoras da privao


da liberdade e da propriedade. Em terceiro lugar, as leis do pas (laws of the
land) reguladoras da tutela das liberdades so dinamicamente interpretadas e
reveladas pelos juzes e no pelo legislador! que assim vo cimentando o
chamado direito comum (common law) de todos os ingleses. Em quarto
lugar, sobretudo a partir da Glorious Revolution (1688-89), ganha estatuto
constitucional a ideia de representao e soberania parlamentar indispensvel
estruturao de um governo moderado. O rei, os comuns e os lordes (King
in Parliament, Commons and Lords) formavam uma espcie de "soberania
colegial" ainda no desvinculada de idias medievais. De qualquer modo, o
balanceamento de foras polticas e sociais permite agora inventar a
categoria poltica de representao e soberania parlamentar. Um corpo social
dotado de identidade e que conseguiu obter a entrada no Parlamento
(Members of Parliament) passa a exigir respeito e capacidade de agir. Numa
palavra: passa a estar representado 10. Acrescente-se ainda: a soberania
parlamentar afirma-se como elemento estruturante da constituio mista,
pois uma constituio mista aquela em que o poder no est concentrado
nas mos de um monarca, antes partilhado por ele e por outros rgos do
governo (rei e Parlamento). A "soberania do parlamento" exprimir tambm
a ideia de que o "poder supremo" deveria exercer-se atravs da forma de lei
do parlamento. Esta ideia estar na gnese de um princpio bsico do
constitucionalismo: the rule of law11.
II - Modelo individualista: os momentos fractais da Revoluo
A narrativa historicista explica como se chegou British Constitution12.
No fornece um esquema interpretativo do constitucionalismo revolucionrio
continental cujo paradigma o constitucionalismo francs.
Uma primeira interrogao ser esta: como e porqu a formao de uma
tradio constitucional francesa (ou portuguesa) no tem os mesmos traos
do evolucionismo britnico? Por outras palavras: como se explica o
aparecimento de
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10. Cfr. precisamente, a entrada "Representao" a cargo de FERNANDO GIL na Enciclopdia Einaudi, Vol. XI, Lisboa,
1992; JOHN WIEDHOFFT GOUGH, L de de Loi Fondamentale dans l histoire Constitutionnelle Anglaise, pp. 89 e ss.
11 DICEY, in Introduction to the Study of the Law of the Constitution (1885), p. 107, ps claramente em relevo esta ideia.
12. Estamos a insinuar uma referncia ao ttulo do livro clssico do constitucionalismo ingls de WALTER BAGEHOT,
The English Constitution, Fontana Press, 1993 (a 1a. edio de 1867).

