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Maravilhas e aventuras nA Demanda do

Santo Graal
Ral Cesar Gouveia Fernandes

Centro Universitrio da Fundao Educacional Inaciana


So Paulo - Brasil
rcesar@fei.edu.br

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Resumo: Ao criar heris modelares, as novelas de cavalaria medievais


exaltam determinados valores sociais ao mesmo tempo em que propem
uma imagem do homem ideal. No caso especfico de A Demanda do Santo
Graal nota-se o desejo de favorecer um renovamento da tica cavaleiresca
tradicional, na esteira do pensamento de S. Bernardo de Claraval.
Palabras clave: Santo Graal, Bernardo de Claraval, novela de cavalaria

1. A novela de cavalaria como proposta de educao do humano

Combatentes montados a cavalo so to antigos como a guerra. A primeira proeza


do jovem Alexandre Magno foi montar o indomvel Bucfalo, cavalo que depois o
acompanharia at o territrio do atual Paquisto; entre os guerreiros celtas da Glia
tambm havia equites, como registrou Jlio Csar. No seria difcil acrescentar aqui
outros testemunhos da importncia do cavalo nos exrcitos da Antiguidade. Foi
somente no sc. XII, entretanto, que surgiu a figura do cavaleiro tal como a
entendemos ainda hoje: um tipo particular de heri, caracterizado no apenas por seu
armamento especfico, mas sobretudo pelo exigente cdigo de conduta a que deve
obedecer e pela misso elevada que tem a desempenhar. O ideal cavaleiresco um
dos legados mais duradouros da Idade Mdia - e no perdeu a capacidade de exercer
seu fascnio em tempos to pragmticos como o nosso.
Para o surgimento da noo de cavalaria concorreu, ao lado de circunstncias
histricas precisas, o poderoso influxo da literatura. As narrativas sobre faanhas
cavaleirescas - que se multiplicam depois da Cano de Rolando (fins do sc. XI) e
eram lidas com entusiasmo ainda em Seiscentos, ao tempo do Quixote - contriburam
de modo decisivo para a formao do mito do cavaleiro andante. Muitos estudiosos
modernos procuraram desmitificar a noo de cavalaria, revelando o fosso existente
entre os hbitos dos cavaleiros medievais e sua representao ficcional; mas
precisamente esta contradio, pela qual a realidade histrica permanece aqum do
desejado, que confere literatura o papel de reavivar a tenso para o ideal.

Alis, em poucos momentos da histria a literatura se revestiu de carter to


engajado e participativo como na Idade Mdia. Nada mais estranho mentalidade
medieval que certo esteticismo do tipo a arte pela arte, ou a reduo da obra
literria a mero objeto de entretenimento e evaso. Ao contrrio, o escritor daqueles
tempos sentia-se imbudo da tarefa de instruir os leitores [1]. Mesmo um simples
conto de aventuras, afirma um poeta da segunda metade do sc. XII, ocasio de
oferecer ensinamentos ao pblico. No sbio, diz Chrtien de Troyes, quem no
difunde seus conhecimentos, se Deus lhe d oportunidade de faz-lo:

(...) cil ne fait mie savoir


Qui sa scence nabandone
Tan con Dex la grace len done (Troyes 1992: 29, v. 16-18).

Por outras palavras, a novela de cavalaria medieval revela a pretenso de servir


como instrumento educativo. Os autores dessas narrativas buscavam propagar as
excelncias do estilo de vida que florescia nas cortes feudais do sc. XII, cuja sntese
era expressa na noo de cortesia [2]. Ao exaltar a instituio da cavalaria,
juntamente com seus atributos militares e sobretudo morais, a literatura atendia
tambm dupla funo de reforar a identidade de classe que a nobreza feudal
comeava a adquirir e auxiliar na defesa de seus interesses, ameaados pela presso
decorrente do processo de fortalecimento monrquico, que ento ganhava novo
impulso na Europa [3].

Mas no era apenas a nobreza feudal que comeava a tomar conscincia de si em


meios s mudanas cruciais que se operavam na Europa do sc. XII. O ideal
cavaleiresco em formao seria fortemente marcado por outro fator ainda mais
significativo: referimo-nos ao que Georges Duby chamou de emergncia do
indivduo, fenmeno caracterstico daquela poca. No cabe aqui a anlise desta
alterao histrica de primeira importncia ou a descrio de suas mltiplas causas.
Para avaliar seu significado, basta lembrar o carter extremamente gregrio da
sociedade medieval, em que a identidade do indivduo era determinada pelos grupos a
que ele pertencia (a linhagem, o estado ou posio social etc). Observa-se, no entanto,
a partir do ano 1100, um progressivo acmulo de sinais a apontar para o
reconhecimento mais claro da conscincia pessoal, movimento que se reflete em
diversas reas da cultura: nas artes plsticas e na literatura, com o emprego de novos
recursos para retratar a figura humana e sua subjetividade; na esfera religiosa, em
uma tendncia de interiorizao testemunhada, por exemplo, pela prescrio da
confisso auricular e peridica a partir do IV Conclio de Latro (1215), o que exigia
uma capacidade de autoconhecimento e avaliao de si inteiramente novas para a
poca. No sc. XII, em suma, se abre, dentro do homem ocidental, uma nova frente
pioneira - a conscincia (Le Goff 1980: 159) [4].

