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MARTINS, J. S. Messianismo e cangao a crise do coronelismo. In: ______.

Os camponeses e a
poltica no Brasil: as lutas sociais no campo e seu lugar no processo poltico. Petrpolis: Vozes,
1981. p. 21 62.
Introduo
Camponeses e campesinato so palavras muito novas na histria do Brasil, bem como
chegaram at ns por meio de importao poltica por parte das esquerdas, a fim de explicar as
nossas lutas no campo. Aquilo que os europeus chamava de campons tinha aqui outras
denominaes: era o caipira, no Sudeste, em Goias, no Paran e no Mato Grosso do Sul; o caiara
no litoral paulista; o tabaru, no nordeste do pas. Faz-se necessrio ressaltar o fato de existirem
terminologias diferentes, variando de acordo com o perodo histrico ou a regio nas quais se
encontram. Por exemplo, caboclo o termo usado no sculo XVII, em So Paulo para referir-se
preconceituosamente ao mestio do ndio com o europeu. J no Norte e no Centro-Oeste
significava pago e; em muitos locais do pas dizia respeito aso homens do campo. Geralmente tais
nomes representavam a ofensa e a depreciao, no entanto, conforme os camponeses brasileiros
comearam se destaram na poltica, esses termos perderam seu carter pejorativo.
Alis, os proprietrios de terras tambm tinham nomes especficos de acordo com o local e a
atividade realizada por eles, os estancieiros no Sul; os fazendeiros em So Paulo; senhores de
engenho no Nordeste e; seringalistas no Norte. Todavia, dentro da discusso sobre a luta dos
camponeses, adquiri a existncia como latifundirio. Camponeses e latifundirios so palavras que
expressam um contedo poltico de luta de classes, portanto, no podem ser entendidas como meras
palavras, em vez disso, devem ser enxergadas em seu contexto histrico particular. Nesse sentido,
campons no uma mera palavra, ao contrrio, remonta uma posio social, uma estrutura
especfica dentro da sociedade e um movimento histrico especfico.
Agora, uma coisa esse movimento histrico, outra coisa a suposio deste movimento
histrico, ou seja, importar uma noo de campons europeia da virada do sculo XIX para o XX
, a fim de adapt-las as necessidades histricas das nossas lutas camponesas apresenta serssimos
problemas.
Caio Prado Jr. destacou a insustentabilidade dessa transferncia mecnica, pois, esse
campons surgiu numa estrutura feudal realidade, a qual, segundo Caio Prado, o Brasil jamais
experimentou , alm do mais, o senhor de terras brasileiro era, antes de qualquer coisa, um
homem de negcios promotor do trabalho assalariado fenmenos inconciliveis ao feudalismo.
Faz-se necessrio ressaltar que o cafeicultor atua como negociante na medida que produz e
exporta mercadorias , mas tambm, como senhor de terras uma vez que extrai lucro da terra ,
portanto, distingui-se dos exemplos clssicos de burgus e de senhor feudal.
muito arbitrrio reduzir o Colono da fazenda de caf ou o morador do
engenho de acar condio de assalariado. Em ambos os casos, a relao
concreta do trabalhador com o fazendeiro uma relao complexa e
contraditria, onde se combinam o pagamento de dirias em dinheiro e/ou o
trabalho gratuito1 (MARTINS, 1981. p. 24).

Outro procedimento igualmente inconsistente tentar resolver o problema por meio da


classificao da realidade concreta por meio de relaes abstratas e positivistas, a fim de se chegar a
uma noo ideal e pura sobre as relaes de produo e a forma pela qual se articulava a
remunerao dentro das fazendas brasileiras.
1

Trabalhos em troca de favores, de rebanho, de um pedao de terra, entre outros.