categorias polticas novas, expressas em Kampfparole ("palavras de


combate") - estado, nao, poder constituinte, soberania nacional,
constituio escrita13 para dar resposta a algumas das questes j
resolvidas pelo constitucionalismo britnico? Como j se referiu, estas
categorias s podem ser compreendidas se as localizarmos no terreno das
fracturas epocais, ou seja, no campo das rupturas revolucionrias ocorridas
no sculo XVIII. Isto permitir compreender vrias coisas. Em primeiro
lugar, a sedimentao histrica de tipo ingls no rompera totalmente com os
esquemas tardo-medievais dos "direitos dos estamentos". Ora, a Revoluo
Francesa procurava edificar uma nova ordem sobre os direitos naturais dos
indivduos-eis o primeiro momento individualista e no com base em
posies subjectivas dos indivduos enquanto membros integradores de uma
qualquer ordem jurdica estamental 14. Os direitos do homem eram
individuais: todos os homens nasciam livres e iguais em direitos e no
"naturalmente desiguais" por integrao, segundo a "ordem natural das
coisas", num dado estamento. A defesa dos direitos, para alm da defesa da
liberty and property perante o poder poltico, era tambm um gesto de
revolta contra os privilgios do senhor juiz", do senhor meirinho", do
senhor almoxarife", do senhor lorde". A expresso pstuma15 - ancien
rgime - mostra claramente isto: a "ruptura" com o "antigo regime" e a
criao de um "novo regime" significa uma nova ordem social e no apenas
uma adaptao poltico-social ou ajustamento prudencial da histria16.
Em segundo lugar, o momento fractal do individualismo repercutese na legitimao/fundao do novo poder poltico. O governo limitado e
moderado da Inglaterra - a sua constituio mista - acabou por deixar na
sombra (embora isso tivesse sido discutido) uma questo fundamental da
modernidade poltica: como podem os homens livres e iguais dar a si
prprios uma lei fundamental? A ordem dos homens uma ordem artificial
(como o demonstrara Hobbes), "constitui-se", "inventa-se" ou "reinventa-se"
por acordo entre os homens17. Numa palavra:
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13 Alerte-se j para o facto de certos autores elevarem hoje algumas destas categorias a alavancas ideolgico-filosficas do totalitarismo
moderno. Cfr, por exemplo, HANNAH ARENDT, The Human Condition, The University of Chicago Press, Chicago e London, 1958.
14 Por ordem jurdica estamental entende-se um tipo especfico de ordem comunitria - tpica da Idade Mdia -, em que os direitos e
deveres so atribudos aos sujeitos segundo a sua integrao num determinado estamento. Cfr. PIERANGELO SCHIERA. "Sociedade
de estados', de ordens' ou corporativa", in A. HESPANHA, Poder e Instituies na Europa do Antigo Regime, cit., pp. 143 e ss.; Lus
SOUSA DA FBRICA, "A representao no Estado Corporativo Medieval", in Estado e Direito, 12/1993, p. 69 e ss.
15 Cfr., precisamente, MARCEL MORABITO/DANIEL BOURNAUD, Histoire Constitutionnelle et Politigue de Ia France (17891958), 3a. ed., Montchrestien, Paris, 1993, p. 33.
16 Cfr. M. FIORAVANTTI, Appunti, cit., p. 31.
17 Cfr. REINHOLD ZIPPELIUS, Allgemeine Staatslehre, 12a. ed., Verlag C. H. Beck, Mnchen, 1994, p. 121.

a ordem poltica querida e conformada atravs de um contrato social assente nas


vontades individuais (tal como o defendiam as doutrinas contratualistas).
A imbricao destes dois momentos fractais - o da afirmao de direitos
naturais individuais e da "artificializao-contratualizao" da ordem poltica
explica uma outra caracterstica do constitucionalismo revolucionrio - o
construtivismo poltico-constitucional. A arquitectura poltica precisava de um
"plano escrito", de uma constituio que, simultaneamente, garantisse direitos e
conformasse o poder poltico. Em suma: tornava-se indispensvel uma
constituio. Feita por quem? Surge, aqui, precisamente uma das categorias mais
"modernas" do constitucionalismo - a categoria do poder constituinte - no sentido
de um poder originrio pertencente Nao, o nico que, de forma autnoma e
independente, poderia criar a lei superior, isto , a constituio18.

III - "Ns, o povo" e os usos da histria: a tcnica americana da


liberdade
A epgrafe sugere aquilo que, na realidade, marcou o constitucionalismo
americano: um povo (mas no uma "nao") que reclamou19, como na Frana, o
direito de escrever uma lei bsica e na qual ele fez diferentes usos da histria20.
Fez diferentes usos da histria sob vrios pontos de vista. Atravs da
Revoluo, os americanos pretenderam reafirmar os Rights, na tradio britnica
medieval e da Glorious Revolution. No se tratava, porm, de um movimento
reestruturador dos antigos direitos e liberdades21 e da English Constitution,
porque, entretanto, no corpus da constituio britnica, se tinha alojado um tirano
o parlamento soberano que impe impostos sem representao (taxation
without representation). Contra esta "omnipotncia do legislador" a constituio
era ou devia ser inspirada por princpios diferentes da ancient constitution. Ela
devia garantir os cidados, em jeito de lei superior, contra as leis do legislador
parlamentar soberano. Aqui vem entroncar o momento We the People, ou seja, o
momento em que o povo toma decises. Aos olhos dos colonos americanos
ganhava contornos a ideia de democracia que um autor recente designou por
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18 No captulo seguinte desenvolver-se- este ponto.
19. Cfr. B. ACKERMAN, We the people, Foundation, The Belknap Press of Harvard University Press,
Cambridge, Massachussetts, London, 1991.
20 Cfr. tambm o ttulo do conhecido livro de CHARLES A. MILLER, The Supreme Court and the
Uses of History, Harvard University Press, 1969.
21 Veja-se, porm, J. P REID, The Concept of Liberty in The Age of the American Revolution,
Chicago, 1988.