Apenas levando em considerao este dado ser possvel avaliar em toda a sua
extenso o valor pedaggico da ideia de cavalaria expressa na literatura dos scs. XII
e XIII. Um dos principais traos distintivos do heri cavaleiresco justamente a
necessidade do contnuo resgate de sua autoconscincia, dever que se traduz na
exigncia de aperfeioamento permanente de seu prprio ser cavaleiro. Ao apresentar
modelos hericos perfeitos, a literatura pretende educar atravs do exemplo e no
permitir a acomodao em formas incompletas de cumprimento do ideal cavaleiresco,
tido como meio de vida que permet la ralisation totale des plus hautes possibilits
de lxistence humaine (Khler 1984: 43). Aquele ideal, que a princpio poderia ser
descrito apenas como tentativa de legitimao de interesses especficos da nobreza,
adquire, dessa forma, feio paradigmtica e valor universal. Foi esta abertura a
horizontes mais amplos, alis, que permitiu ao ideal da cavalaria no apenas
transcender os limites do crculo da nobreza, convertendo-se em estmulo para todo o
mundo medieval, como ainda sobreviver para alm das circunstncias histricas que
presidiram a sua formao, alimentando o imaginrio de geraes sucessivas mesmo
depois do fim da Idade Mdia. E tambm graas a sua inteno de apresentar um
modelo de realizao plena da natureza humana que se revela, de acordo Erich
Khler, o carter humanista da literatura dos scs. XII e XIII:

Et, une fois de plus, la littrature courtoise montre quelle prend part l
humanisme du XIIIe sicle, cette soconde Renaissance (qui suivit la
Renaissance carolingienne) et qui se distingue de la Renaissance du XVe
et du XVIe sicle en ce quelle fut moins artistique et esthtique que
scolaire et philosophique: elle est en premier lieu une qute de la vrit. C
est pourquoi on peut dire galement pour la littrature quelle nest belle
que dans la mesure o elle contient une vrit morale, et cette ide reste
vraie lorsque la littrature entreprend de faire driver la vrit de la beaut
formelle (Khler 1984: 60).

A Demanda do Santo Graal, tema deste trabalho, representa um momento


culminante do processo de enaltecimento da cavalaria como forma de vida exemplar
e superior. Nesta obra, as aventuras narradas j no requerem dos cavaleiros apenas
fora ou coragem, nem so justificadas como meios para conquistar o amor de uma
dama, conforme uso comum nas canes de gesta e nos romans corteses do sc. XII.
Herosmo e amor, os dois elementos que haviam fundamentado a noo de cavalaria
ao longo do sc. XII, revelaram-se afinal insuficientes para embasar o novo ideal
humano: se a novela de cavalaria pretende ser instrumento de formao do homem na
sua totalidade, o objeto de busca de seus protagonistas no pode ser nada menos que
o sagrado, representado pelo Santo Graal. Ao chegar a este ponto, contudo, a
literatura cavaleiresca revela em toda sua plenitude as contradies internas do
prprio ideal que se prope a difundir [5].

2. O ethos cavaleiresco nA Demanda do Santo Graal

Muitos so chamados, mas poucos sero escolhidos. No incio da Demanda


apresentado o conto dos 150 integrantes da Tvola Redonda, dos quais somente
seis alcanaro a graa de contemplar o Santo Graal no Paao Aventuroso: Galaaz,
Perceval, Boorz, Elaim o Branco, Lambeguez e Pinabel da nsua. Somando a eles
outros seis cavaleiros que passam a integrar o grupo depois de iniciada a demanda
(Palamades, Melians de Dinamarca, Artur o Pequeno, Claudim, Meraugis de
Porlegues e Persidos de Calaz), verifica-se que so apenas 12, afinal, os escolheitos
sobre todolos outros cavaleiros para saborear os manjares do Santo Vaso, nmero
igual ao dos apstolos que participaram da ltima Ceia (598).

Todos os demais revelaram ser indignos de tal recompensa: Lancelote e Tristo


esto entre os melhores cavaleiros do mundo, mas seus esforos no chegam a bom
termo graas s relaes adlteras que mantm com Ginevra e Isolda; a Estor de
Mares faltam caridade e abstinncia, diz um monge; Galvo desleal e mata
traioeiramente diversos companheiros da Tvola Redonda. E como eles tantos
outros, pois em aquel tempo, declara o narrador, havia poucos cavaleiros que nom
jouvessem em pecado mortal e em luxria grande (184). Por isso, j antes de deixar
a corte de Artur, todos haviam sido advertidos para o fato de que a misso que tinham
pela frente era nada menos que a demanda das puridades e das cousas ascondidas de
Nosso Senhor, na qual s deveria entrar quem estivesse bem menfestado e bem
comungado (34).

