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Apresenta:

Olivia

Clutch
f
Eu sempre soube que qualquer coisa que vale a pena ter nessa vida

no seria fcil. apenas a maneira que . Por muito que possa ter chupado

s vezes, nada s vai ser entregue a voc.

Para conseguir qualquer coisa neste mundo, voc teria que ter

corao e determinao, e meus pais fizeram muito bem, eu sabia. Eram

boas pessoas ... cheias de amor e coragem. Eu cresci assistindo meu pai

busto suas bolas todos os dias de sua vida trabalhando a linha na fbrica

de pneus local e fazendo trabalhos estranhos na garagem nos fins de

semana. Sempre que precisvamos de dinheiro extra para comprar

aquelas sapatas de tnis frescas que as crianas populares usavam ou as

camisas de marca que minha irm estava sempre gritando, ele assumiria

algumas mudanas extras para ter certeza de que podamos obt-las. Ele

nunca reclamou, nem uma vez.

Vendo-nos felizes o manteve indo, e mesmo que ele trabalhou duro,

ele sempre encontrou tempo para desfrutar da vida. Minha me era da

mesma maneira. Ela trabalhou em tempo integral como enfermeira em


nosso hospital local e manteve sua casa funcionando com uma refeio

quente na mesa noite e roupas limpas prontas para ns na parte da

manh - e ela fez tudo com um sorriso no rosto. Eu adorava como ela

sempre estava rindo, sempre encontrando humor nas pequenas coisas.

Seu esprito fez de nossa casa um lar.

Meus pais nos amavam, mas trabalhavam duro e esperavam que eu

e minha irm fizssemos o mesmo. Eles tinham grandes expectativas e no

aceitavam nada mais do que o melhor. Eles queriam que fssemos felizes

e tivssemos uma boa vida, e acreditvamos que boas notas e faculdade

eram as melhores maneiras de fazer isso acontecer para ns dois. Eu fiz o

que pude para faz-los orgulhosos, mas sempre que as coisas comearam

a ser difcil, eu me encontrei ao p da minha vov Pip falando sobre o meu

problema do dia. Ela se sentava ali naquela velha cadeira de balano azul

me escutando cada uma das minhas queixas enquanto me olhava atravs

das bordas de seus oculos. Quando terminei de me queixar, ela me

ofereceu seu conselho sobre o que quer que estivesse me incomodando,

mas resumiria dizendo a mesma coisa toda vez: "A vida nem sempre

pssego e creme, querido. Voc vai ter que endurecer e fazer as coisas

acontecerem." Ela ento me disse para ignorar a dor, esquecer todos os

obstculos que estavam no meu caminho, e lutar pelo que era importante

para mim. Eu tentaria explicar a ela que no era assim to fcil, mas ela

nunca ouviu, nunca quis ouvir minhas desculpas.


Ela concordava com os meus pais que havia apenas um caminho

que nos levava a uma vida boa, e se voc fosse forte o suficiente para

segui-lo, voc encontraria felicidade.

Eu gostaria de dizer que seguindo os passos de meus pais veio

naturalmente para mim, mas no o fez. Sou impulsionado e determinado,

assim como eles - ainda mais em alguns aspectos. Eu queria um bom

emprego, uma casa grande e um carro de luxo, e eu no tinha medo de

trabalhar para isso. Eu fiz o que era esperado. Comecei meu primeiro

emprego assim que cheguei aos quinze anos, fiz o segundo grau com

honras e consegui um passeio completo para a faculdade com uma bolsa

de futebol. Tudo o que eu pensava que eu queria estava ao meu alcance,

mas simplesmente no me sentia bem. Eu tentei ignorar essa sensao que

me roiam que eu estava em um caminho que eu realmente no queria,

mas no adiantava. Eu estava lutando por algo que no era para ser meu.

Quanto mais eu cheguei aos sonhos de meus pais, eu sabia que no meu

ncleo era apenas isso: seus sonhos. Eu no queria um trabalho com alto

ordenado ou uma casa grande cara. Tudo parecia to mundano. Eu queria

algo diferente, algo mais.

Deixei a faculdade e as boas graas dos meus pais para encontrar o

meu "algo mais". Quando conheci Cotton e os outros irmos de Satan's

Fury, eu sabia que tinha encontrado exatamente o que eu estava

procurando. Estar com eles me fez sentir vivo ... realmente vivo pela
primeira vez na minha vida. Com eles, encontrei uma irmandade que

oferecia uma vida que preenchia minha necessidade de aventura e um

sentimento de pertencimento que eu nunca teria realmente conhecido.

No era a vida que meus pais esperavam de mim. Inferno, no era

mesmo a vida que eu esperava, mas eu no poderia imaginar querendo

qualquer coisa mais. Foi quando eu decidi que ir embora no significava

que eu estava desistindo. Para conseguir o que eu realmente queria, eu

tinha que ser forte o suficiente para saber quando deixar ir.
f
Olvia
Minha vida estava balanando ao redor. Eu tinha me graduado na

faculdade e tinha comeado um grande trabalho em vendas

farmacuticas. Eu me mudei para um apartamento incrvel com vista para

a cidade e senti que tudo estava indo na minha direo. Eu no poderia

ter sido mais feliz, mas no durou. Tudo o que precisou foi um

telefonema, um momento traumtico, e meu mundo como eu sabia que se

despedaava ao meu redor.

Trs meses antes ...

- Ol? - Eu respondi enquanto esfregava o sono de meus olhos.

Sentei-me na cama e rapidamente olhei para o relgio sentado na minha

mesa de cabeceira, percebendo que eram trs horas da manh.


- Olvia? Esta Linda Moore. - Sua respirao pegou, sinalizando-

me que ela estava tentando se manter de chorar. Linda morava ao lado de

meus pais. Ela e minha me eram melhores amigas, e eu sabia que ela no

estaria me chamando a esta hora da noite, a menos que algo estivesse

errado. No minuto em que ela respirou seu nome, o pnico me invadiu.

Eu me levantei com o corao acelerado quando perguntei: - Linda?

O que est errado?

- Oh, doce menina ... - ela chorou. - Eu acho que voc precisa vir

para a casa de seus pais.

- Por qu? O que est acontecendo? - Eu empurrei.

- So seus pais ... algum invadiu. - Ela hesitou. - Abenoem seus

coraes. Algum atirou em ambos, Olvia. Oh, querida ... seus pais foram

assassinados. - ela soluou.

Depois disso, tudo que eu podia ouvir era esttica. Meu corao

batia contra meu peito enquanto pensamentos horripilantes tomavam

conta de minha mente. Minha me ... minha doce e preciosa me. Meu pai,

meu pai invencvel, foi embora. No! No! No! Meu corpo ficou gelado.

Eu no podia respirar. Minha pele doeu, meus joelhos se dobraram e eu

ca no cho. Agarrei o telefone em minha mo, segurei-o ao meu ouvido,

mas no consegui falar. Os pensamentos de nossa casa atravessaram

minha mente - a grande casa de tijolos de dois andares em que eu cresci,

a mesma em que me senti to amada, to segura. Quando fechei meus


olhos, pude ver minha me parada no fogo falando incessantemente

sobre seu dia enquanto meu pai se sentou de volta em sua poltrona e

fingiu escutar cada palavra. Eu podia at ver seu grande Boxer branco

espiando atravs da janela da porta da frente, implorando para que

algum a deixasse entrar. Eu podia sentir o cheiro das flores que ela teria

colocado na mesa da cozinha, e eu simplesmente no conseguia entender

nada de ruim acontecendo a ela.

Ento, no instante seguinte, imagens indesejadas bombardearam

meus pensamentos ... os sons de tiros explodindo pela casa, pequenas

nuvens de fumaa subindo pelo longo corredor at o quarto dos meus

pais, minha me e meu pai deitados em suas camas em pijamas

encharcadas de sangue. Vises horrveis sem fim continuaram batendo

em minha mente. Eventualmente, meus pensamentos voltaram para

aquele longo corredor, e minha respirao ficou presa quando me lembrei

que os quartos do meu irmo e irm estavam a poucos metros do quarto

dos meus pais.

Eu me levantei do cho e perguntei:- Linda! E quanto a Charlie e

Hadley? Eles esto bem?

- Eu no sei, querida. A polcia tem procurado por mais de uma

hora, mas no h sinal deles.

- Meu Deus. Estou chegando. Eu estarei l assim que puder. - eu

disse a ela enquanto eu tentava lutar contra o medo estrondoso e


estrangulador que enchia minha alma. Tudo que eu sabia ou

instintivamente sentia era que eu tinha que encontrar meu irmo e irm -

e eu tinha que encontr-los agora. Minha cabea estava batendo. Eu no

podia pensar claramente quando a minha mente corria com tantos

pensamentos inimaginveis, mas de alguma forma eu sabia que tinha que

colocar minhas roupas e ir.

Em questo de minutos, eu estava em um par de jeans e uma

camiseta correndo para o meu carro em direo casa dos meus pais. Eu

mal podia ver atravs das minhas lgrimas enquanto eu dirigia, mas eu

no desacelerava. Eu tinha que chegar a Hadley e Charlie. Eles eram tudo

o que eu tinha deixado. Mame me teve quando ainda era muito jovem.

Ela mal tinha terminado o ensino mdio quando eu vim, e depois de

perceber o quo difcil seria para comear uma famlia to jovem, ela

decidiu que eles deveriam esperar antes de terem outros filhos. Quase

onze anos depois, ela ficou grvida de Charlie, e Hadley apareceu dois

anos depois dele. Mesmo que houvesse uma grande diferena em nossas

idades, ainda estvamos extremamente prximos. Fiquei emocionada

quando eles nasceram, e eu no podia imaginar minha vida sem eles nela.

Quando eu estacionei o carro, eu estava imediatamente

sobrecarregado por todas as luzes piscando e as pessoas ... tantas pessoas.

Era um caos. Os vizinhos estavam todos em p nos ptios da frente


conversando e observando enquanto a polcia se apressava em fazer

perguntas e escrever seus relatrios. Eu simplesmente fiquei ali

espantada, congelada de choque. Eu no podia acreditar que tudo isso

realmente estava acontecendo, que estava acontecendo comigo, com

minha famlia.

Tudo era um completo borro, at que eu vi os paramdicos

empurrando as duas macas longas para baixo na passarela da frente. Tudo

ficou em silncio enquanto eu os via abrir as portas para a ambulncia. A

respirao se apressou em meus pulmes enquanto eu os observava

cuidadosamente carregar meus pais nas costas. Meus ps no se mexiam.

Senti-me congelada, aterrorizada. Eu queria chamar minha me. Eu

precisava que ela me dissesse que tudo isso era um erro terrvel. Eu

precisava que ela me dissesse que eles estavam bem, que isso era apenas

um sonho ruim, mas quando as portas da ambulncia se fecharam, eu

sabia que isso nunca iria acontecer. Minha me e meu pai tinham ido

embora, e nenhuma quantidade de gritos ia mudar isso.

Eu tinha que encontrar Hadley e Charlie. Eu tinha que saber se eles

estavam bem. A esperana de que eles ainda estivessem vivos era a nica

coisa que me impedia de desmoronar. Dirigi-me para a casa, passando

cuidadosamente pela fita amarela que atravessava a porta da frente e

entrei. Eu estava prestes a subir as escadas quando senti a mo de algum


me envolver em torno do cotovelo, puxando-me para longe dos degraus

quando ele perguntou: - Onde voc acha que vai?

Olhei por cima do ombro e imediatamente avistei um homem maior

e mais velho com o uniforme de polcia. Eu dei um passo para trs e disse:

- Eu sou Olvia Turner. Esta a casa dos meus pais. Eu preciso encontrar

meu irmo e irm ...

- Esta uma cena de crime, Sra. Turner. Voc no pode ir apenas

passear atravs da casa interferindo com as evidencias. - ele repreendeu. -

Voc precisa esperar na frente com o oficial Stenson. Ele vai ter algumas

perguntas para voc.

Eu soltei meu brao livre de seu aperto e gritei. - No. Eu no estou

indo a lugar nenhum. Eu preciso saber o que diabos est acontecendo.

Onde esto meu irmo e minha irm?

- Senhora, eu sei que voc est chateada, mas voc tem que se

acalmar. - ele repreendeu.

- E como eu deveria fazer isso? Meus pais foram assassinados, e eu

no sei onde esto meus irmos e irms. Estou ficando louca aqui. Voc

no pode me dizer uma coisa? Qualquer coisa? - Eu implorei.

- Eu gostaria que houvesse mais para contar. Pelo que podemos

reunir, algum invadiu a casa por volta da uma e meia esta manh. No

h sinal de entrada forada, portanto, quer dizer que a porta foi deixada

desbloqueada ou algum tinha uma chave. No h sinais de roubo, por


isso parece que eles estavam aqui por uma razo e uma nica razo. - ele

esclareceu.

- Matar meus pais?

- Sim - respondeu ele.

- E Charlie e Hadley? E eles?

- Ns no conseguimos localiz-los. Suas camas esto remexidas e

suas roupas ainda esto no armrio, mas no h nenhum sinal deles em

qualquer lugar. Do visual de seus quartos, quem matou seus pais estavam

tentando encontra-los. Seus quartos foram virados de cabea para baixo. -

Ele parou por um minuto, ento se inclinou mais perto de mim quando

confessou. - Meu instinto diz que eles foram capazes de fugir, mas no h

nenhuma prova real disso. Voc tem idia de onde eles poderiam ter ido?

Esperana instantaneamente lavou sobre mim. Se eles estivessem

bem, eu sabia onde eles estavam. Minha me tinha um montador

instalado quando Hadley nasceu. Ela tinha colocado no banheiro que

estava localizado entre os seus quartos, pensando que iria ajud-la com a

roupa. Infelizmente, rapidamente se tornou um incmodo. Meu irmo e

minha irm amavam se revezar se escondendo dentro dessa coisa

assustadora e descendo at o poro. medida que ficavam mais velhos,

perceberam que podiam dar o prximo passo e usar a janela do poro para

esgueirar-se para fora. Eles escorregavam a qualquer hora do dia e da

noite, e isso deixava meus pais loucos. Felizmente, Charlie tinha apenas
quatorze anos, portanto, fugir geralmente significava ir ao parque local ao

virar da esquina. Hadley o seguiria sempre que ele a deixasse, e passavam

algumas horas em seu prprio mundo imaginrio, brincando e contando

histrias. Eu apenas rezei que eles conseguiram fugir sem se machucar.

Sem verificar para ver se ele ia me seguir, eu me virei do policial e

sa correndo da porta da frente, correndo o mais rpido que pude para o

parque. Ainda estava escuro e a nvoa da manh comeou a se infiltrar,

tornando quase impossvel ver. Eu comecei a chamar seus nomes

repetidamente, rezando para que um deles pudesse responder. Pouco

antes de eu chegar s barras de macaco, vi Charlie sentado em um banco

com Hadley descansando a cabea em seu colo. Mesmo com seu cabelo

marrom desgrenhado cobrindo seus olhos, eu ainda podia dizer que ele

estava chorando. Meu corao doeu quando eu vi sua mo correr para

cima e para baixo no brao de Hadley. Ele era um bom irmo mais velho

e, esta noite, ele a tirou daquela casa e a manteve fora de perigo por conta

prpria.

Eu corri para ele e envolvi meus braos ao redor de seu pescoo,

abraando-o firmemente como eu chorei. - Graas a Deus que vocs dois

esto bem. Eu estava preocupada fora da minha mente!

- Ns estamos bem ... mas mame e papai ... - ele comeou, ento

parou quando ele comeou a soluar.

Ainda segurando-o perto, eu sussurrei.


- Eu sei, querido. Eu sinto muito que voc estivesse l quando

aconteceu.

- No consegui salv-los, Livie. Esses homens ... eles eram muito

maiores do que eu. Eu no podia ...

- Oh no, querido. No faa isso. - Eu me inclinei para trs e olhei

para ele como eu disse. - Charlie, mame e papai teriam ficado to

orgulhosos de voc esta noite. Voc no sabe disso? Voc tirou Hadley

daquela casa sozinho. Voc salvou a vida da sua irm e a sua. Voc foi

muito corajoso.

Ele olhou para mim com lgrimas escorrendo pelo seu belo rosto

enquanto ele soluava.

- Gostaria de ter feito algo mais. Eu queria ... realmente, eu queria.

Agora eles se foram. O que devemos fazer sem eles?

- No sei, Charlie, mas vamos descobrir. - eu lhe assegurei.

A realidade estava comeando a entrar. Estvamos todos sozinhos,

e eu no tinha idia de a quem eu poderia me dirigir. Nossos avs

morreram h anos e o resto de nossa famlia vivia a centenas de

quilmetros de distncia.

- Livie? - disse Hadley com lgrimas nos olhos.

Seus cabelos escuros emolduraram seu rosto, fazendo sua pele de

porcelana lisa parecer brilhar contra a escurido da noite. Ela olhou para

mim com aqueles lindos olhos azuis, implorando silenciosamente comigo


para lhe dizer que tudo o que tinha acontecido era apenas um sonho ruim.

Como eu no podia dizer a ela o que ela precisava ouvir, eu a peguei,

envolvendo meus braos ao redor dela enquanto eu a segurava perto de

mim. Eu gentilmente passei minha mo por trs de sua cabea e disse: -

Est tudo bem, querida. Tudo vai ficar bem.

Infelizmente, eu estava errada. No estava tudo bem. A polcia tinha

vrias pistas, mas nunca foram capazes de identificar os homens que

mataram meus pais. Eu tentei dizer-lhes que o assassinato tinha algo a ver

com o trabalho de meu pai, mas eles no queriam ouvir. Todos sabiam

que ele era dono de uma das mais prestigiadas empresas de imveis do

estado, e no ano passado, ele conseguiu trazer vrios novos

desenvolvedores para restaurar o centro da cidade, tornando-se um lugar

onde as pessoas realmente queriam passar seu tempo e dinheiro.

Quando ele empurrou para trazer um novo corretor de

investimento, ele tinha encontrado uma grande resistncia. As pessoas

estavam ficando com raiva at o ponto que isso fez minha me se

preocupar, mas meu pai continuou empurrando para a frente. Eu no

tinha certeza exatamente o que desencadeou o ataque, mas rapidamente

descobri que eles no eram os nicos a ser alvo.

Depois do tiroteio, as crianas e eu no aguentamos voltar para a

casa, ento eu os levei para casa comigo. De alguma forma, conseguimos

fazer isso atravs do funeral, e as crianas estavam fazendo o seu melhor


para se adaptar realidade de nossas novas vidas. Infelizmente, apenas

alguns dias depois do funeral, notei uma minivan azul escura nos

seguindo de volta ao meu apartamento. No comeo eu pensei que era uma

coincidncia, mas estava longe disso. Aquele maldito furgo podia ser

visto em todo lugar que eu ia - o trabalho, o supermercado, a casa de um

amigo em toda a cidade - e Charlie percebeu a mesma parada do lado de

fora da sua escola. Era bvio que algum estava nos observando, mas eu

simplesmente no sabia por qu. Quando falei com a polcia sobre o que

tnhamos visto, eles eram simpticos, mas no havia muito que eles

poderiam fazer desde que no tivemos o nmero da placa de matrcula

ou mesmo uma descrio bsica do motorista. Quando cheguei em casa

para descobrir que algum estava no meu apartamento, eu estava no meu

limite, assustada e confusa, e no tinha idia do que deveria fazer.

Ento, as coisas ficaram ainda piores.

Hadley estava a caminho da linha do condutor quando notou um

homem estranho observando-a. Algo sobre ele a assustava, ento ela

deixou a linha e correu de volta para o prdio da escola. Quando olhou

para trs, notou que ele a estava seguindo. Completamente aterrorizada,

correu para o escritrio e explicou o que tinha visto ao diretor e ao

secretrio. Eles foram investigar, mas o estranho no estava mais l. A

polcia foi chamada tambm, mas mais uma vez, eles no foram capazes

de fazer qualquer coisa para nos ajudar.


Sentindo-me completamente frustrada, liguei para a nica pessoa

com a qual sentia confiana: Detetive Brakeman. Ele era o oficial principal

responsvel pelo caso de meus pais, e ele tinha sido o nico que parecia

ouvir.

Quando liguei, ele imediatamente respondeu.

- Ol, Olvia. Eu estava prestes a ligar para voc. Acabei de ouvir

sobre o que aconteceu na escola. Hadley est bem?

- Alm de estar totalmente assustada que algum estava atrs dela,

ela est bem. - eu disse a ele enquanto eu tentava controlar o tremor na

minha voz.

- Agora, Olvia. Nem sabemos se este homem estava realmente

perseguindo a sua irm. Poderia no ter sido nada ... um pai ou um

substituto. Eu sei que voc est traumatizada, mas como eu disse, quem

matou seus pais poderia facilmente ter seus irmos tambm, se esse fosse

o seu objetivo. Por que voc acha que algum est atrs de sua irm?

- No tenho certeza. Eu estava esperando que voc pudesse me

dizer isso. Talvez eles pensem que as crianas viram alguma coisa na noite

em que meus pais foram mortos.

- Talvez. Seu irmo se lembrou de mais alguma coisa sobre aquela

noite ou os dois homens que ele viu no corredor? - Ele perguntou.


- No. Ele tentou, mas no inventou nada de novo. Honestamente,

acho que ele est muito aborrecido para pensar direito. Ele no se sente

seguro aqui. - expliquei. - Nenhum de ns.

- Eu tenho unidades patrulhando seu apartamento por hora. Estou

fazendo tudo o que posso.

- Eu sei, e eu aprecio tudo o que voc tem tentado fazer, mas no

suficiente. hora de tirar as crianas daqui ... pelo menos at encontrar as

pessoas que mataram meus pais.

- Olvia ... apenas d algum tempo. Se algo mais acontecer com voc

ou as crianas ...

Eu o parei antes que ele pudesse continuar e perguntou: - O que

voc faria se estivesse no meu lugar, detetive Brakeman? Hadley e Charlie

so tudo o que tenho. Daria um pouco de tempo?

Ele soltou um suspiro e admitiu: - No ... No, eu no faria. Ento,

onde voc acha que vai?

- Eu no sei ainda, mas vou pensar em alguma coisa. - eu respondi.

- Quando voc descobrir, me avise. Vou fazer o que puder para

ajudar - ele ofereceu.

- Obrigado. Estarei em contato assim que eu chegar a algum lugar

seguro e me estabelecido.

Assim que eu sa do telefone, fui direto para o banco e liquidei todas

as nossas contas, tentando obter as minhas mos em todo o dinheiro que


pude. No meu caminho para casa, eu parei na casa para verificar o cofre

dos meus pais para qualquer dinheiro ou jias que possam ter escondido.

Felizmente, meu pai tinha vrios milhares de dlares escondidos. Peguei

tudo o que estava l, e quando voltei para o apartamento, ns embalamos

tudo e partimos, deixando nossa casa e todos que ns conheciamos para

trs. Eu no tinha idia de onde eu estava indo ou o que eu ia fazer quando

chegasse l. Eu apenas sabia que no poderia ficar uns minutos a mais em

Boston.

Assim que eu comecei o carro, Hadley comeou em mim com as

perguntas. - Onde estamos indo?

Eu olhei em sua direo, imediatamente notando a expresso sria

em seu rosto. Ela sempre se preocupou com as coisas, e com tudo no ar,

ela estava mais preocupada do que nunca. Eu dei de ombros e respondi: -

Eu no tenho certeza ainda.

Ela puxou o final do rabo de cavalo e seguiu em frente. - Se voc no

sabe para onde estamos indo, ento como voc vai usar seu GPS?

- Eu no vou usar meu GPS.

- Por que no?

- Porque eu no sei para onde estamos indo, Hadley. Acho que vou

descobrir enquanto ando.

Ela ficou em silncio por um minuto e perguntou: - Como voc vai

se certificar de que aqueles homens no nos seguem?


Essa era a pergunta que eu realmente precisava considerar. Eu

alcancei em minha bolsa e tirei o meu telefone, rapidamente atirando-o

para fora da janela. - Primeiro, vamos abandonar nossos telefones

celulares.

- O que? De jeito nenhum! - Gritaram ambos ao mesmo tempo.

- Se essas pessoas esto procurando por ns, nossos telefones sero

a maneira mais fcil para eles nos rastrear. Temos de nos livrar deles. -

repeti.

- Isso to injusto. - Charlie fez beicinho.

- Voc est certo. totalmente injusto, mas agora eu no tenho

escolha. Podemos tentar encontrar uma loja de penhores ou algo assim

amanh para conseguir um novo telefone com um nome diferente, mas

por enquanto, atire-o - disse-lhe enquanto me dirigia para a janela.

Com um olhar de pura agonia, ele jogou o telefone pela janela. Por

fim, com uma carranca no rosto, Hadley relutantemente fez o mesmo.

Enrolei as janelas e tentei ignorar os olhares irritados que eu estava

recebendo das crianas. No demorou muito para se acalmarem, e eu

pensei que ambos tinham adormecido at que Hadley perguntou: - Voc

vai tentar conseguir um emprego sempre que chegarmos a onde estamos

indo?

- Eu vou, mas no ser como o trabalho que eu tinha em casa. Talvez

eu possa encontrar um emprego como garonete ou caixa. Talvez ambos,


dependendo de quanto eles pagam. E vou ter que encontrar um lugar para

voc e Charlie para ir para a escola.

- Escola? - Ela gemeu. - Por que no podemos tirar algumas

semanas?

- Isso no vai acontecer. Eu no quero que voc fique para trs.

Assim que nos instalarmos, o detetive Brakeman vai fazer o que puder

para ajud-los a se inscrever. Voc vai ter que usar nomes diferentes, mas

vamos trabalhar nisso.

- Eu no quero um nome diferente. - ela bufou. Ela puxou seus

joelhos at seu peito, cobrindo-os com a bainha de sua camisola de

grandes dimenses, e gemeu. - Isso uma merda.

- Sim. Com certeza. - eu concordei. Eu queria vir acima com algum

tipo de giro positivo para colocar sobre a situao, mas no havia um. Eu

no poderia pensar em uma nica coisa boa sobre qualquer um.

Hadley se virou e olhou pela janela, dando-me seu melhor

tratamento silencioso. Eu a deixei sozinha, sabendo que ela s precisava

de algum tempo, e continuei a dirigir pela Costa Leste. As crianas

estavam exaustas, portanto, aps apenas algumas horas de carro, ambos

acabaram adormecendo em seus acentos. Foi o primeiro momento real

que tive para mim desde que meus pais foram mortos. Havia sempre

algum ao redor ou algo que tinha que ser feito, ento eu realmente no

tinha tido tempo para pensar sobre tudo o que tinha acontecido. Eu no
tinha parado para pensar sobre o quanto eu sentia falta de meus pais ou o

grande buraco vazio que estava alojado no centro do meu corao. Eu no

tinha tido tempo para pensar sobre o quanto doa perd-los. Eu tive que

empurrar meus sentimentos para o lado. Eu tive que aprender a esquecer

a raiva, o medo e a tristeza antes que isso me quebrasse completamente e

me deixasse em uma baguna quebrada. Eu tinha que ficar em p para

Charlie e Hadley. Eu era tudo que eles tinham, e eu no podia deix-los

para baixo.

Estvamos no meio do segundo dia de conduo quando Charlie

perguntou: - Estamos na Carolina do Norte, certo?

- Sim. Acho que sim - admiti com um sorriso.

Ele se levantou em seu assento e disse: - Ento estamos chegando

perto do Tennessee. Ns devemos ir para l.

- Eu acho que ns poderamos. H algum lugar especial que voc

tinha em mente?

- Nashville seria legal... ou talvez Memphis. Definitivamente

Memphis. Lembra como papai estava sempre falando sobre como ele

queria ir ver Graceland?

Eu ri.

- Sim. Acho que ele mencionou isso uma ou duas vezes.

- Acho que a que devemos ir.


- OK. Ns vamos dar uma chance. - eu disse a ele como eu peguei o

mapa. Decidi que era o melhor momento para ele ver o lugar onde Elvis

deixou sua marca, sem perceber que a famosa cidade do sul estava prestes

a fazer uma grande marca em mim tambm.


f
Clutch
Fazia quase dois meses desde o dia em que sa do clube. Eu passei

a maior parte do tempo dirigindo pelo pas de uma cidade para outra e

tentando mapear nossa nova rota de distribuio. Eu s tinha ido embora

um par de dias quando Cotton me chamou para me dar minhas novas

encomendas. Se eu estava indo para fora na estrada, ele queria que eu faa

bom uso do meu tempo.

Mesmo trabalhando, tecnicamente, era bom estar sozinho. Eu

precisava de tempo longe dela, a mulher que eu amava, mas que eu no

podia ter. Eu precisava do silncio, algum tempo para permitir que a

tempestade de pensamentos se instalasse em minha mente. Eu

simplesmente precisava de tempo longe de Cass e todos os lembretes

constantes do que eu no a poderia ter. Houve momentos em que eu senti

a falta da agitao do clube - a msica alta, os sons de meus irmos indo e


vindo em todos os momentos do dia e da noite, a antecipao de que

inferno iria acontecer a seguir - mas estar fora, na estrada aberta tinha me

feito bem.

Havia uma doura no silncio, uma paz que s vem de estar em uma

viagem. Tinha me dado tempo para classificar minha merda e seguir em

frente. Eu no podia pensar no passado ou sonhar com o futuro. Eu tinha

que viver no momento e esquecer tudo o resto no meio. Eu estava pronto

para um novo comeo, pronto para ver o que estava esperando por mim

em torno da prxima curva. Eu no tinha idia do que o futuro tinha. Tudo

o que eu sabia com certeza era que a vida era uma maldita viagem e

mesmo que no houvesse garantias, eu planejava viver minha vida da

nica maneira que eu sabia: livre.

Eu j tinha o suficiente de hotis aleatrios e o tempo de primavera

imprevisvel. Era hora de eu chegar minha ltima parada antes de voltar

para casa. Assim como eu tinha parado para encher meu tanque, meu

telefone comeou a zumbir. Quando chequei a tela, vi que Smokey estava

ligando. Ele estava sempre ligando desde o dia em que sa, certificando-

me de que eu ainda estava vivo e bem, e ele me dava atualizaes do que

eu estava perdendo em casa.

Eu respondi: - O que h, irmo?

- Vou perder a maldita mente. Voc est procura de alguma

companhia? - Ele gemeu.


Rindo, eu disse: - E por que isso?

- Eu no sei, cara. Parece que todo mundo est apenas em um humor

chateado, e no ajuda que Henley e Wren esto noucatiadas e

temperamentais como o inferno. Wren est agindo de forma estranha e

merda e ela est apenas algumas semanas.

Wren old ladie do Stitch. Ele o executor do clube e no um homem

com quem voc gostaria de ter uma corrida. Quando ele a conheceu e seu

filho Wyatt, ele caiu rpido e ele caiu duro. Eu no fiquei surpreso quando

Smokey me disse que ela j estava grvida. Meu irmo estava feliz -

realmente feliz - e eu fiquei contente de saber que ele tinha encontrado

algum para quebrar aquele corao de ferro.

- Inferno, eu no tenho o que ganhar ou perder por aqui. - ele

continuou. - Voc sempre foi melhor em lidar com essa merda.

- Eu no sei sobre isso. - eu zombei. Eu sempre fui capaz de me dar

bem com qualquer pessoa, mas no tenho certeza se poderia lidar com

todas as mulheres e suas gravidezes melhor do que Smokey.

- Irmo, acho que no posso levar muito mais.

- No faa beicinho, Smoke. Est abaixo de voc. - eu brinquei.

- Foda-se, idiota. - Ele riu. - Onde o caminho te levou hoje?

- Vou para o Missouri. Achei que passaria por l e veria a gente por

um dia ou dois antes de ir para Tennessee.


O clube tinha trabalhado com um de nossos captulos da filial em

Tennessee para ampliar nossa rota da distribuio. Era meu trabalho como

capito de estrada para segurar o encanamento novo, encontrando as

estradas as mais seguras ao notar todas as pontes e todas as outras

perturbaes possveis que ns pudssemos encontrar ao longo da

jornada. Uma vez que eu estava feito, Cotton fez arranjos para eu passar

algumas semanas em Memphis, certificando-me de que tnhamos tudo

ordenado antes de eu me dirigir para casa. Enquanto eu estava l, eu

tambm estaria trabalhando na garagem de seu clube ajudando a lev-los

apanhados em algumas restauraes de carro que eles tinham ficado para

trs. Uma vez que eu ficaria por vrias semanas e o clube tendia a ser um

pouco turbulento, eles organizaram para mim para ficar em um dos seus

apartamentos no centro. Esperava-me que estivesse l no final da semana,

mas antes de ir para l, eu precisava parar e ver minha me antes que ela

explodisse uma maldita junta. Ela estava me ligando todos os dias nos

ltimos dois meses perguntando quando eu iria vir v-la, e eu imaginei

que eu a deixara fora o tempo suficiente.

- Divirta-se com isso. - ele chateou. Penso que prefiro ficar aqui

com todos os hormnios furiosos. melhor ir andando. Sair correndo de

manh. Vou verificar voc em alguns dias. Tente ficar longe de problemas.

- Sempre. - eu respondi antes de desligar o telefone.


Eu terminei de encher meu tanque e sa para a rodovia. Cheguei a

Caruthersville antes do anoitecer. No muito havia mudado nos ltimos

quatro anos desde que eu estava em casa. Todos os hangouts familiares

ainda estavam intactos, mesmo aqueles como o Rib Cabana que deveria

ter sido fechado h anos. Quando eu puxei na entrada dos meus pais, notei

que todas as luzes estavam acesas e minha me estava de p na pia da

cozinha olhando pela janela. Um enorme sorriso se espalhou pelo seu

rosto quando ela me viu, e eu nem sequer tinha saido da minha moto antes

que ela estivesse correndo pelos degraus e correndo em minha direo.

Os anos haviam sido bons para ela. Ela ainda era to linda como eu me

lembrava, alta e magra, com seus cabelos castanhos escuros cortados ao

redor de seu rosto. Seus olhos verdes escuros brilharam quando ela correu

para mim com os braos abertos.

Uma vez que ela me teve em seus braos, ela gritou: - Eu no posso

acreditar que voc est realmente aqui.

- Disse que eu estava vindo. - eu brinquei.

Ela colocou as mos nos meus ombros, dando-me um de seus

olhares repreensivos, e bufou. - No seja bonitinho comigo, Thomas. J faz

muito tempo. Tenho saudades de voc de uma maneira horrivel.

Inclinei-me para ela, beijei-a levemente na bochecha e disse: -

Tambm senti sua falta, me.


- Sabe, no faria mal que voc chamasse sua me de vez em quando

e me deixasse saber ela o que voc anda fazendo. Ela bufou. Antes de eu

ter uma chance de me defender, ela disse: - Acabei de fazer um lote de

bolinhos de frango. Voc est com fome?

Escolhendo ignorar seu comentrio sobre as chamadas, eu sorri e

respondi. Inferno sim. Estou sempre preparado para os seus bolinhos de

frango.

- Agarre suas coisas e eu vou te aquecer um pouco. - ela ordenou

quando ela comeou a voltar para a casa.

- Hey. - eu gritei para ela. - Papai est na garagem?

Ela assentiu quando apontou para a porta dos fundos.

- Ele est l fora desde que ele chegou em casa do trabalho. Tem um

projeto em que ele est trabalhando. Talvez voc possa ajud-lo, mas no

demore muito. Vou preparar seu jantar em poucos minutos.

- Eu no vou demorar. - eu disse a ela enquanto tirava minhas coisas

da minha bolsa de sela e me dirigia para a garagem. Quando entrei, foi

recebido com a viso do traseiro do meu pai. Ele estava inclinado sobre o

cap de um Ford F1 de 1946, completamente alheio ao fato de eu ter

chegado perto dele. Olhei para o corpo do velho caminho espancado,

imediatamente pensando que ele tinha perdido a cabea tentando salv-

lo. Parecia que no tinha sido tocado nos ltimos cinqenta anos, mas se

eu conhecesse meu pai, ele encontraria uma maneira de faze-lo funcionar.


Deixei cair minha bolsa no cho e disse: - Ei, Papai.

Ele sacudiu direito, batendo o topo de sua cabea contra o cap com

um alto clank, ento gritou. - Porra tudo isso para o inferno!

Eu ri dentro de minha respirao enquanto eu o observava esfregar

sua cabea ferida com a mo suja. Quando ele olhou para mim, eu apertei

meus lbios juntos, tentando segurar o meu riso. Tinha sido um ano desde

que eu o tinha visto, mas parecia o mesmo, apenas alguns enrugamentos

extra em torno dos olhos.

Com a mo ainda em sua cabea, ele latiu.

- Voc fez essa merda de propsito, no ? Rosnou.

Eu ri.

- Quem? Eu? Voc sabe que eu nunca faria algo assim.

Ele inclinou os olhos em minha direo e disse. - No seria a

primeira vez que voc me deu uma maldita dor de cabea. Agora, venha

aqui dar um abrao no seu velho. - Caminhei at ele e ele me deu um forte

aperto quando ele disse. Tem sido um longo tempo.

Eu dei um passo para trs e respondi: - Sim, tem.

- Voc est indo bem?

- Estou indo bem.

Ele me deu uma vez e disse: - Voc parece um inferno. Gostaria que

voc pensasse em ficar em casa neste momento. Pelo que soa, as coisas

naquele clube de vocs ficaram um pouco esboadas.


Sentindo-me instantaneamente na defensiva, eu respondi: - As

coisas esto bem de volta ao clube, papai.

- Voc quase se matou. As coisas no esto bem, Tommy.

Papai sempre me chamava Tommy quando ele estava tentando

fazer um ponto. Ele sempre ficou sob a minha pele, mas eu tentei apenas

deix-lo ir para que no tivssemos outra de nossas rodadas sobre o clube.

- Estou aqui, no estou? Eu estou bem. No estou voltando para casa

porque tive um mau momento com um daqueles idiotas.

- Voc no teria que se preocupar com idiotas com dedos distorcidos

se voc estivesse trabalhando aqui comigo. - Ele ergueu as mos no alto

da rendio enquanto cacarejava. - Eu s estou dizendo.

Eu balancei a cabea e respondi: - No vai acontecer, papai, ento

deixe ir.

- O convite est sempre l. Voc bem-vindo aqui a qualquer

momento. - Ele me deu um leve tapinha em meu ombro e disse. - Vamos

entrar e pegar um jantar e um banho. Sua me fez o seu favorito.

Eu acenei com a cabea e o segui at a casa. Mame tinha movido

alguns mveis em torno de tentar fazer a pequena casa parecer um pouco

maior, mas seu esforo no tinha feito muita diferena. Ainda me senti

pequeno, mas estava em casa. Eu cheirei os bolinhos cozinhando na

cozinha e meu estmago imediatamente comeou a rosnar com fome. Eu

no conseguia me lembrar da ltima vez que eu tinha uma verdadeira


refeio caseira, ento com ansiedade entrei na cozinha. Eu puxei uma

cadeira e sentei na mesma mesa redonda que tnhamos quando eu era

criana e esperei que a me terminasse de fazer o meu prato. Como eu

sentei l, eu percebi que era muito mais silencioso do que costumava ser

quando eu estava crescendo. Eu senti falta dos sons da minha irm Molly

gritando do seu quarto dizendo a minha me que ela estaria l em um

minuto e o rudo alto do jogo de futebol do pai que soa da TV no final do

corredor. Havia sempre algum tipo de comoo acontecendo em torno de

ns e sentado l no silncio fez-me um pouco saudoso como as coisas

costumavam ser.

Mame colocou a tigela fumegante de frango e bolinhos na minha

frente e perguntou: - Voc quer um ch doce?

- Voc fez isso ou papai que fez?

- Eu fiz.

Eu sorri e respondi: - Ento, sim. Vou levar um pouco disso.

Ela riu enquanto me servia um copo grande.

- No to ruim assim. Ele simplesmente no coloca acar

suficiente nele.

- Me, tem o gosto de ter feito com uma meia suja e, em seguida,

adicionou um monte de limo e acar para que ele podesse esconder o

cheiro fedorento. ruim, e voc sabe disso.

Ela se sentou ao meu lado enquanto sacudia a cabea.


- Eu no sei o que ele coloca nele, mas voc est certo. muito ruim

- admitiu ela, inclinando-se para a frente e colocando os cotovelos sobre a

mesa para apoiar o queixo nas palmas das mos. Ela ficou ali sentada,

silenciosamente olhando para mim enquanto eu empurrava uma enorme

quantidade de bolinhos na minha boca.

Depois de alguns longos segundos, eu finalmente disse. - Algo em

sua mente, me?

- No. Estou apenas me enchendo com a sua viso. Faz bem ao meu

corao estar ao lado de voc. - Ela sorriu. - No se preocupe comigo,

querido. Voc no entender at ter um filho seu.

- Isso no est acontecendo to cedo, ento eu vou aceitar sua

palavra.

Suas sobrancelhas franzidas.

- No h nenhuma garota especial em sua vida? To bonito como

voc , voc deve ter a escolha da ninhada.

Meu intestino torceu em um n quando Cassidy veio intermitente

atravs de minha mente pela primeira vez em semanas. Eu queria mant-

lo dessa forma, ento eu decidi evitar sua pergunta perguntando: - Como

est indo Pip?

Nenhum dos dois a mencionara nos ltimos telefonemas, e eu no

a via escondida ao redor desde que cheguei em casa. Normalmente ela


estava bem debaixo de ns, certificando-se de que tudo estava como

deveria ser, e no v-la me preocupou que algo estava errado.

- Ela est bem. Ela se trancou em seu quarto mais cedo esta noite

para que ela pudesse ver seu show sem que seu pai a interrompesse a cada

cinco minutos com uma de suas perguntas tolas.

- Ela est bem?

