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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL CINCI AS SOCI AI S ANTROPOLOGI A II

MARCELO COPETTI ENDRES

Resenha sobre o captulo 9 de A Interpretao das Culturas de Clifford Geertz.

PORTO ALEGRE 2013

Um Jogo Absorvente: Notas sobre a Briga de Galos Balinesa. Captulo 9. Um Jogo Absorvente: Notas sobre a Briga de Galos Balinesa. Escrito por Clifford Geertz e publicado em 1973 no livro A Interpretao das Culturas, o texto, alm de uma acurada descrio sobre a briga de galos balinesa (e, por isso, do povo balins), busca algo para alm de leis universais como ocorre nas cincias experimentais. Para isso, colocada em prtica uma nova metodologia antropolgica. Na qual a cultura passa a ser vista como uma rede de significados e a sua anlise como uma hermenutica a procura desses significados. Assim, passamos a ver cultura como um conjunto de textos que so os escritos do imaginrio de uma sociedade. Na briga de galos temos um excelente exemplo dessa etnografia na prtica. A princpio, nos relata Geertz, ele e sua mulher eram tratados com uma dura indiferena. Com exceo de seus hospedeiros e do chefe da aldeia, os balineses agiam como se eles (os estrangeiros) no existissem. E isso comum em Bali. Os dois s passam a ser reais depo is que experienciam uma fuga da polcia em uma briga de galos abortada. E a sua aceitao calorosa, repentina e generalizada (o que tambm comum em Bali). Na aldeia, eles eram agora o centro das atenes. Houve certa identificao porque os dois tambm haviam fugido da polcia ao invs de se apresentarem como brancos. E o episdio foi importante porque colocou o antroplogo em contato com a exploso emocional que a briga de galos. A briga de galos parte do estilo de vida balins. Elas representam, para os homens, o que ser um balins. Mais do que uma briga de galos, h uma briga entre homens. Existe uma enorme identificao psicolgica entre os homens e seus galos. Est claro que mulheres no participam e sequer assistem as brigas. Alm de figura da masculinidade, a palavra Sabung (galo) usada para heri, homem de valor, candidato poltico, garanho e etc. Os homens despendem muito tempo cuidando de seus galos e discutindo sobre eles. Os animais recebem

alimentao especial e at banhos cerimoniais. Alm da expresso personalista de seu dono, o galo representa parte do instinto reprimido do balins: a animalidade. Isto porque os balineses repudiam qualquer comportamento semelhante ao bestial. Aos bebs, por exemplo, no se lhes permite que engatinhem. O galo identifica para o homem aquilo que ele teme e ao mesmo tempo tem admirao. O bestial tambm o demonaco. A briga de galos , tambm, um sacrifcio de sangue oferecido para apaziguar os demnios e a animalidade. O dono do galo vencedor ao recolher a carcaa do perdedor sentese ao mesmo tempo uma satisfao animal e um desconforto social. Os embates duram entre trs e quatro horas e envolvem dez ou nove brigas. Ao redor dela junta-se uma multido silenciosa (e extremamente barulhenta no momento das apostas). O rbitro, que cidado extremamente reputado, tem autoridade absoluta e sabe as regras que so escritas em folhas de palmeira. Por muito tempo, levar o galo para a briga era exerccio de cidadania. E essa ligao com a vida coletiva, por mais discreta que seja, permanece intacta. As apostas so ponto fundamental do jogo. Existem dois tipos: apostas centrais e entre os espectadores. As apostas centrais so grandes e equiparadas e coletivas (entre amigos, familiares e faces). As perifricas so de pequeno valor, com vantagens do tipo (10-9, 7-6 ou 2-1) e individuais. As centrais so mais importantes e envolvem um jogo psicolgico de status e honra, enquanto as perifricas se constituem de uma ordem catica de gritos que se arranjam no momento anterior briga. O ambiente absorvente se d porque os balineses tentam fazer as maiores apostas possveis, defrontar os galos que sejam mais iguais para que a briga seja imprevisvel. A busca pelo equilbrio e reparao tanta que se um falo parece mais forte seus espores so colocados em um ngulo um pouco menos vantajoso. Tem-se uma imagem artstica: a aposta serve para tornar o ambiente mais absorvente e no seu motivo principal. O dinheiro smbolo de importncia moral. Na verdade o que est em jogo mesmo o status, apesar de que este no

se altera depois do jogo (s simbolicamente). Os que realmente apostam pelo dinheiro (os viciados) so desprezados socialmente. O jogo definido pelos mesmos que definem a sociedade. Neste sentido o jogo espelha a hierarquia social: A aldeia organizada em torno de famlias, faces, subfaces, alianas, assim como as brigas so confrontos e apostas entre esses mesmos grupos. Alm disso, a prpria aldeia torna-se uma unidade quando confrontada com outras aldeias. Homens tendem, como via de regra, a apoiar os membros de seu prprio grupo, mesmo que ela seja mais fraco. Na verdade, a aposta contra o prprio grupo motivo de hostilidade generalizada. As brigas so como brincar com o fogo. Elas incitam rivalidades e hostilidades, mas sem o risco de se queimar. A briga nada muda em relao ao status. Ela torna a experincia cotidiana compreensvel como obra de arte. Ao assumir temas como a animalidade, a morte, o orgulho e a masculinidade, ela expressa e escancara as relaes sociais. Uma grande metfora que combina, num mesmo evento, o dio bestial, a guerra de egos e as tenses da hierarquia social. A briga no retrata como as relaes so literalmente, mas como elas so no imaginrio popular. A briga uma interpretao balinesa da vida balinesa; uma histria para eles mesmos. Esse ponto crucial para a antropologia contempornea: As manifestaes culturais dizem alguma coisa sobre algo. O problema no mecnico, mas, sim, semntico. Vendo a briga como texto, percebe-se que h significados a serem explorados pelos balineses atravs de emoes. Estas emoes so a aparncia dessa cultura. Todos os temas que tocam no mago sentimental dos balineses so trazidos a tona em um momento nico. A encenao a pea permite ao homem balins apreender a sua prpria subjetividade. Ele descobre a si mesmo e o seu povo. E esta forma de ver a cultura permite uma anlise que atenda a sua substncia (a de um emaranhado de significados) e no atravs de frmulas reducionistas. As sociedades tem interpretaes.