Est configurada, assim, uma situao inquietante: a maioria dos cavaleiros parte
para uma empreitada cujo resultado, intui-se desde o incio, ser o fracasso. O desafio
que eles mesmos se impuseram est acima de suas capacidades - e isso vale tanto
para os manifestamente pecadores como para os escolheitos, pois as cousas
celestiaes (...) coraom mortal nom as poder conhocer se polo Santo Esprito nom
(161). De fato, sem o amparo da mercee divina, a cavalaria toda danada, diz um
dos doze eleitos s portas de Corberic, o castelo do Graal (591).

Verifica-se portanto que a Demanda compartilha do entusiasmo pela instituio da


cavalaria que marcou profundamente a cultura dos scs. XII e XIII, embora o texto
no deixe de formular importantes ressalvas quanto conduta de muitos cavaleiros.
Por um lado, os heris da Tvola Redonda so tidos por merecedores do respeito e da
admirao de todos, inclusive reis e clrigos - afinal de contas, eles so o nico
socorro dos injustiados e a eles que todas as aventuras esto reservadas, inclusive a
do Graal, pois apenas cavaleiros so admitidos na cmara onde est guardado o Santo
Vaso. Por outro lado, no entanto, a rpida apario do Graal na corte de Artur durante
a festa de Pentecostes, narrada no incio da Demanda, incita os cavaleiros a partir em
busca de um objetivo para o qual os atributos convencionais da cavalaria revelam-se
no apenas insuficientes, mas em muitos casos representam obstculos a serem
superados.

O fato de, ao final, a maioria dos membros da Tvola Redonda (que reunia a flor
da cavalaria do tempo) no ter sido admitida no castelo do Graal significa que o
modo ento vigente de viver o ideal cavaleiresco considerado inadequado a to alta
misso. Com efeito, a Demanda rejeita, pela boca dos diversos eremitas que
aparecem ao longo da obra, a concepo tradicional da cavalaria, entendendo por
tradicionais aqueles traos que se prendem origem e forma de vida seculares
daquele grupo, caractersticas que Maurice Keen resume como sendo martial skill in
the saddle, lineage and largesse, courtly cultivation (s/d: 43). Nada disso, porm,
criticado em si; ao contrrio, tais atributos no devem faltar tambm aos poucos que
vo contemplar o Graal. A inadequao se deve, na verdade, falta de algo que deve
estar alm das qualidades habitualmente associadas figura do cavaleiro.

Por outras palavras: a insistncia sobre os erros e limites da cavalaria tradicional


ressalta a necessidade de encontrar novos fundamentos para a tica cavaleiresca. O
tema no era de todo desconhecido dos leitores da poca. Esse debate remonta pelo
menos ao De Laude Novae Militiae - tratado redigido por S. Bernardo no princpio da
dcada de 1130 a pedido de Hugo de Payns, fundador da Ordem dos Templrios -,
texto em que, ao lado do elogio da nova cavalaria, so fulminadas pesadas crticas
militia saeculi, a cavalaria mundana. De acordo com o abade de Claraval, os
cavaleiros do sculo metiam-se continuamente em violentas disputas por motivos
irrelevantes (fato que a Demanda testemunha em diversas passagens), alm de serem
vaidosos como as mulheres, por usarem os cabelos compridos e darem demasiada
importncia beleza de suas vestimentas ou aos adornos de suas montarias. Em
suma, o santo cisterciense recrimina os cavaleiros de seu tempo por sua inclinao
clera pouco razovel e por seu apetite de vanglria. Da que, comparada
militia Christi, representada pelos Templrios, a cavalaria mundana seja descrita com
um cruel jogo de palavras: non militia, sed malitia (Bernardo 1955: 856-857).

Para alm do cdigo de conduta cavaleiresco tradicional (no qual eram exaltados
sobretudo valores atinentes ao exerccio militar, como a bravura, a lealdade ao senhor
e aos companheiros de armas, bem como a misericrdia para com os derrotados), e
em certa medida completando-o, a partir das ltimas dcadas do sc. XI a Igreja
intensifica esforos no sentido de associar novos referenciais ticos e religiosos
cavalaria. A incorporao de elementos para-litrgicos ao ritual de investidura, que
durante a centria seguinte adquire forma cada vez mais anloga da cerimnia do
batismo, tambm contribuiu para que a cavalaria deixasse de ser considerada uma
simples funo, compartilhada por qualquer combatente a cavalo, para adquirir o
estatuto de ordem e ttulo honorfico reservado a poucos. A cavalaria torna-se, a
partir de ento, apangio de uma elite social e passa a encarnar o prestgio da
nobreza, representando seus valores ideais - tanto assim que, na Demanda, Perceval
se recusa a outorgar o ttulo de cavaleiro a um jovem de linhagem desconhecida,
temeroso que ele fosse de origem vil (234). Da convergncia de todos esses fatores,
surge o ideal do cavaleiro como promotor da justia e defensor dos pobres, das
mulheres e, acima de tudo, da Igreja e da f catlica [6] - propsito que contrastava
muitas vezes com a realidade histrica, como atestam os vrios episdios em que
personagens da Demanda praticam todo tipo de abuso e desmando. Considerando que
as traies tica cavaleiresca retratadas na obra deviam espelhar as de muitos
cavaleiros de carne e osso (frequentemente descritos em outras fontes da poca como
cobiosos e mesquinhos), a Demanda pode ser lida como tentativa de disciplinar e
reformar os costumes da cavalaria de seu tempo.