- Eu no sei. Ela est pendurada l. Ela nunca vai admitir, mas ela

teve um momento dificil nesses ltimos meses. Ela est comeando a

esquecer as coisas ... no consegue se lembrar de coisas que aconteceram

h poucos dias. Um dia, ela no conseguia se lembrar do meu nome.

Aquilo ficou nela. Isso tambm me atrapalhou. Eu sentia tanta pena dela,

o que s a deixava louca.

- Voc acha que ela vai se lembrar de mim?

- S uma maneira de descobrir. - Ela sorriu. - Mas tenho certeza de

que ela vai se lembrar de voc. Quero dizer ... voc sempre foi seu favorito

por aqui, mas eu era a que sempre fazia tudo por ela. Voc sempre o que

se lamentava.

Levantei minha mo em defesa e ri.

- Aguarde! Eu estava falando com ela sobre as coisas, no

choramingando. E eu realmente ouvia quando ela deu conselhos. por

isso que ela me amava.


- Voc nunca ouviu ningum, Thomas, e voc sabe disso. Mas ela te

ama. Sempre amou e sempre amar.

Depois que eu peguei a ltima mordida dos meus bolinhos, eu me

levantei e peguei a tigela na minha mo.

- Eu vou v-la antes de ir para a cama.

Depois de colocar minha tigela na pia, eu foi para o quarto da minha

av no corredor. Ela tinha se mudado com meus pais um par de anos

atrs, quando sua sade comeou a declinar. Mesmo que ela no era to

forte como costumava ser, ela nunca perdeu o seu esprito e ficava irritada

a qualquer minutos que a mame tentava ajuda-la. Depois de ouvir que

ela se tornou esquecida, eu me senti um pouco desconfortvel quando bati

na sua porta. Quando entrei, a encontrei sentada em sua poltrona favorita

com os olhos colados na tela da televiso. Fiquei surpreso ao ver quo

frgil e fraca ela parecia. Sua pele tinha se tornado quase translcida, e

veias escuras e contuses cobriam seus braos finos e frgeis. Eu tinha

visto muitas pessoas velhas ao longo da minha vida, mas eu nunca tinha

pensado em minha av Pip como velha ou idosa at aquele momento. Di-

me v-la to fraca e frgil. Quando ela notou que eu estava na porta, seus

olhos se iluminaram e um amplo sorriso se espalhou pelo seu rosto.

Lembrava-se de mim.

- Thomas! realmente voc? - Ela sorriu.

- Sim, Pip. Sou eu.


- Bem, sobre maldito tempo. Pensei que tivesse se esquecido de

mim. Eu estava comeando a pensar que a ultima vez que eu veria voc

fosse no meu funeral. - ela brincou.

Inclinei-me sobre ela e beijei-a levemente na testa.

- Ah, no seja assim. Voc sabe que eu nunca poderia esquecer a

minha garota favorita. Alm disso, voc provavelmente vai sobreviver a

todos ns.

- Deus, espero que no. Estou pronta sempre que o bom Deus est

disposto. -Eu me sentei ao lado dela.

bom te ver. Como vai voc?

- Pelo que parece, eu estou fazendo melhor do que voc. - ela

zombou. - O que h com os olhos tristes e aquele cabelo? Parece que voc

no esteve no barbeiro h meses.

Passei minhas mos pelos meus cabelos, escovando os longos fios

dos meus olhos. - S cansado. Eu estive na estrada por um tempo.

Ela franziu as sobrancelhas.

- No v tentar puxar a l sobre meus olhos, jovem. Eu no posso

ser to afiada como eu costumava ser, mas eu sempre sei quando voc tem

algo pesando sobre voc. E pelo seu aspecto, voc ainda no conseguiu

segur-lo.

Eu me inclinei para trs na minha cadeira e passei a meia hora

seguinte contando a ela tudo o que tinha acontecido com Cassidy - como
eu tinha cado na cabea por cima dela mesmo que eu soubesse que ela

estava apaixonada por outra pessoa ... e que outra pessoa era o presidente

do meu clube. Eu expliquei minhas razes para ir embora e disse a ela que

eu levei as ltimas semanas para classificar minha merda, mas quando eu

olhei para ela, eu podia ver as rodas girando no fundo de sua mente.

Ela se sentou quietamente, ouvindo minha histria inteira, apenas

balanando a cabea de vez em quando para me informar que ela estava

prestando muita ateno a tudo o que eu estava dizendo. Uma vez que eu

tinha terminado, ela se sentou l olhando fixamente em mim atentamente

como ela pensou sobre tudo que eu disse. Finalmente, ela se inclinou para

a frente, olhando para mim nos olhos, e proclamou.

- No tenho certeza se voc realmente amava aquela garota,

Thomas. Quero dizer, bvio que voc se importava com ela -

provavelmente se importava muito com ela. Mas a amava? No ... No

tenho tanta certeza disso.

- Eu amei ela. No h dvida em minha mente.

- No, Thomas. No esta garota. Ela no a certa. Voc saberia se

ela fosse. Quando voc encontrar a garota que agarra o seu corao e

segura to apertado que faz voc se sentir fraco ainda mais forte ao mesmo

tempo ... uma menina que cativa todos os seus pensamentos, seu corao

e sua alma, ao ponto que voc sente como se voc no podesse respirar

sem ela ... quando voc realmente doer por esta mulher, ento voc est
apaixonado, Thomas. E quando voc encontra um amor como esse, voc

no se afasta dele. Voc luta por isso. No importa o que for preciso, voc

luta por esse amor e se apega a ele com tudo o que tem.
f
Olvia
Bati na porta de Charlie pela segunda vez e gritei: - Vamos! Mova-

se. Vamos chegar atrasados!

- Eu sei! Eu j vou. - Ele resmungou.

Corri pelo corredor enquanto puxava meu cabelo para um rabo de

cavalo e gritava para Hadley: - Voc tem trs minutos, esguicho!

Precisamos comear a ir.

Eu olhei para o relgio, e parecia estar zombando de mim enquanto

eu corria em torno de reunir as mochilas das crianas e almoos. No

importa o quo duro eu tentei, nossas manhs eram sempre agitado.

Principalmente porque eu estava sempre ansiosa e empurrou-o sabendo

que se chegssemos tarde na manh, mesmo por apenas alguns minutos,

estaramos lutando para o resto do dia. No importava o quo duro eu


tentasse nos fazer pegar de volta. Algo sempre mantido arrastando-nos

de volta para baixo.

- No podemos simplesmente pegar o nibus hoje? - Hadley gemeu.

- Eu ainda tenho alguns deveres de matemtica para terminar.

- Voc sabe a resposta para isso. Agora, pegue suas coisas e vamos

embora. Louise vai sair em cinco minutos. - Eu peguei minha bolsa e fui

para o restaurante. Antes que eu fechasse a porta, eu gritei. - Eu vou te

encontrar l embaixo. Tenho de entrar na hora.

Quando eu consegui um emprego num pequeno restaurante, no

fiquei supresa quando ao saber que sempre algum indo ou vindo pela

porta. A hora do caf-da-manh ia at ao comeo da tarde. Levou algum

tempo, mas eu estava finalmente me acostumando com o fluxo contnuo

de clientes que vieram comer no Daisy Mae's. Ele era localizado no meio

do centro de Memphis e conhecido por ter o melhor almoo na cidade,

portanto, estava sempre lotado. Eu estava constantemente em movimento

a partir do minuto em que eu entrava at ao minuto que o restaurante

fechava.

No incio, era difcil gerenciar todas as minhas horas de trabalho. Eu

precisava de horas, ento consegui convencer Louise a deixar-me

trabalhar mais de um turno vrios dias durante a semana, mas isso

significava que eu tinha ainda menos tempo com as crianas. Quando eles

no estavam na escola, eles estavam presos esperando por mim no quarto


de hotel ou sentado em uma das cabines traseiras fazendo sua lio de

casa. Eles estavam miserveis, e honestamente, eu estava pior do que eles

estavam. Eu odiava no estar com eles, especialmente depois de tudo que

tnhamos passado, mas eu finalmente tive sorte quando o cozinheiro

Cyrus me contou sobre um apartamento acima do restaurante que estava

para alugar. Aparentemente, ele era amigo do dono, e depois de colocar

uma boa palavra para mim, ele conseguiu me dar um bom negcio.

Quando eu vi pela primeira vez, fiquei surpresa por quo pequeno era,

mas eu no podia reclamar. Era algo que eu poderia realmente pagar, e

estava mobiliado. Bem, parcialmente mobilado. Depois de pagar o

primeiro aluguel de dois meses antecipadamente, ns ainda estvamos

fazendo bem, ento eu guardei um pouco e comprei para as crianas uns

colches novos e algumas roupas de cama, juntamente com algumas

probabilidades e extremidades para fazer se sentir mais em casa.

Eu estava ajustando meu avental quando Cyrus enfiou a cabea

para fora da pequena janela de servio e gritou. - Louise est esperando

no carro do lado de fora.

- Merda. - resmunguei baixinho.

Louise levava os seus netos para a escola todas as manhs e eu

estava emocionada desde do dia em que ela realmente se ofereceu para

levar Charlie e Hadley junto com eles. Havia apenas uma pequena falha

nisso: Ela no esperava. Se estivssemos atrasados, as crianas perderiam


o caminho mais seguro para a escola. Ela tinha seus pontos positivos, mas

no geral, ela era um verdadeiro trabalho. Eu no tinha certeza se ela

realmente possua o restaurante, mas ela agia como se fosse. Ela era muito

mais velha do que seu irmo Cyrus com uma circunferncia larga e um

grunhido constante, e ela era rpido para lembrar a todos que ela era a

encarregada dentro e fora do restaurante. Ela esperava que as coisas

fossem executadas de uma certa maneira - sua maneira - e ela era rpida

para rastejar at seu traseiro se voc estragasse tudo. Eu estava prestes a

correr de volta para cima, a fim de revolver as crianas quando elas

chegaram atrs de mim.

Soltei um suspiro de alvio.

- Louise j est esperando por vocs l fora.

- claro que sim - Charlie gemeu. Ele estava usando um par de jeans

e uma camisa de gola com o bon de beisebol puxada para baixo sobre

seus olhos.

- Ei. - Quando ele se virou para olhar para mim, eu sorri e disse: -

Espero que voc tenha um bom dia.

Ele revirou os olhos e ofuscou.

- O que quer que seja.

Normalmente ele era um garoto to doce, sempre tentando fazer o

que pudesse para ajudar quando as coisas ficassem difceis. Nas manhs,

ele simplesmente no conseguia se conter, e o adolescente horrvel e


rabugento veio rugindo para a vida. Eu tentei ser compreensiva. Ele e sua

irm haviam passado por tantas coisas, ento quase todas as manhs, eu

simplesmente ignorava e esperava que ele fosse melhor tarde.

Eu acenei adeus, mas ele apenas me ignorou e saiu da porta dos

fundos. Notando o mau humor de seu irmo, Hadley me deu um olhar de

simpatia e disse: - Espero que voc tenha um bom dia, tambm. Te vejo

depois da escola.

- OK. Veja voc mais tarde, esguicho. - Eu sorri e assisti enquanto

ela seguia seu irmo para encontrar Louise.

Assim que eles se foram, minha manh se transformou em um

borro. Os clientes mantiveram-se rolando em um aps o outro, e pelo

tempo que minha ruptura rolou ao redor, eu estava exausta. Meus ps

estavam me matando e os msculos das minhas pernas estavam latejando

enquanto eu levava minha xcara de caf para uma das cabines vazias na

parte de trs do restaurante e me sentava. Felizmente, meu esprito foram

levantadas assim que eu comecei a contar as minhas grojetas do dia. Tudo

considerado, eu estava indo bem. Com a ajuda do detetive Brakeman,

consegui que as crianas se matriculassem numa boa escola e nos

encontrassem um lugar seguro para ficar.

Eu ainda estava preocupada que o problema nos encontrasse, mas

depois de conversar com Cyrus, eu me senti melhor sobre a situao. Eu

no estava trabalhando no restaurante h muito tempo quando ele se


aproximou de mim. Enquanto Louise parecia dura como unhas, Cyrus

tinha um lado mais suave nele. Ele era um cara grande, alto e corpulento,

mas tinha um sorriso doce. Ele era bonito com seus cabelos escuros e olhos

pretos de carvo, e eu gostava das pequenas cerdas cinzentas em sua

barbicha. Aparentemente ele estava me observando com as crianas e

sabia que algo estava acontecendo, mas ele no fez perguntas. Ele apenas

me colocou um carto com um nmero de telefone estranho nele. Ele me

disse para cham-lo se eu alguma vez eu encontrasse em qualquer

problema, dia ou noite. Ele prometeu que eu estava segura l no

restaurante, e eu acreditei nele ... pelo menos por enquanto.

Quando meu espediente terminou, eu fui cozinha para recolher o

lixo do dia e fui para trs. Eu sa para o beco, mas parei em meu caminho

quando eu encontrei um homem peneirando o lixo. Quando ele me viu,

ele parou de se mover e ficou parado ali, congelado no lugar. Ele estava

sujo, coberto de fuligem escura da cabea aos ps, e suas roupas estavam

esfarrapadas e rasgadas. A temperatura tinha cado ao longo dos ltimos

dias, e eu sabia que ele tinha que estar congelando. Ele era uma baguna,

mas no foi a sua aparncia que chegou at mim. Foi a profunda tristeza

em seus olhos que puxou meu corao.

Os grandes sacos de lixo estavam ficando pesados em minhas mos,

ento eu dei um passo frente, fazendo o meu melhor para no assust-

lo enquanto eu ia em direo ao lixo. Uma vez que cheguei mais perto, ele
deu um passo para trs e disse: - Umm ... Meu nome Sam. Eu e Cyrus

voltmos para trs ... e ele disse que ficaria bem eu vir depois do almoo

de vez em quando.

Eu no sei o que era, mas algo sobre a bondade em sua voz atraiu-

me para ele. Sem pensar, eu sorri e gaguejei. - No precisa correr. Por que

voc no me deixa arranjar algo para voc comer. Talvez um hambrguer

e uma xcara de caf? Meu prazer.

Seus olhos caram no cho quando ele respondeu: - Melhor no

fazer isso. Acho que Louise no gostaria.

- Deixe-me preocupar-me com Louise. Alm disso, a corrida do

almoo acabou. Ningum vai notar que voc est l.

- Tem certeza disso?

- Eu tenho certeza. - Eu joguei os sacos de lixo no lixo e voltei para

a porta. Quando entrei no restaurante, olhei para trs e fiquei satisfeita ao

ver que ele estava me seguindo. Levei-o at a cabine da esquina, na parte

de trs do restaurante, onde sempre levava a minha pausa. Me coloquei

de lado, da maneira de travar os olhares das pessoas ao redor.

Uma vez que ele estava resolvido, eu perguntei: - O que voc quer

no seu hambrguer?

- Tudo est bem. - Ele sorriu.

- Eu voltarei em um minuto com seu caf. Avise-me se conseguir

alguma outra coisa.


Quando eu coloquei sua ordem, Cyrus olhou para o meu convidado

e ento se virou para mim com um olhar de desaprovao, mas ele no

disse uma palavra. Resolvi ignor-lo e pegar o pote de caf. Eu enchi a

taa cheia e levei para o estranho. Sem adio de acar ou creme, ele

tomou a bebida quente em sua mo e trouxe at a sua boca para uma

bebida longa. Eu estava prestes a voltar para a cozinha para sua comida

quando ele apontou para a etiqueta de nome no meu uniforme e

perguntou: - Seu nome realmente Hazel?

Eu estava prestes a dizer a ele meu nome verdadeiro quando

Hadley e Charlie entraram na lanchonete, lembrando-me que no podia

confiar em ningum, nem mesmo um sujeito sem-teto que eu tinha

encontrado revirando o lixo. Eu sorri e respondi. Tenho medo que sim.

Eu fui nomeada pela a minha av. E se voc? Qual o seu nome? Voc mora

por aqui? - As palavras saram da minha boca antes que eu tivesse tempo

de pensar.

- Eu acho que voc poderia dizer isso. Eu vivi em Tennessee minha

vida inteira. Cresci a poucos quilmetros daqui. Viajei por todo o mundo

enquanto eu estava no servio, mas sempre senti como se fosse a minha

casa.

- Voc estave em servio?


- Mais de trinta anos na marinha. Alguns dos melhores anos da

minha vida ... alguns dos piores tambm.

- Talvez voc pudesse me contar tudo sobre isso algum dia. - Eu

sorri.

- Certo. Eu gostaria disso. - Ele sorriu.

- Eu tambm. Eu voltarei com o seu almoo. - Eu disse a ele

enquanto eu ia at o balco da frente para dizer oi para as crianas.

Antes mesmo de eu ter uma chance de falar, Charlie gemeu. - Estou

morrendo de fome. Eles tiveram algum tipo de macarro para o almoo

hoje e isso sugou.

- Sim, eu estou com fome, tambm. - Hadley entrou, me dando um

de seus olhinhos amuados. - Podemos comer alguma coisa?

- Coisa certa. Eu vou pedir para Cyrus fazer uma sanduiche. -

Enquanto procurava o hambrguer de Sam, eu me virei para Cyrus e

disse. - Preciso de um par de sanduches para as crianas.

Quando me dirigi para as mesas de trs, ouvi Cyrus dizer: - Esses

garotos comem mais do que eu.

Coloquei o hambrguer de Sam na mesa e sorri enquanto o

observava estudar sua comida. - Ai est. Voc precisa de mais alguma

coisa? Mais caf ou um refrigerante?

Ele balanou a cabea quando disse: - Estou bem. Obrigado.


- Sem problemas. Eu espero que voc goste. - Eu sorri e voltei para

as crianas. Eu estava indo para verificar se os seus sanduches estavam

prontos, mas parei a frio quando vi o homem parado na porta do

restaurante.

Ele era como nenhum homem que eu j tinha visto antes - spero,

feroz e sexy como o inferno. A mera viso dele pegou minha respirao, e

no importa o quo duro eu tentei, eu no pude me afastar desses belos

olhos verdes escuros. Eu tinha visto minha parte dos motociclistas vir

atravs daqui, mas era diferente ... Diferente em uma boa maneira.

Sua jaqueta de couro e seus cabelos longos e desgrenhados o faziam

parecer um pouco intimidante, como um daqueles tipos de homens que

no se metam comigo, mas eu no me sentia ameaada por ele, nem um

pouco. Em vez disso, senti uma estranha atrao para ele. Encontrei-me

querendo me aproximar dele, passar minha mo pelas cerdas de sua barba

de dois dias.

Quando eu senti meu ritmo cardaco acelerar, eu me castiguei. O

que eu estava pensando, me incomodando com algum homem?

Especialmente um homem como ele. Eu no era o tipo de garota que

estava interessada em um motociclista rude, e isso me irritou que eu tinha

mesmo dado a ele um segundo olhar.

Meu desgosto piorou quando eu o vi passear at o balco e sentar

ao lado de Charlie. Droga. No queria que ele estivesse perto de meu


irmo ou irm. Antes que eu pudesse ir at Charlie e dizer-lhe para se

mover, Louise saiu correndo da cozinha e foi direto para o desconhecido

misterioso. Ela sorriu e comeou a falar com ele como se fossem velhos

amigos. Sendo muito curiosa para meu prprio bem, eu me aproximei,

fingindo verificar meus outros clientes enquanto eu espiava em sua

conversa.

- Tenho as chaves do seu apartamento no meu escritrio - disse

Louise. - Voc quer algo para comer enquanto voc est aqui?

- Sim, isso seria bom. Gus disse que voc tinha um dos melhores

hambrgueres da cidade. - Sua voz era baixa e rouca. Eu encontrei-me

querendo ouvi-lo falar novamente, o que s me deixou mais irritada

comigo mesma.

- Um dos melhores? No, no querido. Somos os melhores - corrigiu

Louise. - O apartamento est l em cima. a segunda porta esquerda.

Gus fez com que tudo estivesse pronto para voc. Coloquei lenis limpos

na cama esta manh. Eu voltarei com suas chaves. - disse ela antes de ir

para as traseiras.

Eu no podia acreditar no que eu tinha acabado de ouvir. Ele estava

indo estar vivendo ao lado! O sujeito nem sequer tinha falado comigo - e

provavelmente nunca o faria - mas o pensamento de que ele morava na

porta ao lado fez meu nvel de frustrao atingir um pico de todos os

tempos. Eu no tinha idia do por que me sentia to intensamente


exasperada com sua presena. Tudo o que eu sabia era que meu

descontentamento estava chocando com minha libido e raiva recm-

descoberta.

Quando ela colocou as chaves em sua mo, ele disse. - Obrigado,

Louise. Eu realmente aprecio isso.

- No h problema. E, querido, voc pode vir a qualquer hora para

ter algo para comer. Est em casa.

Eu rapidamente me virei, procurando algum que estivesse to

surpreso quanto eu pela oferta de Louise, mas ningum parecia estar

prestando ateno. Eu olhei para as costas do homem, querendo mais do

que nunca bat-lo bem na cabea apenas por estar l. Depois de encar-lo

por alguns segundos mais, decidi que um rasgaria seria uma forma

melhor de tortura para o homem que apenas invadiu meus pensamentos

e territrio. Eu estava sorrindo ao pensar quando Cyrus gritou. Pedido

pronto!

Corri at a janela de servio, alcanando rapidamente os sanduches

das crianas antes que Cyrus tivesse a chance de gritar novamente. Eu

coloquei as placas no balco na frente deles. Sem dizer uma palavra, os

dois comearam a encher as bocas como se no tivessem comido em dias.

Eu reabasteci os seus copos de ch, ento foi verficar Sam.


Quando eu cheguei de volta sua mesa, o seu prato estava limpo e

sua xcara estava vazia. Um enorme sorriso se espalhou pelo seu rosto

quando ele disse, Melhor refeio que tive em um tempo.

- Ainda bem que voc gostou - respondi.

Ele levantou-se para sair e disse suavemente. Foi um bem

poderoso de voc alimentar um velho idiota como eu. Eu devo-te uma.

- No d um segundo pensamento. Fiquei feliz em fazer isso.

Uma vez que ele se levantou e se dirigiu para a porta dos fundos,

eu peguei seu recibo para ver o quanto eu devia por seu almoo, ento

estendeu a mo em meu bolso para as minhas gorjetas e colocou-o sobre

a mesa. Eu pensei de volta para a maneira Sam tinha sorrido para mim

antes que ele saiu e foi espantado em como algo to pequeno poderia me

fazer sentir to bem. Eu queria ajud-lo de alguma forma, mas eu ainda

estava lutando para obter os meus ps no cho. Eu s poderia esperar que

algum dia eu seria capaz de fazer mais.


f
Clutch
Eu s estive na casa por um par de dias quando eu tinha recebido o

telefonema de Cotton. Ele tinha me dado o reinado livre por semanas, mas

sua pacincia estava se esgotando e era hora de eu chegar a Memphis.

Depois de despedir-me dos meus pais, recolhi a minha merda e fui para a

estrada. Eu tinha chegado a Memphis bem antes de escurecer, dando-me

bastante tempo para me instalar antes do meu encontro com Gus na

manh seguinte. Quando Cotton ligou, ele me deu um endereo para um

restaurante onde eu deveria me encontrar com Louise. Ela tinha todas as

informaes sobre onde eu ficaria enquanto eu estava na cidade.

Louise era a dama do vice-presidente e dirigia um restaurante como

uma de suas frentes para o clube. Seu irmo Cyrus era tambm um

membro e ajudou-a se passando por cozinheiro. Quando eu puxei para o

endereo que Cotton tinha me dado, fiquei um pouco chocado. No tenho


certeza o que eu estava esperando, mas ver o nome de Daisy Mae's fixo

no exterior no era uma das coisas. Quando eu entrei pela a porta da

frente, eu rapidamente me apercebi que no era uma hamburgaria tipica.

Fotos de Elvis, B.B. King, Morgan Freeman, e outras pessoas famosas de

Memphis foram rebocadas em todas as paredes, e uma melodia baixa de

blues estava jogando a partir da jukebox. As poucas pessoas que estavam

sentadas nas cabines no pareciam estar em qualquer pressa para sair

enquanto eles estavam sentados conversando e tomando suas chicaras de

caf.

Fiz meu caminho at o balco da frente e sentei-me em um dos

bancos vazios. Eu mal tinha chegado quando Louise saiu para me

encontrar. Ela rapidamente me deu o resumo do apartamento e onde ele

estava localizado, e depois que ela tinha me dado a chave, ela trouxe-me

um prato cheio de batatas fritas e um hambrguer grande o suficiente

para duas pessoas. Eu tinha acabado de tomar minha primeira mordida

quando eu ouvi as crianas ao meu lado discutindo.

- Pare.. Voc continua me batendo com seu cotovelo estpido! - A

irm resmungou.

- Voc vai embora. Voc o nico que est debaixo de mim, esperta.

- o garoto disse a ela com sarcasmo. Ele era um garoto grande, cerca de

quinze ou dezesseis anos de idade, onde ela era um pouco mais jovem,

talvez doze ou assim.


Ela deu a seu irmo um bufo exagerado, como um adolescente

tpico, e resmungou. - Voc um idiota, e voc parece um abacate-

- Um abacate? Srio? Voc to estpida que nem engraado.

- Bem, voc estpido porque voc tem o crebro de um abacate. -

ela retrucou.

- Voc poderia parar de falar por favor? Toda vez que voc abre a

boca, voc diz algo estpido.

Ela lanou-lhe e depois soltou um tapinha. - Char-lie. Como isso

para dizer algo estpido?

- Uhh ... me d uma pausa. - ele rosnou sob sua respirao.

Eu sorri, lembrando como Molly e eu usavamos isso para

argumentar da mesma maneira.

Eu estava pegando meu copo de ch quando o garoto se virou para

mim e perguntou: - Voc tem uma irm?

- Eu tenho. - eu respondi.

- Voc quer outra? - Ele ofereceu.

- No, cara. Uma demais. - eu ri. - Aguente a. Fica melhor.

Ele olhou de volta para sua irm, vendo que ela estava olhando para

ele com um olhar mau, e disse: - melhor, ou eu vou tranc-la no maldito

armrio.
- Livie! Ele est dizendo coisas ruins sobre mim de novo - disse a

irm para uma das garonetes. Ela estava dizendo adeus a um de seus

clientes na parte de trs do restaurante. Parecia que tinha visto tempos

melhores, e eu vi como ela cavou em seu avental e tirou dinheiro do bolso

para cobrir a guia. Quando ela no respondeu, a irm gritou novamente:

- Livie!

Os olhos da garonete se arregalaram quando ela olhou para a

jovem. O irmo ento a golpeou com um cotovelo e murmurou algo sob a

respirao. O rosto da irm ficou vermelho, e ento ela olhou para ele e

sussurrou: - Eu esqueci.

- Voc no pode esquecer. - disse ele severamente. - Nunca.

Ela olhou para o seu colo. Ok.

Quando a garonete se aproximou do balco, a jovem virou-se para

ela e sussurrou: - Desculpe. Eu no estava pensando.

A garonete inclinou-se sobre ela e sorriu quando ela disse

suavemente. - Est tudo bem. Acho que ningum estava prestando

ateno.

A garonete olhou para mim por apenas um breve momento, mas

foi o suficiente para me perguntar o que ela estava fazendo trabalhando

em um restaurante de motoqueiros. Era evidente que ela no era uma

garota de clube. Olhei para a etiqueta do seu uniforme e li o nome Hazel


e imediatamente pensei que ela no se parecia com qualquer Hazel que eu

j tinha visto. Eu olhei para ela por um momento, tentando entender ela.

Ela era uma beleza, mesmo com o medo e a dor que se escondia atrs de

seus olhos. Seu uniforme era simples, branco liso com um avental azul

escuro amarrado em torno de sua cintura, e mostrou fora as curvas

perfeitas de sua figura. Sombras de vermelho fluam atravs de seu longo

cabelo castanho escuro realando o verde em seus olhos cor de avel, e

isso me fez pensar que talvez seu nome lhe fosse adequado depois de

tudo.

Eu continuei a comer o meu hambrguer, e mesmo que eu no

estava intencionalmente ouvindo sua conversa, eu ouvi a Hazel dizer s

crianas para ir l para cima e comear o dever de casa. Uma vez que eles

saram, ela comeou a juntar os pratos. Antes que ela se virou para ir, eu

perguntei: - Seu nome Hazel?

Ela olhou para o nome dela e murmurou. - Mmm-hmm.

- Ento, voc tem um lugar l em cima tambm.

- Eu tenho. - ela cortou.

Ignorando seu bvio agravamento, eu anunciei: - Parece que vamos

ser vizinhos.

Ela parou e, depois de soltar um suspiro frustrado, ela respondeu: -

Olhe assim. E s para voc saber ... as paredes so finas. Por favor, tente

lembrar que h duas crianas vivendo na porta ao lado.


Eu balancei a cabea e disse: - Eu vou manter isso em mente.

- Eu apreciaria.

- Aqueles seus filhos?

Suas sobrancelhas franzidas com um olhar de irritao como ela

respondeu: - No, Einstein. Esses no so meus filhos.

Que diabos? Eu segurei minhas mos enquanto eu encolhia os

ombros. - Minha culpa. S perguntando. A garotinha se parece muito com

voc, ento eu imaginei que voc era parente.

- A menina ... Cindy ... minha irm, no minha filha. - ela estalou.

- O menino David meu irmo, no meu filho.

Ela extraiu suas palavras lentamente, tornando seu ponto mais

inteligente-burro do que eu julgava necessrio, e em cima disso, ela estava

mentindo. Ela nem sequer olhou quando disse que o menino se chamava

David. Eu j tinha ouvido sua irm cham-lo de Charlie, ento eu soube

imediatamente que ela estava escondendo alguma coisa.

Eu pisquei e disse: - Compreendi. Obrigado por limpar isso, boneca.

- Seja o que for - grunhiu ela e pegou o ltimo prato em suas mos.

Inferno, ela era um pedao quente, com seu temperamento afiado e

lngua ardente, mas havia algo mais escondido atrs da parede protetora

que ela tinha colocado. Eu sabia que no tinha tempo para me embrulhar

em uma mulher assim, mas eu me vi olhando para a porta da cozinha,

esperando que eu pudesse pegar mais um vislumbre dela antes de eu sair.


Quando ela no apareceu, eu deixei cair uma nota de vinte dlares sobre

a mesa para cobrir a minha conta e gorjeta e me dirigiu para cima. Eu

precisava me instalar antes do meu encontro com Gus pela manh.

Quando eu cheguei ao andar superior, vi que no era nada

sofisticado, mas era impecavel e com uma mobilia decente. Era um lugar

pequeno, apenas dois quartos, e quando eu andei atravs dele, eu me

perguntava como a minha vizinha conseguiu encontrar espao para duas

crianas adolescentes e ela mesma. No meu caminho para baixo, eu andei

pela porta do meu vizinho e ouvi o som de um jogo de vdeo familiar

rugindo pelas paredes finas, fazendo um sorriso espalhado pelo meu rosto

quando eu pensei em Dusty jogando o mesmo jogo sempre que ele estava

no clube. Deixando de lado a memria, fui at minha moto e, depois que

peguei minhas malas e meu mapa, voltei para o andar de cima. Uma vez

que eu tinha tudo guardado, espalhei o grande mapa na mesa da cozinha.

Passei as prximas horas planejando a milhagem de cada um de nossos

locais de entrega e descarga.

Eu acabei de terminar de registrar todas as informaes para o Gus

quando meu telefone comeou a zumbir. Era uma mensagem de Cotton.

Cotton: Encontrou o restaurante?

Eu: Sim. Eu estou bem.

Cotton: Era o que eu queria ouvir. Informe-me assim que terminar

a reunio.
Eu: Vou fazer isso.

Cotton: Seja cuidadoso.

Eu: Sempre.

Deixando o mapa espalhado pela pequena mesa da cozinha, atirei

meu telefone no balco e caminhei at o sof. Sentei-me sobre as

almofadas de couro macio e peguei o controle remoto da TV. Recostando-

me e apoiando os ps na mesa de centro, comecei a folhear os canais de

esportes. Eu s estava sentada l alguns minutos quando minhas

plpebras ficaram pesadas e eu dormi.

Eu estava dormindo por menos de uma hora quando ouvi um

barulho alto vindo da porta ao lado. Quando ouvi gritos de uma mulher,

subi do sof e corri para o corredor. Os gritos continuaram uma e outra

vez, mas eu no conseguia entender o que ela estava dizendo. Eu estava

preocupado que algo estava errado, ento eu bati na porta. Segundos

depois, a moa do restaurante abriu a porta com um olhar assustado em

seu rosto.

- Merda! Merda! Merda! - Hazel gritou do fundo do apartamento. -

Me d uma chave ou algo assim !! Depressa!

- Ei ... umm ... algo est errado no banheiro. - explicou a garota. -

Umm ... David est tentando ajud-la, mas ...

- Importa-se eu der uma olhada. - Eu perguntei.


- Sim, mas ela vai ficar muito louca por eu te deixar entrar. - ela

franziu a testa.

- Deixe-me me preocupar com isso. - eu disse a ela enquanto eu me

dirigia para o banheiro.

Quando entrei na pequena casa de banho em runas, levei um

segundo para registrar o que estava vendo. Entre todos os gritos e a gua,

era um caos. O chuveiro de ter se partido da parede e gua estava

espalhada por todo o quarto. Com uma mo, Hazel tinha uma toalha de

banho cobrindo o enorme buraco na parede, enquanto sua mo

continuamente girava a torneira girando e girando em uma tentativa

fracassada de desligar a gua. Nada que ela estava fazendo resultada, nem

mesmo um pouco, e ela estava encharcada da cabea aos ps. Ela se virou

com a boca aberta, pronta para gritar de novo, e um olhar de puro horror

cruzou seu rosto quando ela notou que eu estava na porta.

David veio correndo atrs de mim com uma chave na mo. Eu

peguei dele e disse: - Obrigado, amigo.

Eu caminhei at a banheira e me ajoelhei junto torneira. Depois de

remover a cobertura de plstico barato, eu usei a chave para torcer a gua

fora. Assim que a gua parou de jorrar da parede, a sala ficou em silncio.

Ainda ajoelhado, olhei para ela, mas quando notei que sua camiseta

branca estava completamente encharcada, rapidamente me afastei. A

ltima coisa que eu precisava era que ela visse o sorriso que surgiu no
meu rosto quando vi seus peitos perfeitos debaixo do tecido molhado.

Droga. Maldita seja tudo para o inferno. V-la ali parecendo to

vulnervel e francamente bonita, mexeu algo dentro de mim que eu no

esperava sentir.

- Exatamente o que voc est fazendo aqui? - Ela zombou.

Jogando sua atitude de volta para ela, eu me levantei e rosnei. -

Fazendo o que for preciso para fazer voc parar de fazer tanto maldito As

paredes so finas, lembra? Alguns de ns esto realmente tentando

dormir por aqui.

Suas bochechas coraram vermelhas quando ela tropeou. - Eu sou

... umm ...

Eu cruzei meus braos e, com uma sobrancelha levantada, disse: -

aqui que voc diz obrigado.

Ela cortou os olhos para mim e cuspiu. - Obrigado.

- Seja bem-vinda. Eu voltarei depois do trabalho amanh para

consertar o chuveiro. Apenas deixe por enquanto.

- No. Vou contar para a Louise. Ela vai mandar algum para ...

- Eu disse que eu ia consertar isso amanh. - eu disse bruscamente

enquanto eu ia para a porta. - No quero correr o risco de algum estragar

tudo. - Antes de sair da sala, virei-me para ela e disse: - E para que

fssemos claros: voc estava certo sobre as paredes finas, e voc grita

como uma hiena moribunda .


f
Olvia

Eu no conseguia dormir. Eu queria culpar o sof desconfortvel

para a minha insnia, mas eu sabia que as almofadas grumos no eram

culpados ... pelo menos no desta vez. Toda vez que eu fechava meus

olhos, ele estava l: meu vizinho muito quente para o seu prprio bem, o

homem dos meus sonhos e meus piores pesadelos embrulhados em um.

Tanto quanto eu queria, eu no conseguia tir-lo da minha cabea. Eu

deveria ter sido grata que ele tinha vindo e nos salvou de um desastre

completo, mas eu no estava. Em vez disso, eu estava simplesmente louca.

Eu no podia acreditar que ele apenas entrou em meu apartamento todo

desgrenhado e sexy como o inferno, enquanto eu parecia uma baguna

total. Eu podia sentir o calor rastejar at meu rosto quando eu pensei sobre

aquele sorriso pequeno sexy que cruzou seu rosto quando ele olhou para
o meu peito molhado.Idiota. Ento, para tornar as coisas ainda piores, ele

teve a coragem de dizer que eu soava como uma hiena morrendo. Eu

nunca, nunca, teria soado como uma hiena. Era ridculo, tudo isso. Eu teria

eventualmente descoberto como parar de fazer a gua correr para fora. Eu

estava apenas nervosa ... e molhada. Eu no estava pensando direito. Eu

com certeza no precisava dele entrando l me fazendo sentir como um

idiota pattico completo, mas ele fez.

Eu estava deitada l ainda furiosa quando Hadley entrou na sala de

estar. Ela chegou at a borda do sof. - Posso me deitar com voc por um

tempo?

- Claro, querida. - Eu puxei as coberturas e abri para ela ao meu lado.

Uma vez que ela estava resolvida, eu perguntei. - Por que voc no est

dormindo?

- Eu tive um sonho ruim.

- Voc quer me falar sobre isso? - Eu perguntei enquanto eu

deslizava meu brao sob sua cabea, embalando-a ao meu lado.

Ela se aconchegou um pouco mais perto. - Era outra vez sobre

mame e papai. Estvamos em casa vendo um filme e estava escuro.

Estvamos todos sentados juntos quando aqueles homens entraram para

nos pegar, mas desta vez eles conseguiram Charlie e eu tambm.

- Foi apenas um sonho, querida. No vou deixar que nada acontea

com voc ou com seu irmo.


- Eu sei. - ela sussurrou. Seu pequeno corpo tremia em meus braos

quando ela comeou a chorar, fazendo meu corao doer por ela. To

difcil como eu estava tentando, eu sabia que no era suficiente. Ela tinha

passado por tanta coisa, e com todas as mudanas em nossas vidas, ela

no tinha tido a chance de lamentar a perda de nossos pais. Nenhum de

ns tinha, e com todas as minhas horas de trabalho, eu no tinha estado l

para ela como eu precisava ser. Eu estava muito ocupado apenas tentando

nos manter tona, e eu no tinha sido capaz de passar tempo com ela ou

Charlie. Eu tinha que descobrir algo - e logo. Passei gentilmente os dedos

pelos cabelos dela e beijei-a levemente na parte de trs da cabea dela,

segurando-a calmamente enquanto ela continuava a chorar. - Eu sinto

muita falta deles.

- Eu sinto falta deles, tambm. Muito.

- Sinto falta do jeito que a me tranaria meu cabelo todas as

manhs. E o jeito que ela fez seus ovos. Ela costumava se preocupar que

ela amava em ns demais ... muitos abraos e beijos, mas eu gostava que

ela fizesse isso. Eu amei todos os seus abraos ... e agora sinto falta deles

mais do que nunca. Sinto falta de tudo sobre ela. At sinto falta do jeito

que cheirava.

- Eu sinto falta dela, tambm. Sinto falta do seu sorriso, e da forma

como ela sempre cantava no carro. E sua risada ... ela estava sempre to
feliz. E papai, tambm. Ele era to pateta s vezes. Lembro-me do ano em

que fomos para a Flrida para frias de vero. Foi uma longa viagem, e

quando finalmente chegamos l, ele saiu para fora do carro e comeou a

danar no meio da estrada. Eu pensei que iria morrer de embarao na

poca, mas agora ... Eu daria qualquer coisa para t-lo danando na

estrada novamente. - eu disse a ela como lgrimas comearam a gotejar

minha bochecha.

- Isso no justo. Quero que voltem. Eu quero minha me e meu pai

de volta. - ela gritou.

- Eu sei que voc quer. Todos ns queremos. apenas difcil agora,

mas no ser assim para sempre, Hadley. A polcia est trabalhando duro,

e quando eles pegam os caras que machucam mame e papai, vamos

voltar para casa. Voc vai ver seus amigos de novo, e ...

- No. Eu no quero voltar para casa. - ela me cortou. Nunca.

Sua reao me surpreendeu. Eu pensei que ela estaria ansiosa para

voltar para casa. - Por que no?

- Eu no quero voltar l se mame e papai no vo estar l. No seria

o mesmo, e isso faria com que eu sentisse ainda mais falta deles. - Ela

fungou. - Quando as coisas estiverem seguras de novo, talvez possamos

ficar aqui ou nos mudar para outro lugar. Eu no me importo. Eu s no

quero voltar para l.


- Ok ... ns vamos descobrir. Por agora, voc precisa dormir um

pouco. Voc quer que eu v deitar com voc no seu quarto? - Eu ofereci.

Ela jogou as cobertas para trs e se sentou quando disse: - No, est

tudo bem. Estou me sentindo um pouco melhor agora.

- OK. Estou aqui se precisar de mim.

Puxei as cobertas sobre mim e tentei adormecer, mas era intil.

Mame e papai estavam em minha mente, e eu no conseguia parar de

perguntar se a polcia tinha chegado com qualquer leva em seu caso.

Depois de jogar nossos telefones celulares, liguei para dar ao detetive

principal meu novo nmero, mas ele no ligava h semanas. Eu estava

comeando a pensar que eles nunca encontrariam os homens que

mataram meus pais, e as crianas e eu estaramos correndo para sempre.

Eu no podia deixar isso acontecer. Eu precisava entrar em contato com

ele e empurr-lo para trabalhar mais duro para que pudssemos comear

a encontrar alguma normalidade em nossas vidas.

