Você está na página 1de 5

Civilizaes pr-colombianas: As origens do

Imprio Asteca
As civilizaes que se desenvolveram na Amrica antes da chegada do
colonizador europeu, as chamadas civilizaes pr-colombianas, costumam
exercer grande fascnio nos dias de hoje, atraindo o interesse do pblico e
despertando a imaginao. Exemplo desse fascnio o fato de essas
civilizaes continuarem servindo de inspirao para autores de diversas obras
de fico (filmes, livros, histrias em quadrinhos etc.).
o caso, por exemplo, do Imprio Asteca, geralmente associado a sacrifcios
humanos feitos com o objetivo de satisfazer deuses sedentos de sangue. Essa
sede por sangue que caracterizava os deuses cultuados pelos astecas inspirou
at os cineastas Quentin Tarantino e Robert Rodriguez a realizarem o filme
"Um Drink no Inferno", que conta a histria de pessoas que so obrigadas a
enfrentar vampiros num bar em algum lugar do Mxico.
Numa das cenas finais do filme, quando os nicos sobreviventes do massacre
promovido pelos vampiros saem do bar, vemos que o estabelecimento foi
construdo prximo ao local onde estavam as runas de um templo asteca, o
que nos leva a concluir que, segundo o filme, os deuses astecas eram
vampiros.
Alm dos sacrifcios humanos, porm, h muitos outros aspectos interessantes
da civilizao asteca, que era muito mais complexa do que se imaginava.
Nesta entrevista, o historiador Tlio Vilela responde a algumas perguntas que
pretendem esclarecer dvidas sobre esses habitantes do Mxico, anteriores
chegada dos espanhis.
Quais so as principais diferenas entre as pirmides astecas e as
pirmides egpcias?
No Egito Antigo, as pirmides foram construdas para guardar as tumbas com
as mmias e os objetos de valor dos mortos. No Imprio Asteca, as pirmides
tinham funo bem diferente: eram templos com altares onde eram realizadas
cerimnias religiosas, sacrifcios humanos especialmente. Da uma das
caractersticas que diferenciam as pirmides astecas das egpcias: a presena
de grandes escadarias. Por exemplo, a pirmide de Tenochtln, cidade que era
a capital do Imprio Asteca, tinha 114 degraus, todos caiados de branco.

Civilizaes pr-colombianas: As origens do


Imprio Asteca
De que poca data essa pirmide, ou melhor, quando ela foi construda?
Tambm conhecida como Templo Maior, essa pirmide comeou a ser
construda no ano de 1375. Desde sua construo, a Pirmide de Tenochtln
foi ampliada diversas vezes, a ltima delas em 1487, quando, durante quase
uma semana, milhares de pessoas foram sacrificadas como oferenda aos
deuses. As fontes divergem quanto ao nmero exato, algumas falam em 3 mil
pessoas enquanto outras falam que teriam sido mais de 80 mil. A maior parte
dessa obra foi destruda em 1521, aps a chegada dos conquistadores
espanhis liderados por Hernn Cortz.
Onde precisamente se localiza essa pirmide?
Suas runas, foram descobertas, por acaso, em 1978, na Cidade do Mxico,
quando trabalhadores da companhia de energia eltrica encontraram um relevo
com a imagem de uma deusa asteca. No topo dessa pirmide, viam-se dois
altares, um em homenagem a Huitizilopchtli, deus do Sol e da guerra, o outro
em homenagem a Tlloc, deus da chuva e da fertilidade.
Os astecas eram descendentes dos egpcios?
Para a maioria dos arquelogos e historiadores, as semelhanas entre as
civilizaes asteca e do Antigo Egito no passam de meras coincidncias. Ou
seja, o fato de que essas duas civilizaes construram pirmides e cultuaram
deuses ligados ao Sol - R, no caso dos egpcios, e Huitizilopchtli, no caso dos
astecas - no pode ser entendido como prova de uma suposta ligao entre
essas culturas.
Mas o que explica essas semelhanas?
Essas semelhanas so resultado de paralelismo, um fenmeno bastante
comum na evoluo cultural de diferentes civilizaes: povos que jamais
mantiveram contato entre si podem desenvolver caractersticas semelhantes,
desenvolvendo solues semelhantes para problemas semelhantes. Por
exemplo, a maioria das civilizaes antigas dependia muito da agricultura, que
estava sujeita s mudanas climticas, perodos de seca, de chuvas etc. Por
isso, em vrias culturas, de diferentes pocas e lugares, encontramos