O fato de muitos cavaleiros serem recrutados entre os filhos segundos das famlias
nobres ajuda a explicar seu carter irrequieto, que tanto incomodava a sociedade dos
scs. XII e XIII. Vtimas de um sistema que procurava concentrar a transmisso dos
bens familiares apenas para o primeiro filho homem a fim de evitar a fragmentao
do patrimnio da linhagem, os filhos segundos experimentavam, por isso, grande
dificuldade em conseguir se estabelecer atravs de bons casamentos. Solteiros, sem
posses ou responsabilidades, e compreensivelmente insatisfeitos com sua situao,
esses jovens eram muitas vezes acusados de promover desordens e disputas a fim de
obter qualquer tipo de vantagem ou fazer-se notar por alguma dama disponvel, bela
e, de preferncia, portadora de generoso dote [7].

Juntamente com a influncia exercida por uma mentalidade gerada em ambientes


monsticos, a turbulncia dessa juventude solteira pode ser uma explicao para o
fato de, na Demanda, o principal pecado imputado cavalaria mundana ser a luxria,
a ponto de j se ter afirmado que, nesta obra, o amor smbolo dos erros cometidos
pelos cavaleiros [8]. A criao de heris modelares caracterizados pela castidade,
como Galaaz e Perceval, poderia servir de exemplo para aqueles cavaleiros que
permaneciam descontentes por no conseguirem se estabelecer como chefes de
famlia. Dessa forma, a novela proporia inquieta juventude da poca outra ordem
de valores e outras vias de realizao.

Mas o motivo da condenao da cavalaria mundana na Demanda no se restringe


ao pecado da luxria; alis, ele conseqncia de uma falta anterior e mais difcil de
combater. A maior tentao dos cavaleiros era conformar-se com a mentalidade do
sculo, usando de suas prerrogativas e privilgios apenas como meio de angariar
prestgio e ascender socialmente. A sede de autoafirmao e o amor prprio que no
permitem a abertura para horizontes mais amplos que so objeto de censura. O
verdadeiro cavaleiro, ao contrrio, deveria orientar-se por um ideal que transcende as
questes terrenas, os interesses mesquinhos e imediatos; o cavaleiro perfeito precisa
ser capaz de sacrific-los em nome de uma misso mais elevada. Este o verdadeiro
sentido da insistncia sobre a castidade na obra. Por isso, o narrador reitera
exaustivamente que os que estiverem envoltos pelos sabores do mundo no sero
capazes de contemplar o Graal (161), ou seja, no realizaro integralmente o ideal
cavaleiresco.

A maior prova de que a tica cavaleiresca tradicional no se basta a si mesma a


necessidade que os cavaleiros tm de encontrar monges ou eremitas (os hom s
bs, cuja presena tantas vezes invocada na Demanda) que esclaream a
senificana das aventuras ou, como diz o texto, das maravilhas. Estabelece-se
assim entre o cavaleiro e o religioso uma complementaridade, pois apenas com a
contribuio especfica de cada um deles que as maravilhas podem ser resolvidas.
Exemplo disso a aventura da voz misteriosa que saa do tmulo de um pago
enterrado num mosteiro (cf. 57-62). So os prprios frades a pedir que Galaaz se
aproximasse do muimento e levantasse a pedra que o fechava, a fim de que o
diaboo que ali habitava fosse expulso. Para faz-lo, contudo, no foram necessrias
habilidades propriamente cavaleirescas; tanto assim que o sucesso de Galaaz no
atribudo a sua coragem ou fora fsica, mas ao fato de ele ser um servo de Jesu
Cristo. Por mais que os frades em questo tambm se dedicassem exclusivamente ao
servio de Deus, eles sabiam que a soluo da aventura no lhes competia; ela s
poderia ser resolvida por um cavaleiro. Mas este, por sua vez, tambm depende dos
religiosos, pois so eles os detentores do conhecimento do sagrado, que possibilita
decifrar o significado da aventura. Por isso, depois de dar cima quela maravilha,
Galaaz lhes pede que esclaream qual era sua demonstrana.

A desejvel proximidade entre cavaleiros e homens de religio retratada tambm


de outras formas ao longo da obra. Os principais personagens da Demanda aparecem
frequentemente com eremitas e monges pedindo esclarecimentos, atendendo a
solicitaes ou se confessando. Alm disso, todos os cavaleiros que sobreviveram s
aventuras da demanda e s guerras que precipitaram a desagregao do mundo
arturiano, quer tenham alcanado ou no a graa do Graal, renunciam vida profana
(ou ao segre, na linguagem do narrador) para terminar seus dias retirados em
servio de Deus (709). o caso de Perceval, Boorz, Meraugis de Porlesgues, Gilfret
e Lancelote, acompanhado de seu irmo Estor de Mares e do primo Blioberis.