Eu finalmente encontrei o sono, mas no foi suficiente. Eu acordei

com olhos cansados e com uma dor de cabea latejante. Eu ainda tinha

alguns minutos antes que eu precisava para obter as crianas, ento eu fui

para a cozinha e obti um pote de caf. Eu tinha acabado de encher o pote

com gua quando ouvi meu vizinho tocando levemente na parede.

Quando ele parou, eu fiquei l olhando para a parede em branco na minha


frente e me perguntei o que diabos ele estava fazendo. Quando bateu uma

segunda vez, eu disse: - O qu?

Ele gritou de volta. - Voc quer um banho?

- O qu? - Eu tinha ouvido o que ele tinha dito, mas meu crebro

no estava completamente acordado e eu no sabia o que dizer.

- Voc quer usar o meu chuveiro. - ele perguntou mais alto do que

antes.

Um banho quente soado maravilhoso, exatamente o que eu

precisava para acordar aps uma longa noite, mas eu estava hesitante

sobre ir ao outro lado e usar o banheiro de um estranho.

Quando eu no respondi, ele continuou. - Estou prestes a sair, ento

voc ter o lugar para si mesmo.

A oferta era muito boa para recusar, ento eu gritei. - Sim! Eu j vou

l.

Eu rapidamente reuniu uma muda de roupa e uma toalha limpa e

fui para o corredor. Eu no tinha sequer tempo para bater quando a porta

dele abriu. Ele estava vestindo sua jaqueta de couro com um par de jeans

e botas desgastadas, e mesmo com seu cabelo desgrenhado caindo em

torno de sua testa, eu ainda podia ver aqueles lindos olhos verdes olhando

para mim. Com um sorriso cordial, ele fez um gesto para que eu entrasse.

- Eu estou indo para fora. Basta trancar quando sair.


Eu entrei. Eu nem sequer tive tempo de agradec-lo antes que a

porta se fechasse atrs de mim. Com ele sumido, dediquei um momento

para olhar ao redor de seu apartamento, e fiquei espantada com o quo

bom seu lugar era comparado ao nosso. Ele foi recm-pintado, e ainda

tinha algumas imagens penduradas na parede. Ele cheirava

impecavelmente e os mveis no pareciam que veio de alguma segunda

loja. Eu sobi os degraus na cozinha e vi que ele tinha uma lavadora e

secadora. Era dificil no estar com um pouco de ciumes, mas assim que

entrei naquele banheiro quente, todos os meus pensamentos negativos

comearam a escapar.

Eu era capaz de deixar as minhas preocupaes de lado e apenas

desfrutar da gua quente contra a minha pele. Infelizmente, os minutos

estava passando, ento meu momento de paz e tranquilidade no durou

muito tempo. Uma vez que eu estava vestida, eu rapidamente limpei

minha baguna e, depois de trancar a porta da frente, voltei para meu

apartamento. Para minha surpresa, as crianas j estavam acordadas e se

vestindo, dando-me alguns minutos extras para terminar minha rotina

matinal.

Quando Charlie e Hadley terminaram de se preparar, eles me

seguiram l embaixo. Charlie voltou para encontrar-se com Louise, mas

antes que Hadley a seguisse, ela se aproximou de mim e disse: - Voc est

muito bonita hoje.


- Obrigado, esguicho. Foi gentil da sua parte. - Sorri e lhe dei um

rpido abrao.

Suas sobrancelhas franziram em um olhar srio quando ela disse. -

E eu no acho que voc soou como uma hiena quando voc estava

gritando na noite passada.

Eu balancei a cabea e gemia. - Oh, querida. Nem sequer d um

segundo pensamento. Vamos esquecer qualquer coisa que tenha

acontecido.

- Ok. - ela sorriu e correu para fora para encontrar-se com seu irmo.

Uma vez que ambos foram embora, eu comecei meu turno e no

parei at a minha pausa tarde. Decidi usar o tempo para chamar o

detetive Brakeman para ver se houve alguma mudana no caso. Eu tinha

comprado um telefone barato com um plano pay easy, esperando que

ningum seria capaz de rastrear as minhas chamadas. Eu agarrei-o da

minha bolsa e sa para o beco para discar o nmero dele. Demorei vrias

tentativas, mas finalmente consegui que ele respondesse.

- bom saber de voc, Olvia. Como Memphis est te tratando. - Ele

perguntou em um tom muito amigvel.

- Memphis timo. Nunca h um momento aborrecido. - Eu disse

com uma risada seca. - Eu tive alguns minutos, assim que eu pensei que

eu verificaria com voc para ver se voc teve alguma ligao no caso.
Ele cobriu o telefone enquanto ele limpava a garganta, ento disse.

- H algumas coisas que tm vindo a nossa ateno nos ltimos dias,

Olvia. Talvez voc deva entrar para que possamos discutir o que

descobrimos.

- Estou a mais de vinte horas de distncia, detetive. Se h algo que

voc precisa me dizer, ento me diga. - Eu empurrei.

- O parceiro de negcios de seu pai, Sr. Perry, cometeu suicdio na

semana passada. Aps uma investigao mais aprofundada, descobrimos

que ele poderia estar envolvido com o assassinato de seu pai.

- Sr. Perry? No ... isso no possvel. Perry amava meus pais. Ele

nunca faria nada para prejudic-los! - Quando meu pai comeou sua

empresa imobiliria, o Sr. Perry foi a primeira pessoa que ele contratou.

Ao longo dos anos, eles se tornaram amigos ntimos. Ns sempre faziamos

coisas com sua famlia, como piqueniques de fim de semana, e at mesmo

frias juntos. Quando ramos mais jovens, seu filho Daniel e eu estvamos

perto, mas as coisas mudaram medida que envelhecemos. Seu pai o

mandou embora para alguma escola preparatria para meninos, e depois

disso, ele no estava tanto ao redor. Estvamos todos como famlia. No

h como o Sr. Perry estar envolvido.

- Receio que a evidncia indique o contrrio, mas a investigao

ainda est em andamento. Existem vrias pistas que estamos olhando, por
isso apenas uma questo de tempo antes de descobrir quem o

responsvel. Apenas fique firme e vamos fazer o nosso trabalho.

- Sim, bem, isso mais fcil dizer do que fazer. - Eu gemi.

- Como assim? Voc tem algum problema desde que voc saiu?

- No. Ns no tivemos nenhum desse tipo de problema. At agora,

eu no notei ningum seguindo-nos ou mesmo olhando para ns. Espero

que continue assim.

- Se alguma coisa mudar, me ligue.

- Obrigado, detetive Brakeman. Se algo mudar, voc ser o primeiro

a saber. Estarei em contato logo para ver se voc descobriu mais alguma

coisa sobre o Sr. Perry.

- Fique segura, Olvia - ordenou antes de desligar o telefone.

Sabendo que eu s tinha alguns minutos restantes da minha pausa,

fiquei fora e levei um minuto para mim mesmo para pensar. Eu tentei

lembrar a parceria do meu pai com o Sr. Perry e como eles trabalhavam

juntos - o bom e o ruim - mas nenhuma bandeira vermelha me veio

mente. Meu pai confiava nele. Assim como o resto da minha famlia, e

apenas o pensamento de ele estar envolvido com o assassinato de meus

pais enviou arrepios na minha coluna. To desesperada quanto eu estava

para descobrir quem tinha sido responsvel pela morte de meus pais,

rezei para que todos ns estivssemos errados sobre o Sr. Perry.


f
Clutch

Enquanto a maioria das pessoas estava apenas se levantando para

tomar o seu caf da manh, eu estava na minha moto e no meu caminho

para o armazm. Estava mais frio do que eu esperava e o frio do ar se

agarrou a mim como um cobertor molhado. Ignorando minhas bolas

geladas, segui as instrues de Gus para o clube. Quando eu puxei para o

porto, um dos prospectos veio correndo em minha direo, mas assim

que ele percebeu o remendo do Santans Fury MC, ele parou e me fez um

gesto. Puxei minha moto para frente e, depois de estacionar, entrei para

procurar Gus.

Eu no tinha chegado longe quando Lowball, um dos irmos, se

aproximou de mim. Ele era jovem, talvez em seus vinte anos de idade,

mas ele era um cara grande, com ombros largos e redondos como um
linebacker e estava coberto da cabea aos ps com tatuagens e piercings.

Quando eu disse a ele por que eu estava l, ele me levou por um longo

corredor at o escritrio de Gus. Ele bateu, e uma vez que Gus respondeu,

Lowball abriu a porta, deixando-me saber que eu podia entrar.

Quando entrei na pequena sala, Gus, um homem mais velho e

musculoso, com uma longa barba cheia, estava sentado atrs de sua mesa.

Ele estava falando uma milha por minuto em seu celular, e sem parar sua

conversa, ele me cumprimentou com um rpido elevar de queixo e depois

acenou com a cabea para a cadeira na frente dele. Quando eu tinha

tomado meu assento, ele estava fora do telefone e disse: - Ento, voc o

Clutch que Cotton tem me contado. Sabe, eu esperava que voc fosse

maior.

Eu estava com os meus oitenta e dois quilos. Eu ri e disse: - Sim, bem

... eu perdi algumas refeies enquanto eu estava fora da estrada.

- Fico feliz que voc tenha feito isso aqui. O apartamento estava

bem? Voc precisa de alguma coisa ali?

- Nah, est tudo bem. O lugar est bom. Eu aprecio voc me colocar

em p.

Gus estava em seus sessenta anos, mais velho do que a maioria em

sua classificao, mas era bvio por sua construo grossa e corpulento

que o homem ainda estava seguro de si mesmo. Ele era duro. Havia uma

dureza atrs de seus olhos, e qualquer um poderia ver que ele seria um a
contar com se houvesse algum problema com o clube. Como presidente

do Chapter de Memphis, ele teria que ser mais duro e mais esperto do que

a maioria. O problema das gangues na rea no era nenhum segredo,

ento no s eles tinham problemas com a concorrncia localizada, eles

tambm tinham que lidar com os policiais. Com todo o crime na rea,

algum estava sempre assistindo, e s levava um deslizamento para foder

tudo. O sorriso caiu de seu rosto quando ele se inclinou para frente e disse.

- Voc tem algo para me mostrar?

Coloquei a mo no bolso do casaco e disse: - Sim, eu tenho. - Eu

peguei o mapa e, assim que comecei a desenrol-lo, ele se ocupou em

limpar sua mesa. Assim que terminou, eu o deitei diante dele. - Isso

envolver quatro dos nossos locais: Salt Lake, Denver, Topeka e

Oklahoma City.

Seus ombros relaxaram um pouco e ele relaxou em sua cadeira. Ele

cruzou os braos e comeou a balanar a cabea com aprovao. So

locais fortes. No deveria ter problemas em trabalhar com eles.

- Concordo. Eles vo fazer a sua parte para se certificar de que tudo

vai como planejado. Para fazer as coisas rolar, o nosso clube vai pegar a

nossa parte da entrega em Port Angeles e obt-lo para baixo para os

irmos em Salt Lake. Ento, eles vo acrescentar a ele e obt-lo para

Denver, e assim por diante, at que tudo chegue at aqui para voc.
- Estaremos prontos. Eu tenho o acesso para os barcos, por isso no

teremos nenhum problema recebendo a expedio para baixo para Baton

Rouge. Enquanto esse rio no inundar, estamos cobertos.

- Bom negcio. Vou deixar o Cotton saber. Ele disse que voc

precisava de uma mo na garagem enquanto eu estava aqui.

- Meu mecnico de chumbo ficou muito magoado quando sua moto

se afastou dele. Ele estava a caminho de casa quando ele fez uma curva

fechada. Como toda a chuva que temos tido, ele deveria de saber. Agora

a garagem precisa de apoio.

- Eu vou fazer o que puder para te ajudar. - eu ofereci.

- Aprecio muito. Cotton disse que voc era um dos melhores.

- Sim. Eu sei o meu caminho em torno de um motor, especialmente

os clssicos. - eu adicionei com um sorriso.

Ele se levantou e se dirigiu para a porta. - Ento voc vai ficar to

feliz como um porco em merda quando voc vir a garagem. Eu vou ter

um dos meninos o levando. - Eu acenei com a cabea e segui ele pelo

corredor at a porta dos fundos. Depois de conversar com um dos

prospectos, ele voltou para mim e estendeu a mo. - Crow vai levar voc

at a garagem. Apenas o siga. E lembre-se ... me ligue se precisar de

alguma coisa.

Eu apertei sua mo. Pode deixar, Chefe.


Depois que o prospeto ligou a sua moto, eu o segui para a garagem

do clube. Ele era a apenas algumas quadras do restaurante, e tinha uma

placa enorme com o nome Lou's Restorations pendurado no telhado. No

era uma nova loja, mas estava em condies decentes. Crow estacionou

sua moto e me levou para dentro de encontro com Blaze, o cara

encarregado da garagem at que seu cara principal voltasse em seus ps.

Quando ele nos viu se aproximando, um olhar curioso cruzou seu rosto e

eu pude ver que ele estava me avaliando, questionando se eu estava l

para assumir seu trabalho. Ele no era um cara pequeno, mas como a

maioria, ele era vrios centmetros mais curto do que eu. Com seus cabelos

loiros e sua barba descontrolada, ele me lembrou aquele cara desse filme

de pintinho - acho que se chamava The Notebook ou algo assim. Eu

deveria ter sido capaz de lembrar o nome do cara. Cass me fez assistir

aquela merda quatro ou cinco vezes, e depois de ver Blaze, minha mente

foi direto para eles naquele barco em volta de todos aqueles malditos

cisnes.

Ele me puxou de meus pensamentos quando ele perguntou. - Voc

Clutch?

- Sim sou eu. - eu respondi. - Acho que voc o responsvel.

- Sim, isso seria eu ... pelo menos por agora. - ele respondeu. -

Duggar estar de volta em um par de semanas.


- Gus me enviou para ver se eu poderia ajudar, talvez voc pego de

volta. Onde voc quer que eu comece? - Eu perguntei, mesmo que eu

fizesse o que eu sempre fiz. Primeiro, eu faria uma inspeo completa de

cada carro, passando por todo o veculo uma seo de cada vez. Ento, eu

faria um balano da condio de todas as partes do corpo - interior,

eltrico, motor, escape, suspenso e armao. Uma vez que eu tinha uma

lista do que precisava ser feito, ento eu comearia a trabalhar.

- Pode vir, irmo. Temos trs na garagem principal, e h mais dois

para trs. E teremos outro que vir mais tarde hoje. - explicou Blaze. - Eu

vou estar trabalhando nas costas do Chevy, se voc precisar de alguma

coisa.

Ele comeou na direo da traseira da garagem e, pela primeira vez,

percebi que havia apenas um outro mecnico trabalhando. Acenei para

ele e perguntei: - Ei, onde esto todos?

- Voc est olhando para eles, irmo ... pelo menos por hoje. Tenho

um par de caras que viro amanh.

- Que diabos? Dois caras dirigindo toda a garagem?

- Sim ... uma merda. Agora, a garagem faz a menor quantidade de

dinheiro, por isso, obtemos a menor quantidade de ajuda. Um bom

bocado do corpo que detalha, ajutamente e cromo, esto fora. Todo o

trabalho interior feito ao virar da esquina no Lenny's Upholstery.

- Porra.
- Sim.

Inferno. No admira que eles estivessem to fodidamente atrs. No

havia muito que eu pudesse fazer sobre isso, ento eu sacudi-lo e disse: -

Acho que vou comear.

Sem sequer parar para uma pausa para o almoo, eu passei as

prximas sete horas trabalhando minha bunda fora na garagem. Eu tinha

desmontado o primeiro motor e teria feito mais, mas eu no poderia tirar

Hazel da minha cabea. Quanto mais eu trabalhava, mais distrado ficava

com as imagens dela naquela t-shirt molhada. Eu decidi terminar o dia,

me convencendo que tinha que fazer uma paragem na loja de ferramentas

antes que fechasse. Eu queria que o chuveiro fosse reparado antes de

Hazel saisse do trabalho, esperando que eu no passasse outro dia

atormentado com pensamentos sobre a misteriosa morena.

Antes de sair, peguei algumas ferramentas e fui at Blaze. Ele j

tinha terminado com o Chevy e estava trabalhando no escritrio quando

eu caminhei para cima. Eu bati na janela de vidro e disse. - Terminando o

dia. Eu estou levando algumas ferramentas para a noite. Tenha um

pequeno projeto para trabalhar de volta no apartamento.

- Sem problemas.

- Estarei de volta pela manh.

Ele olhou para mim e, com sinceridade em sua voz, ele disse: -

Aprecio a sua ajuda hoje.


- A qualquer momento. - eu disse a ele enquanto eu ia at a porta

lateral e andava at minha moto. Fiz uma parada na loja de ferragens em

torno do bloco e reunido tudo o que eu precisava para corrigir o chuveiro.

Eu rapidamente percebi que eu no poderia carregar tudo o que eu

precisava em minha moto. Felizmente, o garoto atrs do balco ofereceu

para entreg-lo desde que ele estava a caminho de casa. Eu o ajudei a

carregar tudo na cama de seu caminho e o levei de volta ao apartamento.

Uma vez que ele estava estacionado, ele rolou para baixo da janela

e perguntou: - Voc quer uma mo para levar tudo para dentro.

- Nah, eu consego. - Uma vez que eu tinha obtido tudo fora da parte

de trs do caminho, eu fechei a porta traseira e caminhou at a janela do

lado do motorista e lhe entreguei uma nota de vinte. - Obrigado, meu.

Ele inclinou o chapu enquanto colocava o caminho no sentido

inverso e saiu do estacionamento. Era complicado levar a folha e todas as

minhas ferramentas, mas eu consegui obter tudo subindo as escadas em

uma viagem. Minhas mos estavam cheias, ento usei a ponta da minha

bota para bater na porta.

Momentos depois, David empurrou a cabea para fora da porta.

Quando ele viu todas as coisas em minhas mos, ele perguntou. - Voc

realmente vai consertar aquele pedao de chuveiro?


- Esse o plano - respondi, entrando no apartamento. - Sua irm

ainda est no trabalho?

- Sim. Ela no estar em casa por mais uma hora.

Eu comecei a descer o corredor, sentindo aliviado que eu poderia

comear um bom comeo em consertar tudo antes de ela voltar. - Boa. Eu

deveria ter feito a maior parte antes disso.

- Voc precisa de uma mo? - Ele ofereceu enquanto pegava a folha

de drywall.

- Obrigado, querido.

Uma vez que tnhamos tudo colocado no banheiro, ele olhou para

mim e disse: - Voc sabe, eu nem sei o seu nome.

Pensando, eu percebi que ele estava certo. Eu sorri e disse: - Voc

pode me chamar de Clutch.

Seus olhos se contornaram no cho por um breve segundo, como se

estivesse meditando sobre o que estava prestes a dizer a seguir. Ento ele

olhou para mim e disse: - Acho que voc pode me chamar de David. O

nome da minha irm Cindy.

- David, . Voc pode me passar a chave?

Quando ele alcanou a caixa de ferramentas, ele perguntou: - Voc

est em um clube de moto, certo? Ento, Clutch como o nome da sua

estrada ou algo assim?


- Sim, eu peguei quando eu estava trabalhando em nossa garagem

em casa. Meu verdadeiro nome Thomas, mas ningum realmente me

chama assim.

- Eu acho que seria legal estar em um clube assim. - ele me disse

enquanto me entregava a chave. - Tem momentos.

Ns continuamos a falar para frente e para trs enquanto eu

desmontei a torneira quebrada e todo o encanamento quebrado. Em

nenhum momento, tivemos o novo chuveiro instalado e um novo bico na

torneira. Houve havia ainda um buraco no drywall, mas eu estava ficando

sem tempo. Eles ainda seria capaz de tomar um banho, ento eu decidi

deixar isso para o dia seguinte.

Uma vez que eu tinha a minha baguna limpa e todas as minhas

ferramentas de volta na minha bolsa, David perguntou: - Voc quer uma

bebida ou algo assim? Acho que temos um pouco de ch doce feito.

Sabendo que Hazel estaria em casa a qualquer minuto, eu disse a

ele. - Nah, eu tenho que ir. Estarei de volta amanh para terminar o

drywall e pintar.

- Voc vai pintar, tambm?

- Sim, poderia levar uma camada... talvez duas. - Honestamente,

todo o apartamento poderia usar uma camada de tinta e algumas outras

atualizaes bsicas para torn-lo mais parecido com o meu. Enquanto eu


saa para o corredor, a irmzinha saiu de seu quarto, bloqueando meu

caminho. Eu sorri e disse: - Ei l, linda.

Um leve rubor cruzou seu rosto quando ela disse. - Oi ... Eu ... s

queria dizer obrigado por consertar nosso chuveiro.

- No tem problema, querida. Fico feliz em fazer isso.

Ela estava girando um longo fio de seu cabelo em torno de seu dedo

quando ela deu um passo mais perto de mim e disse suavemente. - S para

voc saber ... Eu acho que voc machucou os sentimentos de Sis na noite

passada quando voc a chamou de hiena moribunda.

- Whoa ... espere um minuto. Eu nunca a chamei de hiena. Eu s

disse que ela soou como uma quando ela estava fazendo todos os gritos

na noite passada.

- No foi muito legal.

- No ... acho que no foi. - admiti. Para uma criana de sua idade,

ela estava fazendo um trabalho muito bom de rebentar minhas bolas por

ser um burro. - Acho que devo me desculpar por isso.

- Talvez, mas no faa isso por minha causa. Voc deve faz-lo

porque voc quer, no porque eu disse algo sobre isso.

Droga. Ela soava exatamente como a minha me - e at parecia-a

como se ela estivesse ali com a mo no quadril e um olhar severo no rosto.

Eu acenei com a cabea e limpei minha garganta. - Entendi.


- Obrigado novamente por consertar nosso chuveiro. - ela me disse

quando ela entrou no quarto e fechou a porta.

- Checo voc mais tarde, cara. - eu disse a David antes de sair do

apartamento. Estava ficando tarde e eu ainda no tinha nada para comer.

Eu percebi que eu tinha tempo suficiente para torn-lo para baixo para o

jantar para um daqueles cheeseburgers famosos e talvez, se o meu humor

permitesse, fazer um pedido de desculpas antiga.


f
Olvia
- Eu fui recrutado por mais de vinte anos. Teria ficado mais tempo

se eu no tivesse fraturado o meu joelho. Foi a melhor poca da minha

vida, mas eu te disse ... muitas coisas mudaram desde o dia em que eu

entrei pela primeira vez. - Sam me disse enquanto tomava outra mordida

de batatas fritas. Ele comeou a falar assim que eu me sentei na cabine na

frente dele para embrulhar guardanapos em torno dos talheres. Mesmo a

vrios metros de distncia, eu podia ver um brilho de felicidade quando

ele falava sobre aquele momento em particular em sua vida.

Esperando que ele continuasse falando, eu perguntei. - Que tipo de

mudanas?

- Ah, nada que realmente importava. Quando eu me alistou pela

primeira vez, os meninos podiam usar barbas, compridas e corpulentas.

Ningum se importava muito. - ele respondeu. Depois de tomar outro


pedao de seu hambrguer, ele disse: - E naquela poca, levava meses

para que recebssemos correspondncia. Foi bem passado a Pscoa antes

de termos os nossos cartes de Natal, mas satlites e computadores

mudaram tudo isso.

- Isso tinha que ser difcil. Estou muito impaciente por isso. - Eu

sorri.

- Eu no sei. Eu acho que ns apreciamos muito mais naquela poca.

Agora tudo se torna muito fcil, se voc sabe o que quero dizer.

- Sim, isso faz sentido.

- Voc se lembra quando o Challenger caiu em 86?

- The Space Shuttle? Aquele com o professor a bordo?

- Sim. Eu estava l quando aconteceu. Fomos chamados para ajudar

a recuperar os escombros. Eles tinham helicpteros e os nossos caras em

barcos procura por dias, mas nunca encontramos muito. Todos ns

sabamos que no, mas mantivemos isso.

- Foi um pouco antes do meu tempo, mas eu me lembro de meu

professor ficando muito chateado sempre que ela nos mostrou o vdeo.

Era to triste.

- Eu no acho que eu vou esquecer aquele dia ... como a nuvem de

fumaa ficou no ar por horas. - Uma vez que eu tinha terminado de

trabalhar no talheres, eu olhei para o relgio e fiquei aliviada ao ver que e


eu s tinha mais quinze minutos restantes de meu turno. Eu me levantei

e disse: - Eu odeio corta-lo, mas eu tenho que terminar algumas coisas

antes de eu sair. Posso servi lo em algo mais?

- No querida. Estou bem. Voc vai fazer o que voc tem que fazer.

Agarrei a caixa de talheres e fui para trs para coloc-los fora, mas

quando eu virei a esquina, notei que meu vizinho novo misterioso, muito

quente para o seu prprio bem estava sentado em minha seo. Eu no

tinha idia de quanto tempo ele estava sentado l, ento com minhas mos

ainda cheias, caminhei at ele. - Ei. Posso pegar algo para voc?

Com um sorriso tmido, ele olhou para mim. - Eu vou tomar um ch

doce e um hambrguer com anis de cebola.

Esse sorriso me pegou desprevenida. Aqueles lbios enrolados em

um sorriso sexy, o pescoo de sua barba de dia, a sugesto de travessura

que espreitava atrs desses belos olhos verdes ... tudo isso me fez entrar

em sobrecarga sensorial. Eu precisava responder. Eu precisava dizer algo,

mas eu s fiquei l, trancado em minha prpria priso de pensamentos

enquanto eu olhava para sua boca. O que houve com esse homem que me

fez agir como uma idiota? E por que aqueles lbios malditos me fazem

querer morder o meu? Eu finalmente puxei-me para fora da minha

neblina induzida por luxria e disse: - Eu vou estar de volta com o seu ch

doce.
- Obrigado, Hazel. - ele ronronou, fazendo os cabelos na minha nuca

picarem contra a minha pele, que me fez querer chutar. Ele no tinha

sequer me chamou pelo meu nome real e eu estava ficando toda

trabalhada. Tanto quanto eu odiava admitir, o homem tinha um efeito

sobre mim, e estava ficando cada vez mais difcil de ignorar. Eu queria

pensar que minha atrao por ele era s porque ele era quente. Eu queria

acreditar que iria passar, mas quanto mais eu estava ao seu redor, eu

percebi que era muito mais do que sua aparncia que me atraiu para ele.

A confiana irradiava dele, brilhando como uma moeda de dez centavos,

e eu me sentia como uma traa sendo puxada para a luz.

Tirei um minuto para me livrar dos efeitos de seus encantos, e

quando voltei com seu copo de ch gelado, eu disse: - Obrigado pela ajuda

ontem noite ... e me deixando usar seu chuveiro esta manh. Eu

realmente gostei.

- Sem problemas. E sobre a noite passada, eu queria me desculpar

por esse comentrio da hiena. Voc realmente no parecia uma hiena

morrendo. - ele disse com uma risada. Ele parou por um breve momento.

Havia uma pequena fasca de travessura que cruzou seus olhos antes que

ele acrescentou: - Era mais como o som de quando voc pisa a cauda de

um gato.
- Srio? E isso suposto ser melhor? Eu no parecia uma hiena

morrendo ou um gato! - Eu rosnei.

- Oh vamos l. No seja to tensa. - ele brincou. Os cantos de sua

boca enrolados em um sorriso sexy.Fazendo sua crtica picar ainda mais.

- Eu estava apenas brincando.

Assim que a palavra erguida rolou de seus lbios, meu sangue

comeou a ferver. Eu tive que engolir todas as profanidades que veio

correndo pela minha cabea e em vez disso forou as palavras. - Faa-me

um favor. Salve suas brincadeiras para outra pessoa. - Como um idiota,

eu trouxe minhas mos para cima e usei meus dedos para fazer aspas

imaginrias quando eu disse brincar ao redor.

Eu imediatamente lamentei meu gesto de mozinha, quando ele fez

o mesmo comigo enquanto brincava: - Eu no sei, Hazel. Acho que um

pouco de brincadeira ao redor 'pode ser apenas o que voc precisa para

se soltar.

Eu no perdi o tom sexual de seu pequeno comentrio, ento eu

disse. - E eu aposto que voc acha que voc apenas o cara para fazer esse

tipo de baguna ao redor.

Uma intensidade que eu no esperava cruzou seu rosto quando ele

respondeu: - Sem dvida sobre isso.

- O que quer que seja.


Antes que ele tivesse a chance de fazer outro comentrio esperto, eu

rapidamente me virei e voltei para a cozinha antes de dizer algo que eu

lamentaria. Ele tinha laos com Louise, e a ltima coisa que eu precisava

fazer era irrit-lo e correr o risco de perder meu emprego.

Decidi ento que eu tinha terminado de lidar com ele. Eu no podia

me dar ao luxo de me importar que apenas a viso dele me transformasse

em uma adolescente com teso. Eu estava sobre ele. Um homem assim no

valia a frustrao ou o risco. Quando Cyrus colocou sua ordem na janela,

resolvi me salvar do aborrecimento de tentar lidar com o Sr. Obnxio e

pedi a Ashton, uma das outras garonetes, que lhe entregasse o prato.

Ento eu acordei e fui para o andar de cima.

Quando entrei no apartamento, Charlie e Hadley estavam

empilhados no sof comendo batatas fritas e assistindo a um programa de

policiais na TV. Dei um passo mais perto e fiquei surpresa ao ver que

ambos tinham as cabeas molhadas. Sentei-me ao lado de Hadley e,

depois de inalar o perfume de sabo, eu sabia que eles tinham acabado de

tomar um banho.

Percebendo o olhar surpreso no meu rosto, Charlie disse: - Clutch

veio e arrumou o chuveiro hoje.

- Clutch?
- Sim. Voc sabe, o cara da porta ao lado - ele esclareceu. - Ele veio

depois da escola e trouxe todas essas coisas para consertar o chuveiro. Ele

no terminou, ento ele est voltando amanh para consertar aquele

grande e velho buraco na parede e pintar.

Culpa caiu sobre mim, me atingindo em ondas, quando eu pensei

sobre todos os problemas que ele deve ter passado para consertar esse

chuveiro estpido. Mesmo que ele tivesse me dito que ele consertaria, eu

nunca acreditei que ele realmente faria isso. Por que ele tinha que ir e fazer

algo to estranho? Era muito mais fcil pensar que ele era um idiota

completo.

- Bem, merda. - eu murmurei.

- O que h de errado? - Hadley perguntou.

- Eu acho que estraguei tudo. - Eu admiti. - Eu posso estar errada

sobre esse cara de Clutch. - Eu fiz uma confuso de coisas. Eu deixava

minha atrao por ele nublar meu pensamento, e em vez de perceber que

ele estava apenas brincando, eu tomei seus comentrios bobos como um

insulto, deixando-o machucar meus sentimentos e me fazendo agir como

um idiota completa. Pensando de volta, ele tinha sido nada mas agradvel

o tempo todo, e eu tinha sido odiosa e rude. Ele tinha que pensar que eu

era uma cadela completa.

- Ele parece muito legal, Livie. Ele fez todo o trabalho no banheiro,

depois limpou sua baguna e tudo. E antes de ir embora, ele disse que ia
se desculpar por te chamar de hiena. Eu acho que ele se sentiu um pouco

mal nisso. Ele se desculpou com voc?

- Sim, querida. Ele fez, mas suas desculpas precisavam de um pouco

de trabalho. - Eu ri. - Eu no sabia que ele tinha consertado o chuveiro, e

eu poderia ter agido um pouco rude com ele. Eu acho que sou eu quem

precisa pedir algumas desculpas agora. E eu vou ter que fazer algo para

agradecer a ele por consertar o chuveiro.

Hadley se animou e gritou: - Oh, eu sei! Poderamos fazer dele um

dos bolos de chocolate da mame!

Pensei nisso por um segundo, depois respondi: - Sim, acho que seria

perfeito.

Era hora de uma pequena redeno, e mesmo que eu no estivesse

exatamente tentando conquistar o corao de Clutch - pelo menos no

ainda - eu sempre ouvira que a maneira de conquistar um homem era

atravs de seu estmago. Eu no tinha dvida bolo de chocolate da

mame seria impossvel para ele resistir, e espero que apenas o que eu

precisava para lev-lo a aceitar as minhas desculpas ... se eu no fosse

tarde demais.
f
Clutch
Qualquer puxo que eu sentia em direo morena quente que

morava na porta ao lado tinha desaparecido. Eu estava sobre ela. No que

ela realmente tivesse realmente comeado. Ela no passara de uma dor na

bunda desde o primeiro dia em que eu tinha posto os olhos nela, e eu tinha

desistido de toda esperana de que ela alguma vez me mostrasse aquele

lado mais suave de si mesma que ela mostrava a todos os outros. Eu tinha

visto como ela era boa com as crianas e como ela era sempre to amigvel

com seus clientes - at mesmo o cara sem teto que ela tinha alimentado

com as suas grojetas ... duas vezes. Eu no tinha idia por que ela tinha

escolhido para cuspir nada alm de veneno para mim, mas eu estava feito.

Eu no era nada mais do que merda voando quando ela olhou para

mim com aqueles lindos olhos, ou a forma como os seus dedos tremiam

ligeiramente sempre que ela via que eu estava perto dela. Eu no me


importava que ela era tudo o que eu tinha pensado desde o momento em

que eu primeiro os olhos fixos nela, que ela tinha me cativado

completamente com apenas um olhar. Nada disso importava. Alm disso,

a garota cheirava a problemas. Eu no tinha idia do que estava

acontecendo com ela, mas eu no tinha dvida de que ela estava

escondendo alguma coisa. Algo a assustava o suficiente para mentir sobre

quem ela era e desistir da vida sem fantasia que costumava ter. Era claro,

pelo modo como ela falava com o modo como ela se comportava, que ela

vinha de pessoas boas - pessoas com dinheiro e conexes. Ela no tinha

exprimentado trabalhando no restaurante Daisy Mae muito menos

vivendo naquele pedao de merda do apartamento ao lado. Tudo isso era

fodidamente irrelevante. Eu estava sobre ela.

Eu estava prestes a cham-lo para um passeio quando o meu

telefone comeou a tocar. Quando eu respondi, Smokey gritou: - O que

h, irmo?

Suas palavras eram um pouco arrasadas, e eu podia ouvir a jukebox

bradando no fundo, me deixando saber que ele estava em algum lugar de

festa, ento eu perguntei. - Onde voc est, Smoke?

- No clube. Alguns de ns esto fazendo uma pausa. Soprando um

pouco de vapor depois de um longo dia de merda de bunda. Pensei em

telefonar e entrar em voc.

- Eu estou bem, Smoke.


- Bom, bom, bom. - ele murmurou. - Talvez voc volte logo para

casa.

No vai demorar muito mais. Tenho algumas coisas para acabar

aqui e depois vou estar no meu caminho de volta. - assegurei-lhe.

- Ei, Cass ... Eu preciso de outra cerveja. - ele gritou. Pela primeira

vez em meses, eu no senti o soco em meu estmago pelo som de seu

nome ou o pensamento dela de p atrs desse bar ... ou imaginando as

curvas de seus lbios quando ela sorria. Nada. O tempo de distncia me

fez bem, mas eu sabia o verdadeiro motivo da minha mudana quando

Smoke perguntou: - Voc quebrando algum corao?

Ela foi a primeira coisa que me veio mente - minha bela vizinha de

boca de fogo que assombrava todos os meus pensamentos desde o

momento em que a vi. Com ela em minha mente, eu respondi. A unica

coisa que est quebrando agora so as minhas bolas. Essa garota da porta

ao lado est me dando todos os tipos de inferno!.

- Ah, cara. Do que voc est reclamando? - Ele riu. - No h nada

melhor do que um pequeno pedao quente ao lado.

- No assim, Smoke. Esta menina um pedao de trabalho, e ela

tem seu irmo e irm vivendo com ela. Tenho a sensao de que eles esto

se escondendo de alguma coisa, mas ela est mantendo sua merda

guardada, irmo. De jeito nenhum ela vai me deixar entrar.


- Parece que voc tem um desafio ai, Clutch. Tenho certeza que no

nada que voc no pode pegar. - ele chateou.

Quando ouvi uma voz de mulher no fundo dizendo: - Vamos,

Smokey. hora de jogar.

Eu disse. - Olha homem, eu tenho que correr. Preciso estar na

garagem amanh cedo.

- No trabalhe muito, cara. Voc tem que se divertir um pouco,

tambm. Voc sabe? Estarei em contato, em breve. - ele me disse quando

desligou o telefone.

Eu joguei o meu telefone sobre a mesa ao lado da cama e cai para

trs, descansando a cabea no meu travesseiro. O quarto estava escuro e

completamente silencioso, exceto pelos sons baixos abafados da voz de

Hazel que atravessava as paredes. Quando me aproximei um pouco mais,

mal pude perceber a melodia de uma cano familiar. Era uma daquelas

que minha me costumava cantar para mim quando eu estava tendo

problemas para dormir. Fechei os olhos e, com o som calmante da voz de

Hazel flutuando no ar, no pude deixar de adormecer.

O sol estava apenas correndo pelas persianas quando ouvi um

barulho contra a parede do meu quarto. Eu ainda estava esfregando o

sono de meus olhos quando ouvi David gritar: - Droga! Louise vai nos

deixar! J estamos dez minutos atrasados!


- Talvez ela espere. - Hazel gritou de volta. - Apenas se apresse.

Talvez ainda possamos peg-la. Vou descer e dizer que vocs esto indo.

Segundos depois, eu ouvi sua porta da frente bater seguido por seus

passos correndo abaixo os degraus. David continuou a bater coisas em seu

quarto. Levantei-me e joguei algumas roupas, decidindo que eu poderia

muito bem levantar e ir. Eu estava prestes a sair quando ouvi as crianas

sair correndo do apartamento e bater a porta atrs deles. Enquanto eu

trancava minha porta, eu podia ouvir David falando com Hazel no final

da escada.

- Sua mudana j comeou. Louise vai rastejar por cima de voc se

voc decolar apenas para nos levar para a escola. Vamos apenas caminhar

ou pegar o nibus estpido. No grande coisa.

A voz de Hazel estava cheia de preocupao quando disse: - No.

muito arriscado. Eu vou te levar. No demorar muito. Talvez Louise no

note ...

Eu tinha pensando sobre o que eu poderia fazer sobre isso, assim

que eu comecei a descer os degraus, eu anunciei. - Eu vou lev-los.

Quando cheguei ao fundo dos degraus, todos ficaram ali olhando

para mim at que David disse: - Legal. Isso vai funcionar.

- Umm ... no. Eu no poderia pedir para voc fazer isso. - Hazel

protestou.
- Voc no perguntou, mas eu estou oferecendo. Vou precisar das

chaves do seu carro.

- Tem certeza sobre isso? - perguntou Hazel.

- Sim, tenho certeza. - Eu estendi minha mo. Assim que ela colocou

as chaves na minha palma, eu gritei. Carregando meninos. Temos que

ir.

As crianas correram pela porta dos fundos. Eu estava prestes a

seguir atrs deles quando Hazel chamou. - Clutch?

- Sim?

Quando me virei para encar-la, ela me deu um sorriso doce e, com

os olhos cheios de calor, ela disse: - Obrigada.

E l estava. Ela finalmente me mostrou um vislumbre do lado mais

suave que ela tinha compartilhado com todos os outros, e eu queria nada

mais do que segurar esse momento por apenas um pouco mais.

Infelizmente, o tempo no estava do meu lado. As crianas estavam

esperando por mim l fora, ento eu disse: - A qualquer hora.

Quando cheguei de levar as crianas para a escola e devolvi o carro,

eram quase oito. Eu fui direto para a garagem, e quando eu cheguei l,

vrios dos caras j estavam l e trabalhando. Depois de eu ter devolvido

as ferramentas que eu tinha emprestado no dia anterior, eu voltei para o

Ford que eu estava tentando terminar e trabalhar. Fazia quase uma hora

que ouvia Blaze falando no porto da frente. Eu coloquei minha cabea


para fora de debaixo do cap do carro e vi ele de p ao lado de uma jovem

mulher, talvez em seus vinte e poucos anos, e ela tinha um menino com

ela. Depois de alguns segundos, Blaze abaixou e pegou o menino em seus

braos, ento colocou a palma de sua mo na testa da criana. A moa se

virou para partir quando comearam a caminhar em direo ao escritrio

principal.

Voltei ao trabalho, mas no demorou muito para que minha ateno

fosse desviada do motor para o garotinho que estava ao meu lado.

Quando eu olhei para ele, era como ver uma mini verso de Blaze com seu

cabelo louro arenoso e grandes olhos castanhos, sem deixar dvida de que

era seu filho. Ele levantou os dedos dos ps enquanto tentava dar uma

olhada embaixo do capuz, e quando ele no conseguia dar uma boa

olhada, ele se virou para mim e perguntou: - O que voc est fazendo?

- Estou trabalhando. O que voc est fazendo, homenzinho?

- Estou esperando que papai saia do telefone ... mas ele fala muito.

Acho que vai demorar um pouco. - explicou. Comeou a tossir um pouco,

depois fungou. - Eu tenho uma febre, ento ele chamou meu Gammy para

vir me pegar. - Antes que eu pudesse entrar uma palavra, ele perguntou.

- Qual o seu nome? Eu no vi voc aqui antes.

- Meu nome Clutch. E quanto a voc? Voc tem um nome? - Ele

era um garoto bonito, talvez seis ou sete anos, mas ele falava como se fosse

muito mais velho.


Limpou o nariz escorrendo com o dorso da mo enquanto

examinava o corpo do velho Ford. - Meu nome Kevin, mas todos me

chamam de Mini desde que eu pareo muito com meu pai. Meu Gammy

diz que eu pareo com a minha me, mas ...

- Kevin! - gritou Blaze.