Por causa das diferentes noes pelas quais podemos entender o campons brasileiro
variveis no tempo e no espao , foi definido como aquele que est fora e dentro da sociedade ao
mesmo tempo, um excludo. E ser nessa qualidade de atrasado poltico que ser visto pelos
partidos. Alis, tambm eram considerados algumas vezes perigosos, outras vezes inaptos a fazerem
histria, ou pior, quando decidiam faz-la, sempre era no sentido de cont-la.
A excluso poltica do campons encerra em si mesma a explicao da histria de tal
privao. A ausncia de um conceito, de uma categoria, que o localiza socialmente e o defina de
modo completo e uniforme constitui exatamente a clara expresso da forma como tem se dado a
sua participao nesse processo algum que participa como se no fosse essencial
(MARTINS, 1981. p. 25). A histria dos nossos camponeses vem sendo a histria da excluso, pois;
ele se manifesta como algum que foi expropriado dos frutos do seu trabalho, parecendo, por um
lado, desnecessrio e, por outro, estranho.
Esse apartamento ideolgico to profundo e radical, a ponto dos eventos histricos mais
importantes da histria do Brasil serem provenientes dos movimentos camponeses, porm, isso
passa despercebido, no somente da maioria das pessoas, como tambm dos intelectuais salvo
aqueles que so obrigados por motivos profissionais a estud-los. Na realidade, nossa histria
mesmo aquela contada pela esquerda vem sendo sempre uma histria urbana, ou seja, aquela que
narrada pelos vencedores do pacto poltico. Muito pouco sabemos das lutas dos nossos indgenas
ou sobre as resistncias do africano escravizado. A histria do Brasil a histria das suas classes
dominantes, uma histria de senhores e generais, no uma histria de trabalhadores e de
rebeldes (MARTINS, 1981. p. 26).
por isso, por exemplo, que o maior conflito da nossa contemporaneidade: a Guerra do
Contestado (1912 1916) capaz de mobilizador mais de vinte mil rebeldes camponeses contra o
Estado brasileiro , bem como a importante Guerra Canudos (1896 1897) responsvel pela
mobilizao de metade do o exrcito passaram muito despercebidas na histria brasileira.
Enquanto isso, as mais simples greves da regio industrial paulista rendiam sempre coletneas
interminveis de artigos e livros acadmicos. Alm do mais, no podemos negligenciar o fato da
Revolta do Formoso desenrolada no serto de Goias e conquistadora de um espao livre do Estado
tambm acabou ofuscada pelo olhar do vencedor, desaparecendo no tempo. Outro aspecto
histrico muito importante, porm, frequentemente deixado de lado o fato do campesinato
brasileiro ser a nica classe social experiente no confronto direto com o exrcito Canudos e
Contestado e Trombas do Formoso so exemplos claros disso. O movimento operrio tambm se
envolveu em conflitos, no entanto, os agentes repressores convocados nestas situaes foram a
polcia civil ou militar.
Um olhar evolucionista obscureceu os estudos sobre os movimentos sociais brasileiros no
campo, reluzindo-os em equaes reificadas, tais como o messianismo aconteceu em Canudos e
Contestado; o banditismo social no Nordeste, com Silvino e Lampio; associativismo e
sindicalismo eram tpicos das Ligas Camponesas. Tal anlise entendia os movimentos sociais
campestres como pr-polticos isso perdurou por muito tempo no pensamento dos autores
marxistas, mas, no se limitou a eles. A partir desse evolucionismo, parecia que tais movimentos
necessitariam de uma interferncia de fora e vinda de cima para adquirir uma expresso poltica
verdadeira. Na realidade, o prprio Marx refuta essa perspectiva, quando afirma que o movimento
da histria se materializa justamente numa tendncia ocultada por ela 2, bem como pela sua aparente
imobilidade. Alm disso, a histria tambm mobiliza-se por meio da contradio entre as classes
sociais, promovida de maneira desigual e combinada entre todas as naes do mundo. Caso no
fosse desta forma, os movimentos messinicos deveriam desaparecer depois da derrota de Canudos

Afinal tudo que slido desmancha no ar, no ?

e Contestado, porm, no isso que a histria nos mostrou a partir da exploso de movimentos
milenaristas no sculo XX3.
O mesmo argumento pode ser mantido quando analisamos o fenmeno do banditismo social,
mantido eminentemente vivo aps a morte de Lampio, por exemplo, por meio dos recrutamentos
de jagunos e camponeses ao famoso Sindicato do Crime nordestino. No podemos deixar de
mencionar a insurreio camponesa de 1957, ocorrida no sudeste do paran, cujo movimento
organizava-se a fim de vingar o estupro de uma garota pelos jagunos da Companhia de terras
dedicada em expulsar o campons do local. Outro personagem poltico importante Antnio
Joaquim Medeiros, o Chapu de Couro, companheiro de Joo Severino ativista das Ligas
Camponesas.
importante pontuar que os prprios partidos polticos foram responsveis pela onda
messinica dos movimentos campons, mas isso ficar claro posteriormente 4. O localismo e o
misticismo do campesinato no podem ser explicados como limitaes de classe dos camponeses,
mas devem ser buscado nas condies sociais da classe (MARTINS, 1981. p. 31).
A histria poltica do campesinato brasileiros origina-se na abolio da escravatura (1888)
estendendo-se o golpe militar de 1964. A abolio reorganiza as condies da luta no campo,
enquanto o golpe de 64 esteriliza todos as alternativas da luta camponesa, reduzindo-os ao mbito
do sindicalismo controlado desde a Era Vargas, diga-se de passagem. O Estatuto da Terra procura
dar vazo a insatisfao camponesa, abrindo possibilidade para reforma agrria concentrada nas
regies de crise, porm, descarta a ideia de uma reforma agrria nacional. A partir disso, o governo
militar incentivou a implantao de empresas no campo, bem como reprimiu as tenses no campo
com a justificativa de manter a estabilidade do regime e segurana nacional.
1. As origens sociais do campesinato tradicional
Durante a colonizao o mestio e o bastardo tiveram seu direito a herana negado. Essa
excluso no alcanava s os mamelucos, mas tambm os mulatos, os quais foram sujeitados a
condio de agregados da fazenda, ou seja, acabaram apartados do direito propriedade,
subsistindo sobre a prestao de servios referentes a arbitrariedade da vontade do fazendeiro.
Era recorrente o ataque aos indgenas, cujas terras localizassem-se nas regies de concesso
de sesmarias. Um terceiro grupo veio engrossar e diferenciar o campesinato durante o perodo: o
dos excludos e empobrecidos pelo morgadio5, regime que tornava o primognito herdeiro legal do
bens de um fazendeiro (MARTINS, 1981. p. 32). Por um lado, a instituio do morgadio
empobrecida boa parte da populao do campo e gerou intensos conflitos familiares. Po outro lado,
institua uma espcie de aristocracia rural, monopolizadoras das cadeiras do Senado imperial. O
margadio foi instinto em 1835 e, na viso de Maria Isaura Pereira de Queiroz, sua abolio
estimulou os casamentos infrafamiliares estratgias para perpetuar os privilgios de classe, sob a
posse da terra, dos fazendeiros.
O intuito do morgadio era bloquear a propagao da riqueza por meio da herana, no
entanto, no impedia a apropriao da terra pela ocupao. Alm do mais, essa era a forma pela qual
se obtinham as sesmarias, isto , primeiro o fazendeiro ocupava a terra, em seguida, obtinha a
legitimao da sua posse pela sesmaria. O emprego til da terra era a base da legitimao. Por esse
3

Citar os movimentos messinicos da aula da Silvia.