Mas isso no tudo; todos esses elementos aparecem tambm em outras novelas
de cavalaria, anteriores e posteriores Demanda. Embora j fosse muito pedir que
homens eminentemente prticos e no raro violentos refreassem seu orgulho e
dessem ouvidos a religiosos, o autor da Demanda deseja uma transformao ainda
mais radical da cavalaria: seria preciso que o cavaleiro incorporasse em sua
autoconscincia e em seu modus vivendi os ideais cristos na sua forma mais elevada,
precisamente aquela testemunhada pelos homens bons. O verdadeiro desafio a que
os membros da Tvola Redonda so chamados serem capazes de realizar em
plenitude e simultaneamente dois planos distintos e tidos, muitas vezes, como
antagnicos: o da bravura militar e o do servio a Deus. Melhor dizendo: empreender
a sntese entre cavalaria e santidade - ou alcanar a santidade atravs da cavalaria,
sem negar sua condio de estar no mundo [9]. Desafio nada desprezvel, mas que
tpico da mentalidade medieval, sempre desejosa de afirmar o nexo entre todas as
circunstncias da vida e seu fundamento ltimo.

A Demanda pe em discusso, portanto, o prprio ethos cavaleiresco. A questo


fundamental : qual o sentido de ser cavaleiro? Qual deve ser o ideal que norteia seu
agir? A viso do Graal - ao mesmo tempo objetivo ltimo e teste supremo de toda
cavalaria - exige uma profunda transformao interior, que coloca os membros da
Tvola Redonda em permanente tenso rumo a um ideal que os supera. Essa tenso
o motor que os faz partir em demanda de algo que eles mesmos no conhecem e no
compreendem bem. O cavaleiro deve correr o mundo arrostando sem hesitar qualquer
perigo ou aventura e, ao mesmo tempo, como os monges, aprender a ler os sinais que
Deus espalha pelas realidades terrenas, especialmente nas maravilhas que eles
encontram pelo caminho. Viver em profundidade a condio de estar no mundo, pois,
sem ceder tentao de recuar diante de seus desafios e contradies; enfrentando-os,
ao contrrio, corajosamente a fim de captar sua senificana. O maior perigo
esquecer o objetivo final de sua demanda, abandonar o estado de busca e errar sem
rumo definido pelos atalhos da mentira e os desvos do pecado [10]. este difcil
aprendizado que tornar o cavaleiro capaz de empreender a verdadeira demanda, em
todas as suas dimenses.

De fato, o entendimento da demanda maior e dos segredos que a


envolvem corresponde ao entendimento das aventuras e do prprio
sentido da vida, como est colocado na boca de um grande cavaleiro
medieval em romance de seu prprio nome, Tristo: busco aventuras e o
sentido do mundo (Megale 2001: 22).

Dessa forma, alm da necessidade de combater inimigos externos de toda ordem -


oponentes desleais, demnios e at monstros, como a Besta Ladrador - abre-se para
o cavaleiro nova frente de batalha: seu prprio interior. Para alcanar a graa do
Graal, preciso despojar-se de hbitos arraigados e dos cuidados mundanos,
concentrando-se apenas no essencial. Galaaz o cavaleiro perfeito porque tem
sempre sua meta em mente, renunciando a tudo que pode distra-lo do que realmente
tem valor. Ao contrrio de muitos companheiros da Tvola Redonda, ele no procura
a vanglria (deseja permanecer annimo, cf. 482) e repudia a violncia gratuita,
combatendo apenas quando se faz absolutamente necessrio (a ponto de ser
considerado covarde, cf. 492). Em outra passagem, que est entre as mais marcantes
da obra, Galaaz deve resistir aos encantos de uma donzela enamorada que tenta
seduzi-lo. Mais uma vez ele bem sucedido, pois, como reconhece a prpria jovem,
seu coraom pensa em al (113). o corao - e no mais a espada - a arma do
cavaleiro escolhido, que deve vencer antes de tudo a si mesmo. Ouve-se aqui um eco
de S. Bernardo que, quase cem anos antes, em seu tratado dirigido aos Templrios,
afirmara que o perigo ou a vitria do cristo deve ser considerado no pelo
sucesso no combate, mas pelo afeto do corao (Bernardo 1955: 855). Com efeito,
as aventuras que os cavaleiros do Graal encontram tm por objetivo pr em xeque
aquilo em que eles depositam seu afeto e sua esperana, pois onde est o teu tesouro
a estar tambm teu corao.

Assim, a lide do cavaleiro converte-se em uma forma de pugna spiritualis. Se o


palco em que se trava a batalha decisiva a prpria interioridade do cavaleiro, sua
conscincia e seu corao, compreende-se que ele seja chamado a refletir o modelo
de vida crist. Afinal, toda a tradio crist sempre ensinou que a vida um combate
- combate contra o esquecimento de Deus, contra a tendncia de se acomodar
mentalidade do mundo, contra o pecado, enfim - e da a necessidade de permanecer
em tenso, vigilantes: com as lmpadas as acesas. Vivendo no mundo, mas com os
olhos postos no transcendente, os cavaleiros representam, portanto, a encarnao de
um exemplo de santidade leiga [11].