- Estou aqui com Clutch - respondeu ele.

Blaze se aproximou. - Me desculpe, cara. Foi um daqueles dias.

- No h problema. Eu estava gostando da companhia. - eu disse a

ele.

Blaze olhou para Kevin. - Sua av chegar em um minuto. Ela vai te

levar at a clnica.

- Aw, meu! Eu tenho que ir ao mdico estpido? - Ele gemeu.

- Desculpe, amigo, mas voc sabe que sim. Pode ser apenas um

resfriado, mas voc sabe que no podemos correr riscos com essas febres.

- respondeu Blaze. - sempre melhor prevenir do que remediar.

- Voc no pode me levar? Eu no quero ir com Gammy. Ela fica

sempre nervosa e outras coisas.

- No posso hoje. Estou muito longe. Ns at mesmo trouxe em

ajuda extra. por isso que Clutch est aqui.

- Se voc quiser lev-lo, eu vou cobrir voc. No me importo de ficar

at mais tarde. - eu ofereci.

- Por favor, papai - suplicou Kevin.


- Eu vou com voc ao mdico, mas quando terminar, voc vai para

casa com sua av.

- Eu posso fazer isso. - Kevin sorriu. - Obrigado, Clutch.

- No h problema, pequeno. Boa sorte para o mdico.

No caminho para fora da porta, Blaze voltou-se para mim e disse: -

Eu deveria estar de volta em cerca de uma hora. Ligue para mim se

precisar de alguma coisa. Lowball tem o meu nmero.

Eu passei as prximas horas terminando no motor da Ford, e uma

vez que eu tinha isso em funcionamento, eu fui para Chevy de Blaze. Ele

estava trabalhando no carburador, ento eu terminei a desmontagem e

estava prestes a limp-lo quando Blaze voltou para a garagem. No

momento em que ele bateu na porta, eu pude ver que algo estava errado.

Ele veio at mim e disse: - Eu tenho isso daqui. Pode ir para casa, se quiser.

"No, eu estou bem por mais uma hora. Est tudo bem com o Kevin?

"

Ele soltou uma respirao profunda. - No ... no, no est. Ele

testou negativo para a gripe, e o mdico no podia ter certeza por que sua

febre era to alta. H uma pequena chance de que seu cncer esteja de

volta, ento eles esto fazendo mais alguns testes. No saberemos nada

at amanh.

- Isso difcil, cara. H quanto tempo ele est em remisso?


- Pouco mais de um ano. Ele teve um tempo dificil. Passando quase

um ano dentro e fora de St. Jude, mas ele finalmente conseguir. Eu no

acho que poderia ter visto ele passar por tudo isso de novo. - Ele passou a

mo pelo cabelo e suspirou quando disse: - Ele j passou por tantas coisas

j. Perdeu a me um par de anos atrs, e apenas quando ele estava ficando

melhor descobrimos que ele tinha leucemia.

- Porra, cara. Odeio ouvir isso. Se voc no se importa de eu

perguntar, o que aconteceu com a me dele?

- Um acidente de carro. Ela foi atingida por um motorista bbado ...

a matou instantaneamente. Ela significava tudo para mim. E perder ela

quase me deixou de fora, mas ter Kevin ajudou. No pense que eu teria

feito isso sem ele.

- Aposto que ele diria o mesmo sobre voc. bom voc ter um ao

outro, e se o cncer est de volta, vai ser difcil, mas voc vai superar isso.

No h outra escolha seno passar por isso, e voc tem irmos que tm

suas costas quando as coisas vo para baixo.

- Tive sorte l. No podia pedir mais. - Ele olhou para o velho Ford

e disse. Vamos terminar por hoje. Amanh eu vou chegar mais cedo,

para poder recuperar o tempo.

- Soa como um plano. Eu preciso parar e pegar um pouco de tinta

no meu caminho para casa de qualquer maneira. Preciso chegar l antes

que a loja de ferragens feche.


- Que tipo de tinta voc precisa?

- Tenho um pequeno projeto acontecendo no banheiro da minha

vizinha.

Com a sobrancelha levantada com suspeita, sorriu e perguntou: -

Que tipo de projeto?

- Cara, voc nem quer saber. Digamos que estou ajudando uma

donzela em apuros. - Eu ri.

- Eu aposto que voc est. - Ele riu. - Ns temos um par de latas na

parte de trs de onde Gus mandou os meninos pintar o escritrio. Nada

extravagante, mas voc pode se sevir delas.

- Eu acho que vou lev-lo sobre isso. No deveria levar muito.

- Pegue tudo o que quiser, e h pincis e rolos l tambm. - ele me

deixou saber. - Vou sair. Apenas tranca antes de partir.

- Pode deixar. Obrigado, irmo.

No momento em que eu consegui tudo amarrado na minha moto eu

foi em direo ao apartamento, era depois das seis, o que no me deu

muito tempo para terminar o banheiro antes de Hazel chegar em casa.

Peguei tudo l em cima e, quando bati na porta, Cindy gritou do outro

lado: - Quem ?

- Clutch. - eu respondi.

Ela abriu a porta com um enorme sorriso no rosto e disse: - Hey. E

ai?
- Vou terminar o banheiro, mas vou precisar de um assistente. Quer

fazer um pouco de pintura?

- No tenho certeza se seria boa nisso, mas vou dar uma chance - ela

ofereceu.

- Eu no acho que poderia parecer pior. Voc? - Perguntei enquanto

seguia pelo corredor.

- Suponho que no. - Ela me seguiu. - Apenas me diga o que voc

precisa que eu faa.

- J que o banheiro pequeno, vamos pintar tudo - disse-lhe

enquanto deitava uma lona no cho. Abri a lata de tinta e entreguei-lhe

um pincel como eu disse: - Voc comea na parede enquanto eu terminar

remendar este buraco.

- Existe uma maneira correta de fazer isso? - Ela perguntou.

- No. Basta ir para cima e para baixo com o pincel at que voc

cobrir toda a parede. Isso sobre isso.

Ela fez alguns golpes e ento disse. - Isso to legal. Obrigado por

me deixar ajudar.

- Indo bem. Eu sabia que voc seria uma boa assistente.

No tnhamos trabalhado muito tempo quando David enfiou a

cabea e disse: - Ei. O que est acontecendo?

- Estou ajudando a Clutch a pintar. No parece bom? - Perguntou

orgulhosa.
- Parece muito melhor j. Voc precisa de alguma ajuda?

- Ns conseguimos. - ela insistiu.

David a ignorou e pegou um dos pincis extras e comeou a pintar

os pontos que sua irm no podia alcanar. Em pouco mais de uma hora,

o buraco foi remendado e ns terminamos de pintar todo o banheiro. As

crianas me ajudaram a limpar a baguna, e eu tinha ido embora antes de

Hazel chegar em casa do trabalho. Eu estava exausto. Meu corpo doa em

toda parte e minha cabea estava batendo, ento eu omiti o jantar e me fiz

sentir confortvel no sof. No me incomodei mesmo em ligar a TV,

escolhendo em vez de ouvir a reconfortante sons de Hazel e das vozes

felizes das crianas falando ao lado enquanto eu caia rapidamente no

sono.
f
Olvia

- Parece timo. Eu no posso acreditar que voc o ajudou a fazer

tudo isso. - eu disse a eles enquanto eu olhava para o meu novo banheiro.

Com a pintura fresca e acessrios, nem sequer parecia o mesmo lugar.

- Eu acho que mame realmente teria gostado. - Hadley sussurrou.

- Sim, eu acho que ela estaria realmente impressionada com todo o

seu trabalho duro. - eu concordei quando lhe dei um abrao rpido.

Ela olhou para mim e perguntou. - Podemos pegar uma cortina de

chuveiro nova para combinar com a nova cor da parede?

- Essa uma tima idia. Talvez possamos ir procurar um quando

voc sair da escola. Eu sou a nica trabalhando no turno da manh, ento

estou saindo mais cedo.


- Podemos conseguir mais cereais, tambm? - Charlie perguntou. -

Hadley comeu todos os marshmallows que eu gosto. Agora tudo o que

temos aquele com aveia e passas e uma merda.

- Eu no comi todos os marshmallows!

- Sim, voc fez. Voc sempre faz. No h nada alm de cereais secos

e grosseiro. - Charlie reclamou.

- Vamos buscar mais cereais. No o fim do mundo. Precisamos de

outros mantimentos enquanto isso.

- Ns precisamos pegar as coisas para fazer o bolo da Clutch,

tambm. - Hadley me lembrou. - Voc se lembra de como conseguir?

- Eu acho que podemos descobrir isso. - eu assegurei. - Vou fazer

uma lista, e assim que eu sair do trabalho, iremos fazer algumas compras.

Por agora, vou fazer algo para o jantar. Voc terminou todos os trabalhos

de casa?

- Tudo pronto - disse Hadley, orgulhoso.

Charlie resmungou algo em voz baixa, e ento disse: - Tenho que

terminar outro trabalho para a Sra. Cole. Ela uma dor. Eu no acho que

essa mulher gosta de nada. Ela est sempre dando a todos notas ruins, e

este trabalho que temos que escrever apenas estpido.

- Talvez eu pudesse te ajudar com isso. - eu ofereci. - sobre o que?

- Eu nem sei. Algo sobre a letra escarlate. O livro estava bem, mas

ela quer que escrevamos na perspectiva da mulher ou algo estpido


assim. Eu no sou uma garota, ento como eu deveria escrever sobre sua

perspectiva fedorenta?

- Sim, eu posso definitivamente ajudar com isso. Eu li aquele livro

na escola, tambm. Voc vai ter que me lembrar de algumas coisas, mas

eu tenho certeza que podemos fazer isso. Deixe-me consertar alguma coisa

para que comamos, e ento vamos derrub-la.

- Legal. Quer ajuda com o jantar?

- Eu tenho isso. Eu vou esquentar um pouco de ensopado e fazer

alguns sanduches de queijo grelhado.

Ele comeou a andar em direo ao quarto dele e gritou: - Eu quero

dois! Eu estou morrendo de fome.

- Voc est sempre morrendo de fome. - gritei de volta com uma

risadinha.

Depois do jantar, Charlie e eu passamos um par de horas

trabalhando em seu trabalho, e quando terminamos, acho que acabou

bem. Para algum que pensava que no sabia nada sobre a perspectiva da

mulher, ele tinha uma boa viso do livro. Hadley j dormia

profundamente quando eu fiz meu caminho para o meu lugar no sof, e

no demorou muito para me juntar a ela em um sono profundo.

Acordamos na manh seguinte e atingimos o cho correndo. Depois

do trabalho, fizemos nossas compras, compramos algumas mercearias e

coisas para a casa, acabvamos a roupa e os trabalhos de casa, e ento


comeamos o bolo da Clutch. Quando eu puxei para fora do forno, Hadley

estava existada porque parecia exatamente igual ao da mame.

- Posso ajudar com a cobertura? - Ela perguntou.

- Absolutamente. Voc pode fazer tudo, mas vamos precisar esperar

que ele esfrie um pouco. - eu expliquei. Todo o apartamento cheirava a

cu de chocolate, e era difcil no roubar um gosto para ns mesmos. - Eu

acho que vamos precisar fazer outro, no entanto.

- Por qu? - Hadley perguntou com um olhar preocupado.

- Olhe para ele. Voc no quer um pouco? - Eu ri. - Vamos fazer

outro s para ns.

- Srio? Isso seria incrvel!

Em pouco tempo, tivemos o segundo bolo feito, e Hadley estava

pronta para comear a decorar o primeiro. Ela era to fofa sentado l

tentando seu melhor para ser preciso e fazer o bolo olhar perfeito. Ela

passou quase uma hora certificando-se de que estava certo, e uma vez que

ela foi feito, ela olhou para mim e perguntou: - Como que parece?

Caminhei at ela, e quando eu olhei para a bela criao, eu disse. -

Parece incrvel, Hadley. Clutch vai adorar.

- Espero que sim. Ele tem sido muito legal, e eu realmente quero que

ele goste.
- Claro que ele vai gostar, querida. a receita especial da me que

estamos falando aqui. Ele teria que ser louco para no amar.

- Podemos lev-la a ele agora?

- Eu no sei. Est ficando um pouco tarde. Eu odiaria acord-lo.

Talvez possamos dar a ele amanh - sugeri.

- Mas agora est fresco!

- Ok. - Eu dei para aqueles grandes olhos suplicantes dela. Eu fiz o

meu melhor para embrulhar-lo sem manchar a crosta de gelo, ento disse:

- Vamos ver se ele est em casa.

- Eu vou carreg-lo. - ela insistiu quando ela levantou-lo fora do

balco. Ela estava radiante de orgulho enquanto caminhvamos em

direo porta dele. Uma vez que eu bati, eu olhei para ela e pensei que

ela tinha vindo unglued com impacincia como esperamos para ele para

atender a porta.

Ele no respondeu, ento eu bati novamente. Finalmente, ouvi-o

sussurrar, e segundos depois a porta se abriu. Clutch permaneceu ali, com

a mo apoiada contra o batente da porta usando apenas um par de shorts

de basquete. Ns no fomos recebidos pelo vizinho irritantemente

brincalho que recentemente nos acostumamos a, mas em vez disso fomos

confrontados com o que parecia um fantasma do homem que tnhamos

chegado a conhecer. Ele estava em um estado triste.


Fiquei imediatamente preocupada quando vi que toda a cor tinha

drenado completamente de seu rosto. Havia crculos escuros debaixo de

seus olhos e pequenas gotas de suor cobrindo sua testa, e eu podia ver que

ele estava tendo dificuldade mesmo de p. Ele olhou para mim e tentou

falar, mas uma tosse estrangulada roubou suas palavras.

Quando ele continuou a cortar e gemer, eu me virei para Hadley e

disse: - Volte para o apartamento. - Mesmo sabendo que ela e Charlie

haviam recebido suas vacinas contra a gripe, eu no queria tomar

qualquer chances. Com um olhar descontente, Hadley colocou o bolo em

minhas mos e perguntou: - Ele vai ficar bem?

- Ele vai ficar bem. - eu assegurei. Uma vez que ela se foi, eu voltei

para Clutch e disse. - Voc parece uma merda.

- Eu me sinto uma merda. - ele respondeu com a voz tensa e rouca.

- No sei o que diabos est errado.

- Precisamos lev-lo de volta para a cama. - Passei por ele e coloquei

o bolo sobre a mesa antes de voltar. Eu deslizei minha mo em torno de

seu cotovelo, dando-lhe um ligeiro puxo quando eu o levei atravs da

sala de estar e em seu quarto. Percebendo pela primeira vez o quo grande

ele realmente era, eu disse: - Voc alto.

- No. Voc apenas baixa. - Ele tentou rir mas acabou tossindo.

- Tenho quase um metro e sessenta. Isso no baixo. - corrigi ele.

Quando chegamos beira da cama, puxei as cobertas e disse: - Entre.


- Pequena coisinha, no ? - murmurou enquanto rastejava para a

cama. Os msculos de seus braos e pernas comearam a tremer quando

ele pegou as cobertas e, depois de puxar os cobertores at o queixo, ele

gemeu: - Est congelando aqui.

- No est frio. - Coloquei a palma da minha mo em sua testa e

disse: - Voc est queimando. Ns realmente precisamos lev-lo a um

mdico.

- No, eu s preciso dormir um pouco. - ele argumentou, mal

conseguindo manter os olhos abertos. - Talvez alguma aspirina ou algo

assim. Minha cabea est batendo e est doendo por toda a parte. Eu sinto

que fui atingido por um caminho Mack.

- Eu vou pegar algo para a febre. Ajudar com as dores. - eu disse a

ele enquanto saa do quarto. Quando voltei do meu apartamento alguns

minutos depois com algum remdio frio de Tylenol, uma garrafa de

Gatorade e um pano frio, ele j havia adormecido. Ele parecia to doce

deitado ali, quase angelical, e eu no pude deixar de sentir pena dele. Eu

me ajoelhei ao lado dele e gentilmente o cutucei at que seus olhos se

abriram. - Voc precisa pegar isso.

Ele ergueu-se no cotovelo e pegou o remdio, depois caiu de novo

na cama, fechando os olhos enquanto eu colocava o pano frio sobre sua

cabea. Ele tossiu novamente antes de dizer: - Obrigado, Hazel.


- Eu vou deixar voc dormir. Eu voltarei um pouco mais tarde para

verificar em voc. Eu vou levar suas chaves comigo para que eu possa

voltar. - eu disse a ele, mas ele no estava ouvindo. Ele j tinha

adormecido.

Quando voltei ao apartamento, as crianas estavam se preparando

para a cama. Eu foi at Hadley e ela imediatamente me perguntou. Como

est Clutch?

- Ele est muito doente, mas acho que ele vai ficar bem.

- Ele est sozinho. Voc vai cuidar dele? - Ela perguntou.

- Eu vou fazer o que posso, mas Clutch um menino grande. Tenho

certeza de que ele pode cuidar de si mesmo.

Ela abanou a cabea. - No quando estiver doente, Livie. Mame

sempre disse que os homens esto no pior momento quando esto

doentes.

Eu sorri. - Bem, ela no estava errada sobre isso, ento eu farei o que

puder para ajud-lo.

O alvio se alastrou sobre ela. - Boa. Ele vai precisar de voc. Talvez

voc possa fazer um pouco de sua sopa de macarro de frango.

- Talvez. Vamos esperar e ver como ele est se sentindo amanh.

Depois que as crianas foram para a cama, eu terminei de limpar a

cozinha e dobrei outra carga de roupa. Quando terminei, era quase meia-

noite. Olhei para a parede, me perguntando se Clutch estava melhorando,


e finalmente decidi que havia apenas uma maneira de descobrir. Eu

rastejei pelo corredor e bati na sua porta. Eu no esperava que ele

respondesse, mas eu achei que era a coisa educada a fazer. Esperei alguns

segundos, ento usei a chave dele para abrir a porta. Eu estava um pouco

apreensiva quando entrei no apartamento dele. Mesmo que eu tivesse

uma boa razo para me intrometer, ainda me senti um pouco

desconfortvel por entrar na casa de um homem estranho sem permisso.

Ignorando minha ansiedade, caminhei de ponta dos ps pelo corredor at

o quarto de Clutch.

Liguei a luz quando entrei e o encontrei esparramado sobre a cama,

as pernas sobre os travesseiros, a cabea pendurada ao lado e a boca

aberta. As cobertas haviam encontrado o caminho at o cho e no havia

sinal do pano frio que eu colocara em sua testa. Aproximei-me e coloquei

a mo na testa para verificar a febre de novo, e no momento em que minha

palma tocou o calor de sua pele, entrei em pnico. Ele estava quente,

perigosamente quente, ento eu sa correndo do quarto e fui at meu

apartamento para um termmetro.

Quando voltei, coloquei minha mo em seu peito e empurrei,

tentando lev-lo a acordar o tempo suficiente para que eu tomasse sua

temperatura. Finalmente, consegui que ele abrisse os olhos e eu disse: -

Abra. Preciso ver quo alta sua febre.


Felizmente, ele no discutiu e deixou sua boca cair aberta. Uma vez

eu coloquei a ponta do termmetro sob a lngua, ele fechou a boca.

Enquanto eu esperava que ele tocasse, eu encontrei o pano molhado e

coloquei de volta em sua testa. Quando estava pronto, tirei o termmetro

da boca e fiquei imediatamente preocupada ao ver os 42 graus.

- Clutch. - eu sussurrei. - Sua febre realmente alta. Acho que

devemos lev-lo para a sala de emergncia.

Ele rolou para seu lado e gemeu. - No ... amanh.

Era como lidar com uma criana de dois anos. Eu o cutucei

novamente e disse: - Sim.

Ele balanou a cabea e grunhiu. No.

- Bem. Mas voc precisa tomar outra dose de medicamento e beber

alguns lquidos imediatamente. Sua febre est perigosamente alta, e se os

remdios no ajudarem, voc est indo para a sala de emergncia, mesmo

que eu tenha que ligar para o 911 para chegar l!

Ele comeou a murmurar, mas eu o ignorei e fui para a cozinha para

pegar o remdio que eu trouxe mais cedo e derramou-lhe um copo de

Gatorade. Quando voltei, seu corpo estava tremendo de novo, fazendo-

me preocupar ainda mais. Sentei-me ao lado dele na beira da cama e

segurei a bebida para ele enquanto tomava seu remdio. Quando ele

tentou se deitar, eu disse: - De jeito nenhum, senhor. Sente-se aqui e beba

um pouco mais disso.


- Eu no quero isso. - ele protestou.

- Eu no perguntei se voc queria, Clutch. Eu disse para beber. Voc

precisa de alguns fluidos em seu sistema. - Ele fez um biquinho e gemeu

em sua respirao, mas ele continuou a beber. Quando ele esvaziou o

copo, eu disse a ele. - Isso mais parecido.

Ele olhou para mim, e com olhos de cachorrinho e uma expresso

infantil, ele disse: - Voc to bonita.

- Voc delirante. Deve ser a febre. - eu brinquei. - Descanse um

pouco.

- Eu comprei um bilhete de loteria. - ele anunciou.

Sabendo que ele estava apenas murmurando em seu sono, eu

agarrei suas coberturas do cho e drapejei-as sobre ele, depois apaguei a

luz e sentei na cadeira ao lado de sua cama. Eu no queria deix-lo at eu

saber que sua febre tinha cado. Demorou quase quarenta e cinco minutos,

mas, felizmente, caiu para apenas um pouco mais de 40 graus . Mesmo

que sua temperatura tinha cado, eu ainda estava preocupada por deix-

lo. Depois de verific-lo mais uma vez, voltei para meu apartamento e,

antes de dormir, mudei o horrio do alarme para uma hora mais cedo do

que costumava me levantar. Eu queria ter certeza que eu tinha muito

tempo para verificar em Clutch antes de eu ter que levar as crianas para

a escola e comear a trabalhar. Finalmente cheguei ao sof e deitei-me.

Quando eu fechei meus olhos, o rosto de Clutch foi a primeira coisa que
apareceu em minha mente. Eu continuei vendo ele dizer. "Voc to

bonita", uma e outra vez.

Que o cu me ajude. Eu estava em apuros.

f
Clutch
Eu estava no Inferno. Inferno puro, no adulterado.

Eu senti como se tivesse sido colocado atravs de um moedor de

carne. Duas vezes. Eu no podia respirar. Todos os msculos do meu

corpo doam e minha cabea parecia que estava presa em um aperto de

torno, mas isso era apenas metade. Em vez de deitar-me confortavelmente

na minha cama, eu estava sentado em alguma clnica ambulante no centro

da cidade. O pequeno raio de sol da porta ao lado no iria parar de

incomodar-me, indo sobre e sobre a minha estpida febre alta e tosse. Eu

queria dizer a ela para me deixar o inferno sozinho, mas quando eu vi o

olhar preocupado em seus olhos, eu finalmente concordei em ir. Ento l


eu me sentei, rodeado por um bando de pessoas doentes que estavam ao

redor da minha cama. Eu mal conseguia manter meus olhos fodidos

abertos, mas toda vez que eu tentava cochilar, algum garoto comeava a

gritar, tornando impossvel para mim ir dormir. Eu estava miservel, e

quando eu olhei para Hazel e vi que ela parecia totalmente no afetado

pelo caos ao nosso redor, isso s me fez sentir mais irritado.

- Voc no deveria estar no trabalho ou lidar com as crianas ou algo

assim? - Eu resmunguei.

Sem olhar em minha direo, ela respondeu: - Sim, mas Louise me

deixou sair.

Fechei os olhos e reclinei a cabea na parede atrs de mim quando

eu disse, - No a levei para um chefe descontrado. Achei que ela iria dar-

lhe o inferno sobre perder um turno.

- Quando eu disse a ela que eu estava levando voc para o mdico,

ela era realmente foi muito legal sobre isso. At disse que ela no iria

cortar o meu salrio para o dia. - Havia um tom de surpresa em sua voz

quando ela disse. - Agora que voc mencionou, ela estava estranhamente

agradvel sobre isso.

- Eu vou ter que agradecer a prxima vez que eu v-la. - eu disse a

ela sarcasticamente.

Eu senti sua volta em seu assento para enfrentar-me. - Por que ela

era to legal sobre isso? Voc parente dela ou algo assim?


Eu abri meus olhos e disse: - No exatamente, mas voc poderia

dizer que somos famlia.

- Como voc a famlia, se voc no est relacionado? - Ela

empurrou.

- assim que funciona quando voc um membro do clube; Voc

uma famlia.

- Louise membro de um clube de motocicleta? - Ela gritou. - No

uma piada.

Eu estava prestes a responder quando outro dos meus ataques de

tosse tomou conta, forando-me a inclinar-se para pegar minha

respirao. Descansei os cotovelos nos meus joelhos e ainda estava

ofegando por ar quando Hazel passou a mo pelas minhas costas,

atraindo minha ateno para longe da minha falta de oxignio para o calor

de seu toque. Quando me concentrei no movimento de sua mo, minha

respirao rapidamente voltou ao normal, e para minha surpresa, ela no

tirou a mo dela. Em vez disso, ela continuou a esfregar meus msculos

doloridos e at mesmo correu as unhas sobre o meu couro cabeludo,

transformando-me em uma poa de poeira enorme de ossos. Ela tinha

chegado a mim. Ela me deu um pouco mais do seu lado mais suave, e eu

gostei.

Mas eu queria mais ... muito, muito mais.


Eu poderia ter sentado l por horas deixando ela fazer trilhas

imaginrias em toda a minha cabea e para trs, mas infelizmente uma

enfermeira chamou o meu nome, deixando-nos saber que era hora de

voltar para ver o mdico. Hazel rapidamente se levantou e, uma vez que

ela me ajudou a ficar de p, seguimos a enfermeira para trs. Duas horas

depois, finalmente tnhamos chegado ao meu apartamento. Acontece que

Hazel estava certa sobre ir ao mdico. Estava com gripe, e para que os

remdios funcionassem, tive que lev-la dentro das primeiras vinte e

quatro horas. Eu no perdi o sorriso em seu rosto quando ela trouxe o

remdio para mim. Oh sim, ela esta regojiando, mas eu escolhi ignorar a

pequena senhora eu sei de tudo e, depois engoli as pilulas, e puxei as

cobertas sobre mim e fechei os olhos.

- Que tal comer?

- No estou com fome - murmurei.

- Voc precisa tentar comer alguma coisa, Clutch. O rtulo disse

para lev-lo com alimentos. Posso descer e pegar um pouco de sopa.

- No.

- Que tal um batido de chocolate?

Eu abri um olho aberto, olhando para ela enquanto eu rosnava. -

No.

- Seja o que for. - ela bufou. - No diga que eu no tentei.


Ela saiu da sala, e segundos depois eu ouvi a porta da minha porta

bater. O quarto subitamente sentiu-se insuportavelmente vazio e quieto ...

muito fodidamente calmo, fazendo-me imediatamente arrepender de agir

como um idiota. Eu considerei mandar um texto com um pedido de

desculpas, mas rapidamente percebi que eu no tinha como entrar em

contato com ela. Porra. Eu estraguei tudo, e infelizmente naquele

momento no havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Eu rolei e

coloquei o travesseiro sobre minha cabea, tentando bloquear a sensao

de culpa que estava roendo no buraco do meu estmago. Eu tinha

adormecido quando ouvi minha porta se abrir e fechar. Segundos depois,

Hazel apareceu com uma bandeja de comida e um olhar determinado em

seu rosto.

- O que tudo isso?

- Comida. Agora, sente-se para que possa comer alguma coisa -

ordenou ela. - No choramingue e nem reclame.

Eu me levantei em uma posio sentada como eu disse. - Eu no

gemo.

- Ah, sim, voc fez. Voc um velho profissional. Aposto que voc

dirigiu sua me com todas as suas bochechas. - ela brincou.

- Pare de me pegar. Eu estou doente. Posso estar morrendo aqui.

- E dramtico, tambm. Abenoe seu corao. - Ela colocou a

bandeja na cama ao meu lado. - Eu no sei como ela suportou voc.


- Foi fcil. Eu era uma boa criana e muito bonita tambm.

Com as pontas de seus dedos, ela afastou os cabelos longos do meu

rosto quando ela respondeu: - Talvez seja assim, mas duvido. - Ela parou

por um minuto enquanto estudava meu rosto, ento disse: - Voc sabe ...

Com todo esse cabelo, eu acho que vou comear a cham-lo de Shaggy.

- No. No vai acontecer. - Eu disse a ela quando eu alcancei para

a tigela de sopa. - Eu j tenho um nome. Dois, na verdade.

- Shaggy Thomas. - Ela riu. - So dois nomes.

- Hazel - adverti.

- Eu meio que gosto disso. Ela tem um bom anel para isso. - Ela se

levantou e comeou para a cozinha como ela disse. - Que tal beber mais,

Shaggy?

- Que tal eu bronzear seu couro se voc me chamar de Shaggy

novamente?

- Ha! - Ela gritou da cozinha. - Como se pudesse fazer isso a algum

em seu estado doentio.

- No estou to doente.

Ela voltou para o quarto carregando uma bebida fresca e disse: -

isso mesmo? E para pensar h alguns minutos voc pensou que voc

estava morrendo.

- Eu posso estar doente, mas eu tenho uma boa memria, Hazel.

Apenas saiba, o que estar para vir.


Ela revirou os olhos e sorriu quando disse: - Eu no posso esperar

... Shaggy.

Havia algo em seu sorriso que me alcanou. Talvez fosse a centelha

em seus olhos ou apenas vendo o lado brincalho dela. Eu no sei o que

era, mas eu gostei. Eu gosto muito disso. Quanto mais eu estava ao seu

redor, mais eu queria saber sobre ela. Eu queria saber tudo o que havia

para saber ... inclusive o que quer que estivesse escondendo. Eu sabia que

era muito cedo, ento eu no a empurrei para falar sobre isso. Eu poderia

ser paciente, e eu no tinha dvida de que ela valia a espera.

Eu finalmente consegui comer um pouco da sopa caseira que ela

trouxe, mas no momento em que eu estava feito, meu corpo deu para fora

em mim. Sem querer, voltei a dormir. No momento em que eu acordei de

volta, o quarto estava completamente escuro. Eu no tinha idia do que

era, mas no me importava. Eu ainda me sentia horrvel e estava contente

em ficar l no silncio. Quanto mais eu ficava ali, mais eu pensava na

mulher que eu conhecia como Hazel. Ela era um mistrio para mim, um

mistrio que eu estava determinado a resolver. Ela estava escondendo

alguma coisa.

Todos eles eram - seus nomes, de onde eram e o que os expulsara

de sua casa. Deve ter sido ruim, caso contrrio, uma mulher como ela no

estaria trabalhando em algum restaurante e morando em algum

apartamento de merda. Eu tinha a maioria das peas, mas os


desaparecidos estavam me impedindo de colocar o quebra-cabea juntos.

Eu queria aquelas peas perdidas. Eu precisava saber tudo o que havia

para saber sobre ela.

Eu estive ali mentindo pensando por quase uma hora quando Hazel

bateu na porta do meu quarto. Segundos depois, as luzes se acenderam e

ela entrou na sala carregando outra bandeja de comida.

Ela sorriu e perguntou: - Ei. Quer comer alguma coisa?

Seu cabelo estava para baixo e ela estava vestindo uma camisola de

grandes dimenses com um par de shorts. Eu no pude deixar de notar

quo sexy suas pernas olhavam naqueles malditos shorts enquanto ela

caminhava at mim. Eu levantei-me no travesseiro e respondi: - Sim, eu

poderia comer.

- Ns tnhamos alguns macarro sobrando, mas se voc no for para

isso, eu trouxe mais sopa, tambm.

- Spaghetti soa bem.

Ela sentou a comida ao meu lado e perguntou: - Voc est se

sentindo melhor?

- Bem, eu no estou morto, ento eu acho que isso uma vantagem.

- eu ri.

- To dramtico. - ela riu quando se sentou ao p da cama. - Eu odeio

quebrar isso para voc, mas eu acho que voc vai viver.
- Eu no sei. Ainda muito cedo. - eu brinquei. - Eu sempre poderia

dar uma volta para o pior.

Ela ligeiramente bateu na minha perna e disse: - Voc uma

baguna.

- Eu j fui chamado de coisa pior.

- Eu imagino. Antes de me esquecer, falei com Louise mais cedo. Ela

acha que voc pode ter pegado a gripe de um garoto chamado Kevin?

- Kevin? Voc tem certeza? Seu pai disse que ele testou negativo.

- Bem, ele tem. E acho que ela disse que o estavam verificando no

hospital.

- Merda. Eu preciso chamar Blaze e ver como ele est indo.

Ela olhou para o relgio. - Talvez voc deveria esperar at amanh.

um pouco tarde.

- Pobre criana.

- Falando em ficar tarde, melhor eu ir. - ela me disse enquanto se

levantava. - Posso pegar alguma coisa antes de ir?

- No, eu estou bem.

- OK. Eu voltarei de manh para verificar voc. Eu deixei o meu

nmero em uma nota pegajosa em sua cmoda, se voc precisar de mim

antes. - Ela sorriu. - Tente no morrer em mim antes de eu voltar.

- Eu vou fazer o meu melhor. - Pouco antes de ela sair do quarto, eu

gritei. -Hazel?
- Sim?

- Obrigado.

Ela sorriu aquele sorriso que eu tinha vindo a amar quando ela

disse: - Voc no tem de que, Shaggy. - ento arrastou-se rapidamente

para fora da sala.

- Hazel! - Eu avisei antes de minha porta se fechar. Eu no tinha

certeza exatamente quando, mas logo, Hazel iria descobrir que o retorno

era uma cadela.

Ao longo dos prximos dias, Hazel continuou a fazer o que podia

para me alimentar de volta sade, vindo vrias vezes por dia para me

trazer algo para comer e para ter certeza de que eu tinha tomado o meu

remdio. Com os remdios, no demorou muito para voltar aos meus ps,

mas eu no estava exatamente feliz que eu estava melhorando. Eu vinha

aproveitar meu tempo com Hazel e no estava ansioso para o dia em que

ela parasse de vir me ver. Eu s tinha que aproveitar o melhor tempo que

eu tinha deixado. Quando a ouvi bater em minha porta da frente, sentei

na cama e virei a TV.

- Entre - gritei.

Segundos depois, Hazel entrou na sala carregando um saco de

papel e um copo de isopor. Eu pensei que ela ficaria impressionada que

eu tinha tomado banho, mas ela nem sequer parecia estar perturbada pelo
fato de que eu no parecia mais como a morte. Dos crculos escuros sob

seus olhos, eu podia ver que ela tinha tido um longo dia e ela estava

exausta. Ela tentou esconder sua fadiga, dando-me um sorriso que no

alcanou seus olhos enquanto ela perguntou: -Como voc se sente?

- Eu estou esperando. - eu respondi. - E quanto a voc? Longo dia?

- Sim ... um dia muito longo. - Ela colocou a bebida e bolsa de papel

marrom na mesa de cabeceira, ento se sentou ao p da cama. - Eu estou

batida. E quanto a voc? Alguma coisa interessante com voc?

- No muito. Eu liguei para o Blaze sobre o Kevin. Ele disse que

estava em casa do hospital. - Eu disse a ela.

- Boa. Eu sei que voc estava preocupado com ele.

- Sim, eu estava. Ele parecia um garoto muito legal. Eu disse a Blaze

que eu tentaria voltar ao trabalho amanh. - A voz dela subiu vrias

oitavas enquanto ela comeou o barulho.

- No, muito cedo, Clutch. Voc vai piorar se voc se esforar. Eles

podem fazer isso mais alguns dias sem voc. - Significava algo para mim

que ela se importava, mas eu no tinha escolha, Cotton e Gus estavam

contando comigo para fazer o trabalho

Ento eu poderia estar no meu caminho.

- Quanto mais cedo terminar na garagem, mais cedo poderei voltar

para casa. - expliquei.


Um olhar de decepo cruzou seu rosto enquanto ela olhava para o

seu colo e comeou a mexer com a ala de seu avental. Sem levantar os

olhos, ela disse: - Faa o que voc tem que fazer, mas acho que voc deve

dar mais um dia ou assim.

- Hazel?

Ela olhou para mim e murmurou. - Sim?

- Eles esto meses atrs naquela garagem, e eles precisam de mim.

por isso que estou aqui. O mecnico de cima est fora, Sunshine. E Blaze

precisa estar com seu garoto. Tudo o que posso pensar sobre o aumento

da carga de trabalho. Eu percebo que voc est preocupada, mas se eu

ficar neste quarto por muito mais tempo, eu vou perder a maldita mente.

Eu tenho que sair daqui ... mesmo que seja s por um tempo.

- Ok. - Ela sorriu. - S no exagere.

- Eu no vou. - eu prometi. - Eu vou entrar por um par de horas, e

ento eu vou estar de volta.

Ela parou por um minuto, tomando um suspiro calmo, ento

perguntou: - Ento, quando voc terminar de ajud-los na garagem, voc

vai voltar para casa?

- Esse o plano.

- Onde a sua casa? Quero dizer, se voc no se importa de eu

perguntar.
- Voc pode me perguntar qualquer coisa. Eu cresci no Missouri,

mas nos ltimos nove anos tenho vivido em Washington.

Ela se recostou, apoiando-se com os braos atrs dela. - Uau. Como

voc terminou todo o caminho em Washington?

- Eu deixei a faculdade durante meu primeiro ano depois de passar

o vero na estrada. Eu deveria ter feito uma pausa, mas quando eu

encontrei Cotton e passei algum tempo no clube, eu sabia que tinha

encontrado o que eu estava procurando.

- Voc realmente saiu da faculdade s para que voc pudesse se

juntar a um clube de moto?

- Era onde eu estava destinado a estar.

- Simples assim, hein? - Ela sorriu.

- Sim. Simples assim. Quando voc sabe, voc sabe. E voc?

- Sou garonete, Clutch. No h muito a dizer.

- Eu no estou falando sobre o que voc faz, Hazel. Eu quero saber

o que faz voc marcar. O que faz suas palmas ficar suada e seu corao

correr? Qual a nica coisa que voc quer mais do que qualquer coisa no

mundo? O que voc deseja para a noite quando voc est deitada na cama

sozinha?

- Voc realmente dramtico. - Ela riu. - Eu costumava gostar de

danar. Eu era realmente muito boa nisso, tambm. Eu comecei com bal
quando eu era apenas uma garotinha ... talvez quatro ou cinco, ento

como eu fiquei mais velha, me mudei para ballet contemporneo. Eu

adorei, sentindo o ritmo da msica, contando uma histria enquanto eu

danava, ouvindo os aplausos ... mas no final, simplesmente no estava

nos cartes para eu danar.

- Por que isso?

- Eu tentei entrar em Juilliard, mas no foi solicitada de volta para a

terceira audio. Eu simplesmente no era boa o suficiente.

- E da? Que diabos eles sabem?

- Eles sabem, Clutch. No comeo fiquei desapontada, mas no longo

prazo, foi a melhor coisa que poderia ter acontecido.

- Besteira. Se voc o amasse, voc devia ter mantido isto. - eu disse

a ela quando eu alcancei para o saco de papel marrom. Olhei para dentro

e disse: - Cheira bem.

- Louise mandou. Foi o especial desta noite: um sanduche de frango

grelhado e algumas batatas fritas.

Mesmo que estivesse ficando tarde, ela continuou a sentar comigo

enquanto eu terminei o meu sanduche. Depois que eu terminei, passamos

mais uma hora conversando sobre meu sorteio para o clube e seu amor

pelo bal - dois mundos completamente diferentes, mas conosco, eles

pareciam se encaixar. Havia diferenas entre mim e Hazel, qualquer um

podia v-los, mas o fato era que nenhum de ns parecia se importar. Ns


gostamos de estar juntos, e ela estava finalmente comeando a se abrir

para mim. Eu estava me aproximando. Cada vez que eu estava com ela,

eu tenho outro pedao do quebra-cabea. No demoraria muito para que

eu pudesse juntar tudo.


f
Olvia
Desde o momento em que eu tinha posto os olhos nele, eu sabia que

estava em apuros. Eu tinha feito o meu melhor para resistir a ele desde o

incio, mas mesmo assim ele tinha chegado a mim. Eu deixava minha

guarda baixa quando ele estava doente, e quando eu no estava prestando

ateno, ele tinha comeado a trabalhar o seu caminho em meu corao.

Comeou com nossos bate-papos noturnos. Eu iria parar para ver se ele

estava se sentindo melhor, e ns acabamos visitando por horas, rindo e

conversando sobre o nosso dia. Essas pequenas conversas continuaram

muito depois que ele se recuperou da gripe. Eu tentaria resistir tentao

de ir ao lado, mas quando eu no vinha sozinha, ele acabava de bater na

parede com alguma desculpa tola para falar. Eventualmente, nosso

encontro noturno se espalhou para visitas diurnas, e ele at tinha


comeado a incluir Charlie e Hadley. Tinha se tornado nossa pequena

rotina e eu estava gostando. Muito.

Eu tinha acabado de chegar em casa do trabalho e mal tive tempo

de mudar para uma das minhas t-shirts favoritas e um par de cales

quando Clutch bateu na porta. Ele me disse mais cedo que ele estava

trazendo o jantar. Quando abri a porta, fiquei surpresa ao ver que suas

mos estavam cheias de sacolas de supermercado. Peguei um dos sacos

de suas mos. - O que tudo isso?

- Eu disse que eu estava trazendo o jantar.

- Eu pensei que voc quis dizer algo pego num restaurante.

Ele me seguiu at a cozinha e colocou os sacos restantes no balco

enquanto sorria e disse: - No divertido. Eu pensei em fazermos algumas

pizzas caseiras. Deixar Cindy fazer seu caminho para a cobertura. .

- Voc um homem corajoso. No h como dizer o que ela vai

colocar nele.