Quando chegarmos ao tpico 3 do texto, ficar claro que a taxao dos movimentos camponeses de monarquistas, bem
como a mobilizao do exrcito em sua represso, acentuaram e muito o carter messinico de tias movimentos.
5

Mazzaropi em As Aventuras de Pedro Malasartes, ilustra artisticamente como funciona o margadio. Nesse filme, a
personagem Pedro Malasartes, aps o falecimento do seu pai, sai da fazenda da famlia com uma mo na frente e a
outra atrs, pois, toda a herana concentrou-se no primognito, enquanto ele herdou somente um tacho e um pato.

motivo, terras abandonadas ainda que j concebidas em sesmarias, podiam cair em comisso,
revertendo Coroa, possibilitando a sua entrega a um novo sesmeiro (MARTINS, 1981. p. 33).
O morgadio tinha um carter essencial: no deixar que a fazenda nem as famlias se
fragmentassem, por isso, mesmo aps a extino do morgadio, os fazendeiros utilizavam-se dos
casamentos infrafamiliares para impedir a disperso das suas terras. Faz-se necessrio ressaltar que
existiam estratgias de manuteno da posse da terra muito antes do morgadio. Na Bahia, por
exemplo, haviam casos nos quais as terras eram mantidas dentro de uma mesma famlia durante
sculos.
A massa de excludos no perodo colonial no era homognea, um branco empobrecido pelo
morgadio poderia eventualmente ter sua prpria sesmaria, j um mestio pobre jamais conseguiria
sua prpria terra, devido aos mecanismos tradicionais e racistas de excluso. importante pontuar a
tendncia do agregado atuar como legitimador legal6 da posse do fazendeiro.
Os fazendeiros detinham o monoplio da terra por meio da sesmaria, j os camponeses s
tinham direito quilo que os senhores determinavam estes ltimos decidiam se os agregados
poderiam ou no trabalhar em suas posses, caso no os desejassem apenas pagavam-lhes uma
indenizao prevista por lei e os expulsavam. Basicamente, tais situaes configuravam a
desigualdade dos direitos entre o fazendeiro e o campons desigualdade essa que definia os que
tinham direitos e os que no tinham direitos, os includos e os excludos (MARTINS, 1981. p. 35).
Nestas circunstncias, os direitos dos camponeses somente existiam enquanto uma extenso
dos direitos dos fazendeiros. De fato, isso no faz do agregado um escravo, nem tampouco um
servo nos termos feudais. Na dominao escravista consistia numa relao entre a pessoa
(fazendeiro) e a coisa o escravo no era considerado um ser humano, em vez disso, era visto
como coisa, como mquina biolgica. Na ralao entre fazendeiro e agregado vigorava a lgica do
favor, ou seja, um intercambio diverso e desigual de servios inclusive tal troca poderia ser
realizada pela legitimao da posse do fazendeiro por parte do agregado. Nesse sentido, o campons
() no podia defender o direito de estar na terra, sem fazer dessa terra propriedade do seu
fazendeiro. A sua luta era a luta do outro (MARTINS, 1981. p. 36).
O termo morar de favor um bom exemplo da forma de servios que o agregado presta
ao fazendeiro, os quais nem sempre envolviam o assalariamento, em vez disso, estabeleciam-se por
meio da honra e de laos de sangue. A morada de favor envolve uma relao de lealdade recproca:
os fazendeiros beneficiam-se com a legitimao da sua posse pelos agreados, enquanto estes
recebem em troca, abrigo e proteo. As relaes de troca no Brasil transformaram-se a partir do
desenvolvimento econmico.
No perodo colonial brasileiro hegemonizou-se a prtica do trabalho escravo em detrimento
ao trabalho agregado e do indgena, os quais ficaram condenados a excluso. Isso acontece; por um
lado, porque o trabalho compulsrio resultado do trfico negreiro e no da estrutura de
plantation7.
O trfico negreiro e o trabalho escravo eram exatamente os fatores que
retiravam da colnia qualquer carter feudal 8. Permitiam que, ao invs da
metrpole tirar renda da terra atravs de uma elite territorial sobre o solo,
tirasse renda na circulao, fazendo o escravo produzir renda capitalista
antes de produzir mercadorias, cobrando tributo antes da produo e no
depois da produo, como ocorria com a renda feudal (MARTINS, 1981. p.
37).
6

Ia junto com o fazendeiro, agindo como uma testemunha da sua posse perante a lei.

A esse respeito Fernando Novais desenvolveu uma explicao genial e emancipadora.

Exceto para Nelson Werneck Sodr, historiador que defendia a existncia do feudalismo no Brasil.