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democracia dualista22. Existem decises - raras - tomadas pelo povo; existem


decises - frequentes - tomadas pelo governo (government). As primeiras -as
decises do povo - so tpicas dos "momentos constitucionais". Eis uma decisiva
diferena relativamente ao historicismo britnico e uma importante aproximao
ao modelo do constitucionalismo francs. Em momentos raros e sob condies
especiais o povo decide atravs do exerccio de um poder constituinte: a
Constituio de 1787 a manifestao-deciso do povo no sentido acabado de
referir. Ver-se-, porm, no captulo dedicado ao poder constituinte, que este
poder surgiu na gramtica poltica americana da poca com um telos diferente do
da Revoluo Francesa. No se pretendia tanto reinventar um soberano
omnipotente (a Nao), mas permitir ao corpo constituinte do povo fixar num
texto escrito as regras disciplinadoras e domesticadoras do poder, oponveis, se
necessrio, aos governantes que actuassem em violao da constituio, concebida
como lei superior23. Se a constituio nos esquemas revolucionrios franceses
terminou na legitimao do estado legicntrico, ou, por outras palavras, dos
"representantes legislativos", na cultura revolucionria americana ela serviu para
"constituir" uma ordem poltica informada pelo princpio do "governo limitado"
(limited government)24. Por outras palavras: o modelo americano de constituio
assenta na ideia da limitao normativa do domnio poltico atravs de uma lei
escrita. Esta "limitao normativa" postulava, pois, a edio de uma "bblia
poltica do estado" condensadora dos princpios fundamentais da comunidade
poltica e dos direitos dos particulares. Neste sentido, a constituio no um
contrato entre governantes e governados mas um acordo celebrado pelo povo e no
seio do povo a fim de se criar e constituir um "governo" vinculado lei
fundamental. Poder-se- dizer, deste modo, que os Framers (os "pais da
constituio americana") procuraram revelar numa lei fundamental escrita
determinados direitos e princpios fundamentais que, em virtude da sua
racionalidade intrnseca e da dimenso evidente da verdade neles transportada,
ficam fora da disposio de uma "possible tyranny of the majority"25. A
conseqncia lgica do entendimento da constituio como higher law ainda a
elevao da lei constitucional a paramount law, isto , uma lei superior que torna
nula (void) qualquer
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22 Cfr. BRUCE ACKERMAN, We the People, cit., p. 6. Entre ns, cfr. JONATAS MACHADO,
"Povo", in Dicionrio Jurdico da Administrao Pblica, Vol. VI, pp. 419 e ss.
23 Cfr. CH. H. MC ILWAIN, Constitutionalism Ancient and Modern, 3a. ed., Ithaca, New York, 1966,
pp. 21 e ss.
24. Veja-se, especialmente, C. J. FRIEDERICH, Limited Government A Comparison, Englewood
Cliffs, 1974.
25 Por ultimo, cfr. E. S. MORGAN, Inventing the People: The Rise of Popular Sovereignty in England
and America, W W Norton and Company, New York/London, 1988.

11

"lei" de nvel inferior, incluindo as leis ordinrias do legislador, se estas


infringirem os preceitos constitucionais26. Diferentemente do que sucedeu
no constitucionalismo ingls e no constitucionalismo francs, o conceito de
"lei proeminente" (constituio) justificar a elevao do poder judicial a
verdadeiro defensor da constituio e guardio dos direitos e liberdades.
Atravs da fiscalizao da constitucionalidade (judicial review) feita pelo
juiz transpunha-se definitivamente o paradoxo formulado por John Locke em
1689: inter legislatorem et populum nullus in terris est judex (entre o
legislador e o povo ningum na terra juiz). O povo americano deu a
resposta pergunta de Locke: quis erit inter eos judex? Os juzes so
competentes para medir as leis segundo a medida da consttuio. Eles so os
"juzes" entre o povo e o legislador.

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Referncias bibliogrficas
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