Ele riu e disse: - Eu percebi isso, ento eu limitei suas opes um

pouco.

Tnhamos acabado de comear a tirar tudo das malas quando

Charlie entrou e perguntou: - Voc sabe onde est a minha pasta azul?

Olhei em volta da cozinha e respondi: - No. No a vi.

- Vou encontr-lo. Tenho certeza que voc sabe ... que fez algo com

isso.
Ele espiou em todos os mantimentos e perguntou: - Estamos

fazendo pizzas para o jantar?

- Sim. Voc quer ajudar? - Eu perguntei.

- Talvez mais tarde. Eu tenho que terminar alguns deveres de

matemtica primeiro. - ele me disse enquanto caminhava em direo ao

salo. Segundos depois, ouvi-o chorando a Hadley sobre a sua carteira,

imediatamente seguido pelo som dele batendo a porta do quarto dele.

- Eles cresceram com isso?

Clutch piscou e disse: - Desculpe, querida. Voc est preso com ele

por mais dez ou vinte anos.

- Eu nunca vou conseguir. - eu ri. Eu amava aquelas pequenas

piscadelas dele. Elas me pegaram todas as vezes.

- Eu no sei sobre isso. So boas crianas. Voc deve estar fazendo

algo certo.

- No posso acreditar nisso. Eles sempre foram timos garotos.

Uma vez que tnhamos tudo previsto, Hadley entrou na cozinha

para nos ajudar a colocar as coberturas de pizza. Seus olhos se

arregalaram quando ela viu todas as diferentes escolhas e disse. - O que

eu coloco?

- Isso com voc. - Clutch respondeu. - Lembre-se, voc tem que

com-lo.

- Voc no pegou qualquer anchova, no ? Odeio essas coisas.


Ele balanou sua cabea. - No h anchovas. Eu tambm no sou

muito f.

Inclinei-me e examinei todas as escolhas. - As anchovas no so to

ruins assim.

- Eww. - Hadley falou.

Seu nariz enrugou quando ela perguntou. - Voc realmente gosta

deles?

- Eu no disse isso! Mas h muitas pessoas que as encontram ... no

bruto.

- Eu acho que eles so grosseiros. E azeitonas, tambm. No h

anchovas ou azeitonas nas pizzas. - Hadley bufou.

- Ns estamos aderindo ao bsico hoje noite.

- Eu gosto do seu jeito de pensar. - Clutch sorriu. - Noes bsicas

so sempre boas.

Passamos a prxima meia hora fazendo trs pizzas diferentes e

quando as colocamos no forno para cozinhar, Hadley e Clutch entraram

na sala de estar para assistir TV enquanto eu estava sentada com eles e

dobrava a roupa. Eu estava na minha segunda cesta de roupas quando

Clutch olhou para mim e perguntou: - Tem certeza de que existem apenas

trs de vocs?

- Sim. Por qu?

Ele olhou para o cesto de roupa suja e disse. - Apenas perguntando.


- Se voc est se referindo lavanderia, Sr.calas espertas, as

crianas neste apartamento no conseguiram aprender a tcnica de

pendurar uma toalha ou usar um par de jeans mais de uma vez. Ento

sim. Estou presa a lavar roupa o tempo todo.

Ele olhou para Hadley e brincou. - Certamente ela no est falando

sobre voc.

Os olhos de Hadley caram sobre seu colo. - Eu sempre esqueo, e

pelo tempo que me lembro, a toalha tuda molhada e cheira como Char-

uh-quero dizer os ps de David.

- No sentiria o cheiro dos ps se voc o pendurasse assim que voc

estivesse terminado com ele. - eu resmunguei. - Mas voc vai descobrir

isso logo que voc tem que comear a fazer toda a roupa.

- Estou encarregado de limpar o aspirador e varrer o p - Hadley

gemeu.

- Eu acho que hora de trocar. eu resmunguei.

Clutch cortou seus olhos para mim e sorriu quando disse: - No se

preocupe, Cindy. Se ela comear a fazer a roupa lavar, voc pode pedir

emprestado a minha lavadora e secadora.

- Espere! Como que eu nunca recebi essa oferta? - Eu gritei.

Antes que ele pudesse vir acima com alguma resposta inteligente-

idiota, o temporizador tocou pela as pizzas. Ele saltou do sof e disse: -

Salva pelo sino.


Charlie finalmente saiu do seu quarto e se juntou a ns para o jantar.

Assim que ele viu as pizzas, ele disse: - Estes realmente parecem muito

bons.

- Voc duvidou de nossas habilidades culinrias? - Clutch

perguntou.

- Sim ... Eu acho que sim. Eu no esperava que elas se parecessem

pizzas reais. - Charlie admitiu com um sorriso.

- Voc terminou sua lio de casa de matemtica? - Eu perguntei.

- Terminei. No tenho certeza se est certo, mas eu terminei.

- Quer que eu olhe por cima antes de ir para a cama? - Eu ofereci.

- Se voc quiser. No to grande de um negcio. A Sra. O'Neal

gosta de mim. Se eu estragasse tudo, ela me deixaria consert-lo. - ele me

disse enquanto tomava uma mordida de pizza.

Olhei para Clutch e sorri, pensando quo facilmente todos ns

cabamos. As crianas eram loucas por ele, e ver como ele era bom com

eles s me fez cair para ele ainda mais. Ele estava rapidamente se tornando

parte de nossas vidas e isso me aterrorizou. No era apenas que eu sabia

to pouco sobre ele. Era o fato de que eu estava mentindo para ele. Ele no

sabia nada sobre o nosso passado e o perigo que espreitava na esquina, e

tanto quanto eu odiava admitir, no fundo eu sabia que no era justo

envolv-lo.
Havia apenas uma coisa que eu podia fazer: eu tinha que terminar

essa coisa com ele antes que fosse tarde demais.

Depois que terminou jantar, as crianas voltou para seus quartos

para se preparar para a cama enquanto eu colocar a roupa de distncia.

Quando eu voltei para a cozinha, Clutch estava de p na pia lavando os

pratos. Meu corao se afundou enquanto eu estava ali olhando para ele.

Eu gostava de t-lo aqui, dividindo o dia com ele, e eu odiava a idia de

no t-lo por perto. Eu ia sentir falta dele. A maneira como ele me fez

sentir segura apenas por estar perto, e como era fcil estar com ele no s

quando estvamos rindo e brincando com as crianas, mas tambm os

momentos de silncio quando estvamos sozinhos. Na maioria das vezes

eu sentia falta de vivacidade quando ele me olhava como se eu fosse a

nica pessoa na sala. Ia ser difcil deixar de lado tudo isso, mas eu no

tinha escolha. Eu no poderia correr o risco.

Quando ele percebeu que eu estava l, ele perguntou: - Voc s vai

ficar l olhando para minha bunda ou voc vai me ajudar a arrumar essas

coisas?

- Ns precisamos conversar.

Sem se virar, ele respondeu: - Eu no sei sobre isso. s vezes, falar

pode ser superestimado. E pelo som de sua voz, eu acho que a conversa

que voc quer ter muito superestimada.

- Clutch. - eu bufei. - Estou falando srio.


- Eu sei. Esse o problema. - ele riu quando ele se virou para mim.

- Eu s tive uma grande refeio. No tenho certeza se eu tenho estomago

para isso agora.

Droga. Por que ele tinha que ser to bonito? Aquele pequeno sorriso

sexy, e aqueles lindos olhos verdes me puxaram, me fazendo querer

esquecer tudo o que eu estava prestes a dizer. Puxando toda a fora que

eu conseguia reunir, eu finalmente consegui dizer. - Voc no est fazendo

isso mais fcil.

- Ento eu estou fazendo algo certo. - ele brincou.

- Olha ... eu s vou dizer isso. No h sentido em adoar isso. No

podemos nos ver mais.

Suas sobrancelhas franziram quando ele me estudou por um

momento, ento ele balanou a cabea e disse. - Eu no sei por que voc

diz isso. Posso te ver perfeitamente bem. E eu gosto dos shorts. Voc deve

usar aqueles com mais freqncia.

- Srio? Voc est trazendo meus shorts agora?

- Voc parece surpreao. Voc no se viu naqueles shorts? Quero

dizer, eles so sexy como o inferno, Hazel. Voc no pode me culpar.

Eu cruzei meus braos e disse. - Deixe-me tentar isso novamente. O

que quer que seja entre ns ... tem que parar. demais. Com tudo o que

eu tenho, eu no posso me envolver com algum agora.


Ele deu um passo mais perto de mim quando disse: - Por que no

comeamos l? Por que no me diz exatamente o que est acontecendo,

Hazel? Tudo isso.

E l estava. Ele estava me chamando para fora, e eu no tinha idia

de como responder. Fiquei parada ali congelada enquanto eu o observava

dar mais um passo na minha direo. Seus olhos estavam trancados nos

meus com uma intensidade que eu no esperava. Ele no iria deix-lo ir,

ento eu fiz a nica coisa que eu sabia que fazer: eu menti. - Estou

trabalhando em tempo integral e tentando levar meu irmo e minha irm

pela escola. Eu preciso estar focada neles. Eu no tenho tempo para

continuar com algum cara quente da porta ao lado.

Ele estava a poucos centmetros de mim e eu podia sentir o calor de

sua respirao. - E o qu?

- Tudo isso. - Ele colocou sua mo sob meu queixo, levantando

gentilmente meu rosto para o dele. Seus olhos verdes estavam cheios de

determinao quando disse: - No vou a lugar nenhum, Hazel. Desde o

momento em que te vi pela primeira vez, no houve um dia que tenha

passado por que voc no tenha estado em minha mente. Esta coisa que

voc e eu temos ... Eu no sei para onde est indo, mas eu pretendo

descobrir. Eu no estou deixando ir, ento voc pode muito bem ir e me

diga o que diabos est acontecendo com voc e aquelas crianas.

- Estou com medo - sussurrei.


- Voc est deixando seu medo mant-lo preso no passado. Deixe-

me assumir um pouco desse medo para que possamos comear a

caminhar para o futuro.

A intensidade de seu olhar tornou-se demais para suportar, ento

eu me afastei dele quando eu disse: - Eu nem sei por onde comear.

Recusando-se a me deixar mover, ele estendeu a mo para mim,

puxando-me mais perto dele quando ele disse: - Comece com seu nome.

Qual o seu verdadeiro nome?


f
Clutch
Ficou claro que ela estava nervosa. A tenso praticamente rolou fora

dela enquanto ela estava l olhando para mim com os punhos cerrados,

fazendo-nos ambos um pouco na borda. Fazendo o que pude para

consol-la, envolvi meus braos em volta dela e puxei-a para perto de mim

quando eu disse: - Voc pode confiar em mim. No fundo, voc sabe disso.

- Eu sei disso. - Ela descansou sua cabea em meu peito e sussurrou.

- Meu nome Olvia Turner. O nome do meu irmo Charlie eo nome da

minha irm Hadley.

Eu continuei a segur-la quando eu disse: - Veja, isso no foi to

ruim. Estamos chegando l. Agora me diga de onde voc .

- Boston. Ns samos de l ... um par de meses atrs. - ela balbuciou.

Seu corpo tremia em meus braos. Eu no empurrei. Eu apenas esperei


pacientemente para ela continuar. Finalmente, ela disse: - Meus pais foram

assassinados. A polcia ainda no tem certeza de quem fez isso ou por qu.

Quando ela comeou a chorar, eu a abracei com fora e sussurrei. -

Sinto muito, querida. Eu realmente sinto muito que voc e aquelas

crianas tivessem que passar por isso.

Ela enxugou as lgrimas de sua bochecha quando ela olhou para

mim e disse, - H mais. Acho que as pessoas que mataram meus pais

estavam tentando chegar a Charlie e Hadley. Ambos estavam na casa

quando meus pais foram mortos. Charlie viu os homens com armas

passando pelo corredor e ele se apavorou. Antes que os homens pudessem

chegar at eles, ele saiu da casa com Hadley.

- Menino esperto.

- Sim ele . Se ele no os tivesse tirado de l ... - Ela comeou a chorar

de novo. - Eu os perderia ... Eu os perderia a todos.

- Mas voc no fez. Eles esto aqui com voc. Eles sobreviveram. -

Eu dei-lhe um minuto, e ento eu empurrei um pouco mais e disse. - Eu

preciso o resto, Olvia.

- Foram alguns dias depois do funeral quando comeamos a ver

uma caminhonete azul. Algum estava nos seguindo por toda parte.

Ento, invadiram meu apartamento. Eu no tinha idia do que eles

estavam procurando, mas me assustou e as crianas at a morte. A ltima

gota foi o dia em que um homem estranho apareceu na escola de Hadley.


Eu acho que ele estava l para peg-la, mas ela correu para o escritrio

antes que ele pudesse chegar at ela.

- Foi quando voc decidiu ir embora?

- Sim. Eu empacotei tudo e ns apenas comeamos a dirigir. Acabei

aqui h alguns meses.

- E voc fez isso sozinha?

- No exatamente. H um detetive em casa. Ele me ajudou a

matricular as crianas na escola, e ele est tentando muito difcil encontrar

os caras que mataram meus pais.

- Qual o nome deste detetive?

- Detetive Brakeman. Por qu?"

Odiando que eu no sabia nada sobre esse cara, eu perguntei. - Voc

tem certeza que pode confiar nele?

- Eu no consigo ver por que no. Ele fez tudo o que pde para nos

ajudar.

Eu balancei a cabea e perguntei: - Isso tudo?

Ela cortou os olhos para mim e disse: - Eu no sei. Vamos ver ... h

pouco mais de trs meses, meus pais foram assassinados. Eu no sei quem

os matou ou por qu. Mas quem os matou decidiu vir atrs de meu irmo

e irm, ento eu os empaco e me dirigi para c. Durante tudo isso, eu

mudei nossos nomes, comecei a trabalhar no restaurante, e encontrei este

maravilhoso apartamento. Ah ... e h o fato de que estou com medo de


morrer. Desde o dia em que samos de Boston, no houve um momento

que passou por que eu no tenho preocupado com algo acontecendo para

essas crianas. Ento, sim ... Eu diria que isso resume tudo. - Ela fez um

gesto para a porta e disse: - Ento, aqui est sua chance. Corra enquanto

puder.

Coloquei minhas mos em seus quadris, cuidadosamente

levantando-a at o balco da cozinha, e ento passei entre suas pernas

quando eu disse. - Eu j te disse, Olvia ... Eu no vou a lugar nenhum.

- Clutch. - ela sussurrou. - tudo demais. Voc tem que ser louco

para ficar por aqui.

- No. Do jeito que eu vejo, eu seria um louco por deixa-lo ir. - eu

disse a ela enquanto eu levava minhas mos para os lados de seu rosto.

Com o meu polegar, eu gentilmente acariciei sua bochecha, sentindo seu

flego acelerar quando me aproximei. - Voc no tem idia de como voc

incrvel.

Meu polegar percorreu seu lbio inferior. Eu podia sentir o calor de

sua respirao contra meu dedo quando ela suavemente exalou. Incapaz

de resistir tentao por mais tempo, gentilmente pressionei minha boca

contra a dela, sentindo meu mundo balanar sob mim. Eu no estava

preparado que o simples toque de seus lbios fosse me incendiar, fazendo

um calor intenso subisse pelo o meu corpo. Seus lbios macios e deliciosos
chamaram-me, implorando para serem devorados. Nossas lnguas se

conheceram e eu fiquei instantaneamente viciado em seu sabor inebriante

- doce calor com um toque de hortel. Sentindo a mesma fome, um leve

gemido vibrou atravs de seu peito enquanto seus braos envolviam meu

pescoo e suas mos rapidamente comearam a se enrolar em meus

cabelos enquanto ela pressionava seus seios contra meu peito. Minhas

mos percorreram suas costas e as curvas de seu traseiro enquanto

pensava em como ela era incrivelmente perfeita em meus braos.

Lembrando que no estvamos sozinhos, me afastei, mas quando olhei

para seus olhos cheios de luxria, no pude me impedir de me inclinar

para outro. Ela abriu a boca com um gemido baixo e eu mergulhei mais

fundo, saboreando a suave carcia de seus lbios e a acelerao de sua

respirao. Eu estava perdido, incapaz de controlar a tempestade de

desejo que estava crescendo profundamente dentro de mim. Eu queria

que ela soubesse que havia uma promessa escondida sob aquele beijo -

uma promessa que eu pretendia manter.

E assim comeou.

Quando ouvi o chuveiro de Charlie cortar, eu dei um passo para

trs, liberando Olvia de nosso abrao. - De jeito nenhum eu vou a lugar

algum. Porra, mulher.

Sua bochecha corou quando ela sorriu. - Voc louco. Voc sabe

disso, certo?
Eu pisquei e disse: - Voc me beija assim novamente, e voc ver o

quo louco eu posso ser. - Vendo aquele pequeno sorriso sexy s me fez

querer beij-la de novo, mas sabendo que as crianas estavam num quarto

proximo, eu lutei contra a tentao. Quanto mais eu ficava l olhando para

ela, mais difcil era resistir, ento eu decidi que eu precisava de uma

distrao e disse: - Agora, voc vai me ajudar a fazer esses pratos ou o

qu?

Ela balanou a cabea e riu. - Voc espera que eu lave os pratos

depois disso? No senhor. Primeiro vou precisar de um banho frio.

- Baby, eu estava apenas comeando. Salve o chuveiro frio para mais

tarde. Voc vai precisar disso. - eu brinquei enquanto eu caminhava de

volta para a pia.

- Voc est parecendo muito confiante disso. - ela disse.

- S porque eu posso fazer isso. Agora pegue essa bunda sexy de

voc e a coloque para baixo e me ajude a terminar isso.

- Pequena coisinha, no ? - Ela brincou. Ela pulou do balco e

caminhou at mim. Com um sorriso satisfeito, ela comeou a secar os

pratos que eu j tinha lavado e a guard-los.

No demoramos muito para terminar de lav-los todos, e quando

terminamos, comecei a ir para a porta. Olvia colocou as mos nos meus

ombros enquanto ela se levantava nos dedos dos ps e me beijava na

bochecha. Ela sorriu e disse: - Obrigado pelo jantar.


- Eu gostei. O prximo est em voc. Agora, durma um pouco. - eu

disse a ela, depois a beijei suavemente em seus lbios. Foi um breve mas

eficaz beijo. Quando eu olhei para ela, eu vi a mesma saudade em seus

olhos que eu tinha visto antes. - Boa noite, Liv.

- Boa noite, Clutch. - ela respondeu enquanto ela me observava sair

pela porta.

Fiquei de p, olhando para a porta fechada, e pensei em tudo o que

Olvia me dissera. Era quase inconcebvel que alguma coisa que fodesse

pudesse ter acontecido com eles. No s tinham conseguido sobreviver,

mas tinham deixado tudo o que sabiam para trs e ainda acabavam em

p. Eu no tinha dvida de que era por causa da fora e determinao de

Olvia. Tudo por conta prpria, ela protegera aqueles meninos de deus-

sabe-quem e ainda conseguiu encontrar um emprego decente e colocar

um teto sobre suas cabeas. Inacreditvel.

Assim que cheguei ao meu apartamento, peguei meu telefone e

chamei Big Mike. Ao longo dos anos, ele se tornou um verdadeiro trunfo

para o clube. Ele tinha uma maneira com computadores e poderia invadir

praticamente qualquer conta. Eu queria que ele olhasse para o caso de

Olvia e ver se ele poderia encontrar algumas pistas. No s eu queria

saber quem matou seus pais, eu queria saber quem estava atrs dessas

crianas. Eles significavam algo para mim, e eu seria condenado se eu

fosse deixar que algo acontecesse com eles.


Assim que ele atendeu o telefone, Big Mike disse: - E ai irmo. Como

vai voc.

- Clutch? Caramba cara. Faz um bom tempo. Como voc est? - Nas

ltimas duas semanas, eu estava muito ocupado para pensar em todos em

casa, mas ouvir a voz dele fez tudo correr de volta.

- Indo bem. Fiquei ocupado. Estou trabalhando na garagem do Gus,

mas est dando certo. Vou lev-los para pegar de volta em breve.

- Boa. Est na hora de voc voltar para casa. - ele zombou.

- Sim, no posso discordar de voc ai. Estou pronto para voltar. - eu

disse a ele. No era exatamente uma mentira, mas eu no estava sendo

completamente verdadeira tampouco. - Eu sei que tarde, mas eu tenho

um favor. Preciso que voc procure algo para mim.

- Bem. O que voc tem?

- Preciso que voc trabalhe sua mgica. Eu preciso saber tudo o que

voc pode encontrar em Olvia Turner. Ela tem vinte e seis ou vinte e sete

anos. Ela de Boston, Massachusetts. Seus pais foram mortos h pouco

mais de trs meses. Eu preciso saber tudo o que voc pode descobrir sobre

os pais: com quem eles trabalharam, com quem eles recentemente ficaram

chateados ... o que voc pode encontrar neles. Verifique os arquivos da

polcia. Eu quero saber o que eles foram capazes de descobrir e ver se eles

tm qualquer suspeitos. D-me tudo o que tem no arquivo.

- Sem problemas. Isso tudo?


- H um detetive l com o nome de Brakeman. Ele o responsvel

pelo caso. Veja o que voc pode encontrar nele. - eu adicionei.

- Sobre isso. - ele me assegurou. - Fique perto do seu telefone. Se eu

me deparar com qualquer coisa, vou deixar voc saber.

- Obrigado, cara. Estarei esperando.

Eu desliguei e atirei o telefone na mesa de centro enquanto eu ca

no sof. Eu estava muito ferido at dormir ainda, ento eu peguei o

controle remoto e comeou a folhear todos os canais de esportes

diferentes. Eu estava esperando que o zumbido da TV tirasse minha

mente de tudo, mas no ajudou. Cada vez que eu fechava meus olhos, eu

via o olhar no rosto de Olvia quando ela me falou sobre seus pais. Eu no

tinha idia de quem os havia machucado, mas eu no ia parar at

descobrir.
f
Olvia

Foi apenas uma conversa, mas eu senti como se um enorme peso

tivesse sido levantado dos meus ombros depois que eu conversei com

Clutch.

Eu estive segurando-o por tanto tempo, e me senti to bem por

finalmente ter contado a ele sobre tudo o que aconteceu. Nas ltimas

semanas, os sentimentos por ele tinham comeado a crescer, e eu estava

com medo que ele ficasse com raiva de mim e eu perd-lo quando eu disse

a ele que eu estava mentindo. Mas ele no ficou bravo. Ele agiu como se

soubesse que eu estava guardando algo dele. Eu no deveria ter ficado

surpresa. Ele era um cara esperto. Tenho certeza que ele tinha ouvido

quando as crianas se escorregaram e chamaram meu nome verdadeiro,

ento no levaria muito para ele colocar dois e dois juntos. Ele ficou l e
ouviu cada palavra enquanto eu explicava o que tinha acontecido com

meus pais e tudo que eu tinha passado para manter as crianas seguras.

Ele foi atencioso e compreensivo e me eu senti como fiz a coisa certa.

Quando terminei de falar, ele no correu para as colinas. Ele nem sequer

se moveu do seu lugar.

Em vez disso, ele me beijou.

Aquele tipo de beijo! Isso me surpreendeu acima de tudo. Vendo o

redemoinho de emoo em seus olhos enquanto ele estava l olhando para

mim roubou minha respirao. Ele se inclinou sobre mim, cobrindo minha

boca com um beijo faminto, e tudo ao meu redor parecia escapar. A carcia

de seus lbios era mgica, me fazendo sentir como se estivesse andando

no ar. As preocupaes do meu passado simplesmente desapareceram e

me deram um breve adiamento, permitindo-me apenas um momento

para considerar as possibilidades do futuro. Eu nunca tinha sentido nada

parecido, e no fundo, eu sabia que tinha tudo a ver com Clutch, e isso me

aterrorizava.

Nos prximos dias, Clutch e eu exploramos nosso relacionamento

recm-descoberto, tornando-nos cada vez mais criativos com nossos

momentos roubados. Quando as crianas no estavam por perto, havia

muitos beijos secretos, cada um se tornando mais apaixonado e exigente

do que o ltimo. Eu vi a fome em seus olhos quando ele olhava para mim,

e era apenas uma questo de tempo antes que ele quisesse dar o prximo
passo. E mesmo que eu quisesse a mesma coisa, eu estava aterrorizada.

No passado, eu no tinha tido muita experincia com os homens. Eu tive

um par de namorados no colgio, mas eu s tinha sido ntima com um

deles. Eu estava vendo Timmy por quase trs meses quando decidimos

dormir juntos. Nenhum de ns tinha estado com algum, por isso foi

estranho para dizer o minimo.

Depois de vrias tentativas, nunca ficou melhor, ento o

relacionamento rapidamente morreu. Depois, tive com Will, meu

namorado da faculdade de dois anos. Ele veio de uma famlia maravilhosa

e estudava medicina, e na poca, ele era o homem que eu pensava que eu

ia passar o resto da minha vida. Eu estava errada ... muito errada.

Tnhamos acabado de comear nosso ltimo ano quando o encontrei na

cama com a minha colega de quarto. Eu estava de corao partido, e

quando eu o confrontei, ele simplesmente virou tudo em torno de mim,

dizendo que eu era a razo que ele se desviou. Ele nunca disse as palavras,

mas eu sempre soube que tinha algo a ver com a nossa vida sexual.

Quando estvamos juntos, muitas vezes me senti fria e vazia, mas eu

assumi que era s eu.

Eu pensei que minha falta de experincia era a razo que eu

realmente nunca consegui nada fora do sexo, muito menos um orgasmo,

mas esperava que um dia ele iria ficar melhor. Infelizmente, isso nunca

aconteceu. Bem, aconteceu para ele quando ele se juntou com minha
colega de quarto Joann. Pelo jeito que ele falava, havia fogos de artifcio

quando eles se reuniam - fogos de artifcio explosivos e milagrosos

trazidos do cu. Nunca tinha sido assim comigo, nem mesmo perto, e

desde que eu nunca tinha me sentido assim antes, eu pensei que devia de

haver algo de errado comigo. E eu continuei a pensar que algo estava

errado comigo.

At o momento em que Clutch me beijou. Pela primeira vez, eu

entendi o que Will estava falando quando ele descreveu aqueles fogos de

artifcio que tinha sentido com JoAnn. Eu finalmente senti-los eu mesmo

quando Clutch me beijou, e isso meio que me assustou. Quase tirou todo

o vento dos meus pulmes quando ele pressionou sua boca contra a

minha, e desde ento, eu no tinha sido capaz de pensar em mais nada.

Eu queria mais desses fogos de artifcio a ponto de completamente perd-

lo, mas ao mesmo tempo, eu estava me sentindo um pouco insegura. Eu

no tinha certeza de que eu seria capaz de dar a Clutch os mesmos

sentimentos explosivos, ento eu encontrei-me desculpas para no ir para

seu apartamento sozinho ou eu me afastar de seu beijo antes que ele ficou

muito aquecido. Senti-me to despedaada. Eu queria ele. Deus, eu o

queria mais do que eu sempre quis algo mais. Mas ao mesmo tempo, eu

estava com medo de perd-lo. Eu senti como se estivesse perdendo a

cabea.
Minha frustrao sexual estava me fazendo estar na borda, ao ponto

que eu estava estalando as crianas e at mesmo alguns dos meus clientes.

Estava ficando fora de controle, e eu no tinha dvida de que Clutch sabia

que ele estava tendo um efeito sobre mim. Eu tinha visto o pequeno

sorriso que ele conseguiria depois que nos beijssemos. Ele sabia que ele

estava chegando a mim, e ele nem sequer tentou escond-lo.

Eu estava no meu limite, ento eu decidi tomar as coisas em minhas

prprias mos.

Sa do trabalho alguns minutos mais cedo, ento eu decidi que era

hora de fazer um pouco de compras. Eu estava na loja vrias vezes,

notando as janelas apagadas e as luzes de non, mas at aquele momento,

eu nunca tinha sonhado em entrar. Quando eu entrei primeiramente pela

porta, eu era alm de envergonhada. Era como se todo mundo estivesse

me observando enquanto eu descia um dos corredores. Eu comecei a

perder a coragem, ento eu me virei e comecei a ir para a porta. Eu parei

quando vi o que estava procurando. Como um adolescente comprando

um saco de panela, eu rapidamente peguei e corri para o balco. Assim

que eu paguei, empurrei o pequeno saco branco para baixo na minha

bolsa e voltei para o apartamento.

Quando cheguei em casa, as crianas j tinham jantado e tinham

terminado todo o dever de casa. Sabendo que eu tinha sido um pouco mal-

humorada no dia passado ou assim, eles trancaram-se afastado em seus


quartos e estavam quietamente assistindo TV. Eu estava prestes a pedir

desculpas por ter agido como uma idiota, quando houve uma batida na

minha porta. Sabendo que era provavelmente Clutch, eu gritei: - Est

aberto.

Eu me virei para trs e vi como ele entrou no apartamento

parecendo irresistvel como sempre com seu sorriso sexy e aqueles jeans

que tornaram quase impossvel para mim no olhar para seu traseiro. Sua

t-shirt de mangas compridas se encaixava sob seu corte, fazendo-me

querer passar meus dedos pelos msculos de seu peito. Eu tinha decidido

que ele tinha usado apenas para me atormentar e que s alimentou o meu

humor irritado.

Com seus olhos treinados no meu, ele comeou a vir em minha

direo e quando ele me alcanou, seus braos envolveram minha cintura,

puxando-me mais perto enquanto ele comeou a acariciar meu pescoo

com beijos leves. Fazendo arrepios passar pela a minha pele quando ele

trabalhou seu caminho at o meu ouvido e sussurrou: - Hey l, Sunshine.

- Ei. - eu respondi enquanto meu corpo se derretia em uma pilha de

mingau em seus braos.

Ele continuou a trilhar beijos ao longo de minha mandbula at que

ele alcanou meus lbios, ento suavemente pressionou sua boca contra a

minha. O cheiro de sua colnia. A sensao de seu corpo. Era tudo demais.

Meus sentidos estavam sendo seduzidos novamente e eu no conseguia


pensar direito. Quando ele aprofundou o beijo, enviando minha

necessidade para ele para um nvel totalmente novo de insanidade,

coloquei as palmas das minhas mos em seu peito e dei-lhe um empurro

rpido.

Ele olhou para mim, percebendo o desapontado franzir o rosto, e

sorriu quando perguntou: - O que h com esse olhar?

Oh, ele sabia muito bem por que ele estava recebendo o olhar, e ele

pensou que era engraado. Eu, por outro lado, no o fiz. Eu apontei para

o meu rosto e resmunguei: - Esse olhar? este o olhar que voc est se

referindo?

- Sim, esse seria o nico.

Fiquei ali, olhando para ele. Eu tinha um milho de pensamentos

correndo pela minha cabea, mas eu no podia fazer qualquer sentido.

Como eu poderia dizer a ele que ele estava me transformando em uma

luntica faminta por sexo? No havia como dizer a ele sem soar

completamente demente, ento eu disse: - Nada. Eu tive um dia ruim.

- Besteira. Conte-me.

- No h nada para contar. - respondi enquanto tentava me afastar

dele. - Eu s estou cansada, s isso.

Ele estendeu a mo para mim, parando a meio passo, e disse: - Eu

vou tirar isso de voc de uma forma ou de outra, Liv. Faa com que seja

fcil para voc e me diga o que est acontecendo na sua cabea.


- Nada. Eu no quero falar sobre isso. - eu disse. Ele me puxou para

ele e comeou a mordiscar a curva do meu pescoo novamente, e isso foi

tudo o que precisou. A represa quebrou e havia pouco que eu poderia

fazer para par-lo. - OK! isso a! Voc quer saber, ento eu vou te dizer.

Estou frustrada sexualmente, Clutch. Toda vez que voc me toca, eu me

sinto como uma adolescente viciada no crack, e eu vou perd-lo

completamente se no fizermos algo sobre isso em breve. Clutch, eu

preciso de voc ... tipo, duro ... mas ao mesmo tempo, o pensamento de

estar com voc me assusta at a morte.

- Voc quer me dizer por que isso assusta voc?

Atirei minha mo em sua direo e disse. - Porque voc tudo isso.

Todo musculoso e sexy como o inferno. Tenho certeza de que voc esteve

com todos os tipos de mulheres e fez todos os tipos de coisas, enquanto

eu estou sentada aqui ...

Ele colocou a mo na nuca do meu pescoo, o que silenciou-me, e

disse: - No d ao meu passado um segundo pensamento, Liv. Desde o

momento em que coloquei meus olhos em voc, no dei uma segunda

ideia a ningum.

- s ... - Eu parei quando eu no conseguia encontrar as palavras

certas.

Seus olhos se fixaram nos meus. - Voc simplesmente no entendeu.

Voc incrvel, Olvia. Me afastar no algo que vai acontecer. A forma


como o seu corpo se ilumina sempre que eu chego perto de voc ... Eu no

tenho dvida quando esse tempo chegar, vai valer a pena esperar.

- Eu acho que no estou indo to bem quanto voc com a espera. -

Eu apontei para a minha bolsa, e antes que eu tivesse tempo para pensar

sobre o que eu estava dizendo, eu disse: - Eu at fui a uma loja louca e

comprei ... - Eu parei. Eu queria voltar no tempo e apagar aquelas palavras

dos meus lbios, mas era tarde demais. Ele j estava observando minha

bolsa e fazendo um caminho para ela. Eu corri para det-lo enquanto eu

gritava: - Pare! No nada.

Ele j tinha comeado a olhar para dentro e, quando viu a pequena

sacola branca, tirou-a da minha bolsa e com um grande sorriso pateta no

rosto, perguntou: - O que voc conseguiu, Olvia?

- Nada. D para mim! - Eu gritei enquanto eu tentava tirar a bolsa

da mo dele.

Ele a ergueu sobre a cabea e riu quando disse: - Oh, isso tem que

ser bom. Acho que nunca vi voc to cansada.

- Apenas me d, Clutch. Eu no deveria ter comprado a coisa

estpida de qualquer maneira. Foi uma m idia, e ...

Ele balanou a cabea e trouxe o saco para baixo o suficiente para

ele dar uma olhada l dentro. No havia dvida de que ele gostava de me

atormentar. Esse grande sorriso pateta em seu rosto deu-lhe e ele s ficou

maior quando ele comeou a olhar dentro da bolsa. Seus olhos se


iluminaram quando ele finalmente viu o que eu tinha comprado e ele riu.

Bem, olha aqui. rosa quente.

- Clutch basta me dar isso.

- Eu aposto que voc pode ter todos os tipos de diverso com este

pequeno conjunto. - atormentou.

- Clutch. - Eu gritei novamente.

- Oh beb. No fique constrangida com isso. Estou feliz que voc

entendeu. Voc est tendo todo esse humorzinho louco para fazer isso. Eu

gostaria de ser o nico a leva-la at borda, mas eu posso esperar at que

voc esteja pronta para isso. Por agora, talvez isso chegue. - ele disse com

uma risada.

- Meu humorzinho?

- Sim, seu humorzinho louco. Voc est se segurando com tanta

fora, que parece o cinturo da esposa do Ministro Batista num domingo.

- Voc um idiota! Agora me d essa bolsa estpida.

- Voc fica bonita quando est nervosa. - Seus olhos danaram com

malcia enquanto ele me entregou o saco para mim e disse: - Eu tenho que

dizer. Eu gosto que eu estou comeando entrar em voc. Aposto que isso

vai ajudar.

- Simplesmente pare.
- O que? Voc sabe que no sculo XIX, os mdicos os usaram para

tratar a histeria em mulheres.

- Histeria? Srio? - Eu bufei. - Ento, agora eu estou histrica?

- Bem ... - ele sorriu.

Eu deixei cair minha cabea em minhas mos e gemi. - Apenas pare

de falar. ruim o suficiente que voc encontrou meu vibrador. Ouvir voc

falar sobre isso est fazendo minha pele doer.

- Oh vamos l. No faa um grande negcio dele. Apenas se divirta

com isso.

Hadley estalou a cabea para o quarto e perguntou: - Divirta-se com

o qu?

Assim que ouvi sua voz, eu fechei a pequena sacola branca e a

empurrei na gaveta ao meu lado. Eu fiquei na frente dele com meu brao

cruzado e sorriu como eu disse. - Clutch estava pensando em nos levar a

todos ao boliche.

- Bowling? Eu no estive boliche desde sempre. Isso seria divertido.

Quando vamos? - Ela perguntou.

- Eu no sei. Estvamos apenas jogando fora algumas idias. -

Clutch pulou. - mas, vamos deixar voc saber.

- Ok. - Ela olhou para mim. - Posso pegar seu removedor de verniz?

- Sim, querida. Est sob a pia do banheiro. Apenas ponha de volta

quando tiver terminado. - eu disse a ela.


Assim que ela saiu do quarto, Clutch sussurrou: - Boa forma de se

salvar. - Ento ele comeou a rir, e uma vez que ele comeou, ele no

conseguia parar - o que me fez comear a rir, e antes que tudo fosse dito e

feito, ns estvamos ambos rindo histericamente.

Com lgrimas correndo pelo meu rosto, eu gaguejei. - Voc to

ruim.

- Voc no tem ideia. Voc se diverte brincando com seu pequeno

brinquedo. Basta lembrar ... Algum dia em breve, eu tenho a minha vez.

Quando Clutch foi para casa e as crianas estavam na cama, eu

estava exausta. Fiquei confortvel no sof e baixei a TV, esperando que eu

pudesse dormir um pouco. Eu no estava deitado h muito tempo quando

eu me vi olhando a gaveta na cozinha onde minha pequena compra estava

escondida. Revirei os olhos e me virei para encarar a televiso enquanto

pensava em como era asneira comprar algo assim. Desde que eu nunca

tive um, eu estava um pouco curiosa sobre como a coisa estpida

funcionava. Era bobagem. No havia como eu usar essa coisa maluca. Eu

tinha? Eu rolei do meu lado e tentei bloque-lo de meus pensamentos, mas

apenas alguns momentos depois, eu me vi olhando para aquela mesma

maldita gaveta. Como dizem: a curiosidade matou o gato.


f
Clutch

Ainda estava escuro l fora quando eu me levantei para o trabalho,

bem antes de Olvia e as crianas estarem de p e rolando, ento eu fiz o

meu melhor para ficar quieto no meu caminho para fora, ento eu no iria

acord-los. Quando cheguei ao fundo da escada, Cyrus estava l abrindo

o restaurante. Ele viu que eu estava prestes a sair e me fez sinal para ele.

- Uma xcara de caf antes de sair? - Ele ofereceu.

- Sim, eu poderia ter um copo ou dois. - eu respondi enquanto o

seguia para dentro. Esperei por ele acender todas as luzes antes de eu ir

sentar-me atrs do balco.

Depois de alguns minutos ao mexer na cozinha, ele saiu na frente e

ligou a cafeteira. Quando tudo estava pronto, ele perguntou: - Como vai a

garagem?
- Estamos fazendo alguns progressos. Espero ter as coisas

encerradas em algumas semanas.

- Bom de se ouvir. Eu vou ter certeza de deixar Gus saber disso. - ele

me disse enquanto nos serviu uma xcara de caf e colocou no balco. - E

como vo as coisas com Hazel?

E ali estava: a verdadeira razo pela qual ele queria falar. Eu sabia

que ele estava olhando para ela e no havia dvida de que ele tinha nos

visto conversando e se perguntou o que diabos estava acontecendo

conosco.

- Eu diria que as coisas esto indo bem com Hazel. Muito bem, de

fato.

- Voc sabe ... ela boa. Ela uma trabalhadora e tima com essas

crianas.

- Estou bem ciente disso. Mais do que voc sabe.

- Ento ela significa algo para voc?

- Absolutamente. - assegurei-lhe enquanto tomava um gole de caf.

- Eu estava esperando que voc diria isso. Ela tem sido diferente

desde que voc esteve por perto. Ela est feliz. Eu gostaria de v-la ficar

assim.

- Voc e eu. Eu no conheo ningum que merece mais do que ela.

Eu pretendo fazer o que for preciso para manter um sorriso em seu rosto.
- Eu tive um bom pressentimento sobre voc. Acontece que eu

estava certo. Eu gosto quando estou certo. - ele riu. - Eu tenho feito o que

posso para manter um olho nela e aqueles midos. O clube tem-los

cobertos. Eu sei que algo est acontecendo com ela, mas no consegui

descobrir nada. Ela contou a voc?

- Eu aprecio isso, irmo. Ela me disse que algum matou seus pais

h alguns meses. Ela est preocupada que quem fez isso decidiu vir atrs

das crianas. - eu expliquei.

- O que voc acha?

- Difcil dizer ainda. Eu tenho o meu cara olhando para ele, mas de

qualquer forma, eu no estou tendo chances.

- Deixe-me saber o que voc descobrir. E se voc precisar de alguma

coisa, diga a palavra.

- Obrigado, Cyrus. melhor eu me mexer. Voc vai estar ficando

ocupado em breve.

- No sei. Mas ocupado significa dinheiro, ento eu no posso

reclamar. Tenha um bom dia, irmo.

- Farei. - eu disse a ele enquanto bebia o ltimo caf e me dirigia

para a porta dos fundos. Foi um alvio saber que o clube a estava

protegendo, e fiquei feliz por estarmos na mesma pgina, mantendo ela e

as crianas seguras. Quando eu pisei fora, algo chamou minha ateno dos

caixotes do lixo. Parecia uma pessoa enrolada em seu lado, e quando eu


me aproximei, rapidamente percebi que era amigo de Olvia, o sujeito

sem-teto que ela estava mantendo a vigilncia. Ajoelhei-me ao lado dele e

descobri que ele estava coberto de sangue e contuses.

Estendi a mo e o toquei no ombro. - Ei ... voc est bem?