Nesse sentido, a independncia de 1822 no representou uma crise nas relaes coloniais,
pois, o domnio sobre a terra no era a causa do trabalho escravo, em vez disso, era o trfico
negreiro que exigia um monoplio rigoroso de classe sobre a terra. Tal monoplio foi realizado, a
fim de bloquear qualquer tipo economia alternativa de camponeses, a qual, por si mesma, poderia
levar a runa do trabalho escravo. Alm disso, s possvel compreender o campesinato brasileiro,
entendendo-o em sua relao essencial com o trabalho escravo e, secundariamente, com a
propriedade de terra determinada pela escravido.
O campons era, portanto, duplamente excludo: da condio proprietrio de terras e da
condio de escravo, j que no poderia ser convertido em renda capitalizada do trfico colonial
(MATINS, 1981. p. 38). Assim, dentro da lgica da escravido, o agregado exercia funes
economicamente complementares, por exemplo: a abertura de fazendas, preparao da terra para o
plantio, limpeza da mata, etc. Durante o sculo XIX, o trabalho dos agregados foi crucial nas
fazendas de caf do oeste paulista. A fomentao das fazendas demorava em mdia cinco anos,
somente depois disso, entrava em cena o trabalho escravo na colheita do caf. O trabalho do escravo
s tinha sentido ao fazendeiro, enquanto os cativos realizassem atividade produtiva imediata,
produzindo mercadorias, por exemplo. Assim, como o fazendeiro no era um senhor feudal, mas
sim, um homem de negcios, todas aquelas atividades econmicas que no lhe produziam
rentabilidade econmica instantnea, eram destinadas queles trabalhadores no envolvidos
diretamente com a produo de renda capitalista: os agregados. Por exemplo, os camponeses abriam
as fazendas de caf e, em troca, ganhavam do fazendeiro o direito de plantar nas ruas do cafezal os
gneros agrcolas que precisassem. Esse processo era extremamente rentvel ao fazendeiro, pois,
no gastava quase nada com o trabalho do agregado apenas o permitia plantar nas ruas do cafezal,
tudo aquilo que precisasse , depois, ainda lucrava com a renda proveniente da terra. Para termos
uma ideia da rentabilidade dessa lgica, a colheita do caf, por si s, era perfeitamente capaz de
suprir todo os gastos da fazenda e sobrava.
No Nordeste, mais especificamente nas lavouras de cana-de-acar, os agregados
nordestinos no tinham a mesma flexibilidade que os paulistas, portanto, seu trabalho ficou restrito
produo de gneros alimentcios para suprir as necessidades do mercado interno.
No podemos pensar que o campesinato brasileiro formado apenas por agregados, na
realidade, os posseiros e sitiantes tambm somam-se nessa reflexo. Os posseiros tinham uma
relao jurdica com a terra, em contraponto, os camponeses possuam a terra, porm, no a
dominavam. Os sitiantes eram pequenos produtores dotados de um pedacinho de terra, em vez de
uma sesmaria, j os agregados eram considerados tambm como uma espcie de sitiantes, por causa
da sua pequena roa dentro do interior da fazenda.
Os sitiantes exerciam uma agricultura nmade, ou seja, quando a terra no so mais
favorveis ao cultivo, migrando para outros lugares e preparam novamente o solo para o plantio.
Desde o comeo, esses sitiantes se caracterizavam por produzirem
gneros para alimento e gneros para comrcio. A produo dos
agregados das fazendas poupava o fazendeiro justamente de
dispndios com a aquisio comercial de gneros negociados pelos
sitiantes. Ainda hoje no Nordeste as feiras constituem o local
privilegiado do comrcio desses pequenos produtores (MARTINS,
1981. p. 40).
A agricultura dos sitiantes no era organizada, apenas produziam para sua subsistncia e
comercializavam aquilo que sobrava (excedentes).
5

Nossa constituio de 1824 contribuiu muito para a excluso das populaes vulnerveis na
poltica, por causa da instituio do voto censitrio, ou seja, uma restrio econmica tanto para
poder eleger algum, quanto para participar como candidato. Alm do mais, os africanos recmlibertos tambm foram excludos da participao poltica, devido persistncia de um racismo
velado que assolava a realidade brasileira institucional. Isso perdurou at a proclamao da
repblica em 18899.
2. Terra e poltica: o poder dos coronis
Final do Imprio e comeo da Repblica foi o perodo no qual se manifestaram as mais
importantes lutas camponesas brasileiras. Canudos (1896 97), na Bahia e Contestado (1912 16)
entre o Paran e Santa Catarina, foram mobilizaes desumanamente reprimidas pelo exrcito, que
as considerava insurreies monarquistas. Na realidade, o monarquismo sertanejo no se
comparava a monarquia dos Bragana, em vez disso, era uma manifestao crtica poltica de terras
e a lei do co instaurada pela Repblica aos homens do campo.
Dois fenmenos interferiram significativamente na vida sertaneja. O primeiro deles foi a
abolio da escravatura em 1888. O segundo, foi a transferncias das terras devolutas10 do Estado ao
patrimnio da Unio. Isso aconteceu, porque a partir de 1850 com a proibio do trfico negreiro
por parte da Inglaterra os latifundirios brasileiros se viram na urgncia de substituir a mo de
obra escrava dos antigos engenhos pelo trabalho livre e assalariado, tpico nas fazendas de caf11.
Tal lei institua um novo regime fundirio para substituir o regime de
sesmarias suspenso em julho de 1822 e no mais restaurado. () A Lei de
Terras proibia a abertura de novas posses, estabelecendo que ficavam
proibidas as aquisies de terras devolutas por outro ttulo que no fosse o da
compra (MARTINS, 1981. p. 41 2).