Embora conte com a ajuda de monges e eremitas, o aperfeioamento moral deste


heri leigo que o cavaleiro s pode ocorrer no mundo, atravs das vicissitudes que
se lhe deparam. O principal instrumento de seu aprendizado toma a forma de um
sucesso particular, que a literatura corts batizou com uma palavra criada no sc. XI:
aventura. Este termo, originado do cruzamento dos timos evenio-eventus e advenio-
adventus, refere-se inicialmente a um acontecimento que vem ao encontro do
cavaleiro, desafiando-o; mas podia indicar tambm as noes de destino, acaso e
outras, conforme o contexto [12]. Atravs das aventuras com que topa pelo caminho,
o heri tem ocasio de aprender e aplicar as virtudes cavaleirescas, o que exige dele
bravura e discernimento. E dessa forma, de aventura em aventura, ele tem a
oportunidade de aperfeioar-se como cavaleiro e provar seu valor, aprestando-se para
cumprir seu destino. Em sua peregrinao, os cavaleiros que demandam o Santo Vaso
so submetidos a desafios de vrias espcies, mas todos remetem, em suma, mesma
questo crucial: so eles prprios a serem testados. A aventura assume portanto um
carter de prova, como esclarece Lnia Mrcia Mongelli num trecho que, mesmo
longo, vale a pena ser transcrito:
O verbo provar, do latim probare, transitivo, podendo funcionar
como direto, indireto ou ambos; em qualquer das construes, sua
acepo mais imediata a de estabelecer a verdade, demonstrar, tornar
evidente. Movimento para fora, para o outro, nfase posta no objeto,
portanto. Curiosamente, este o sentido que os dicionrios latinos nos
do como figurado (ou desdobramento de significao), pois o prprio
seria achar bom, apreciar, aprovar, donde, experimentar, ensaiar, em
que a tnica recai sobre o sujeito. por este ngulo que se considera
submeter a prova um dos sinnimos legtimos de provar, o que nos
leva a estabelecer certa relao de causa e efeito entre ambas as direes:
antes de provar para o outro e preciso provar para si ou
experimentar. A precedncia dada pela raiz latina a sentido prprio
sobre figurado faz pensar que a eficcia da conseqncia - provar para
algum, depende da atuao individual - experimentar. Como se no
se pudesse demonstrar nada que no estivesse previamente comprovado.
Talvez por isso que a Demanda torna o verbo pronominal, reflexivo -
se provarom - sujeito e objeto voltados sobre si mesmos, acentuando o
esforo pessoal da experimentao. (...) Se a plurivalncia do termo
dicionarizado franqueia estes parentescos e aproximaes, a Demanda
transforma-os na essncia das aventuras: em cada uma delas o cavaleiro
visa a provar-se para demonstrar-se merecedor do Graal (Mongelli
1992: 38-39).

A noo de aventura nos conduz, assim, ao mago da Demanda, pois a prpria


aventura , em si, uma demanda. E se esta busca tambm ocasio para provar-
se, isto significa que a procura do Graal, em certo sentido, equivale demanda de si
mesmo, da prpria identidade. Da mesma forma, o elemento maravilhoso que
caracteriza muitas das aventuras narradas tambm se desdobra: as maravilhas
(mirabilia - termo que procede da raiz mir, ver, mirar [13]) convocam o heri a
olhar para alm do dado experimentvel (para sua demonstrana); mas elas so,
igualmente, um convite para que o cavaleiro veja-se a si mesmo, conhea e examine
seu interior. As maravilhas de que a obra est repleta exercem, portanto, as funes de
sinal e espelho, desvelando ao mesmo tempo o significado oculto do real e a
identidade do heri.

Por isso, cada detalhe da Demanda adquire significado totalizante, uma vez que os
membros da Tvola Redonda esto sempre defrontados com seu prprio destino. As
aventuras do Graal no podem ser comparadas s proezas da cavalaria tradicional,
conforme esclarecimento de um monge a certa altura da novela (161): nom devemos
cuidar que as aventuras que ora correm sam de matar cavaleiros nem outros hom s. J
desto nom veer homem viir aventura, ante seram as cousas que se mostrarm aos
hom s bs significana das outras cousas. H, pois, aventuras que se resumem a
meros feitos de armas (matar cavaleiros) e h as referentes aos sinais de Deus
(significana das outras cousas). Aquelas, mais prprias da cavalaria mundana, so
de pouca importncia na economia da obra; as outras que contam. Note-se, contudo,
que estas s se mostraro aos cavaleiros que as merecerem. Tanto assim que Galvo
e Estor, os dois notrios pecadores a quem o referido monge se dirigia, confessam
no terem encontrando aventuras em seu caminho. Uma vez que eles tambm no
desejam emendar-se e consideram que tornar corte de Artur antes dos demais
companheiros seria vergonhoso, s lhes resta buscar as aventuras menores, as de
matar homens - e, com efeito, Galvo (agindo conscientemente ou no) responsvel
pela morte de diversos cavaleiros da Tvola Redonda ao longo da obra.