- S preciso ... ficar aqui ... um minuto ... - ele balbuciou. Ele no

abriu os olhos. Nem sequer tenho certeza de que ele poderia com todo o

inchao. Alm disso, sua voz estava tensa, deixando claro que ele estava

com muita dor. Seu olho esquerdo estava completamente inchado e suas

juntas sangravam em ambas as mos. Pelo aspecto de suas feridas, eles

deviam ter choramingado com um ferro de pneu, mas ele havia feito o

melhor para lutar.

- Voc est bem ferido, cara. Preciso lev-la a um hospital.

Ele estremeceu quando ele sacudiu a cabea e gemeu: - No ... no

sem hospital.

Quando eu notei o sangue escorrendo de seu intestino, eu disse a

ele. - Voc precisa ser verificado. Voc est sangrando.

- J sei disso. Nenhum hospital. - ele rosnou.

- Ok, ento eu vou dentro para obter alguma ajuda. - eu disse a ele

enquanto eu me levantava. Eu corri para dentro e grito. - Cyrus! Preciso

de voc, irmo.

- Estou indo. - Ele gritou. Segundos depois ele saiu correndo da

cozinha e me seguiu para fora. - O que isso?


- Esse cara que Hazel tem ajudado, ele foi muito agredido com fora.

Provavelmente precisa ver um mdico ou algo assim, mas ele no est se

movendo.

- Sam pode ser um velho teimoso e tolo. - Cyrus resmungou.

Quando ele chegou ao lixo, ele olhou para o homem quebrado na frente

dele e murmurou vrias maldies sob sua respirao. Finalmente, ele se

abaixou e disse: - Sam, voc est bem?

Sua respirao estava tensa quando disse: - Vou ficar melhor.

Desculpe por causar ... voc tem problemas.

Cyrus levantou a camisa de Sam e ofegou quando viu a faca que

cobria seu peito. - Porra, Sam. Quem fez isso com voc?

- Grupo de miudos malditos ... me bateu por trs. - ele murmurou.

Ficando frustrado, Cyrus retrucou: - Nem tente essa merda, Sam. Eu

vi o que voc pode fazer. Voc e eu sabemos que no h como um grupo

de malditas crianas poderia ter tomado voc, a menos que voc os deixa-

se. Voc tem sorte de no terem matado voc. Inferno, eles j podem ter

chegado at a metade do tmulo.

- Vou ficar ... bem. - ele gemeu.

Sam estava pior a cada minuto. Ele estava lutando para falar e sua

respirao estava ficando superficial. Preocupado com a possibilidade de

perd-lo, avisei: - Precisamos lev-lo ao mdico, Cyrus. Ele vai sangrar se

no o fizermos.
- Deixe-me dizer a Louise o que est acontecendo e pegar as chaves

para o caminho. Ele no vai para o maldito hospital, ento vamos lev-

lo para o clube e deixar Mack olhar para ele. Ele pode costur-lo e lev-lo

de volta em seus ps, - Cyrus explicou. Ele olhou para Sam e disse: - No

que voc tenha uma escolha, mas voc vai ficar bem com isso?

- Sim. - ele concordou.

Uma vez que Cyrus voltou com as chaves para o seu caminho,

levou-nos a ambos para carregar Sam no banco de trs de sua picape de

txi estendida. Pelo seu tamanho, ele pesava mais do que qualquer um de

ns pensava, mas conseguimos coloc-lo no caminho sem lhe causar

muita dor. Antes que sassemos do lote, Cyrus virou-se para mim e

perguntou: - Voc est planejando dar a Hazel uma atualizao sobre isso?

Voc sabe que ela tem um ponto fraco para ele.

Sam gemeu da parte de trs do caminho e disse: - No. No. Ela

vai ... se preocupar.

- Sim. Ele tem razo. No quero preocup-la ainda. Vamos arrum-

lo e depois vamos partir.

Ele assentiu com a cabea e depois dirigiu-se para o clube. Cyrus

chamou frente para deixar Mack saber que estvamos no caminho para

que ele tivesse tempo para se preparar. Quando ns puxamos atravs do

porto, ainda era cedo, ento no muitos dos irmos estava por perto.

Quando ele estacionou o caminho, havia um homem de trinta e poucos


anos esperando por ns na porta da frente. O cara parecia que ele tinha

acabado de rastejar para fora da cama com sua camiseta enrugada e cala

jeans baggy, mas isso no impedi-lo de correr para o caminho para nos

ajudar.

- Precisa de uma mo? - Ele perguntou.

Cyrus abriu a porta do caminho e comeou a pegar Sam quando

disse: - Acho que conseguimos, Mack.

Ajudei Cyrus a tir-lo do banco de trs e depois o segui at a parte

de trs da casa-clube para a enfermaria. Ele j havia montado tudo e,

quando entramos, Mack apontou para a maca e disse: - Apenas deite-o l.

Quando olhei ao redor, notei que o quarto era semelhante ao nosso

de volta para casa: duas macas na parte de trs e armrios em forma de L

ao longo da parede cheios de gaze, remdios e ferramentas mdicas. No

era muito diferente do escritrio de qualquer outro mdico, exceto pela

falta de diploma de mdico pendurado na parede. Sam olhou para ele e

disse: - Voc apenas uma criana.

- As parecem podem ser enganadas. - Mack sorriu. - Eu vou precisar

tirar sua camisa e verificar suas feridas. - Sam acenou com a cabea e fez

o seu melhor para se sustentar o tempo suficiente para que pudssemos

tirar seu casaco e roupas encharcadas de sangue. Uma vez que ele se

deitou de volta, Mack estremeceu quando viu o corte longo e irregular que

atravessou o peito de Sam. - Caramba cara. Eles te pegaram bem. - Ele se


inclinou para mais perto e apertou os dedos contra o corte quando disse:

- Felizmente, apenas um profundo pastejo. No parece que eles tenham

profundidade suficiente para acertar quaisquer grandes artrias ou

rgos, mas voc vai precisar de pontos. Muitos deles.

- O que voc precisa que faamos? - Perguntei.

- Precisamos fazer com que ele seja limpo antes de eu trabalhar com

ele. - explicou Mack. - H betadine e gaze no gabinete atrs de voc.

Para algum que vivia nas ruas, ele estava muito mais limpo do que

eu esperava. Mesmo que ele estivesse em um lugar ruim, ele obviamente

tentou o seu melhor para cuidar de si mesmo. Uma vez eu encontrei o

betadine e gaze, eu os entreguei a Mack. Levei um tempo para desinfectar

a ferida, mas ele estava pronto para comear a trabalhar. Ele olhou para

Sam e, com preocupao em sua voz, disse: - Sam, eu vou te dar algo para

a dor. Um par de injees para adormecer voc antes de comear a

costurar voc. - Sam assentiu e ento Mack olhou para ns. - Vai demorar

um pouco. O pequeno-almoo deve estar pronto se voc quiser ir comer

alguma coisa para comer.

- O caf da manh parece bom, mas apresse essa merda, irmo.

Tenho que voltar ao trabalho antes que Louise funde uma merda de junta.

- Estou comeando. - Mack respondeu quando ele comeou a dar a

Sam sua primeira injeo.


Eu segui Cyrus pelo corredor. Quando entramos na cozinha, trs de

suas meninas estavam ocupadas fazendo um enorme caf da manh.

Eram jovens, vinte e poucos anos, e, embora fossem apenas seis e meia da

manh, j estavam usando vestidos de festa. Assim como nossas meninas

de volta para casa, elas nunca perdiam uma oportunidade de pegar o olho

errante de um dos irmos. Infelizmente, naquele momento, nenhum dos

irmos parecia nem notar. Eles estavam sentados na mesa falando de um

lado para o outro enquanto esperavam para serem servidos no caf da

manh. A ltima coisa que pareciam notar eram as meninas em seus

calcanhares em salto dez centimetros

Quando nos aproximamos da mesa, um dos caras mais velhos olhou

para Cyrus e disse: - O que voc ainda est fazendo aqui? Louise vai ter

seu traseiro, irmo.

- Voc no sabe, mas ela vai ter que superar isso. Eu tinha algo

acontecendo. - ele gemeu. - No deveria ser muito ruim. O pequeno Dan

est l. Eu acho que eles vo fazer por mais uma hora ou assim. - Cyrus

fez um gesto com a mo dele para mim e disse: - Vocs j conheceram

Clutch?

- Voc o garoto do clube de Washington que eles colocaram na

garagem? - perguntou um dos homens. A careta em seu rosto me lembrou

de Cotton, especialmente com seu cabelo sal e pimenta e cavanhaque. Eles


pareciam um pouco parecidos, mas ele era mais largo do que Cotton e

talvez um pouco mais velho.

- Sim. Esse sou eu. - respondi, sentando-me na mesa ao lado de

Cyrus.

- Esse Murph, nosso Sargento de Armas. O belo e calvo

companheiro sua esquerda T-Bone, e o cara pequeno no final da mesa

o nosso Executador, Runt. - Cyrus riu. Runt tinha pelo menos 1.68 e

pesava cerca de trezentos e sessenta quilos sem uma ona de gordura em

qualquer lugar nele. Qualquer um podia ver que ele era uma fora a ser

contada.

Eu balancei a cabea e disse. - Bom te conhecer.

- Voc Capito de Estrada? - T-bone perguntou com sua cabea lisa

brilhando sob as luzes brilhantes.

- Eu sou.

Suas sobrancelhas franziram-se enquanto ele me estudava. - Eu

pensei que voc fosse mais velho.

- isso mesmo?

Assim como Gus, no minuto em que ele me viu, eu podia ver que

ele estava tentando me descobrir. No era segredo que eu era mais jovem

do que a maioria dos capites de estradas, mas eu ganhara o meu caminho

- Dub se certificou disso - ento eu no me senti desprezado quando ele

me questionou. Eu escolhi apenas deix-lo ir e assistir calmamente como


as meninas colocavam a comida sobre a mesa. Uma vez que eles foram

feitos, eu segui a liderana dos outros e comecei a fazer-me um prato de

ovos e bacon. Quando terminei, eu disse: - Parece bom.

Senti uma mo cortar ao redor do meu ombro como uma voz

feminina ronronou, - Que bom que voc gosta, bonito. Avise-me se

precisar de mais alguma coisa.

Eu olhei para ela, vendo o olhar de luxria em seus olhos, e disse: -

Eu vou manter isso em mente.

Runt inclinou-se para a frente e perguntou: - Voc est fazendo

algum progresso naquela maldita garagem?

- Sim. Estamos chegando l. Eu esperava estar um pouco mais longe

agora, mas ns vamos fazer isso. Deve ter tudo na pista em algumas

semanas.

- Blaze teve um tempo disso desde que Duggar esteve fora de

servio, mas ele s tem mais alguns dias at ele ser liberado de volta ao

trabalho. - explicou Cyrus.

Ns continuamos a falar sobre a garagem. Eu tive que esquivar

algumas perguntas sobre o novo trajeto, figurando Gus iria dar-lhes a

informao quando ele era bom e pronto. Assim que estvamos

terminando nosso caf da manh, Mack entrou na cozinha procurando

por ns. Ele caminhou at ns e disse: - Eu o tenho todo costurado, mas


ele precisa descansar um pouco e algo decente para comer. Eu acho que

ele deve ficar aqui por um dia ou assim at que ele volte em seus ps.

- Eu vou reportar isso a Gus, verificar-me que ele est bem por ele

estar aqui. - Cyrus disse a ele.

- J o fiz - respondeu Mack. - Ele pode ficar na parte de trs at que

sua viso tenha desaparecido e ele possa contornar um pouco melhor.

Achei que uma das garotas lhe salvaria um prato de caf da manh para

quando acordasse.

- Obrigado, irmo. Eu aprecio isso. - eu disse a ele. - Eu voltarei mais

tarde para verific-lo. Apenas me avise se precisar de alguma coisa.

- Eu o peguei. - Mack sorriu. - Ele um bom homem. Odeio ver que

ele est cado em tempos difceis.

- A verdadeira merda, era que ele no precisava de viver assim. -

Cyrus cortou. - Ele est morando nas ruas porque escolheu. Eu no

entendo. Eu tentei falar com ele, mas ele muito malditamente grosseiro

para ouvir qualquer um.

- Por que ele escolheria viver nas ruas?

- Ele no um para falar sobre isso, mas ele estava casado com uma

mulher chamada Clara. Ele a encontrou quando ele voltou para casa do

desdobramento. Pelo que ele disse, eles tinham algo bom. Ele a amava.

Tentou dar tudo para a cerca de piquete branca. Eles tinham uma filha

chamada Faith. Ela uma boa criana. Ela tinha apenas quinze anos
quando tudo foi para o inferno. Sam foi despedido quando Clara morreu.

Quando ele finalmente voltasse para casa, ele no pisaria em sua casa nem

teria nada a ver com sua famlia. Faith se mudou com sua av, mas ela

nunca desistiu dele. Tentou tudo o que pde para conseguir alguma ajuda

... aconselhamento e mdicos, mas ele recusou tratamento a cada maldita

hora. Foi assim por anos.

Olhei para Cyrus. - Isso difcil, cara. Gostaria que houvesse algo

mais que poderamos fazer.

- Voc no pode ajudar aqueles que no esto dispostos a ajudar a

si mesmos, irmo, mas faremos o que pudermos. - ele grunhiu para trs. -

Talvez ele venha ao redor e decidir que ele tem algo vale a pena viver. Por

agora, vamos apenas lev-lo de volta em seus ps.

Cyrus levou-me de volta ao restaurante para obter a minha moto, e

enquanto eu estava l, eu decidi verificar Olvia. Quando eu entrei, ela

estava de p no balco tomando uma ordem de uma senhora idosa e seu

marido. Seus olhos se iluminaram e seus lbios se curvaram em um sorriso

sexy quando ela me viu caminhando em sua direo. Quanto mais perto

eu cheguei, mais largo seu sorriso se tornou, me fazendo querer pux-la

para perto. Quando finalmente cheguei a ela, encostei-me e sussurrei em

seu ouvido: - Ei l, Sunshine.

- Ei. - Ela corou - e foi quando eu soube. Eu dei um passo para trs,

estudando sua expresso apenas para ter certeza, e ento eu no conseguia


parar de sorrir como o gato de Cheshire. Ela imediatamente inclinou a

cabea para o lado e perguntou: - O qu?

- Voc est se sentindo melhor? - Eu brinquei.

- O que voc quer dizer? - Ela perguntou defensivamente. Quando

finalmente percebeu que eu realmente sabia o que ela estava fazendo, ela

levou a mo para o rosto dela e tentou cobrir seu sorriso embaraado.

Apenas vendo seus olhos danarem com malcia, meu pau estava furioso

contra o zper do meu jeans.

- Por esse sorriso, voc gostou. - eu ri. - A satisfao fica bem em

voc, querida.

Ela comeou a se afastar e quando ela conseguiu vrios passos na

minha frente, ela olhou para trs por cima de seu ombro quando ela

estalou. - Ns no vamos falar sobre isso agora ou nunca!

- Mmm-hmm. - eu murmurei enquanto a seguia para a parte de trs

do restaurante. Ela estava caminhando to rpido que seus cabelos longos

e castanhos giraram ao redor dela quando ela virou a esquina. Eu estendi

a mo para ela, puxando-a para mim enquanto eu ria. - Aonde voc vai,

Sunshine?

Seu rosto ficou vermelho de beterraba enquanto ela se queixava. -

Clutch! A srio. Estou trabalhando.


- Tenho certeza de que seus clientes esto contentes por ver que sua

velha Hazel est de volta ... livre de toda essa frustrao sexual reprimida.

- eu a chateei.

Ento ela me surpreendeu.

Com um olhar lascivo em seus olhos, ela se virou para mim. Ela deu

um passo na minha direo, fechando a distncia entre ns, enquanto

colocava a mo no meu ombro e se levantava nos dedos dos ps. Ela se

inclinou em mim, pressionando seus seios contra meu peito quando ela

aproximou seus lbios de minha orelha e sussurrou sedutoramente. - Eu

no diria que estava livre de toda minha frustrao. Nem perto. - Ela tirou

o cabelo dos meus olhos e disse. - Eu tenho que voltar ao trabalho, Shaggy.

Ela colocou um beijo suave em minha bochecha e voltou para sua

mesa, balanando intencionalmente seus quadris muito mais provocativa

do que o habitual. Porra. Com apenas um olhar, ela me fez girar. Sa do

restaurante em um completo atordoamento, e para a vida de mim, eu no

poderia obter esse olhar em seu rosto fora de minha cabea. S o

pensamento de que ela usava aquele vibrador me fez desmoronar, e passei

o dia inteiro na garagem lutando com uma porra. Eu no poderia sair de

l rpido o suficiente.

Quando finalmente tinha terminado o meu dia, eu segui reto para

casa, e uma vez que eu cheguei eu passei para o chuveiro. Eu esperava

que a gua fria tomasse a borda fora, mas cada vez que eu fechei meus
olhos, imaginei Olvia com aquele olhar aquecido em seus olhos,

enquanto alcana para aquele vibrador cor-de-rosa pequeno. Quando eu

pensei sobre ela escorregando-a profundamente dentro dela e esfregando-

a contra seu Ponto-G, eu no poderia agentar mais. Eu girei a gua para

quente e peguei meu pau palpitante em minha mo, segurando meus

dedos firmemente em torno de meu eixo pulsante. Eu precisava sentir a

mordida quando eu comecei a mover a minha mo para cima e para baixo

em meu pau grosso. Assim que fechei os olhos, fui bombardeado com

vises da pele lisa e desnuda de Olvia ... sua mo arrastava seu peito

perfeito e redondo, alcanando seu mamilo ereto, torcendo-o suavemente

entre as pontas de seus dedos. Minha respirao se acelerou quando

imaginei que ela se contorcia contra os suaves lenis de algodo, com

seus pequenos gemidos e gemidos ecoando pelo quarto. Com cada viso,

minha mo moveu-se mais rapidamente, agarrada mais apertado e cada

curso me tinha mais perto da borda. Meu pau pulsou em minha mo

quando eu imaginei a expresso em seu rosto quando ela apertou o

pequeno vibrador rosa contra seu clitris, sentindo a intensidade de seu

orgasmo surgindo atravs de seu corpo. O rubor ertico da pele. Suas

coxas apertando. Seus dedos do p se curvam. Porra. Isso tudo que

precisou. Minha respirao pegou, e eu vim longo e duro. Momentos

depois, sa do chuveiro com meu pau ainda em p, saudando-me com o


conhecimento de que, ao contrrio de Olvia, minha frustrao sexual

tinha apenas comeado.

f
Olvia

- Aquele seu amigo foi muito bom em me ajudar. - Sam me disse. -

No pense que eu ainda estaria por perto se no fosse por ele me encontrar

como ele fez.

- Estou feliz que ele foi capaz de ajudar. - eu disse a ele. - Eu queria

vir v-lo, mas Clutch me disse que voc no pensou que era uma boa idia

para mim ir.

- No queria que voc me visse assim, boneca. Eu estava em uma

forma bastante magoada.

Seu rosto estava coberto de contuses azuis e verdes escuras, e os

cortes e arranhes em suas mos e braos estavam longe de estarem


curados. Eu no podia comear a imaginar o quo ruim ele parecia na

manh que Clutch o encontrou naquele caixote de lixo. Quando Clutch

descreveu tudo o que tinha acontecido, eu estava com o corao partido

por Sam. Ele tinha passado por tanta coisa, e eu odiava a idia de algum

machuc-lo, especialmente quando o fizeram de uma maneira to

malfica. Sam estava desarmado e no era uma ameaa real para os caras

que o atacaram, mas eles no se importavam. Eles se divertiram em

machuc-lo, se revezando acertando e chutando apenas por diverso, o

que fez tudo muito pior. Eu queria estar l para ele, mas quando eu

mencionei ir v-lo no clube, Clutch disse-me que ele prometeu a Sam que

ele iria me manter longe at que ele ficasse melhor. Eu no estava

exatamente feliz com isso, mas eu entendi que ambos tinham boas

intenes. Significava para mim o mundo que Clutch estivesse l para

Sam, mas no fiquei surpresa. Clutch tinha uma maneira de estar sempre

l quando voc precisava dele.

- Bem, voc ainda precisa descansar e cuidar de si mesmo. Por favor,

no tenha pressa de sair do clube. Fique o suficiente para voltar aos seus

ps - eu implorei. Ele ainda no podia ficar de p direito, muito menos

andar sem coxear, e eu estava preocupada que ele estava se empurrando

muito cedo.
- Eu vou ficar por mais alguns dias, mas eu no quero ficar por

muito tempo. - ele sorriu. - Aqueles meninos no querem um velho

fedurento por ali.

- Eu duvido disso. Eu tenho certeza que eles no se importam de

voc estar l. Onde voc vai quando sair?

- O abrigo na Segunda Rua. Cyrus conseguiu que tudo funcionasse

para eu ficar l um pouco. ele respondeu.

Eu odiava pensar que ele estava sozinho, mas no conseguia pensar

em outras opes. Eu sabia que no havia muito mais que eu pudesse

fazer. - Por favor, cuide-se, Sam. Eu gosto de ter voc por perto. - eu disse.

- Ento, Sr.Forto. Que tal um sanduche ou uma tigela de sopa?

- Tudo o que voc tiver estar bom. - disse ele e sorriu.

- OK. Vou ver o que posso fazer.

Voltei para a janela da cozinha e fiz uma ordem para ele. Quando

voltei, encontrei Clutch sentado no balco da frente. Ele ainda estava

vestindo suas roupas de trabalho e havia uma mancha de gordura em seu

queixo, fazendo-o parecer ainda mais sexy. Eu no consegui entender.

Como a sujeira o faziam parecer ainda melhor? Eu estava perdida. Ele

sorriu quando me viu caminhar at ele e disse: - Ei, Sunshine.

- Ei, Shaggy. - eu brinquei enquanto pegava um guardanapo e

limpava a graxa de sua mandbula. - Como foi o seu dia?


- Longo, mas melhor agora. E se voc?

- Eu tive uma oferta interessante de Louise hoje cedo. - eu comecei.

- No tenho certeza de onde veio, mas eu estou pensando que as crianas

podem gostar disso.

- Que tipo de oferta? - Ele perguntou, soando intrigado.

- Ela est tendo uma reunio para seus netos e alguns de seus

amigos. Eles vo fazer uma fogueira e acampar em sua casa. As crianas

vo para a escola juntos, ento ela pensou que Hadley e Charlie gostariam

de ir.

Com a sobrancelha erguida e um sorriso sexy se espalhando

rapidamente pelo seu rosto, ele disse: - Eu diria que soa como uma oferta

muito interessante.

- Eu tenho que falar com as crianas primeiro. Parece muito

divertido para eles, mas voc nunca sabe ... Eles podem no querer ir. - eu

disse a ele.

- No saber at que voc pea.

- Eu acho que voc est certo. - Eu coloquei meus cotovelos no

balco e encostei nele. - Mas voc sabe ... se eles vo, isso significa que

temos uma noite para ns mesmos.

- No consigo pensar em uma maneira melhor de passar uma noite.

Fale com eles. Deixe-me saber o que eles dizem.


- Falar com quem? - Charlie perguntou enquanto caminhava ao lado

de Clutch.

- O que voc est fazendo aqui em baixo? - Eu perguntei. - Eu pensei

que voc estava assistindo TV com Hadley.

- Ela estava assistindo um show de crianas. S h tanta coisa que

eu posso tirar daquela porcaria estpida, ento eu pensei em vir aqui e

ver como as coisas estavam indo com voc. - Ele se sentou no balco. Ele

olhou para mim e perguntou: - Ento, com quem voc tem que conversar?

- Voc, na verdade. Eu estava conversando com Louise mais cedo.

Ela est tendo um encontro para Kyleigh e Logan neste fim de semana.

Eles vo ter alguns amigos para uma fogueira e um acampamento. Eles

vo grelhar fora, fazer alguma pesca, e jogar jogos. Queria saber se voc e

Hadley gostariam de ir.

Seus olhos se iluminaram com excitao enquanto ele dizia: - Isso

parece legal. Aposto que Devin e Jace estaro l, tambm.

- Ento voc quer ir?

- Sim, vai ser incrvel. Logan pode ser uma dor na bunda, mas seus

amigos so legais. Podemos ir? - Ele perguntou, soando esperanoso.

Eu estava feliz por v-lo animado por estar com alguns novos

amigos. - Certo. Acho que vai ser divertido.

- Vou contar para Hadley. Ela vai ficar feliz. - ele nos disse quando

se levantou para sair. Antes de partir, ele se inclinou para Clutch e sorriu
quando disse: - Talvez, enquanto ns estivermos fora, voc possa levar

Hazel para um bom tempo tambm.

- Tenho certeza de que posso inventar alguma coisa - declarou

Clutch.

Uma vez que ele se foi, eu disse: - Isso foi melhor do que eu pensava.

- Vai ser divertido para eles e Louise vai ter certeza disso.

- Pedido. - Little Dan chamou da cozinha.

- O dever chama. - eu disse a ele enquanto me inclinei e coloquei um

grande beijo em seus lbios. - Voc quer que eu ponha uma ordem para

voc?

- Nah. Eu estou bem. Eu s vou subir as escadas para um banho. -

Ele se levantou para sair. - Eu vou pegar alguma coisa mais tarde. - Ele

olhou para a mesa de trs e sorriu quando disse. - Diga a Sam que eu disse

ol.

- Eu vou. - eu respondi quando ele comeou a ir para a porta dos

fundos. Uma vez que ele se foi, eu me virei para pegar a ordem de Sam da

janela de servio. Quando me aproximei de Sam, notei que ele tinha um

grande sorriso contagioso em seu rosto. Coloquei a comida na mesa e

perguntei: - Por que voc est to feliz?

- O corao desse velho est feliz por te ver feliz. - ele respondeu. -

Faz muito tempo que no vejo voc sorrir assim.


Ele tinha dito coisas doces para mim assim antes, mas desta vez era

diferente. No era o que ele tinha dito que me tinha preocupado, mas a

forma como ele estava olhando para mim. Do olhar distante em seus

olhos, eu podia dizer que ele no estava pensando claramente enquanto

falava. Eu me aproximei, colocando minha mo em seu ombro quando eu

respondi: - Sim, estou muito feliz esses dias, mas estou um pouco

preocupada com voc. Voc est se sentindo bem, Sam?

Suas costas se endireitaram quando ele se sentou l silenciosamente

me estudando por um momento, ento seu rosto ficou plido. Seus olhos

caram sobre seu colo enquanto murmurava baixinho. Ele passou as mos

pelo rosto e finalmente olhou para mim. - Estou bem. Apenas um pouco

cansado, eu acho. Eu ... uh ... s voc e esse menino parecem estar se

dando bem. Feliz em ver voc estar bem. Voc uma garota doce. Voc

merece ser feliz.

- Estamos indo bem. Bem, hoje estamos. Quem sabe o que o futuro

reserva. - Eu sorri.

Seus olhos ficaram intensos enquanto dizia: - Segure-se ao bom,

Hazel. Segure firme. - Ele olhou para baixo em seu prato de comida e

comeou a comer, deixando-me saber que ele estava acabado de falar para

o momento. Eu o deixei comer em paz, mas continuei a verificar sobre ele

at que meu turno acabou. Eu no pude deixar de me preocupar com ele.

Nas ltimas semanas, ele se tornou muito importante para mim. Ele era
um bom homem. Eu podia ver isso em seus olhos e na maneira que ele

falava sobre coisas que eram importantes para ele, mas ele tinha perdido

o seu caminho. Eu s tinha que acreditar que ele acabaria descobrindo as

coisas e voltaria aos seus ps. Fiquei feliz por saber que eu no era a nica

pessoa que se sentia assim por ele. Cyrus tambm tinha um ponto fraco

para ele e estava fazendo o que podia para ajudar. Ele tinha feito arranjos

para Dan lev-lo de volta para o clube depois que ele terminou o jantar.

Ele tinha arranjado um quarto para ele e esperava que estar perto dos

caras pudesse realmente lhe fazer algum bem. Quando Sam terminou seu

sanduche, Dan puxou seu caminho at a porta da frente para peg-lo.

Sam acenou adeus, e uma vez que ele se foi, eu fui para o andar de cima

para colocar as crianas na cama.

Quando finalmente cheguei na cama, no pude dormir. Como a

ervilha na cama da princesa, os pensamentos de Clutch me faziam atirar

e virar a noite toda, e as prximas noites no eram muito melhores. Era

uma agonia. Cada hora parecia arrastar para o prximo enquanto eu

esperava minha noite sozinha com Clutch. Eu estava um naufrgio. Em

um minuto estava exultante com o pensamento de finalmente chegar a

dar o prximo passo com ele, mas ento, em um instante, fui batida com

uma garrafa cheia de nervos. Eu fiz o que pude para me distrair com

trabalhos ociosos ao redor do apartamento ou levar as crianas a comprar

coisas que eles precisariam para acampar, mas nada ajudou. Clutch estava
constantemente em minha mente. No ajudou nada desde que eu lhe

contei sobre a viagem de acampamento, ele tinha estado estranhamente

distante. Ele tinha comeado a trabalhar at mais tarde e depois cada

noite, cortando nossas visitas noturnas em jantares rpidos ou conversas

curtas sobre o nosso dia. Sua falta de ateno era uma tortura absoluta.

Eu realmente estava comeando a perder esses pequenos momentos

roubados, ento eu decidi que era hora de dar um pequeno empurro - e

eu no era exatamente sutil sobre isso tambm. Eu desfilva em torno do

apartamento em seus cutoff shorts favoritos quando vinha para o jantar,

e no minuto que eu o via entrar no restaurante, eu desatava um boto extra

em meu uniforme. Eu sorria e flertava, mas nenhuma mudana. Quando

isso no funcionou, eu comecei a dar desculpas depois de patticas s para

toc-lo, mesmo que fosse apenas para tirar um pedao de pano de sua t-

shirt. Infelizmente para mim, ele no pegava a isca, e eu tinha a sensao

que estava agindo como um idiota e ... um pouco desesperada. Algo tinha

que mudar - e rpido.


f
Clutch
Ela estava me matando ... absolutamente, porra, me matando. Eu

no poderia mesmo estar no mesmo quarto com ela sem comear um jogo

duro, e ela no estava ajudando um pouco. Eu sabia que ela estava

fazendo isso de propsito - os sorrisos sexy e as voltas despreocupadas de

seu cabelo, vestindo aquelas calcinhas de corte sexy como o inferno que

mostravam suas longas e magras pernas, e aquela sugesto extra de

clivagem que ela estava se divertindo sempre que eu estava por perto.

Porra. Eu a queria tanto, meus dentes machucavam, e eu sabia que se eu

estivesse muito perto, perderia o ltimo de minha restrio. Ento eu fiz

a nica coisa que eu podia: eu mantive minha distncia. Eu passei horas

extras na garagem e fiz alguns longos passeios pela cidade, o que eu pude

para tirar da minha mente daquele olhar faminto em seus olhos.


Eu finalmente consegui a distrao que eu precisava quando Big

Mike ligou.

Eu tinha acabado de terminar o almoo e voltei para a garagem

quando meu telefone comeou a tocar. Quando vi que ele estava

chamando, eu rapidamente respondi: - O que voc encontrou?

- Voc tem algo interessante aqui, Clutch. Uma graduado na

faculdade. Bom trabalho. Belo apartamento. Coisa muito pequena

tambm. - ele comeou.

- Eu sei tudo isso, Mike. O que mais voc tem? - Eu empurrei.

- Seu pai era um dos principais agentes imobilirios em Boston.

Alguns anos atrs, sua empresa comprou vrios lotes do centro. Ele estava

trabalhando com o prefeito e o conselho da cidade para renovar a rea.

Alguns novos restaurantes legais, uma loja de caf, e um par de aquelas

lojas girly que vendem t-shirts e merda. Pelo que eu posso dizer, estava

indo bem. Muito bem. As pessoas estavam comprando para ele, e a rea

est crescendo agora. Est fazendo exatamente o que ele disse que faria, e

as pessoas esto comeando a se mudar para algumas das casas mais

velhas e esto arrumando tudo

- Tudo isso soa legtimo. Ento, como ele acabou com uma bala na

cabea?

- Ainda no tenho certeza. Eu sei que um homem com o nome de

Hanson de Nova York ficou sabendo do novo desenvolvimento. Ele veio


com uma oferta para comprar vrios dos lotes vazios, mas Turner no

estava interessado. Ele no gostou do fato de que queria abrir um clube

de cavalheiros e um par de bares. No era o que ele estava procurando,

ento ele no aceitou a oferta, embora Hanson estivesse oferecendo acima

do preo pedido - quase o dobro - e isso teria feito da empresa de Turner

um assassinato.

- Ento o dinheiro no lhe importava?

- Aparentemente no. Ele manteve a oferta escondida sob uma

montanha de papelada. Seu parceiro queria que ele passasse. Seu filho

chegou mesmo atrs de Turner e escreveu um contrato. Eles teriam feito

uma matana nela.

- Ento voc acha que o parceiro de negcios e Hanson tinham algo

a ver com o assassinato?

- No posso dizer com certeza. Perry tinha uma conscincia culpada

com certeza. A nota de suicdio tinha uma mensagem para Olvia. Depois

de um monte de merda, ele disse para lhe dizer que estava arrependido.

- Porra. E o filho dele?

- Ele estava trabalhando com a empresa por alguns anos. Eu diria

que ele est indo bem. Tenho um BMW e um apartamento de cobertura -

disse ele e riu.

- Parece que ele est fazendo melhor do que bem.


- Sem dvida. Ainda estou cavando. Vou ver o que mais posso

encontrar nele. Ainda olhando por Hanson. Ele um rolo alto, e eu estou

tentando ver se eu posso encontrar qualquer conexo obscura. Comeou

pequeno, mas fz uma fortuna comprando e vendendo negcios

diferentes em torno do pas. No h muito sobre ele.

- Tenho que me perguntar por que um rolo alto gostaria de montar

uma loja em um subrbio de Boston. Por que esse lugar era to

importante?

- Eu no sei, irmo, mas vou descobrir.

- O que voc achou no detetive Brakeman?

Ele soltou um suspiro. - Brakeman parece limpo, cara. No muito

sobre ele. Ele tem um lugar no lado leste da cidade com sua esposa e dois

filhos. Parece ser uma tpica famlia americana para mim, mas essas so

sempre aquelas com esqueletos no armrio. Eu vou ver o que mais eu

posso vir com isso.

- Obrigado, Mike. Eu agradeo. Como vo as coisas em casa? -

Perguntei.

- Est indo. Cotton e Guardrail tm trabalhado no novo trajeto,

tentando preparar tudo para rolar. Esperando por Nitro para obter os

embarques alinhados. - explicou. - Quando voc planeja voltar?


- As coisas esto se movendo bem na garagem, por isso no deve ser

muito mais. Mas eu tenho outras coisas para cuidar antes que eu possa

voltar.

- Como est Olvia? - Ele riu.

- Nenhum outro. Volte para mim assim que puder, Mike. Eu preciso

saber o que diabos est acontecendo.

- Eu vou ter mais em um dia ou assim. Eu estarei em contato. - ele

respondeu enquanto desligava o telefone.

Coloquei meu telefone no meu bolso traseiro e tentei me concentrar

no trabalho. A garagem estava zumbindo. Vrios rostos novos estavam

fazendo o que podiam para ajudar Blaze. Durante a ltima visita ao

mdico, o exame de sangue de Kevin havia sido interrompido. Os mdicos

decidiram fazer mais testes, ento Blaze estivera no hospital com ele a

maior parte do dia. Eu consegui tirar todo o motor do caminho que eu

estava trabalhando e tinha terminado a maioria do desmontar quando ele

finalmente chegou garagem.

Ele me deu um meio sorriso enquanto ele se aproximava de mim e

disse: - Voc est chegando a lugar algum com aquele pedao de merda?

- Devagar mas seguro. Isso pode me fazer entrar - gritei. Ele

rapidamente olhou para o progresso que fiz e assentiu com satisfao

enquanto se encostava no cap do carro.

Olhei para ele e perguntei: - Como foi no hospital?


- Eu no sei, Clutch. Eles querem fazer mais testes, e eu estou doente

e fodidamente cansado de ver o meu filho tratado como uma maldita

almofada de pinos. S quero algumas respostas. Eu s no vejo por que

eles no podem simplesmente me dizer algo.

- Acho que eles querem ter certeza antes de dizerem alguma coisa,

irmo. difcil, mas quando terminarem, voc saber com certeza.

- Essa a parte mais difcil. No saber. Se eu soubesse, eu poderia

preparar qualquer maneira. Eu preciso ser capaz de obter a minha cabea

em linha reta. - ele resmungou.

Eu coloquei minha mo em seu ombro e disse: - Eu queria ter a

resposta, mas s o tempo vai lhe dar isso. Basta tentar mant-lo um pouco

mais. Voc saber mais logo.

- Nunca foi bom com essa coisa de pacincia. - admitiu. - Eu aprecio

voc ficar tarde esta semana.

- No mencione isso. - eu disse a ele enquanto olhava para o relgio.

Era quase hora de Louise pegar as crianas. - Eu tenho que ir para fora,

mas se voc precisar de alguma coisa, apenas me d um grito.

- Eu vou. Quando eu sa pela porta, ele gritou: - Tenha um bom fim

de semana.

- Planejando isso.

As crianas deveriam sair por volta das sete, e como j estava escuro

quando voltei ao apartamento, eu sabia que no tinha muito tempo para


me preparar. Eu estava prestes a entrar no chuveiro quando ouvi as

crianas sair para o corredor. Eles estavam falando uma milha por minuto

e eu podia ouvir a excitao em suas vozes enquanto eles comearam a

descer as escadas. Olvia seguiu atrs deles, lembrando-os de todas as suas

pequenas regras. Quando o corredor ficou em silncio, fui tomar meu

banho. Eu sabia que Olvia estaria esperando, ento eu no perdi tempo

me preparando. Uma vez que eu estava vestido, eu peguei meu telefone e

chaves e foi para o apartamento de Olvia. Quando eu abri minha porta,

Olvia estava parada ali. Ela era deslumbrante. Seu cabelo castanho

castanho avermelhado caiu solto em torno de seus ombros, e ela usava um

daqueles pequenos vestidos pretos com um par de saltos pretos. Porra. A

mulher ia ser a minha morte. Eu no tinha idia de como eu ia ser capaz

de manter minhas mos fora dela, e a forma como ela estava olhando para

mim como se eu fosse sua prxima refeio no estava tornando mais

fcil.

- Ei. - ela disse suavemente.

- Hey.- Eu sorri. Quando ela entrou no meu apartamento, eu

perguntei. - As crianas ficaram bem?

- Sim. Eles estavam realmente animados com isso.

- Eles vo se divertir. - eu tentei convenc-la.

- Eu acho que Charlie est esperando que uma garota que ele goste

esteja l.
- Isso definitivamente tornaria a noite mais interessante. - eu ri.

Droga. A pequena conversa estava me matando. Eu s queria estender a

mo e agarr-la, lev-la para o quarto e pr fim tenso que estava se

formando entre ns, mas isso teria que esperar. Eu comecei para a porta e

perguntei. Voc est pronta?

- No.

Fiquei surpreso com sua resposta, ento eu me virei para encar-la.

- No?

- No. - ela respondeu novamente, mais firmemente desta vez. Seus

dentes beliscaram seu lbio inferior enquanto ela estava olhando para

mim. Finalmente, com as bochechas vermelhas, ela disse: - Prefiro ficar

aqui.

Ela no disse as palavras. Ela no precisava. Apenas um olhar para

ela e eu sabia exatamente por que ela queria ficar em casa. Depois de uma

semana de espera, estvamos finalmente sozinhos, e a ltima coisa que

queramos era passar a noite fora cercada por estranhos. Deixei minhas

chaves na mesa e disse: - Ficar aqui soa bem.

- Ok. - ela disse nervosamente.

- Olvia. - eu rosnei enquanto eu dava um passo em direo a ela.

- Sim?

- Percebi.
Suas sobrancelhas franziram quando ela tentou descobrir o que eu

estava falando. Percebeu o qu?

- Os shorts. Os botes no seu uniforme. Todas as desculpas para

colocar suas mos em mim. Eu notei.

Um sorriso sexy espalhou em seu rosto como ela disse. - Eu no sei

o que voc est falando.

- Voc esteve me torturando toda a semana.

- A maneira como voc estava agindo, eu nem pensei que voc

estava prestando ateno.

- Eu estava. E s para voc saber ... voc vai pagar por essa merda.
f
Olvia

Ele deu um passo na minha direo, mas eu no me movi. Eu no

podia. Eu sabia o que estava por vir. Inferno, eu pedi isso, e ele queria

tanto quanto eu. Eu podia ver isso em seus olhos enquanto brilhavam na

escurido, e meu corao comeou a correr com alegria enquanto ele

continuava se aproximando de mim. Estava acontecendo. O momento que

eu imaginava tantas vezes, e eu estava dominado por nervos, excitao e

desejo tudo ao mesmo tempo.

Quando ele estendeu a mo para mim, eu engoli, segurando minha

respirao enquanto eu esperava por ele abaixar sua boca para a minha.

Pouco antes de seus lbios tocarem os meus, ele fez uma pausa. Seus

lindos olhos verdes caram sobre mim, procurando por algum tipo de

confirmao de que eu queria isso tanto quanto ele, e quando ele


encontrou o que estava procurando, sua boca caiu contra meus lbios.

Minhas pernas comearam a tremer enquanto eu estava consumida com

todos esses sentimentos, essas pequenas sensaes que faziam meu corpo

se derreter no dele. Eu no questionei. Eu no deixei minhas preocupaes

de inadequaes se esgueirarem para o fundo da minha mente. Em vez

disso, eu me soltei. Eu estava l com ele ... o lugar que eu estava destinada

a estar.