Essa lei foi essencialmente criada para impedir que os camponeses ocupassem livremente as
regies no exploradas pelos sesmeiros. Isso no fica claro logo na instituio da lei, no entanto, a
histria viria a desmistificar esse interesse. Alm do mais, a Lei de Terras foi protagonista no
processo de substituio do trabalho escravo em vias de abolio na poca pelo trabalho livre do
imigrante pensou-se inicialmente no chins, contratado para trabalhar servilmente nas lavouras de
caf, no entanto, a influncia dos projetos dominantes de branqueamento determinaram a vinda de
italianos, alemes e espanhis para c. Contudo, a imigrao de nada serviria para os latifundirios
se o imigrante chegasse no Brasil e encontrasse terras livres para serem ocupadas e cultivadas.
Assim, a Lei de Terras entre em cena como uma forma de monopolizar territrio brasileiro
9

Esse racismo velado pode ter deixado de impregnar as instituies brasileiras desde a proclamao da nossa repblica,
no entanto, no podemos dizer que ele foi superado socialmente, nos dias de hoje.
10

A partir da colonizao brasileira, o nosso territrio entrou para os domnios da Coroa portuguesa que estipulou a
posse da terra por meio da concesso de sesmarias (uma forma de entregar aos homens de confiana do rei o monoplio
sobre a terra).Todas os demais terrenos no ocupados por meio das sesmarias tornaram-se terras plvicas e em 1850
foram devolvidas ao Estado (da o termo devolutas) para que elas pudessem ser vendidas aos latifundirios, garantindo
assim a concentrao de terra nas mos de poucos, ao mesmo tempo que esterilizava qualquer tipo de reforma agrria
espontnea. Mais informaes sobre esse processo consultar: MONZELLI, A. As transformaes histricas nas
relaes agrrias brasileiras: A importncia da Lei de Terras de 1850. s.l.: s.n., 2013. 13p.
11

claro que essa transformao no foi de uma hora para a outra e no se deu de forma to revolucionrias, pois,
enquanto os fazendeiros de caf puderam explorar o trabalho escravo eles o fizeram (at 1888, para sermos mais
exatos). Alm disso, tambm se beneficiaram e ainda se beneficiam muito da lgica do favor, para no precisar
remunerar monetariamente seus empregados.

inexplorado, nas mos do Estado este que no passava de um conluio organizado pela classe de
fazendeiros.
A lgica era ntida: o imigrante europeu era submetido a um trabalho pesado e contnuo, por
meio do qual era remunerado, alimentando o sonho de se tornar, posteriormente, um pequeno
produtor. Esse processo inaugura uma nova existncia ao campons. Por um lado, porque agora no
mais um agregado, seu espao e o espao dos fazendeiros so diferentes. Por outro lado,
desenvolve-se um novo campesinato que gradativamente se torna mais dependente do mercado, do
assalariamento e de uma relao com a terra, encarada enquanto mercadoria.
A constituio de 1891, permitiu que as terras fossem concentradas nas mos das oligarquias
regionais principalmente no Sul e no Sudeste. Nesse sentido acentua-se a diferena entre os
camponeses do Nordeste e do Sudeste do Brasil. Em So Paulo, por exemplo, os servios
tipicamente realizados pelos imigrantes no diferiam daqueles levados a cabo pelos escravos (por
exemplo, a limpeza, o plantio e a colheita do cafezal) exceto pelo fato de que tinham o direito de
plantar artigos alimentcios nas ruas do caf, bem como poderiam ser remunerados pela prestao
de servios diversos ao fazendeiro.
J no Nordeste, cuja economia aucareira estava em crise desde antes mesmo da abolio da
escravatura para termos uma ideia, durante o imprio traficava seus escravos para So Paulo e
para o Rio de Janeiro. No ouve integrao do imigrante no sistema produtivo nordestino, em vez
disso, foi adotada a prpria mo de obra dos camponeses locais, marginais e submetidos a uma
agricultura de simples de subsistncia. Portanto, o antigo campons mestio continuou sendo
protagonista no Nordeste, enquanto no sul existia somente de forma marginal.
As bases da ordem social brasileira se veem alteradas, o trabalho escravo foi instinto e a
estrutura da propriedade fundiria no mais um resultado do trfico negreiro, tal como outrora foi.
O senhor de escravos se transforma em senhor de terras, A terra que at ento fora desdenhada em
face a propriedade do escravo passa a constituir objeto de disputas amplas. A velha disputa colonial
pela fazenda transforma-se em disputa pela terra, pois ela a forma de subjugar o trabalho livre
(MARTINS, 1981. p. 45).
No mbito poltico a Repblica ampliava paradoxalmente cidadania12, pois, embora a
escravido e o voto censitrio tenham sido abolidos institucionalmente, os analfabetos eram
proibidos de votar excluindo a maioria da populao da participao poltica efetiva.
Contudo, tais modificaes no alteravam significativamente a estrutura de dominao de
classes vigente no Brasil desde o perodo colonial, na qual os senhores articulavam uma grande rede
de agentes sociais subalternos ao seu mando. Durante a colnia essa instituio ficou conhecida
como as campanhas de ordenanas. No imprio, tais ordenanas fizeram parta da Guarda Nacional,
o instrumento poltico por excelncia da dominao central do Estado. E, na Repblica, a Guarda
nacional teve uma importncia muito significativa na poltica, pois, dentro da sua hierarquia o termo
coronel passou a ser usado para denominar os chefes polticos municipais que obrigavam os seus
eleitores, ou melhor, currais eleitorais, a votarem no candidato que pessoalmente apoiavam no
congresso. Esse fenmeno ficou conhecido em nossa histria como coronelismo.
E no final do sculo XIX e comeo do sculo XX, na presidncia de Campos Sales, que se
inaugura a poltica dos governadores13, mediante a qual a sustentao da presidncia da repblica
e, reciprocamente, dos governadores se dava com base num sistema de troca de favores polticos
(MARTINS, 1981. p. 46). A relao entre governantes e coronis regionais era muito complexa,
pois, fundamentava-se por meio de favores demasiado variados, desde a troca de cargos polticos
governamentais, concesso de terras at a realizao de obras pblicas. Nesse perodo, os problemas