Civilizaes pr-colombianas: As origens do


Imprio Asteca
divindades ligadas chuva, aos troves e fertilidade: Zeus, na mitologia
grega, Thor, na mitologia nrdica, Tlloc, na mitologia asteca...
Tambm h uma grande diferena entre as pocas em que essas
civilizaes floresceram...
Claro, egpcios e astecas estavam muito separados no tempo e no espao:
enquanto a civilizao egpcia surgiu no norte da frica milnios antes
de Cristo, o Imprio Asteca localizava-se na Amrica do Norte e existiu do
sculo 14 ao 16 da nossa Era. O que no impede que escritores de fico e de
livros sensacionalistas aproveitem essas semelhanas para lanar novas obras
apresentando a ideia de que os astecas teriam alguma ligao com os antigos
egpcios. O que menos conhecido do grande pblico so as semelhanas
entre a arte - pinturas, esculturas, templos com relevos, colunas com
inscries... - produzida pelos astecas e outras civilizaes pr-colombianas,
como so chamadas as culturas que j existiam na Amrica antes da chegada
de Colombo, com a arte produzida por antigas civilizaes no Extremo Oriente,
especialmente na China e na ndia.
verdade que os astecas tinham conhecimentos de astronomia?
Sim. Foi por meio desses conhecimentos que os astecas puderam elaborar um
calendrio solar. Esse calendrio era to preciso que os historiadores, ao lerem
textos astecas escritos antes da chegada dos espanhis, podem saber em que
ano exatamente ocorreu determinado fato. Por exemplo, sabemos que
Tenochtln, capital do Imprio Asteca, foi fundada no ano do calendrio asteca
que corresponde ao nosso ano de 1325. No entanto, os conhecimentos
astronmicos dos astecas estavam muito mais ligados ao que hoje chamamos
de astrologia (a crena de que os astros influenciam no destino das pessoas)
do que com a astronomia propriamente dita (o estudo cientfico dos astros).
A que isso se deve?
Isso se deve ao fato de que a religio dos astecas era astral, isto , baseava-se
nos astros. Vale lembrar que os astecas entraram em contato com outros
povos vizinhos e absorveram muitos elementos das culturas desses povos. Os
maias, por exemplo, que viveram na pennsula de Iucat [regio que hoje

Civilizaes pr-colombianas: As origens do


Imprio Asteca
corresponde aos territrios da Guatemala, de Honduras e Belize], tinham
astrnomos que previam com preciso os eclipses do Sol, descreviam as fases
do planeta Vnus e elaboravam calendrios. Embora os maias tenham, por
razes que ainda permanecem misteriosas, abandonado suas cidades a partir
do ano 900, muito antes do surgimento do Imprio Asteca, eles influenciaram
os povos da regio, espalhando seus conhecimentos.
Por que os astecas realizavam sacrifcios humanos?
Para compreender os sacrifcios humanos na religio asteca, preciso
conhecer a viso que os astecas tinham do mundo. Eles acreditavam que,
antes da criao deste mundo, existiram outros quatro, que foram destrudos
em catstrofes como dilvios, terremotos e "chuvas de fogo". Segundo essa
crena, este mundo tambm estaria fadado a ser destrudo e substitudo por
outro. Para os astecas, portanto, tudo acontecia em ciclos que se repetiam:
tudo o que acontece uma repetio do que j aconteceu antes e se repetir
no futuro; este mundo foi criado e ser destrudo como aconteceu com os
mundos anteriores e acontecer com os mundos que surgiro depois deste.
Para evitar esse destino, os astecas acreditavam que era necessrio oferecer
sangue humano para os deuses. Afinal, segundo a crena dos astecas, os
deuses tambm deram o sangue deles.
Voc pode dar um exemplo...
O mito de Quetzacoatl, deus com a aparncia de uma serpente de plumas.
Segundo o mito, no passado, Quetzacoatl tirou ossos do inferno e regou-os
com o seu prprio sangue, concedendo-lhes vida. Assim, para os astecas, os
seres humanos descendiam desses ossos que foram regados pelo sangue de
Quetzacoatl. Quem teria imposto os sacrifcios humanos foi Tezcatlipoca, deus
da noite, que teria expulso Quetzacoatl da cidade de Teotihuacn.
As guerras tambm tinham um aspecto religioso para os astecas?
As guerras desempenhavam importante papel na religio dos astecas, pois os
prisioneiros de guerra eram sacrificados nas cerimnias religiosas. Por isso, do
ponto de vista dos astecas, era mais interessante aprisionar os inimigos, para
sacrific-los depois, do que mat-los em combate. Com as conquistas de novos

Civilizaes pr-colombianas: As origens do


Imprio Asteca
territrios pelos astecas, as guerras se tornaram mais raras. Para resolver o
problema e obter novos prisioneiros de guerra para os sacrifcios, a soluo
encontrada pelos sacerdotes astecas foi a "guerra florida": torneios
organizados com regras a serem cumpridas por todos os participantes. O
resultado dos combates era interpretado como a expresso da vontade dos
deuses: aqueles que fossem derrotados deveriam ser sacrificados para o deus
Huitizilopchtli, deus do Sol e da guerra.
de se supor que isso tudo chocou os espanhis na sua chegada...
O costume asteca de realizar sacrifcios humanos revoltou os conquistadores
espanhis. No entanto, vale lembrar, a violncia no era exclusiva dos astecas:
os espanhis que se revoltaram com os sacrifcios humanos tinham vindo da
Espanha na mesma poca em que os tribunais da Inquisio ordenavam
torturas e condenavam pessoas fogueira.