As pontas dos dedos dele arrastaram ao longo de minha espinha, e

eu arqueei para ele, procurando o calor de seu toque. Enquanto ele

continuava a me beijar, eu podia sentir um fogo ardendo dentro de mim,

ardendo enquanto ele se espalhava pelo meu corpo. Tinha comeado com

apenas uma fasca, mas eu podia senti-la crescendo, intensificando-se com

cada toque de sua mo. Ele trouxe as pontas de seus dedos para as correias

do meu vestido e suavemente escovado-los de meus ombros. Estremeci

de antecipao ao sentir a palma da sua mo ficar sobre minha carne nua.

O vestido de cetim escorregou to lentamente pelo meu corpo, acabando

ficando inundado em torno de meus ps. Ele olhou para mim, enviando

arrepios pelo meu corpo enquanto seus olhos percorriam cada centmetro

de minha pele exposta.

- Ento valeu a pena esperar. - ele murmurou enquanto ele correu

seu dedo spero, caloso ao longo da borda do meu suti de renda preta.
Uma onda de calor rolou contra minha pele enquanto ele estava l

olhando para mim, me avaliando. Tudo sobre esse homem tinha meus

sentidos completamente enlouquecidos. Eu nunca quis algo como eu o

queria naquele momento. Bastava olhar para ele que se tornava difcil

respirar, difcil de pensar, e a forma como seus olhos se encheram de

luxria quando ele olhou para mim s aumentou a minha necessidade por

ele. Estendi a mo, agarrando a bainha de sua camiseta, e senti os

msculos do seu peito estremecerem enquanto meus dedos roavam sua

pele. Algo sobre ele me iluminou de dentro, e apenas toc-lo fez o fogo

dentro de mim queimar mais brilhante e mais forte, e eu estava tendo um

tempo difcil mant-lo juntos. Quando eu finalmente consegui puxar a

camisa sobre sua cabea, eu coloquei minha mo em seu corao, aliviada

ao sentir que sua batida era rpida e dura como a minha. Eu no era o

nica a sentir essa conexo entre ns. Assim como eu, ele sentiu todas as

centelhas, cada cintilao de calor que surgiu atravs de nossos corpos.

- Clutch. - eu sussurrei.

- Aqui, querida. Eu tenho voc. - ele me tranqilizou.

Seus lbios roaram os meus, mas no gentilmente como antes. Em

vez disso, era quente, apaixonado e exigente. Eu temia que eu pudesse me

perder em seu toque, mas eu no conseguia me afastar. Eu o queria

demais, precisava dele demais. Eu gemi em sua boca, roubando o ltimo

de sua conteno. Eu ofeguei quando ele me levantou, embalando-me


perto de seu peito quando ele me levou para a cama. Ele me segurou

firmemente, fazendo-me sentir segura em seus braos. Segundos depois,

eu estava de costas e seu corpo cobria o meu. Seu peso me pressionou na

cama enquanto suas mos, speras e impacientes, percorriam meu corpo.

Segundos depois, meu suti foi libertado do meu corpo e jogado no cho.

Sua boca fechou sobre meu peito, raspando seus dentes em minha carne

sensvel. Meus dedos se enroscaram em seus cabelos quando ele bateu a

lngua contra o meu mamilo, enviando arrepios pela a minha pele. Minha

respirao pegou quando sua mo deslizou entre minhas pernas. Ele

passou o dedo pela borda da minha calcinha de renda, seguindo a linha

vulnervel entre a minha coxa e o centro enquanto a outra mo me

acariciava o peito, o spero toque de seu polegar acariciando meu mamilo

adicionou combustvel ao fogo que ardia dentro de mim.

Impaciente por mais, eu me abaixei, puxando seu cinto, ento

abaixei seu jeans por seus quadris. Eu no podia esperar mais um

momento. Eu precisava ser levada. Eu precisava senti-lo dentro de mim.

Eu olhei para ele e implorei, - Agora.

Ele se levantou de mim e pegou suas calas, procurando um

preservativo. Ele era bonito com seu abdominais perfeitamente definidos

e seu oh-to pronunciado V, e v-lo ficar l em toda a sua glria nua me

fez desmaiar como uma espcie de ninfomanaca. Quando ele me pegou


olhando para ele, seus olhos danaram com malcia quando ele

perguntou. Gosta do que v, Sunshine?

Tudo o que pude reunir foi um breve aceno de cabea e. - Mmm-

hmm.

Seu sorriso se desvaneceu rapidamente quando ele olhou para mim

espreguiada na cama, e ento ele disse: - Voc incrvel, Olvia.

Absolutamente surpreendente.

Antes que eu tivesse tempo para responder, ele estava de volta em

cima de mim, centrando-se entre minhas pernas. Ele pairava sobre mim,

o calor de nossas respiraes misturando-se entre ns at que a

antecipao se tornou demais e sua boca caiu ao redor da minha. Sua mo

mergulhou em meu cabelo, segurando a nuca do meu pescoo enquanto

ele mergulhava mais fundo em minha boca, nossas lnguas se contorcendo

e provando umas s outras com toda a paixo e desejo que tnhamos

mantido engarrafado desde a primeira noite em que nos conhecemos. Sem

aviso, suas mos caram pelas minhas coxas enquanto ele abaixava minha

calcinha. Uma vez que eles se foram, eu envolvi minhas pernas em torno

dele, levando-o profundamente dentro de mim. Eu instantaneamente me

senti engolida por ele e congelei, precisando de um minuto para me

ajustar ao seu tamanho. Depois de um breve momento, coloquei minhas

mos em seu peito e lentamente comecei a mover-me, combinando o ritmo

de seu corao enquanto eu balanava meus quadris contra ele.


Felicidade. Puro xtase. Estar com ele no era nada como eu j tinha

experimentado antes. Eu no tinha idia de que poderia ser to bom, e eu

queria saborear o momento. Eu queria deixar-me sentir cada sensao

ertica.

Mas Clutch tinha outros planos. Um grunhido profundo vibrou

atravs de seu peito enquanto seu ritmo se acelerava, tornando-se mais

exigente e intenso com cada mudana de seus quadris. Os msculos do

meu abdmen comearam a apertar e, sem pensar, minhas pernas se

ergueram ao lado dele. Minhas mos enroladas em torno de suas costas

quando eu me agarrei a ele, me preparando para a prxima onda de

prazer que caiu atravs de meu corpo. Com um empurro profundo, o

fogo esfarrapou dentro de mim, consumindo cada centmetro de mim com

o calor quando meu orgasmo rasgou atravs de mim. Fiquei chocada e

estremecida pela exploso de prazer, mas ele no parou. Nem mesmo

perto. Ele dirigiu em mim de novo e de novo at que ele encontrou sua

prpria libertao, rosnando para fora como um urso satisfeito quando ele

abaixou seu corpo sobre o meu. Fiquei imvel, debaixo dele, enquanto

escutava o rpido bater de seu corao comear a desacelerar e

eventualmente voltar a um ritmo relaxado.

Ele afastou-se de mim e rolou sobre o seu lado, puxando-me para

perto dele. Olhando para ele, finalmente consegui. Pela primeira vez, eu
realmente entendi o que todo o significado. Sorrindo, eu apoiei minha

cabea em seu ombro e sussurrei: - Fogos de artifcio.

- Fogos de artifcio? - Ele riu.

- Sim. Eu no tinha idia, mas fogos de artifcio ... eles so bons.

Muito muito bons.

Ele inclinou a cabea para o lado e perguntou: - Voc vai me contar

sobre esses fogos de artifcio?

- No. Tudo que voc precisa saber que eles so bons.

- Eu acho que eu vou ter que tomar a sua palavra sobre isso. - Ele

riu disso. - Voc sabe, eu prometi a Charlie que eu iria lev-lo para uma

noite fora na cidade.

Eu me curvei ao lado dele, e enquanto eu corri a mo sobre seu

peito, eu disse: -Isso foi muito melhor do que uma noite na cidade.

- Sem dvida, mas pelo menos vou te alimentar. Voc est com

fome?

- Eu poderia comer, mas voc vai ter que me tirar da cama. Acho

que no posso me mover, mesmo que eu queira.

Sentou-se na cama. - Ento, ns obteremos algo entregue. Pizza ou

chins?

- Ummm ... Chins. Alguns wontons seria timo.

- Wontons ser. - Ele saiu da cama. Eu no perdi a oportunidade de

verificar seu traseiro perfeito quando ele alcanou para o controle remoto
e jogou-o para a cama. Ele me deu um olhar de conhecimento quando

disse: - Voc encontra-nos algo para assistir enquanto eu vou fazer o nosso

pedido.

- O que voc quer assistir? - Eu perguntei enquanto eu me enrolava

nas cobertas e ligava a TV.

- Voc tem o controle remoto. Voc decidiu. - Ele ainda estava

completamente nu quando ele saiu do quarto.

E ainda que meu corpo ainda tremesse do meu orgasmo

cataclsmico, fiquei tentada a cham-lo de volta para a cama. Tentando me

distrair, comecei a folhear os canais, procurando algo decente para ns

assistir e, finalmente, resolvi em alguma comdia romntica. Eu podia

ouvir o barulho de sua voz enquanto ele falava na sala, seguido pela

bofetada de seus ps descalos contra o assoalho de madeira enquanto ele

voltava para o quarto.

Ele parou ao p da cama e me deu um olhar malicioso antes de sua

mo caiu e segurou as coberturas. Ele deu-lhes um puxo rpido,

puxando-os completamente fora da cama.

- Ei! O que voc est fazendo? - Eu repreendi quando eu

rapidamente me sentei e tentei pegar um dos cobertores. Sem responder,

ele se abaixou at a cama e se dirigiu para mim como uma pantera atrs

de sua presa. Quando ele comeou a arrastar beijos ao longo da minha

perna, eu ri. - Clutch! O que voc est fazendo?


Um sorriso diablico cruzou seu rosto. - Voc no pensou que eu

tinha terminado com voc ainda, no ?

- Tem sido, como, cinco minutos. Pensei que levava tempo para

construir ... voc sabe ... seus recursos antes que voc pudesse fazer isso

de novo.

- Meus recursos esto bem, Sunshine. Alm disso, hora de um

pouco de retorno para todo o inferno que voc me colocou nesta semana.

- ele brincou.

Eu comecei a me contorcer debaixo dele. - Que tipo de retorno?

Pouco antes de me beijar, ele abaixou a boca a poucos centmetros

acima da minha quando disse: - O bom tipo.

Havia uma coisa sobre Clutch: o homem era fiel sua palavra. O

retorno foi o bom de todo. Ns nunca saimos do seu quarto, e eu no

poderia estar mais feliz. Fizemos amor, comemos comida chinesa

suficiente para dez pessoas e assistimos a filmes. Eu amava estar com ele,

e mesmo que eu estava feliz que as crianas estavam vindo para casa, eu

odiei que a noite tivesse que terminar. Passar a noite em seus braos me

fez perceber o quanto eu queria que as coisas funcionassem com ele. Foi

uma reviravolta enorme desde o dia em que eu o vi pela primeira vez.

Naquela poca, eu pensava que seria um erro - um erro monumental, que

alterava a vida - se envolver com ele, mas eu no poderia estar mais

errada. Ele era bom para mim e para as crianas, e ele me fazia feliz. Feliz
no era algo que eu esperava ser novamente, mas naquele momento, eu

realmente era. Na verdade, eu no conseguia me lembrar de uma poca

em que eu estava mais feliz. Eu apenas desejei que minha me estivesse

l. Eu sentia falta de falar com ela, contando a ela todas as coisas loucas

que estavam acontecendo na minha vida e ouvindo suas palavras de

sabedoria sobre isso ou aquilo. Eu sabia que ela teria muito a dizer sobre

meu novo relacionamento com Clutch, mas ela seria capaz de ver como

eu estava feliz. Mesmo que ela no estivesse l para me contar, eu j sabia

o que ela diria. Ela sorriria e iria me dizer para seguir meu corao, e era

exatamente o que eu planejava fazer.


f
Clutch

Fogos de artifcio. No momento em que Olvia disse a palavra, eu

sabia exatamente o que ela queria dizer. Eu os sentia bem junto com ela.

Inferno, eu os sentia toda vez que nos tinhamos tocado. A primeira vez

que seus lbios encontraram os meus, isso quase me derrubou na bunda.

Eu nunca tinha sentido nada parecido antes, e eu no consegui o

suficiente. Sorte para mim, ela se sentia no mesmo caminho. Tnhamos

nos tornado uma dupla maliciosa nas ltimas semanas, esgueirando-nos

como dois adolescentes, s que no nos escondamos de nossos pais.

Estvamos nos escondendo das crianas. Tnhamos feito bom uso das

nossas pausas de almoo, e at conseguimos fazer algumas desculpas

bastante decentes para escorregar e passar uma ou duas horas sozinho

depois do trabalho. Pensvamos que estvamos sendo to espertos, mas


as crianas tm um sexto sentido sobre merda, e eles sabiam que algo

estava acontecendo. Eu podia ver nos olhos deles sempre que tentvamos

justificar nossas razes para ficar sozinhos.

- Eu vou ir e ajudar Clutch a consertar seu laptop. Ele acha que tem

um vrus. - disse Olvia a Charlie.

Ele levantou uma sobrancelha e perguntou. - Vrus, hein? Que tipo

de vrus?

Ela olhou para mim, implorando por ajudar, mas eu simplesmente

fiquei l com um sorriso no meu rosto e no disse nada, curtindo o show.

Finalmente, ela respondeu: - Eu no sei. por isso que vou ajud-lo a

consertar.

Ele ento se virou para mim e perguntou: - O que est acontecendo?

- Uh ... Eu no sei. A tela ficou preta ou algo assim. - Eu murmurei.

- Parece ruim. - Ele sorriu. - Pode ser necessrio que algum que

realmente sabe lidar com um computador para olhar para ele.

Olvia revirou os olhos para ele. - Eu sei muito sobre computadores,

senhor inteligente. Posso consertar o laptop dele.

- Uh huh. O que voc disser, Sis. Da prxima vez, diga que vai para

o apartamento de Clutch. Voc no tem que inventar alguma desculpa.

- No ... - Olvia comeou.


- Liv, vamos embora. - eu disse a ela enquanto eu pegava sua mo e

a levava para a porta ao lado. - Ns voltaremos. Mantenha a porta

trancada.

Era cansativo tentar enganar essas duas crianas, e eu estava

realmente aliviado quando Charlie nos chamou em nossa merda. Olvia

fez o possvel para convencer-se de que seu irmo no sabia o que

estvamos tramando, e eu no ia ser aquele a dar-lhe essa novidade.

Assim que eu fechei a porta atrs de ns, ela perguntou: - Voc acha

que ele sabe que estamos brincando?

Caminhei at ela, prendendo seu pequeno corpo quente contra a

parede, e quando eu abaixei minha boca at a dela, eu sussurrei. - No h

maneira de saber ao certo a menos que voc pergunte a ele.

Antes que eu tivesse a chance de beij-la, ela gritou: - Perguntar a

ele? No posso perguntar a ele!

- Ento, deixe isso. - eu respondi, e antes que ela tivesse a chance de

responder, eu pressionei meus lbios contra os dela, roubando seu

prximo pensamento.

Isso tudo que precisou. Ela soltou suas preocupaes sobre as

crianas e envolveu seus braos em volta do meu pescoo, imediatamente

enchendo a sala com seus pequenos gemidos . Minhas mos caram at

suas coxas, baixando seus shorts e calcinhas de renda pelas as suas longas

e magras pernas. Meu pau estava se esforando contra meus jeans quando
comecei a solt-los e deix-los cair no cho. Em um frenesi de necessidade,

eu a levantei e pressionei suas costas contra a parede enquanto ela

envolveu suas pernas em torno de minha cintura. Apenas observei o olhar

em seu rosto quando eu bati meu pau profundamente dentro dela me fez

desfeito. Eu acelerei meu ritmo, batendo nela repetidas vezes, cada

impulso mais exigente do que o ltimo.

Ela apoiou seus quadris contra os meus, combinando meu ritmo

implacvel enquanto ela choramingava. - Mais.

Foda-se. Minha garota queria mais, e foi isso que eu dei a ela. Seu

aperto em meus ombros apertou quando eu inclinei seus quadris,

dirigindo mais e mais com cada movimento. Eu senti seu aperto em torno

do meu pau, deixando-me saber que seu clmax se aproximava. Vim

segundos depois que seu corpo caiu em meus braos. Eu segurei-a quando

lhe disse: - Voc minha, Olvia Turner. Eu nunca vou deixar voc ir.

Com um sorriso satisfeito espalhando-se por seu rosto, ela

perguntou: - Voc tambm meu? Isso funciona em ambos os sentidos?

- Absolutamente. - eu concordei enquanto a carregava para o sof.

- Voc muito legal. Voc sabe disso, certo?

Eu ri como eu disse. - Sim ... eu tenho meus momentos.

Ela descansou a cabea no meu ombro, e enquanto eu corri meus

dedos atravs de seu cabelo, ela suavemente disse: - Voc tem muitos

momentos. E voc deve saber, eu amo todos eles. E eu te amo tambm.


Nunca antes as palavras haviam soado to doce, e ouvi-las dela pela

primeira vez me fez querer fazer amor com ela novamente. Meu mundo

ficou parado quando me virei para encar-la e disse: - Eu tambm te amo,

Sunshine.

Ela pressionou seus lbios para os meus, e ns completamente nos

perdemos no momento. Pouco antes de termos uma chance de nos deixar

levar, ouvimos Charlie e Hadley discutindo ao lado. Com um rosnado,

Olvia se levantou. Enquanto ela se vestiu, ela fez beicinho. - O dever

chama.

Ela me beijou uma ltima vez e foi para a porta. Nossos momentos

sozinhos eram curtos, mas eram suficientes. Eu saboreava cada minuto

que eu podia ter com ela. Estar com ela era a nica coisa que me manteve

indo quando as coisas iam para merda na garagem. Eu estava indo cedo

todos os dias tentando chegar frente, mas o fim de semana estava ao

virar da esquina e eu no tinha feito o progresso que eu esperava fazer.

Quando todos os caras comearam a fazer as malas para a noite, decidi

que os seguiria. No havia nada naquele motor que no podia esperar at

amanh, e eu precisava tocar base com Big Mike.

Assim que eu sa para minha moto, eu liguei para ele e fiquei

imediatamente preocupado com o que ele tinha encontrado. Aconteceu

que Hanson fez alguns investimentos ruins. Ele tinha perdido uma merda

de dinheiro, e a presso era para ele fazer uma rpida reviravolta. Ele
estava desesperado, e homens desesperados fazem coisas desesperadas.

Mike estava seguindo a liderana de um dos homens com quem Hanson

lidava e prometeu voltar comigo quando soubesse mais. Depois de falar

com ele, eu peguei minha moto e fui para casa. Eu mal tinha entrado em

meu apartamento quando ouvi uma batida na minha porta. Eu olhei para

o relgio e, vendo que era antes das sete, eu sabia que no era Olvia. Ns

tnhamos planejado andar durante o fim de semana, ento ela estava

trabalhando at tarde toda a semana tentando entrar em algumas horas

extras para que ela pudesse tirar um dia de folga. Quando eu abri a porta,

fiquei surpreso ao encontrar Charlie parado l esperando por mim.

Ele entrou no apartamento e disse: - Voc conhece o Sam? O cara

que Livie tem alimentado no restaurante?

- Sim?

- Eu descobri hoje na escola que o espancaram. - ele me disse com

preocupao em sua voz.

Quando ele no continuou, eu o cutuquei. - Voc vai me dizer quem

foi?

- O nome dele Isaac Puckett. Ele um verdadeiro idiota. Ele est

sempre andando com gente e agindo como se ele fosse um fodo. Ele est

sempre correndo a maldita boca em algo. Todos na escola o odeiam,

exceto por um par de caras que o seguem como se ele fosse algum tipo de

deus ou algo assim. Eles fazem o que ele lhes manda fazer.
- Parece um verdadeiro vencedor. Como voc sabe que foi ele?

- Eu costumo ficar longe dele e seus amigos, mas eu ouvi-los falando

no vestirio aps PE hoje. Puckett estava se vangloriando de como ele e

alguns amigos bateram em algum sujeito desabrigado, e at mencionou

usar um p-de-cabra sobre ele. Ele comeou a ficar todo excitado e disse

que eles deveriam ir tentar encontr-lo hoje noite para que pudessem

bater a merda fora dele novamente. Eles at mesmo mencionaram vir ao

restaurante atrs dele.

- Merda. Quantos anos tem esse garoto?

- Certamente ele reprovou um par de vezes. Algum disse que ele

tinha dezenove ou algo assim, mas ele apenas um jnior. - explicou.

- Alguma idia de onde eu possa encontrar esse garoto?

- Ele estar na sala de musculao por mais uma ou duas horas. O

treinador lhe atribuiu uma hora extra de levantamento de peso por estar

atrasado para a prtica, ento ele disse a sua equipe para encontr-lo no

parque em torno das oito hoje noite.

- Voc tem uma foto desse cara?

- No, mas voc no precisa de uma. Ele tem quase 1.68 de altura,

mas muito magro. Poderia pesar cento e setenta e cinco quilos. Tem o

cabelo preto com dreads e usa sempre um brinco grande de diamante em

sua orelha. E ele dirige um velho jipe verde batido.

- Pequenino, hein?
- Ele alto, mas uma boceta sem seus amigos ao redor. Ele ser o

nico na sala de musculao esta noite. Voc vai atrs dele?

- Poderia conversar um pouco com ele - admiti.

- Posso ir com voc?

- No sem chance. Sua irm nos mataria, mas preciso que me faa

um favor. V buscar as chaves do carro da Olvia enquanto troco de roupa.

- Ok. - Um olhar de decepo cruzou seu rosto enquanto ele se

dirigia para a porta, e antes de sair, ele disse: - Apenas certifique-se de que

ele no machuca Sam novamente. Eu odiaria que algo acontecesse com

ele.

- Voc pode contar com isso.

Depois que fiz uma parada rpida para as necessidades, fui para a

escola por volta das sete e meia. Assim como Charlie havia dito, o Jeep de

Puckett era o nico no lote. Eu cuidei da triste desculpa de uma cmera

de segurana e esperei que meu jovem amigo sasse da sala de

musculao. Fiquei atrs da porta e, quando ele finalmente saiu, eu

coloquei o cano da minha arma contra a parte de trs da cabea e puxei de

volta o martelo. Embora ele fosse apenas um garoto, ele sabia o familiar

clique de uma arma armada. Ele ficou ali congelado como uma esttua.

- Vamos dar um pequeno passeio, Puckett. E ento voc e eu vamos

conversar um pouco. Voc consegue fazer isso? - Quando ele acenou com

a cabea, eu disse: - V at o carro e coloque as mos no porta-malas.


Ele fez o que lhe disseram, e para minha surpresa, ele no resistiu

quando puxei as mos atrs das costas. Para meu benefcio, ele estava com

muito medo de se mover, e muito menos gritar por ajuda. Depois de

fechar as mos, eu o virei para encarar-me. Era difcil acreditar que esse

cara ainda estava no colgio. Parecia que ele tinha vinte e poucos anos

com seus dreads e espessa cavanhaque. Mas mesmo que ele fosse um cara

grande, ele ainda estava aterrorizado fora de sua mente. Ele tentou o seu

melhor para engolir seu medo enquanto ele estava l olhando para mim,

mas eu poderia dizer pela forma como seu lbio inferior estava tremendo

que ele estava pirando. Ele olhou para mim e perguntou: - O que voc

quer, cara?

- Voc ver logo o suficiente. Entre no porta malas. - Eu ordenei

quando abri o ba.

Ele conseguiu manter a sua corajosa at que ele avistou o bloco de

concreto e uma cadeia de trs quartos de polegada colocado ao lado do

pneu sobressalente no fundo do porta-malas. V-los apenas o aterrorizou

mais, estimulando-o a fazer uma luta. Ele balanou contra mim, tentando

libertar-se de minha mo, mas com um bom punho em sua caixa torcica,

ele cedeu. Dei-lhe um bom empurro, forando-o no porta malas.

Antes que eu a fechasse, ele choramingou. - Por favor, deixe-me ir,

cara. Eu no fiz nada.


- a que no concordamos, Puckett. Voc fez bastante, e agora voc

vai pagar por isso. - eu disse a ele enquanto eu fechava o porta-malas.

Quando entrei no carro, ouvi-o chutar os ps contra o porta-malas.

Ignorando-o, comecei o carro e sa do estacionamento. Parei ao lado da

margem do rio Mississippi e estacionei o carro. Sa e abri o porta malas.

Seus olhos se arregalaram enquanto ele me olhava pegar o bloco de cinza

e a corrente e coloc-lo no cho. Eu peguei seu brao e comecei a pux-lo

para fora do carro.

Assim que seus ps atingiram o cho, ele perguntou: - Por que voc

est fazendo isso? J lhe disse que no fiz nada, cara.

Sem respond-lo, comecei a enrolar a espessa corrente ao redor de

seus ps, ento trabalhei meu caminho at seus braos e cintura. O tempo

todo, ele estava implorando comigo para parar, implorando com tudo o

que ele tinha para eu deix-lo ir. Eu o ignorei. Quando terminei de enrolar

a corrente ao redor de seu corpo, passei o comprimento restante ao redor

do bloco de concreto e segurei-o com uma fechadura. Enfiei a chave no

bolso da frente e dei-lhe um empurro rpido, forando-o contra o carro.

- Palavra na rua que voc um verdadeiro idiota. Eu no tenho

muita pacincia para idiotas, Puckett. Por uma questo de fato, eu no

tenho pacincia para idiotas, especialmente estpidos, fudido idiotas

como voc. Ento, eu lhe digo o que vou fazer. Eu vou arrastar seu traseiro
desgraado para aquele rio e ver seu pequeno e magra bunda afundar at

o fundo.

- Eu nunca nunca fiz nada a ningum, cara. Eu s fao a minha coisa

e deixo as pessoas sozinhas. - disse ele defensivamente. Peguei seu brao

e, quando lhe dei um puxo irritado, ele gritou: - Espere! Tenho dinheiro.

No muito, mas voc pode t-lo. S me d um tempo e vou buscar mais.

O que quer que voc queira, apenas me deixe ir. - ele implorou.

- O que eu quero? Esse um bom lugar para comear. - Eu disse

a ele enquanto levantava meu punho e batia com ele no estmago. Ele se

inclinou com um gemido lamentvel quando eu disse: - Veja, eu tenho

esse amigo. Ele um cara decente, Puckett. Ao contrrio de voc, ele se

importa com seu prprio negcio. Fica sem problemas. No foda com as

pessoas s para estar fodendo com eles. Acontece, ele teve uma pequena

luta com voc e um par de seus amigos na outra noite. Voc decidiu us-

lo como um saco de pancadas, e isso foi um erro, Puckett. Um grande erro

de merda. - eu disse a ele enquanto eu o golpeava de novo.

Ele gemeu enquanto gaguejava. - Eu sinto muito. Eu no sabia ...

- Claro que voc no sabia que ele era meu amigo. Como voc pode

saber disso? Voc teria que ser algum tipo de gnio para saber isso, mas

ns dois sabemos que voc apenas um imbecil idiota. - eu disse a ele

enquanto batia meu punho contra sua mandbula.


- Eu disse que estava arrependido. - ele gritou enquanto o sangue

escorria pelo canto da boca. - Por favor ... pare.

Eu bati-o outra vez, fazendo com que seu olho comece

imediatamente a inchar. - Voc parou? No, acho que no. De fato, voc

at usou um p de cabra para o fazer choramingar mais, e voc estava se

gabando disso na escola. Voc estava fazendo planos para faz-lo

novamente. No verdade, Puckett? Voc ia fazer essa merda novamente.

Voc no tinha inteno de parar.

- Eu estava ... fodendo ao redor, cara. - ele gaguejou. - Eu no estava

pensando ...

- Voc tem um mau hbito de correr a porra da sua boca, Puckett.

Ningum gosta de um idiota que corre a porra da boca o tempo todo. E

ningum gosta de um idiota que est sempre fodendo com pessoas ...

especialmente comigo, Puckett. No suporto essa merda. No h nada

pior, mas tudo isso vai parar. No verdade?

- Uh huh. - ele murmurou.

Eu o puxei para cima e comecei a arrast-lo para a gua. Quando

chegamos ao banco, eu disse: - Eu no ouvi voc, Puckett.

- Vou parar de correr a porra da minha boca. - ele gritou.

- E?

- Eu no vou foder com ningum nunca mais. Apenas por favor.


- Voc teve uma chance aqui, idiota. Voc ou seus amigos fazem um

movimento errado, no haver mais nenhuma segunda chance. Da

prxima vez, seu traseiro desgraado estar no fundo deste rio, e ningum

o encontrar nunca. Est entendido?

- Sim senhor. Eu entendo.

Com as correntes ainda enroladas em torno de seus ps, puxei-o de

volta para o carro e o joguei de volta no porta-malas. Voltei para a escola

e, quando puxei ao lado do Jipe de Puckett, sa e fui at o porta-malas. Eu

abri para encontrar Puckett olhando para mim com um olhar preocupado

em seu rosto. Ele sabia que eu no tinha acabado com ele. Estendi a mo

para ele, arrancando-o do bloco de concreto e puxando-o para a frente do

Jipe. Eu o levantei, sentando-o no cap, ento eu puxei um marcador

permanente do meu bolso traseiro e escrevi: - Eu sou um idiota. - na testa

dele.

Eu dei um passo mais perto e me levantei em seu rosto quando eu

disse. - No me faa voltar aqui, Puckett. Ande em linha reta, ou voc vai

ser feito.

- Voc vai me deixar aqui assim? - Ele perguntou enquanto tentava

se mover, mas no conseguia.

- Sim. Eu vou. - eu disse a ele quando comecei a caminhar em

direo ao meu carro. - Lembre-se do que eu disse, Puckett. - Quando eu


comecei o motor, eu podia ouvi-lo implorando comigo para deix-lo ir,

mas eu apenas o ignorei.

E sa do estacionamento. Eu no me incomodei a dizer a Charlie

sobre minha noite com Puckett. Eu sabia que ele descobriria assim que ele

chegasse escola. Com certeza, no dia seguinte eu o ouvi contando a

Olvia tudo sobre ele. Ele estava rindo quando ele disse a ela sobre as

crianas encontr-lo ligado ao cap de seu carro. Aparentemente, os

amigos de Puckett no estavam em nenhum lugar, e demorou vrias horas

antes que algum o libertasse de suas restries. Charlie pareceu aliviado

quando ele disse a ela que havia uma mudana imediata na atitude de

Puckett, deixando-me saber que meu tempo com ele tinha sido bem gasto.

s vezes basta um pequeno empurro para as coisas comearem a andar

na trilha certa.
f
Olvia
Quando Clutch me disse que iria me levar para uma volta em sua

moto, fiquei intrigada, mas hesitante. Eu sempre estive interessada em

experiment-lo, mas eu tinha ouvido falar em mais de uma ocasio que as

motocicletas eram perigosas. Eu sabia que estaria segura com Clutch,

ento eu soltei minhas reservas e concordei em dar um giro. Quando ele

parou at o meio-fio para me pegar, meu corao pulou uma batida. V-

lo em sua moto, ele parecia muito mais sexy em seus jeans desbotados e

uma jaqueta de couro, fazendo todos os meus sentidos entrarem em

sobcarga.

Eu respirei fundo e tentei ignorar minha libido enquanto eu

caminhava at ele. Eu usava jeans e botas como ele tinha me dito e estava

me sentindo muito confiante at que ele me entregou o capacete. Eu o

coloquei, mas eu no tinha ideia como apertar a merda da correia. Eu no


senti falta do sorriso no rosto de Clutch enquanto ele me observava, e eu

estava prestes a ficar nervosa quando ele me puxou para ele.

- Venha aqui, Sunshine. - ele me disse enquanto tirava a correia da

minha mo. - Voc passa pelo anel inferior e depois volta pelo primeiro.

- Fcil o suficiente. - eu disse a ele quando ele estalou para o lado.

- Voc est pronta. Agora, v em frente - ordenou ele.

- Espere ... voc no vai me dizer o que fazer? - Eu gritei.

Ele sorriu. - Voc sobe e anda. sobre isso.

- Vamos, Clutch. H mais do que isso. Eu se me inclino na volta ou

fora do turno? E onde eu ponho os ps? E como eu me mantenho de cair

fora dessa coisa.

- Liv, suba na moto. - Ele sorriu. - Eu vou lhe mostrar tudo que voc

precisa saber. mais fcil quando voc est na moto.

- Certo. - eu bufei enquanto subia a perna para cima e sobre o

assento, rapidamente me situando atrs dele. Eu coloquei meus ps nas

estacas de p e minhas mos em seus quadris, ento esperei por ele me

dizer o que fazer a seguir.

- Voc j tem a parte mais difcil feita. - ele brincou. - E no que diz

respeito s voltas, basta ir com o que parece certo ou encostada ao encosto.

- E o que dizer de cair?

- Voc no vai cair, Liv. Apenas relaxe e desfrute o passeio. - ele me

assegurou enquanto ele ligava o motor.


Segundos depois, fomos encaminhados para a estrada principal,

passando pelo trnsito como se fosse algo que tnhamos feito centenas de

vezes, s que no tnhamos montado cem vezes e eu estava nervosa. Meu

corao batia contra meu peito e minhas palmas estavam suadas. Eu

pensei que meu primeiro passeio com ele seria emocionante, estando tuda

aconchegada perto dele enquanto eu sentia o vento em meu rosto e o sol

contra a minha pele, mas eu estava muito perdida no meu pequeno

momento assustada para mesmo apreci-lo. Eu estava preocupada que eu

estava segurando muito apertado ou no apertado o suficiente, e eu

continuei me perguntando se eu deveria me inclinar nas curvas com ele

ou pressionar minhas costas contra o assento como ele havia sugerido. E

cada vez que paramos em uma luz, eu pensei que eu estava recebendo

uma pequena pausa, mas assim que a luz ficou verde, ele atirava em pelo

transito, me fazendo pular no acento.

Senti seu peito vibrar de riso enquanto ele gritava: - Voc est indo

muito bem, Sunshine. Apenas relaxe.

- Estou relaxada. - eu menti.

- Liv. - ele repreendeu. - Eu no vou deixar que nada acontea com

voc. Apenas respire fundo e se deixe ir.

Percebendo que ele estava certo, eu tentei o meu melhor para parar

de me preocupar tanto. Eu respirei fundo e soltei a tenso que eu estava

carregando durante a ltima hora e finalmente comecei a aproveitar o


passeio. Em nenhum momento, eu tinha comeado o jeito das voltas e

senti como eu realmente sabia o que diabos eu estava fazendo. Ns

rodamos por vrias horas. Fiquei maravilhada com a forma como a luz do

sol danava atravs do rio Mississippi enquanto cruzvamos a ponte de

Arkansas. Foi incrvel, ver as coisas da perspectiva de uma motocicleta.

Tudo parecia mais prximo e mais definido, e com a emoo adicional de

estar pressionada contra Clutch, eu no poderia ter gostado mais.

Infelizmente, o nosso momento no sol estava prestes a acabar ... de mais

formas do que imaginvamos.

Como o sol estava prestes a definir, voltamos para o apartamento.

Louise tinha ficando olhando as crianas enquanto ns fomos embora, e

era quase hora para ela deixar o restaurante quando ns chegamos l.

Samos da moto, e eu estava prestes a entrar para agradecer quando Sam

me chamou.

- Hazel! - Havia um olhar de pnico em seu rosto quando ele correu

at ns e disse: - Vocs precisam voltar ... agora.

- O que est acontecendo? - Clutch perguntou a ele.

- Eu acho que voc tem problemas vindo. - ele respondeu enquanto

se virava e se dirigia para o beco traseiro.

- Que tipo de problema? - Eu perguntei.

Ele deu de ombros e disse: - Eu no sei. S voc tem a resposta para

isso.
Quando finalmente conseguimos descer o longo e sombrio beco,

Clutch e eu ficamos surpresos ao encontrar um grande homem deitado de

bruos na terra com as mos presas atrs das costas. Eu caminhei at ele e

vi que ele tinha sangue escorrendo da parte de trs da cabea dele e ele

estava completamente nocauteado. Ele era bastante curto, ou pelo menos

ele parecia mais baixo do que eu, e ele tinha cabelos loiros grisalho e usava

uma camisa de vestido com um par de cqui. Eu no o reconheci, ento

me virei para Sam e perguntei: - Quem ele?

- Nenhuma idia. Nunca vi o cara antes, mas eu o ouvi falando em

seu telefone, e quando ele mencionou uma garonete no restaurante e as

duas crianas, eu comecei a prestar ateno. Ele estava dizendo a algum

sobre as horas que voc estava trabalhando e tudo sobre o seu

apartamento l em cima. Ele at mesmo lhes disse onde as crianas

estavam indo para a escola. Parecia que quem quer que ele estava falando

estava indo para c.

- Merda. - Clutch rosnou.

- Eu no gostei do som, ento eu bati o cara para fora. Ele nunca me

viu vir. Eu atirei-o na parte de trs da cabea, e ele caiu como uma casa de

duas toneladas de merda.

- Voc fez bem, irmo. - Clutch disse a ele enquanto pegava seu

telefone e comeava a ligar para algum.


- O que voc vai fazer? - Eu perguntei a ele. - Ns precisamos

chamar a polcia!

- No. Nenhuma polcia, Liv. S me d um minuto. Tem que ligar

para Cyrus. - Segundos depois, ele comeou a falar em seu telefone. - Ei,

cara. Temos problemas. Preciso que voc traga uma gaiola para o jantar.

Vou explicar mais quando chegar aqui. Traga Blaze e um dos outros caras

com voc. - Houve uma breve pausa. - Obrigado, irmo.

- No devemos chamar o detetive Brakeman?

- No, Liv. Ns no sabemos como esse cara te encontrou, e at que

eu obtenha algumas respostas, ns no confiamos em ningum fora do

clube. - Clutch rosnou. - Eu preciso que voc suba as escadas e pegue voc

e as crianas embaladas. Basta pegar as coisas necessrias.

- Ok. - Eu olhei para o homem deitado no cho e perguntei. - E

quanto a ele?

- No se preocupe com ele. Eu cuido disso.

- Ok. - eu disse suavemente.

Clutch estendeu a mo e me puxou para seus braos enquanto ele

dizia: - Eu tenho voc, Sunshine. Eu no vou deixar que nada acontea

com voc ou com essas crianas, mas vou precisar que voc confie em

mim. Voc pode no entender ou at mesmo gostar de como tudo isso vai

acontecer, mas a melhor maneira de garantir que voc e as crianas

estejam seguras.
- Estou com medo - sussurrei.

Ele me segurou apertado. - Eu sei, querida, mas vai ficar tudo bem.

Agora, eu preciso que voc suba as escadas e faa as malas.

Eu acenei com a cabea e depois corri para o andar de cima. Quando

eu abri a porta, Charlie estava sentado no sof assistindo TV e totalmente

inconsciente que eu estava prestes a puxar o tapete para fora de debaixo

dele. Assim que ele olhou para cima e viu a expresso no meu rosto, ele

perguntou: - O que h de errado?

- Eu ... eu no sei como dizer isso sem te assustar, mas ... - Ele se

sentou e me encarou.

- Apenas cuspa fora, Livie.

- Eles nos encontraram. Ns temos que fazer as malas e sair daqui

... agora.

- Puta merda. Voc tem certeza?

- Sim, tenho certeza. - Eu sabia que ele tinha comeado a realmente

gostar de estar em Memphis e ele tinha feito um monte de novos amigos,

e eu odiava que ele tinha que deixar tudo para trs novamente. - Desculpe,

amigo.

- Para onde vamos?

- Eu no sei. Clutch s me disse para nos arrumar e ele est cuidando

do resto. E, Charlie ... precisamos ter cuidado com o que dizemos ao

Hadley. No quero assust-la.


- Eu j ouvi. - ela sussurrou.

Eu me virei e encontrei ela de p no corredor com lgrimas

escorrendo pelo seu rosto. Eu corri para ela e envolvi meus braos em

volta dela, abraando-a firmemente como eu prometi. - Ns vamos ficar

bem, querida. S precisamos pegar nossas coisas e descer. Clutch est

esperando por ns.

- Ento ... Clutch vai nos ajudar? - Ela perguntou.

- Sim, ele vai. Ele far o que for preciso para nos manter seguros.

Voc sabe disso - assegurei-lhe.

Ela deu um passo para trs e se dirigiu para o quarto dela enquanto

ela dizia: - Vamos comear a fazer as malas, ento.

Minha irmzinha era corajosa, e eu no poderia estar mais

orgulhosa. No demorou muito para empacotar, e com as nossas mos

empilhadas com tudo o que poderia empurrar em nossas malas,

encontramos com Clutch l embaixo. Quando eu olhei ao redor, eu vi que

o estranho estava longe de ser encontrado, e Clutch estava conversando

com Blaze. Eu s o conheci uma vez, mas Clutch falava sobre ele o tempo

todo. Eu sabia que ele pensava muito nele, ento eu no estava surpresa

que ele tinha lhe pedido para vir. Quando chegamos, Clutch disse a

Charlie: - Voc e Hadley colocaram as malas na parte de trs do SUV preto

enquanto falo com a sua irm por um minuto


Uma vez que eles se foram, eu perguntei. - Onde voc est nos

levando?

- No vou lev-lo, Liv. Blaze e T-Bone vo lev-lo para Casper,

Wyoming, onde voc vai se encontrar com Smokey. A partir da, Smokey

e Maverick o levaro de volta ao meu clube em Washington. Vai levar um

par de dias, mas quando voc chegar l, voc estar segura. Eles vo

cuidar de voc at que eu possa chegar l. - Explicou.

- O que quer dizer com que voc no vai?