12

Isso que Martins ainda no problematizou a questo do voto de cabresto, o qual deixava a Repblica mais
antidemocrtica ainda.
13

Instaurava-se a famosa Repblica do Caf com Leite.

governamentais geralmente originavam-se quando algunas dos interesses regionais no eram


contemplados pelo Partido Republicano.
Faz-se necessrio ressaltar que os eleitores do coronel eram literalmente seus clientes. Os
coronis nem foram latifundirios, muitas vezes atuavam como um comerciante de produtos
agrcolas cujos clientes econmicos provavelmente se tronavam seus clientes polticos tutelados.
Isso marca o que podemos chamar de clientelismo poltico.
Durante toda a nossa histria, o voto em sendo encarado como uma mercadoria, seja pela
troca por dinheiro ou terra, ou como mecanismo essencial de clientelismo. De fato, os coroneis
precisavam do voto para manter seu sistema poltico de controle, no qual prevalecia a fraude, a
violncia e a impunidade.
O coronelismo consagrou um sistema eficaz de excluso poltica de todos
os dissidentes que no pudessem movimentar uma clientela para com ela
negociar posies polticas. Com frequncia, mesas eleitorais eram instalas
na residncia do prprio coronel. Assinaturas falsificadas permitiram o voto
de eleitores falecidos (MARTINS, 1981. p. 47).

Para legitimar o seu poder poltico os coronis tinham, a seu servio, inmeros jagunos e
agregado que, como mencionamos, faziam parte da Guarda Nacional embora esta tivesse o intuito
central de defender o pas de ameaas externas, geralmente era requisitada pelos coronis para
acabarem com seus rivais polticos. O coronelismo envolvia-se numa rede de conflitos em funo
da terra, da honra, de questes pessoais e polticas.
A fora do coronel no era, sua, mas do governo a quem sustentava eleitoralmente e que o
sustentava politicamente. Portanto, o seu poder dependia basicamente da sua capacidade de troca
(MARTINS, 1981. p. 49). Nesse perodo, s existia uma forma de igualdade: a igualdade dos
detentores de mercadoria e a nica liberdade permitida ao campons eminentemente excludo da
torca de mercadorias, por causa do sistema de clientela poltica era a liberdade de sair de uma
fazenda para a outra. Esse carter nmade se tornar marcante na histria do campesinato brasileiro.
Frente a essa realidade perversa, desigual e opressora, muitas lutas camponesas se desenvolvero,
geralmente sob a forma de movimentos messinicos (tais como Canudos e Contestado), bem como
nas formulaes de banditismo social, principalmente o cangao nordestino.
3. Messianismo e cangao a crise do coronelismo
Muitos conflitos emergiram no serto do Nordeste, por causa da forma especfica pela qual o
territrio brasileiro vem sendo ocupado desde o perodo colonial. O serto nordestino representou o
campo por excelncia da pecuria, de onde o gado caminhava at os litorais. O espao litorneo era
demasiadamente senhorial e hierarquizada, j o serto era um mbito mais fragmentado, bem como
marcado pelos passos do vaqueiro. Senhor e vaqueiro relacionavam-se basicamente por meio da
quarteao14. A partir do desenvolvimento do mercado interno, as oportunidades dos vaqueiros
tornaram-se cada vez mais escassas.
No final do sculo XIX, por cota das terras devolutas do Estado, vrias regies do Brasil
foram abertas a especulao imobiliria, causando convulses nas classes fazendeiras, mas, acima
de tudo, prejudicou inmeras terras de agregados e vaqueiros, as quais foram incorporadas ao
patrimnio particular dos fazendeiros ricos. Faz-se necessrio ressaltar que, nessa poca, a riqueza
era () representada pelo gado e no pela terra. Fazenda era o rebanho e no o territrio
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Uma vez por ano, uma de cada quatro crias do rebanho do senhor era dado ao jaguno. Desse modo, tornava-se
impossvel constituir o seu prprio rebanho, a ponto de rivalizar com o coronel.