O fato de as aventuras s se mostrarem aos cavaleiros tidos como dignos delas no


significa, porm, que eles j possam considerar-se eleitos para a contemplao do
Graal. preciso, antes, completar um determinado ciclo de aventuras, pois elas so
provas que adquirem um escopo pedaggico decisivo: atravs das maravilhas e
aventuras encontradas pelo caminho que os cavaleiros so conduzidos ao abandono
dos cuidados mundanos e progressiva identificao com o novo ideal da cavalaria.
Cada aventura apresenta, assim, um carter exemplar e precisa ter sua
demonstrana, que invariavelmente instrui o cavaleiro acerca das qualidades
necessrias para merecer o galardo da aventura definitiva. At mesmo Galaaz, o
cavaleiro perfeito, recusa-se a entrar na cmara do Santo Vaso em sua primeira
passagem pelo castelo de rei Peles, o guardio do Graal (cf. 388-392). Ele parece
saber que no era o momento de cometer a empreitada, visto que o ciclo das
aventuras propeduticas ainda no havia sido completado. S depois da soluo das
duas maiores maravilhas da obra (a descoberta do significado do Cervo Branco e a
morte da Besta Ladrador) que Galaaz sabe-se preparado para a prova final. Ao
chegar novamente ao castelo, fala como se estivesse ali pela primeira vez: Ai,
Corberic, quanto vos andei buscando e quanto me trabalhei por vos achar, e quanto
andei noites e dias por veer as maravilhas que em vs h! (585).

3. Buscando aventuras e o sentido do mundo

A longa elaborao do ideal cavaleiresco - que, em termos literrios, comea no


sculo XI e no se encerra com a Demanda do Santo Graal, mas prossegue pelo
menos at Cervantes - forja uma imagem do cavaleiro andante que resultado da
projeo de alguns dos principais anseios do homem. por isso que, a despeito da
distncia cultural que nos separa do momento em que foi criada, a novela de cavalaria
continua a comunicar algo que permanece vlido para o leitor moderno.

A Demanda retrata a instituio da cavalaria como um ideal exigente. S receber


o prmio almejado, a participao no banquete do Graal, o cavaleiro que souber
permanecer fiel ao estado de busca, ou seja, aquele que mantiver presente na
memria sua meta e misso, sem desviar-se ao encalo de objetivos menores. Para
isso, necessrio que o cavaleiro - este representante da liberdade absoluta na
direo do ideal, de acordo com a bela expresso lembrada por Huizinga (s/d: 79) -
resista s diversas formas de concupiscncia: a luxria, mas tambm a sede de poder
e de reconhecimento, entre outras. O principal desafio da aventura de viver o real
consiste em recuperar continuamente a conscincia do prprio eu (sua tarefa e
misso), na falta da qual ser impossvel realizar seu destino. O cavaleiro andante,
peregrino sempre em demanda, aproxima-se, pois, da imagem que, de acordo com
a mentalidade medieval, melhor representa a condio humana: a do homo viator (cf.
Le Goff 1989: 13).

Trs personagens emblemticos da obra ilustram as diferentes atitudes possveis


perante o ideal cavaleiresco: Galaaz, Galvo e Lancelote. Se Galaaz e Galvo so
extticos e permanecem sempre os mesmos - o primeiro sem hesitar na senda da
virtude e o outro inevitavelmente preso na teia do erro -, Lancelote protagoniza o
drama de se saber pecador e, dessa forma, seu comportamento evolui ao longo da
Demanda. Por isso, enquanto Galvo no encontra aventuras e as de Galaaz apenas
confirmam aquilo que j se sabe (ser ele o cavaleiro predestinado a dar cima s
aventuras do reino de Logres), as aventuras vivenciadas por Lancelote consistem em
oportunidades reais de converso que permitiriam mudar sua sorte, como ele mesmo
reconhece (cf. 209). Por abordar este tipo de conflito interior, Erich Khler afirma
que, com a novela de cavalaria, la littrature dcouvre le champ de la psychologie
(1984: 41).

Incapaz de corrigir-se, Lancelote no pde contemplar o Graal de perto: embora


ele tenha sido um dos poucos a quem foi franqueada a entrada em Corberic, -lhe
vetado o ingresso cmara do Santo Vaso. Ainda assim, o narrador no deixa de
observar que, por ocasio de sua morte, a alma de Lancelote recebida com gram
festa por uma corte de anjos (706). Ao final, a obra considera com otimismo o
penoso esforo de converso e aprimoramento da cavalaria mundana.

Galaaz tem a perfeio dos modelos; ele encarna o ideal mais puro e elevado da
militia Christi. Lancelote, ao contrrio, vive uma situao certamente mais prxima
da experimentada pelos cavaleiros contemporneos Demanda do Santo Graal. Por
isso, este heri pecador e contraditrio quem melhor ilustra o verdadeiro drama da
cavalaria nos scs. XII e XIII, que o mesmo desafio do homem de sempre: a
aventura de realizar o ideal num mundo repleto de contradies e armadilhas.