(MARTINS, 1981. p. 51). Por isso, a contradio extremou-se muito mais nestas regies, do que
naquelas destinadas a produo agrcola para exportao.
No sul regio igualmente pouco dedicada a economia de exportao permeou tambm a
ecloso de manifestaes sociais camponesas, perincipalmente nas fronteiras de Santa Catarina e
Paran, na famosa localidade conhecida como Contestado. Em troca de terras, o governo brasileiro
negociou com a empresa estadunidense Farqhuar a construo de uma estrada de ferro, ligando So
Paulo a Rio Grande do Sul. O lugar onde a estrada seria construda servia para a pecuria dos
posseiros e agregados das fazendas, bem como representava sua principal fonte de erva-mate e
outras ervas.
Para desenvolver o programa de colonizao, com a venda de terra a colonos estrangeiros,
principalmente poloneses e italianos, era preciso expulsar da terra os antigos posseiros, o que
comeou a ocorrer em 1911 (MARTINS, 1981. p. 51). Mediante a isso, a indignao inflamava
ainda mais intensamente, tendo em vista que centenas de trabalhadores desempregados, por conta
do trmino da construo da ferrovia, somavam-se aos camponeses expulsos de suas terras.
Tanto no serto da Bahia, quanto na regio do Contestado desenvolviam-se movimentos
messinicos, os quais assumiram a expresso de uma guerra civil, somente porque foram
extremamente reprimidos. Antnio Maciel, o Conselheiro, durante os anos 70, inicia uma
peregrinao por vrios estados nordestinos, onde conquistou os coraes e mentes de muitos
jagunos e ex-escravos. Conselheiro chegou acompanharam por cerca de mais de trinta mil
peregrinos at uma fazenda no interior da Bahia chamada Canudos, na qual fundou-se a
comunidade de Belo Monte.
No intervalo de 1896 a 1897, Canudos foi violentamente atacada pelo exrcito brasileiro,
ideologicamente convicto de estar proteger a Repblica de Marechal Deodoro diga-se de
passagem, a qual foi proclamada por meio de um golpe que deixou toda a populao bestializada.
O movimento religioso de Canudos constituiu uma noo de justia social questionadora do
parcial e arbitrrio domnio dos coronis. Alm disso, tambm era permeada pelo milenarismo
messinico presente em todos os movimentos camponeses brasileiros. Para os jagunos de
Canudos, a proclamao da Repblica era vista como concretizadora da injustia, do governo do
mal (do co). Nesse sentido, a monarquia acabava entendida como o contrrio, o governo do bem
(de deus). J para Conselheiro, a Repblica surgia como uma resposta vingativa dos fazendeiros
para com a Princesa responsvel pela abolio da escravatura cuja ao consistiu apenas no
cumprimento da lei de Deus, ou seja, libertar o povo do sofrimento. A penosa opresso exercida
sobre os camponeses criava essa sensao de fim dos tempos, portanto, no era de se espantar que
os peregrinos de Belo Monte pesassem que a nova monarquia seria uma espcie de remisso, um
governo afastado das trevas, no qual Dom Sebastio rei portugus desaparecido em combate
poderia retornar para governar. Nesse ponto, torna-se evidente as diferenas de pensamento entre
Antnio Conselheiro viso poltica da situao e dos seus seguidores viso religiosa,
fundamentada basicamente na esperana de um futuro melhor.
Os problemas enfrentados por Canudos se iniciaro, de fato, quando Conselheiro nega-se a
pagar impostos ao Estado brasileiro. Por causa disso, o juiz de Juazeiro acusou Antnio Conselheiro
de pretender organizar um ataque de jagunos contra a sua cidade e, no demorou muito para essa
disputa ser obscurecida pelo medo republicano do retorno monarquia. Alm do mais, a questo de
Canudos repercutiu tambm no mbito das disputas polticas entre coronis e o governador da
poca, Luiz Vianna. Boatos sobre a aliana do governador com Canudos, bem como a acusao de
monarquismo, fizeram o Vianna perder o apoio dos militares. Nesse mesmo perodo, vigorava o
governo do presidente Prudente Morais eleito em eleio livre, aps o fim dos governos
republicanos. No entanto, durante a exploso do conflito, mais especificamente em 1896, Morais
estava afastado do governo e quem assumia em seu lugar era Manuel Vitorino. O vice-presidente,
influenciado pelo jacobinismo de Floriano Peixoto, procurou evitar o retorno de Morais ao poder,
tramando para colocar o famoso Coronel Moreira Csar em seu lugar. Os interesses do governo
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federal casavam com os dos coronis sertanejos e, ao mesmo tempo, eram contrrios aos de Luiz
Vianna.
Quatro expedies a ltima constituda por mais de dez mil homens foram necessrias
para derrotar Canudos. At a terceira incurso o exrcito sofreu severas derrotas, fortaleceu os
jagunos com suas armas abandonadas no campo de batalha e perderam Moreira Csar. Alis, a
quarta expedio ainda precisou de reforos para subjugar os jagunos. Ao combater os
republicanos, isto , os militares e fazendeiros, os sertanejos de Canudos tinham certeza de estar
combatendo os inimigos dos trabalhadores (MARTINS, 1981. p. 55).
A expropriao dos posseiro, entre 1912 e 1916, no Sul do pas, mediante os interesses dos
coronis Francisco Albuquerque e Henriquinho de Almeida tambm geraria conflitos. Os
operrios desempregados da Southern Brazil Lumber and Colonization Co., juntaram-se com os
posseiros em Perdizes SP, em torno do monge curandeiro Jos Maria 15. O monge fez alguns
acordos com o coronel Almeida, gerando a fria de Albuquerque, o qual lanou ao governo federal
a falsa denncia de que Jos Maria estava propagando a monarquia em Taquaruu SC. Quandp
Jos Maria caminhava com seus sditos at a divisa de Santa Catarina com o Paran regio de
Irani foi surpreendido pelo Comandante da polcia militar Joo Gualberto. O monge deixou claro
que no queria conflito e que vinha em paz, mesmo assim durante a madrugada os policiais
atacaram com truculncia e metralhadoras , tendo xito no assassinato de Jos Maria e de alguns
dos seus vinte e quatro guardas em aluso aos famosos doze pares da Frana 16. Mesmo assim,
os camponeses conseguiram tomar a metralhadora e matar Joo Gualberto.
Aps a batalha de Irani, os seguidores de Jos Maria retornaram para Taquaruu, onde tropas
do exrcito e jagunos contratados por fazendeiros locais os esperavam. Ainda assim, derrotaram o
inimigo e pegaram suas armas, numa luta que envolveu mais de vinte mil camponeses e durou cerca
de quase quatro anos.
Os camponeses lutavam na esperana do retorno de Jos Maria e dos outros mortos em
guerra, que atravs da morte teriam ido constituir o Exrcito Encantado de So Sebastio
(MARTINS, 1981. p. 57). Os camponeses viviam sob um regime de comunho de bens, no qual a
apropriao privada e o comrcio eram punidas com a morte.
Faz-se necessrio ressaltar que o exrcito marchou contra Canudos e Contestado, pautados
na acusao destas serem comunidades monarquistas. Contudo, () o monarquismo sertanejo
nada tinha a ver com a monarquia dos Braganas. () A monarquia era simplesmente o contrrio
da repblica, com suas injustias violentas contra os pobres do campo. Era basicamente uma
monarquia religiosa e igualitria (MARTINS, 1981. p. 57).
O banditismo social geralmente realizado por jagunos 17 e ocorrido principalmente no
Nordeste desde o perodo colonial intensificou-se a partir do coronelismo da Repblica. Para alm
da subordinao ao fazendeiro tambm surgia o jaguno revolucionrio, ou a pistola de aluguel.
A fonte bsica do banditismo sertanejo estava nos conflitos de famlias, nas lutas pela terra, nos
crimes de honra, na vingana. Tais pessoas no eram propriamente concebidas como bandidos pelos
sertanejos, mas como pessoas que cumpriam o destino de vingar uma afronta (MARTINS, 1981. p.
59). Depois de completar a ofensa ou a vingana, o jaguno provavelmente entraria numa gangue,

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Havia uma lenda de um monge, considerado santo e chamado Joo Maria que desapareceu, mas as pessoas
acreditavam que Jos Maria era a ressurreio deste antigo e famoso monge.
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Os Doze pares da Frana so a tropa de elite pessoal do rei Carlos Magno da Frana, formada por doze cavaleiros
leais ao rei. A expresso doze pares se d pelo fato de terem maestria fsica, de habilidade com armas e lealdade ao
rei, e da o termo par.
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Jagunos uma denominao que pode significar muitas coisas, por exemplo: os agregados das fazendas, obrigados a
defenderem as propriedades dos fazendeiros; os sertanejos que faziam parte de Canudos e do Contestado, os membros
dos exrcitos pessoais dos polticos, entre outros.

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tornando-se cangaceiro. Jaguno e cangaceiro distinguem-se simplesmente pelo fato dos primeiros
estarem subordinados a um patro e os segundos no.
Poderamos pesar ento que o cangaceiro aquele que se livrou da tutela do fazendeiro, no
entanto, a questo no to trivial assim. Na realidade, ele geralmente era um campons j livre,
ainda que cliente de algum chefe poltico. Mesmo assim, o banditismo social constitui uma
condio significativa de liberdade dentro de uma experincia dominado pelas hierarquias
coronelistas. A histria de Antnio Silvino aparece aos nossos olhos como um exemplo
esclarecedor. O cangaceiro comeou sua luta muito cedo vigando a morte do seu pai e seu bando
possua uma regra essencial: jamais atacar trabalhadores e camponeses pobres, apenas os
fazendeiros e as cassas de comrcio. Silvino era to temido quanto admirado.
Lampio era outro cangaceiro muito famoso, no entanto, no comungava da mesma
convico de Silvino geralmente atacava as pessoas, independentemente da condio material
delas. Ingressou no bando do coronel Sinh Pereira, a fim de vingar a morte do seu pai e, aps
Pereira abandar o cagao, assumiu o controle do bando. Lampio tambm era muito racista, ao
ponto de discriminar at mesmo os negros do seu bando.
Tanto num caso como no outro, entretanto, o cangao representava um questionamento do
poder dos coronis (MARTINS, 1981. p. 60). Na maioria das vezes o cangaceiro era um campons
expropriado pelo fazendeiro ou comerciante, porm, vingava-se do seu expropriador por meio dos
seus parentes toda violncia podia ser vingada num parente do opressor, na lei do cangao. Nesse
sentido a vingana nunca se restringia a uma rixa pessoal, expressando-se como uma questo de
classe18.
O banditismo social e o messianismo se complementam. O messianismo e o cangao
definiram os limites da rebeldia camponesa no mbito do coronelismo, da forma peculiar de poder
da Repblica Velha que se personificava diante do campons rebelado (MARTINS, 1981. p. 61).
Vale ressaltar que os movimentos messinicos somente culminaram na luta armada por causa da
represso que sofreram do Estado, tendo em vista o fato de terem, de algum modo, suscitarem
perigo a manuteno do status quo. No era a monarquia que os militares combatiam, como disso
se deram conta muitos e muito depressa. Era a insurreio, a subverso dos pobres do campo
(MATINS, 1981. p. 62).

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Um bom exemplo o filme Abril Despedaados e o Som ao Redor.

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