Notas:

[1] Na Idade Mdia h uma correspondncia entre pensamento filosfico e


criao literria. A literatura reproduz, divulgando, os debates filosficos que
sustentam a viso medieval de mundo, emprestando-lhe cores, estilos de
escrita e contextos - cenrio ldicos, nos quais as noes de prazer, de
fabula e de aprendizado esto ligadas (Braida 2008: 17).

[2] O conceito de cortesia na cultura medieval mais amplo que o significado da


palavra d a entender hoje. Ele no se restringia simples noo de
urbanidade ou bons modos, mas aglutinava um grande conjunto de
elementos morais, sociais e at polticos: cf. Fernandes 2000 e a bibliografia
ali indicada.

[3] Sobre o pano de fundo histrico da literatura corts, aqui apenas esboado,
ver Khler 1984: 7-43.

[4] Sobre a emergncia do indivduo nos scs. XII e XIII, ver Duby 1995: 503-
526. Os medievalistas hoje so praticamente unnimes em condenar o
esquematismo de J. Burckhardt ao afirmar, em seu clssico A cultura do
Renascimento na Itlia, a ideia de que durante a Idade Mdia a conscincia
individual jazia em estado de semiviglia, envolta por um vu de f, de
uma preveno infantil e de iluso que se teria dissipado no Renascimento
(1991: 111). Isto no significa, evidentemente, desconsiderar as
transformaes ocorridas entre os dois momentos histricos: Burckhardt tem
razo quando considera a tendncia de ressaltar a autonomia do indivduo
como trao distintivo da cultura renascentista, ao passo que a conscincia do
eu durante o sc. XII, ao menos no caso da novela de cavalaria, parece brotar
sobretudo das noes de vocao e misso, conforme j tivemos
oportunidade de sugerir em estudo anterior: cf. Fernandes 2004.

[5] A verso portuguesa da Demanda, que utilizaremos como base em nosso


estudo, pertence ao chamado ciclo da Ps-Vulgata, que remonta aos anos
1240, embora a nica cpia remanescente do texto seja um manuscrito do
sc. XV. Aqui, as citaes da Demanda seguem a edio de Irene Freire
Nunes (1995) e os nmeros indicados se referem aos pequenos captulos da
obra.

[6] Sobre o lento processo de surgimento do ideal cavaleiresco e sua associao a


ideais religiosos entre os scs. XI e XIII, ver o esclarecedor ensaio de Franco
Cardini (1989), especialmente as p. 59-66.

[7] Cf. Duby 1994: 11-27. O autor esclarece que o termo juvenes no se referia
apenas pouca idade dos cavaleiros, mas era usado para designar aqueles que
ainda no se haviam tornado seniores, ou seja, os casados e possuidores de
bens prprios.
[8] Cf. Khler 1984: 214. Note-se, contudo, que nesta passagem o autor est
fazendo referncia Queste du Saint Graal, que antecede a verso portuguesa
em cerca de trs dcadas. Para compreender adequadamente a censura ao
amor na Demanda, preciso levar em considerao tambm que as relaes
amorosas retratadas na literatura corts do sc. XII revestem-se muitas vezes
de feio adulterina (como o caso de Lancelote e Tristo na obra aqui
examinada), o que sem dvida objeto de duras crticas em um texto de
carter religioso como a Demanda.

[9] Se os eremitas, antigos faltosos, j abandonaram as mundanidades e isto


apenas lhes conferiu o estatuto de sbios, as glrias do Graal exigem outra
forma de purgao: no se trata de deixar o mundo; ao contrrio, cumpre
viv-lo na absurdidade de suas contingncias, renovando-se a cada aventura e
interpretando-a como sinal e significana do Senhor (Mongelli 1995: 12).

[10] O texto permite verificar que o estado de busca incentivado quando a


atividade coerente com ele e toda ao que significa o desvio do estado de
busca censurada, corrigida ou mesmo punida (Megale 1992: 12).

[11] Esta observao pode reforar a constatao, feita por Heitor Megale, da
existncia de um pensamento laico na Demanda (1992: 130), ainda que nossa
anlise seja de certo modo oposta desenvolvida em sua inteligente obra, O
jogo dos anteparos.

[12] Sobre a aventura e seus mltiplos significados na literatura medieval, ver


Kohler 1984: 77 e seg.

[13] Diz Jacques Le Goff: Com o termo mirabilia estamos perante a raiz mir
(miror, mirari) que comporta algo de visivo. Trata-se de um olhar. Os
mirabilia no so naturalmente apenas coisas que o homem pode admirar
com os olhos, coisas perante as quais se arregalam os olhos; originalmente
h, porm, esta referncia ao olho que me parece importante, porquanto todo
um imaginrio pode organizar-se volta desta ligao a um sentido, o da
vista, e em torno de uma srie de imagens e metforas que so metforas
visivas (1985: 20).

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