Ele deu um passo mais perto e colocou as mos nos meus ombros

quando disse: - Eu tenho que ficar aqui para que eu possa cuidar de tudo

isso. a nica maneira.

- Por que eu no posso pegar meu carro? Por que temos que ir

naquele SUV? -Eu perguntei.

- Eles podem conhecer seu carro. No quero que eles sejam capazes

de rastre-lo, e alm disso ... melhor se eles ainda acham que voc est

aqui.

- Clutch, isso tudo demais. O que seus irmos vo pensar quando

eu aparecer em seu clube com dois filhos?

- Eu quis dizer isso quando eu disse que voc minha. Eu

reivindiquei voce, Liv, em todos os aspectos que importam. Meus irmos

sabem disso. Eles vo trat-la como famlia e vo fazer o que precisa ser
feito para se certificar de que voc est segura e confortvel. E eu estarei

l assim que puder.

Eu podia ver que ele queria que eu seguisse seu plano, mas eu

estava com o medo fora da minha mente. Eu queria que ele estivesse

comigo e com as crianas, sem lidar com o psicopata que matou meus pais.

Se algo acontecer com ele, eu no seria capaz de viver comigo mesma. Eu

o amava, ento eu implorei. - Por favor, venha conosco, Clutch. No quero

sair daqui sem voc.

- Eu sei disso, e se eu pudesse ir com voc, eu faria. Mas eu no

posso estar em dois lugares ao mesmo tempo, e eu tenho que estar aqui

para ver essa coisa. Eu te amo e amo essas crianas, e eu no faria isso se

eu no achasse que era a melhor maneira de te proteger, Liv.

- E se voc? Quem vai mant-lo seguro? - Eu perguntei, mas antes

que ele respondesse, eu consegui minha resposta. Oito motocicletas

entraram no estacionamento com homens vestindo o mesmo tipo de

jaqueta de couro que Clutch sempre usava. Em qualquer outra situao,

eu teria ficada intimidada pelo fluxo de motociclistas corpulentos

aproximando-se, mas estes homens estavam l para ajudar Clutch ... para

nos ajudar ... e isso significava o mundo para mim.

O maior do grupo veio at Clutch e perguntou: - Onde est o

apartamento dela?
- Est l em cima. O primeiro esquerda. - Clutch respondeu.

Quando o homem se dirigiu para a porta, Clutch gritou: - Ei, Runt. Aqui

esto as chaves. - Clutch atirou-lhe minhas chaves, e ento vrios dos

homens o seguiram, carregando uma variedade de caixas e ferramentas.

- O que eles vo fazer? - Eu perguntei.

- Apenas montando vigilncia. - Gus respondeu enquanto

caminhava atrs de ns. - Ns vamos cuidar de tudo isso para voc,

boneca. Voc s precisa levar essas crianas para Washington e deixar o

resto para ns.

Eu sabia que ele era o presidente do clube e no um homem a ser

questionado, mas eu tinha que perguntar: - Por que voc est fazendo

tudo isso?

Clutch olhou para mim e respondeu por ele, dizendo: - Eu j lhe

disse, Liv. Quando voc faz parte do clube, voc famlia, e nossa famlia

cuida dos seus prprios. Voc e essas crianas so minha famlia agora,

ento o clube vai fazer o que for preciso para mant-los seguros. -

explicou. - apenas como funciona.

Eu me virei para Gus e disse: - Obrigado.

- No precisa de agradecer, boneca. o que fazemos. Agora, hora

de voc comear na estrada. Voc tem um longo caminho pela frente. -

Gus respondeu.
Clutch me seguiu at o SUV, e uma vez eu coloquei minhas malas

no porta-malas, ele deslizou suas mos em volta da minha cintura,

puxando-me para ele. Ele pressionou seus lbios contra os meus,

beijando-me suavemente, antes de dizer: - Mantenha seus olhos abertos.

Blaze e T-Bone tero certeza que voc vai chegar l sem problemas, mas

se voc precisar de mim, eu estou apenas um telefonema de distncia.

- Eu te amo, Shaggy Thomas. No importa o que acontea, no se

esquea disso. - eu disse a ele.

- Eu tambm te amo, Olvia. Agora coloque a sua bunda naquele

caminho. - ele me disse quando ele me deu um tapa rpido na bunda. -

Eu ligo para voc em um par de horas para verificar em voc.

Eu entrei no lado do passageiro do SUV e Blaze nos levou para fora

para a estrada principal. Eu tentei o meu melhor para esconder meus

nervos como eu disse s crianas. - Eu acho que estamos em uma pequena

aventura.

- Para onde vamos? - perguntou Hadley.

- Estamos indo para Washington. Vamos para o clube de Clutch

para ficar por alguns dias.

- O clube? Isso vai ser muito legal. - Charlie sorriu.

Eu queria ter sido otimista como meu irmo mais novo, mas eu era

uma baguna. Eu no podia acreditar que tudo isso estava acontecendo.

Era tudo to surreal. Tnhamos chegado to longe desde o dia em que


embalamos nossas coisas e nos mudamos de Boston. No foi fcil ... nada

disso. As crianas e eu lutavamos todos os dias tentando aceitar o fato de

que nossos pais tinham ido, mas ns estvamos chegando l. Cada dia

ficou um pouco mais fcil, e eu estava realmente me sentindo bem sobre

as coisas, especialmente quando Clutch veio para a foto. Eu estava

comeando a acreditar que poderamos realmente ter uma vida normal.

Eu no poderia ter sido mais errada. Eu senti como se meu mundo tivesse

sido balanado em seu eixo mais uma vez, e eu sabia que as crianas

estavam se sentindo da mesma maneira.

Minha mente foi bombardeada com um turbilho de incertezas, mas

havia uma coisa que eu sabia com toda a certeza: Clutch nos veria atraves

da tempestade. Ele tinha que faz-lo, porque sem ele, no teramos uma

segunda chance.
f
Clutch

Tanta coisa havia mudado nos ltimos meses, fazendo-me perceber

que quando eu decidi fazer uma pausa do clube, eu no estava me

afastando do que eu realmente queria. Eu estava andando em direo a

isso.

Eu tinha encontrado a vida que eu sempre quis com Olvia, e v-la

sair do estacionamento com Charlie e Hadley foi uma das coisas mais

difceis que eu j fiz. Tudo o que me importava estava naquele carro, e

mesmo que eu quisesse mant-los perto, eu sabia que envi-los para o

clube era a nica maneira de garantir a sua segurana. Eu no podia

arriscar qualquer coisa acontecendo a eles, mesmo se isso significasse

estar longe deles. Eu s tinha que me lembrar que quanto mais cedo eu

lidasse com os homens que estavam atrs de Olvia e as crianas, mais


cedo eu seria capaz de voltar para eles, ento eu peguei minha moto e

segui Gus de volta ao clube.

No momento em que chegamos l, o agente do clube, Bic, j tinha

levado o filho da puta para o armazm de trs. Aparentemente, Bic tinha

comeado seu nome da estrada por causa de seu fascnio com as lminas

de barbear, que eram mais acessiveis para conseguir informaes.

Sabendo que eu estava ansioso, Gus me levou direto para as traseiras.

Quando orientado, a primeira coisa que eu percebi era que este quarto no

era nada parecido com o nosso. Este quarto era uma sala com uma

estranha variedade de cheiros e laminas que estava alinhadas no longo

balco de aougueiro. Tudo era muito diferente do quarto que tnhamos

em casa. Stitch, nosso executador do clube, tinha uma variedade mais

reconhecvel de ferramentas que ele usava para trabalhar em nossos

inimigos. Quando entrei na sala, vi um homem que imaginei ser Bic estava

sentado em uma cadeira fumando um cigarro. Tinha uma barba comprida

e corpulenta e usava um avental branco de mulher com um par de saias

azuis claras. Ele parecia completamente relaxado enquanto o nosso rapaz

estava preso a uma maca velha, chorando sob a respirao. Fiquei

surpreso ao descobrir que, alm da pancada na cabea, ele no tinha uma

marca nele.

Caminhei at Bic e perguntei. - Algo segurando voc?


- Sim, voc. - ele resmungou. - Achei que voc gostaria de estar aqui

para o show. Faa as perguntas que voc queria perguntar.

- Aprecio isso, irmo. Vamos comear esta coisa. - eu disse a ele.

Ele se levantou de seu assento e, assim que comeou a caminhar at

a mesa de ferramentas, o sujeito comeou a suplicar: - Por favor ... deve

haver algum mal-entendido aqui.

Bic o ignorou quando ele se aproximou de sua mesa e pegou uma

lmina longa e pontiaguda e, sem falar, pegou a lmina e usou-a para

cortar a camisa do homem, expondo a pele nua de seu peito, fazendo com

que ele se desfizesse.

- Por favor! Eu no sei nada. - ele lamentou.

- Agora, eu tenho um tempo difcil para acreditar nisso. - Bic riu -

mas vamos descobrir em breve.

Ele pegou a extremidade afiada da lmina e raspou-a atravs da

clavcula do homem, causando um profundo corte at o osso. Ento, com

um brilho em seus olhos, Bic pegou uma garrafa de lquido e lentamente

despejou-a no corte. Uma exploso de gritos rugiu pelo quarto enquanto

o homem se contorcia sob suas restries. Um aroma familiar de gua

sanitria encheu a sala enquanto ele continuava a gritar de dor, e eu no

tinha dvida de que doa como a merda.

Quando o cara finalmente parou de gritar, aproximei-me da mesa e

perguntei: - Qual o seu nome, idiota?


- Rick ... Michaels. - ele balbuciou.

- O que voc sabe sobre Olvia Turner? - Eu empurrei.

- Fui contratado ... para encontrar ... ela ... e seu irmo e irm.

- Quem contratou voc? - perguntou Bic.

Com os olhos colados garrafa de lixvia que Bic ainda estava

segurando na mo, Rick respondeu: - No sei. Ele no me deu seu nome

... apenas um nmero de telefone. - Quando Bic inclinou a garrafa sobre

seu peito, ele gritou: - Eu juro! Ele no me deu um nome, mas o cara estava

carregado. Pagou-me cem mil para comear a procurar, e prometeu cem

outras quando eu os localiza-se. Mesmo enviou um extra de dez mil para

cobrir minhas despesas de viagem.

Eu podia dizer que ele estava sendo honesto sobre no saber o nome

do homem, mas isso no impediu Bic de cort-lo mais uma vez. Ele pegou

a garrafa em sua mo e perguntou: - Qual o nmero?

O puro pnico tomou conta dele enquanto gritava: - Est no meu

telefone listado sob 'Payday'. Voc pode ver por si mesmo. Apenas pegue

meu telefone e olhe.

- O que voc disse a ele sobre ela? - Eu rosnei.

- Exatamente o que eu sabia ... onde ela estava vivendo e onde ela

trabalhava. E eu tambm lhe disse onde as crianas estavam indo para a

escola.

- O que mais? - Eu gritei.


- Eu dei-lhe os endereos e isso. Foi tudo o que me pagaram para

fazer!

- Como voc conseguiu o seu dinheiro? - Bic perguntou.

- Ele enviou diretamente para minha conta bancria. Eu nunca

cheguei a olhar para o cara. - confessou.

- Vai precisar de mais do que isso, Rick - advertiu Bic.

Ele rapidamente acrescentou: - Minha conta est na minha carteira.

Talvez voc possa descobrir algo disso. Eu tentei encontr-lo sozinho, mas

apenas continuei encontrando becos sem sada.

Eu dei um passo mais perto. - O que voc disse a ele sobre mim e o

clube?

- Eu no disse nada sobre voc, eu juro. No vi nenhuma razo para

isso. Ele s estava preocupado com a menina e os irmos.

- Como voc os encontrou?

- Voc sabe como as crianas estpidas so, sempre postando merda

em todos os seus sites de mdia social. Eu usei meu software de

reconhecimento facial. Demorou algum tempo, mas finalmente consegui

um sucesso quando uma criana postou um monte de fotos da irm e uma

de suas amigas fazendo algum projeto na escola.

- Algo no est adicionando aqui, Rick. - Bic disse a ele enquanto

tomava a lmina em sua mo e entalhava outra linha profunda em seu

peito, enchendo a sala com gritos de desespero novamente. Quando Rick


se estabeleceu, Bic continuou: - Parece que voc muito bom nessa merda

do computador. Um cara como voc no teria problemas em descobrir

quem depositou todo esse dinheiro em sua conta.

Ele pegou a garrafa e, antes que Rick pudesse responder, cobriu o

peito com o lquido, fazendo com que ele mugisse e se contorcesse como

um verme em cinzas quentes. Quando ele comeou a derramar mais uma

vez, Rick uivou. - Eu nunca tentei encontr-lo. No deu a mnima para

quem era o cara. Eu s precisava do dinheiro!

Gus se aproximou de mim e disse: - Vamos conseguir que Crow veja

o que ele pode descobrir usando as informaes da conta, mas antes de

avanarmos, voc precisa estar pensando em como voc quer que essa

coisa funcione. Acho que esse cara pode ser til.

- O que voc tem em mente?

- Use o fudido como isca. Mande ele fazer uma ligao ou duas para

atrair o seu cara para que possamos lev-lo exatamente onde voc quer. -

Gus sugeriu.

- Eu farei o que voc quiser. - Rick chorou. - Eu tenho o nmero.

Posso ligar para ele a qualquer momento. Apenas pare com a tortura.

Bic aproximou-se dele, agarrando um punhado de seus cabelos

quando colocou a lmina em sua garganta e rosnou. - Voc faz um

movimento errado, diga uma palavra errada, e voc estar de volta neste
lugar, Little Ricky. E eu vou passar horas cortando e cortando em pedaos

de puta polegada de voc. Voc entendeu?

- Entendi. Entendi. Como eu disse, vou fazer o que voc me diga. -

ele prometeu.

Gus se virou para Bic e disse: - Trave-o at que o precisemos dele.

- Pode deixar. - ele respondeu.

- Obrigado, irmo. - eu disse a ele.

Depois de coletamos o telefone e a carteira de Rick, segui Gus de

volta para a casa do clube e pelo corredor at o quarto de Crow. Ele bateu

na porta, e assim que Crow estendeu a cabea, Gus disse: - Precisamos de

sua ajuda com alguma coisa, irmo.

- O que voc tem? - Ele perguntou.

- Preciso que voc faa uma pesquisa em um depsito feito a esta

conta h algumas semanas. Veja se consegue descobrir quem fez o

depsito. Tambm tenho um nmero de telefone. Precisa de qualquer

coisa que voc pode encontrar, e torn-lo rpido. No h tempo a perder

- ordenou Gus.

- D-me uma hora. - ele respondeu enquanto tomava o telefone e

informaes de conta de Gus. - Vou ver o que posso encontrar.

Gus e eu passamos a prxima hora discutindo a melhor maneira de

lidar com a situao com Rick e o homem que o pagou para encontrar

Olvia e as crianas. No havia dvida de que Rick nos levaria ao homem


que os perseguia desde a noite em que seus pais foram mortos. Meu

sangue ferveu quando eu pensei sobre o inferno que ele os colocou

durante os ltimos meses. Olvia tinha quebrado seu traseiro tentando

proteger essas crianas e dar-lhes uma aparncia de uma vida normal, e

eu seria maldito se esse filho da puta ia entrar e tirar isso deles. Ele tinha

matado seus pais, e se ele pensou que ia fazer o mesmo com eles, ele tinha

outra coisa vindo: eu.


f
Olvia
Um marcador de uma milha borrou para o prximo enquanto Blaze

continuava pela interestadual. Ele estava quieto, o que era bom. Minha

mente estava em um nevoeiro completo, e eu simplesmente no tinha em

mim ter alguma conversa ociosa com ele. Eu estava muito perdida em

meus prprios pensamentos. Minha mente estava bombardeada com

lembranas da noite em que meus pais foram mortos e como ficamos

assustados quando tnhamos que arrumar o pouco que podamos e deixar

muito para trs. Eu nunca tinha ficado to assustada e com o corao

partido, e quanto mais pensava nisso, percebi que nunca tinha tido tempo

de chorar a morte de meus pais. No houve tempo. Eu estava muito

ocupada tentando sobreviver e fornecer algum tipo de vida normal para

o meu irmo e irm. Eu tentei to duro, mas eu no tinha idia do que eu

estava fazendo. Eu no sabia como ser pai, muito menos ser me e pai de
dois filhos nas circunstncias loucas em que vivamos, mas eu estava

tentando descobrir.

Quando Clutch entrou em nossas vidas com seu sorriso sexy e

jaqueta de couro, eu lutei com a atrao que sentia em relao a ele. Eu

lutei com tudo o que eu tinha. Eu pensei que ele era um problema, e eu

no precisava de um homem assim na minha vida. Eu no poderia ter sido

mais errada. Com ele ao nosso lado, tnhamos encontrado uma maneira

de superar o caos, e estvamos indo muito bem at que Sam encontrou

aquele homem no beco. Eu no pude deixar de me perguntar o que teria

acontecido se Sam no tivesse ouvido ele falar sobre ns. Tudo que

tnhamos feito teria sido em vo se ele no estivesse l.

Meu estmago estava em ns enquanto eu olhava para trs no

espelho retrovisor para ver se T-Bone ainda estava l. Assim como cada

vez que eu olhava antes, ele estava se aproximando atrs de ns. Eram

quase duas de manh quando Blaze nos encontrou um motel e arrumou

uns quartos para ns. Agarrei nossas malas e levei as crianas para o nosso

quarto. Eles pareciam pequenos zumbis enquanto eles rastejavam em suas

camas, e em poucos minutos, eles estavam dormindo. Uma vez que eu

tinha tomado um banho longo, quente, eu enrolei ao lado de Hadley e

fechei os olhos, rapidamente cedendo a minha prpria exausto.

Infelizmente, foi de curta durao. Depois de apenas algumas horas

de sono, eu fui acordada por um pesadelo terrivel. Quando eu no


conseguia me livrar da sensao estranha que me tinha tirado do sonho,

sa da cama e peguei minha jaqueta. Assim que sa, o frio do ar matinal

me tirou da neblina. Ainda estava bastante escuro e fiquei surpresa ao

descobrir que Blaze estava encostado no SUV fumando um cigarro.

Caminhei at ele e, vendo que ele estava completamente vestido, eu

perguntei, - No consegui dormir?

- Eu tive algumas horas de descanso. - Ele bocejou. - O suficiente

para me levar. O que voc est fazendo acordada to cedo?

- Tive um sonho ruim. Pensei em sair por um pouco de ar fresco.

Suas sobrancelhas franziram de preocupao enquanto dizia: -

Temos um longo caminho pela frente, Olvia. Voc precisa dormir um

pouco.

- Eu vou em um segundo. S preciso de um minuto para limpar

minha cabea. - Eu assisti enquanto ele passava sua ponta de cigarro

atravs do lote, ento imediatamente acendeu outro e tomou uma longa

tragada. Enquanto a fumaa saa de seus lbios, eu perguntei: - Como est

seu filho? Eu ... espero que voc no se importe em perguntar. Eu s me

lembro Clutch dizendo-me que ele estava preocupado com ele. - eu

expliquei.

Ele trouxe o cigarro at a boca e tomou um longo arrasto antes de

dizer: - No, eu no me importo de voc perguntar. Kevin est bem. Ele

ficou muito doente por um tempo, mas agora est melhor.


- Parece uma criana dura. - Eu sorri. - Quantos anos tem ele?

- Ele tem seis anos. Vai ser sete em um par de semanas. O garoto

est crescendo to rpido que mal consigo acompanh-lo, mas no o teria

de outra maneira.

- Aposto que ele mantm voc em seus dedos do p. - eu ri.

- No h dvida acerca disso. Ele est sempre entrando em algo ou

outro. Ultimamente, seu novo chute fazer com que eu pare de fumar.

Escondendo sempre meus cigarros e dando-me o inferno cada vez que me

trava com um cigarro em minha mo. Ele persistente, vou lhe dar isso.

- Pode ser mais fcil parar de fumar.

- Sim, voc provavelmente est certa. Deveria nunca ter comeado

em primeiro lugar - disse ele enquanto jogava o cigarro no cho. Ele

balanou a cabea em direo ao nosso quarto de hotel e perguntou: -

Como vo as crianas com tudo isso?

- Eles esto com medo, mas desta vez diferente. Desta vez eles tm

Clutch.

- Ele um bom sujeito. Ele vai fazer tudo ficar melhor para voc e

para eles. Apenas se segure. Ele vir atraves de tudo isso para vocs.

- Deus, espero que sim. Eu no posso passar por tudo isso

novamente.
- Voc no vai precisar. Clutch e o clube vo se certificar disso. - ele

me assegurou. - Agora v dormir mais uma hora. Precisamos voltar em

breve.

- Ok. - eu disse a ele enquanto eu me virei e comecei a andar em

direo ao nosso quarto. Eu s tinha dado alguns passos quando me virei

para ele e disse: - Obrigado por nos vigiar, Blaze. Significa muito para

mim.

Ele sorriu e disse: - Fico feliz em fazer isso.

Assim que cheguei ao quarto, eu rastejei de volta para a cama e,

depois de alguns minutos de atirar e virar, eu finalmente consegui cair de

volta no sono. Era como se eu tivesse fechado os olhos quando ouvi um

bater na porta seguido por T-Bone gritando: - Levante e brilhe,

dorminhocos. Estamos saindo em dez!

Charlie gemeu quando ele rolou para me encarar. Ele esfregou os

olhos. - Que merda ... Que horas so?

Eu olhei para o meu relgio. - So quase oito. - Eu joguei para trs

as capas. - Vamos l pessoal. Levante-se. Precisamos nos mover. No

quero faz-los esperar.

Ambos gemeram quando se retiraram da cama. Uma vez que eles

estavam vestidos, encontramos Blaze e T-Bone no estacionamento. Com

um olhar mal-humorado em seu rosto, Hadley caminhou at T-Bone e

disse: - Estou com fome.


Rindo, ele disse a ela: - Eu sinto voc, garota. Vamos pegar um caf

da manh antes de sairmos. Que tal panquecas?

- Tudo est bem. - eu respondi por ela.

Blaze entrou no SUV e disse: - Vai demorar um pouco at parar

novamente. Poderia ter alguma coisa decente para comer antes de irmos.

Ns seguido T-Bone para um pequeno restaurante em frente, e uma

vez que estavamos l dentro encontramos uma mesa, cada um solicitamos

um grande caf-da-manh e caf. As crianas estavam falando para trs e

para frente entre si e parecia estar fazendo bem considerando tudo o que

estava acontecendo. Gostaria de poder dizer o mesmo por mim. Eu estava

cansada, mas acabada com nervos ao mesmo tempo. Blaze deve ter notado

que eu estava tensa, porque ele perguntou: - Voc est indo bem?

- Eu estive melhor, mas eu vou ficar bem. Apenas um pouco

sobrecarregada.

T-Bone inclinou-se para mim e disse, - Minha me costumava me

dizer que s vezes voc tem que passar pelo inferno antes de chegar s

coisas boas. Voc e aquelas crianas tm boas coisas, Olvia. Voc s

precisa ver essa coisa.

- Estou tentando. s muito.

Blaze colocou a mo dele na minha e deu um ligeiro aperto. - Eu

estou bem com voc. Parece que nunca haver um fim para todas as
besteiras, mas o fim est l. Ns vamos chegar ao bem. Saber isso a nica

coisa que me mantm em movimento.

Eu sorri e disse: - Voc est certo. Vamos chegar l.

A garonete colocou a nossa comida na mesa, e antes de Hadley

tomou a sua primeira mordida, ela olhou para T-Bone. - Voc realmente

careca ou voc raspa a cabea?

- Hadley! - Eu repreendi.

T-Bone riu-se. - Porque eu quero.

Eu balancei minha cabea em vergonha. - Sinto muito, T-Bone. O

filtro de Hadley ainda no chegou.

- Eu s estava perguntando. Eu no quis dizer nada com isso. -

Hadley disse defensivamente. Ela olhou de volta para T-Bone e continuou.

- Ento voc raspa? Como todo dia?

- Nah, apenas quando eu preciso. - ele respondeu enquanto tomava

uma grande mordida de ovos. - Cada dois dias eu tenho que cortar.

Olhei para Hadley e lhe dei um olhar de advertncia, deixando que

ela soubesse que era hora de terminar sua linha de perguntas, mas ela no

tomou a dica. Em vez disso, ela perguntou: - Voc tem uma old ladie?

- Hadley! - Eu estourei.

- No. - Ele deu de ombros. - No encontrei uma.

- E voc, Blaze? - Ela continuou.


Eu estava pronta para estourar um n em sua cabea quando Blaze

disse, - Tinha uma. A me de Kevin ... ela faleceu h alguns anos. Duvido

que eu possa encontrar algum que possa chegar at mim como ela fez.

A mesa ficou em silncio, e fiquei grata por Hadley ter parado de

falar e terminado o caf da manh. Uma vez que todos acabamos de

comer, ns voltamos na estrada e fomos para Casper. Quanto mais perto

chegvamos, mais nervosa eu ficava. Me reunir com os irmos de Clutch

pela primeira vez me fez sentir ansiosa. Das histrias que ele contara, eu

j sentia como se eu os conhecesse. Eu sabia que eles eram bons rapazes e

eu gostaria que estivssemos nos encontrando em diferentes

circunstncias. Eu no podia imaginar que eles estavam felizes sobre a

conduo at agora para resgatar alguns pintinhos e dois filhos que

estavam correndo de algum assassino psicopata. Infelizmente, eu no tive

escolha. Eu teria que sug-lo e tentar fazer o melhor dele.

Quando finalmente chegamos a Casper, eram um pouco depois das

cinco, e estvamos muito tempo passando a precisar de uma pausa. Com

T-Bone seguindo atrs, Blaze puxou em um parque de estacionamento de

caminho ocupado. Ns tnhamos apenas uma chance de esticar as pernas

quando dois motociclistas pararam ao lado de ns. Assim que tiraram os

capacetes, eu sabia que eram Maverick e Smokey. Ambos eram

exatamente como Clutch os havia descrito. Maverick era um sujeito muito

grande com uma forma atltica, e tinha cabelos escuros curtos e estes
olhos verdes incrveis. Smokey era um pouco mais alto e no to grosso

quanto Maverick, e seu cabelo estava desordenado ao redor de seu rosto,

tornando difcil ver seus olhos azuis. Como Maverick, ele era atraente,

mas quando ele sorriu, eu podia ver por que as senhoras estavam to

loucas por ele.

Smokey caminhou at mim e disse: - Ento voc aquela que tem

andado sobre Clutch.

- Sim, eu acho que seria eu, e voc deve ser Smokey. - eu respondi.

- O primeiro e nico. bom finalmente te conhecer.

- Voc tambm. Obrigado por nos teres vindo buscar assim. Eu

realmente gostei disso.

- No mencione isso, boneca. por isso que estamos aqui. - Ele

olhou para Maverick e disse: - Eu vou lev-los para dentro e lev-los algo

para comer.

Maverick disse: - V em frente. Estarei l em um minuto.

Eu bati no caminho para chamar a ateno das crianas e fiz sinal

para que me seguissem e Smokey para o restaurante. O lugar estava cheio

de caminhoneiros, mas ainda conseguimos encontrar uma mesa na parte

de trs. No demorou muito antes de Maverick entrar e se juntar a ns.

Assim que ele se sentou, ele disse: - Ento, voc a dama do Clutch,

hein?

- Acho que voc poderia dizer isso. - Eu sorri.


Com um sorriso, ele respondeu: - Imaginei que uma garota como

voc fosse mais esperta do que isso.

Eu dei de ombros e disse: - Eu no sei sobre isso. Eu acho que ele

aquele que no to esperto, ficando ao meu redor com tanta bagagem

que eu tenho.

Smokey olhou para mim e, com uma seriedade em sua voz, disse: -

Todos ns temos bagagem, boneca. o que voc faz com ele que conta.

Pelo que Clutch disse, voc tem ido muito bem com a sua.

- Sim ... at cerca de trinta e seis horas atrs, eu estava indo bem.

Mas me disseram que s vezes voc tem que passar pelo inferno antes que

voc possa chegar ao bem. Espero que a boa vontade se apresse e chegue

aqui.

- Vir. No se preocupe com isso. - Maverick me disse. - Mas

precisamos lev-la para casa antes que Clutch tenha um completo

desapego. Se voc estiver preparado para isso, ns vamos dirigir um par

de horas mais, e depois encontrar um lugar para parar para a noite.

Eu balancei a cabea. Eu estou bem com isso.

Hadley levantou os olhos do cardpio e perguntou: - At que ponto

est Washington?

- muito longo, mas devemos estar l amanh. - ele respondeu.

- Ns realmente vamos ficar em seu clube? - Ela perguntou.


Maverick sorriu e respondeu: - Esse o plano. Ns vamos ficar de

olho em voc at Clutch conseguir coisas organizadas em Memphis.

Eu estava to preocupada por deixar Clutch, pensando que algo

poderia acontecer com ele que eu no tinha tomado o tempo para pensar

sobre o outro lado da moeda. Eu no tinha idia do que ele e seus irmos

planejavam fazer com o homem que Sam encontrara no beco ou o que eles

fariam aos homens que mataram meus pais. Eu no sabia muito sobre o

clube. Na verdade, eu no sabia nada sobre o clube, exceto que todos

usavam o mesmo remendo em suas jaquetas de couro. Eu no sabia suas

regras ou como as coisas realmente funcionavam dentro ou fora do clube.

Eu com certeza no sabia como eles lidavam com assassinos psicolgicos,

mas honestamente, eu no me importava. Eu sabia em meu corao que

fariam o que fosse necessrio para manter a mim e as crianas seguras, e

isso era a nica coisa que importava.


f
Clutch
- Voc conseguiu um bom material irmo. Ele resmungou

Ignorando-o, perguntei: - Onde voc est?

- Estamos em um hotel perto de Billings. Tenho Olvia e as crianas

acomudadas em seus quartos.

- Ela est indo bem?

Ele parou por um minuto e depois respondeu: - muito, cara. Ela e

aquelas crianas foram atravs da campainha, mas ela dura. Ela vai ficar

bem. No se preocupe. Temos tudo coberto. E se voc? O que est

acontecendo l?

- Rick fez a ligao. Ele deve estar vindo para Memphis amanh

tarde.

- Alguma idia de quem esse cara?


- Esse a merda. Ainda no temos idia. Crow est trabalhando

nisso, mas esse cara est jogando. Ele est usando um telefone pr-pago,

e ele usou uma conta bancria offshore para transferir o dinheiro para a

conta de Rick. No h nenhuma maneira de rastrear esse cara, mas a esta

hora amanh, no importa quem diabos ele . Ele est morto de qualquer

maneira.

- Eu no sei, cara. Voc precisa ser cuidadoso. Parece que esse cara

sabe o que ele est fazendo - avisou Smoke.

- Estive pensando a mesma coisa. Difcil acreditar que o filho de

Perry soubesse tirar toda essa merda.

- Talvez fosse Hanson, ou pelo menos algum que Hanson pagou

para lidar com isso. Ele tem os meios para faz-lo. - Smokey me disse.

- Sim, eu sei que ele tem os meios, mas por que ele iria ter todo esse

problema sobre algum maldito imobilirio? No faz sentido.

- No tenho idia, mas voc e eu sabemos que as pessoas fazem

merda por dinheiro. - Smoke respondeu. - melhor eu ir. Precisa pegar

alguns Zs, cara. Tenho um longo dia amanh. Eu tocarei na base quando

fizermos uma parada.

- Parece bom. Cuidado com minha garota. - eu ordenei.

- Voc sabe que eu vou. - ele riu antes de desligar o telefone.

Eu estava prestes a sair do clube quando chequei a hora. Eram mais

de dez, ento eu presumi que Olvia e as crianas j tinham ido para a


cama. Eu ainda queria que ela soubesse que eu estava pensando nela,

ento mandei-lhe um texto.

Eu: Saudades de voc.

Para minha surpresa, segundos depois ela respondeu.

Liv: Eu sinto mais falta de voc

Eu: Por que voc no est dormindo?

Liv: Porque voc me enviou uma mensagem lol

Eu: No estava esperando que voc respondesse.

Liv: Ento por que voc me escreveu?

Eu: Voc est me dando um tempo difcil?

Liv: Talvez

Eu: Durma um pouco.

Liv: Eu vou, mas ainda no. No consigo dormir. O que voc est

fazendo agora?

Eu: Apenas deixando o clube. Voltando para o apartamento para

pegar alguns Z's.

Liv: Ento voc est pensando em mim, hein?

Eu: Sempre.

Liv: Estive pensando em voc tambm. Eu realmente sinto falta de

voc por perto.

Eu: Sinto falta de voc por perto, tambm. Mas estarei l com voc

em breve.
Liv: Voc promete?

Eu: Nada neste mundo poderia me manter longe de voc.

Liv: Eu no sei o que est acontecendo ai. Eu no quero saber ... Isso

me assusta. Apenas me prometa que vai ter cuidado. Preciso de voc aqui.

Eu: Prometo.

Liv: Eu te amo.

Eu: Te amo tambm, Sunshine. Agora, durma um pouco. Eu falo

com voc amanh, querida.

Liv: OK. Vou tentar. Mas prometa-me que voc tambm! Xoxo

Enfiei meu telefone no meu bolso traseiro e fui para minha moto. Eu

tinha estado no clube o dia inteiro conversando sobre as coisas com os

irmos e eu estava pronto para encerrar a noite. Eu s estava em casa por

alguns minutos quando senti o silncio do quarto esmagando-me. A

ausncia do zumbido constante de Olvia e as crianas falando e

movendo-se ao lado da porta me fez sentir falta deles ainda mais. Quando

eu no aguentava mais, peguei o controle remoto da TV e passei a prxima

hora folheando os canais na TV. Eu finalmente escolhi um daqueles shows

de crianas que Hadley estava sempre assistindo e deitei-me no sof.

Empurrei uma das almofadas debaixo da cabea e tentei dormir,

mas toda vez que fechei os olhos, vi Olvia olhando para mim. Porra. Ela

s tinha ido embora um dia e eu estava chorando sobre ela como um

filhote de cachorro apaixonado. Aquela mulher tinha ficado debaixo da


minha pele de uma forma que nenhuma mulher jamais teve. Fez-me

pensar sobre o que minha av me disse h alguns meses atrs. Eu

realmente no entendi na poca, mas finalmente entendi o que ela queria

dizer agora. Como sempre, minha av estava certa. Olvia cativou todos

os meus pensamentos at o ponto de eu sentir que no podia respirar sem

ela. Eu doia por ela. Eu no me importava que tivesse que ir terra para

proteg-la. Um amor como o de Olvia valia a pena lutar, e eu planejava

fazer um inferno de luta. Eu a amava, e no havia nada que eu no faria

para mant-la e aquelas crianas seguras.

Eu no tinha idia do tempo que eu tinha finalmente adormecido

ou quanto tempo eu tinha estado dormindo, mas os sons irritantes de

crianas cantando me puxou do meu sono. Depois de desligar a TV,

verifiquei a hora. Eram quase oito, ento eu me levantei. Depois de um

banho rpido, fui para o clube.

A missa seria em um par de horas e eu precisava verificar com Crow

para ver se ele tinha ido sobre tudo que Big Mike enviou. Eu tambm

precisava ver se ele tinha sido capaz de atravessar o firewall na conta

bancria offshore para que tivssemos uma idia melhor de quem

estvamos lidando. Eu queria ter toda a informao nas mos de Gus

antes de nos encontrarmos com os irmos. Ele queria que tudo estivesse

preparado para que todos estivssemos totalmente preparados para a

noite que estava pela frente.


Quando cheguei ao clube, a maioria dos caras estava reunida na

cozinha tomando caf da manh enquanto esperavam que Gus chamasse

a igreja. O cheiro de bacon fez meu estmago rosnar com fome, mas eu

no tive tempo para pegar o caf da manh. Eu precisava falar com Crow,

e como ele no estava na cozinha, eu fui direto para o quarto dele. A porta

estava aberta, ento eu bati quando eu pisei por dentro. Ele j estava na

sua mesa quando ele olhou para mim e eu disse. - Voc foi capaz de

encontrar alguma coisa?

- Passei a noite toda, cara. Toda vez que eu chego perto, eu bati em

outra parede. Mas eu encontrei alguma coisa. - ele respondeu enquanto

empurrava as pilhas de papis para o lado e comeou a digitar em seu

laptop.

Eu caminhei e me sentei ao lado dele enquanto ele puxava algo na

tela. - O que voc tem?

- No tenho certeza se ela sabe disso, mas o pai de Olvia deixou sua

parte da companhia para ela. Isso quase setenta por cento da empresa,

ento ela a autoridade final. Tudo grande est em espera com o resto do

desenvolvimento, at que ela volte para casa e assine os papis. Pelo que

sei, o assistente de Turner tem feito o melhor que pde para manter a

empresa funcionando como o velho queria. Seu nome Evan Matheny, e

ele parece muito fiel. Estava com Turner desde o comeo e sempre tudo

certo. Eu inventei toda sua merda, mas infelizmente ele no sabe quem
matou seu chefe. Ele est tentando encontrar Olvia e fazendo tudo o que

pode para proteger a empresa dentro das autoridades executivas, Turner

o tinha como o seu brao direito. Mas ele est com as suas mos

amarradas.

- Por que isso?

- Como a empresa de seu pai ainda tecnicamente proprietria dos

lotes remanescentes, eles no podem ser vendidos at que Olvia d a

aprovao. - explicou. - Eles esto presos.

- E Perry? O que aconteceu com suas aes quando se suicidou?

- Suas aes foram para o filho dele. - Crow parou por um minuto,

ento disse: - Voc disse que Olvia achava que esses caras estavam atrs

das crianas porque eles poderiam ter visto algo na noite em que seus pais

foram mortos, mas e se isso no fosse ? E se eles estivessem atrs dela

tambm?

- Isso faria mais sentido - respondi. - Alm disso, se as crianas

tivessem visto alguma coisa, j teriam dito polcia.

- Exatamente. Ela lhe disse todas as informaes que ela conhece.

Ento, eu estou pensando Olvia no tem idia de que ela proprietria

das aes da empresa e que esses caras provavelmente no so apenas

atrs das crianas. Eles tambm esto atrs dela.

- Droga. - eu rosnei.
- Essa informao no muda nada, irmo - comeou Crow. -

Terminamos essa merda esta noite. Eu coloquei um rastreador no telefone

do Rick, esperando conseguir um ping no local do cara para o qual ele est

trabalhando. Vou busc-lo. De um jeito ou de outro, Olvia e aquelas

crianas tero sua vida de volta.

- Voc acertou. J contou isso ao Gus?

- Sim. Falei com ele pouco antes de chegar aqui. Ele est planejando

revisar tudo com os caras na igreja. Eu vou ter o nome do seu cara antes

de sair esta noite. Voc tem minha palavra sobre isso.

- Obrigado, cara. - eu disse a ele enquanto eu estava para sair. - Eu

devo-te uma.

- Aguente. Tenho outra coisa que voc pode querer ver. - ele me

disse quando comeou a peneirar a pilha de papis em sua mesa. - Gus

me pediu para olhar para o seu amigo Sam. Ele queria ver se havia algo

que poderamos fazer para ajud-lo.

- E?

- Voc sabia que ele estave em servio?

- Sim, ele mencionou algo sobre isso para Olvia alguns meses atrs.

Disse que ele estava na Marinha ou algo assim.

Crow me entregou uma foto de um homem com um uniforme

completo de servio da Marinha, com uma variedade de fitas que se

estendiam pelo bolso do peito esquerdo e disse: - Samuel Bennet. Ele


estava no servio por mais de vinte anos at que ele foi ferido no USS Cole

bombardeio. Dezessete marinheiros foram mortos e mais de trinta e nove

ficaram feridos. Acontece que Sam foi ferido enquanto resgatava

membros de sua tripulao. Mesmo depois que ele foi ferido, ele manteve

a ele. Acabou sendo premiado com uma Estrela de Bronze por salvar seis

de seus homens do fogo.

Eu olhei a foto novamente quando eu perguntei. - Este o nosso

Sam?

- O primeiro e nico.

- E agora ele est escolhendo viver nas ruas. Isso fodido, cara.

Ele concordou com a cabea enquanto dizia: - Sim, , mas sua vida

nas ruas est terminada, quer ele goste ou no. Gus vai ter certeza disso.

- Olvia ficar aliviada ao ouvir isso. Obrigado por me dizer. - eu

disse a ele enquanto eu me dirigia para a porta. Pouco antes de eu sair, me

virei para ele e disse: - Engraado como as coisas podem mudar

rapidamente. Sam merece uma vida melhor. Eu realmente espero que ele

consiga.

Pouco depois de terminar com Crow, os irmos se reuniram para a

igreja. Gus examinou tudo o que Crow havia descoberto e planejamos

nossos planos para esta noite. Gus nos disse na igreja que ele conversou

com Cotton e assegurou-lhe que no havia necessidade de enviar irmos

de volta para casa, porque quem estava fodendo com Olvia e as crianas
estariam mortos antes mesmo de terem tempo para chegar aqui . Sentia-

me bem, sabendo que esses irmos tinham minhas costas. No importava

que fossem nosso clube de carta patente. Todos ns eramos Santans Fury.

Depois que terminamos, Gus e eu seguimos Bic e Crow para o

armazm. Estava na hora de Rick fazer outra chamada para o caralho que

ele estava trabalhando. Bic destrancou a porta e entramos. O pequeno

quarto lembrou-me de uma cela de priso. Havia um bero em um canto

e uma pia e urinol no outro, e cheirava a urina e odor corporal. Rick estava

sentado na ponta do catre com a camisa encharcada de sangue. Seus

cabelos estavam gordurosos com suor e sujeira, e mal conseguia manter

os olhos abertos. Gus caminhou at a pia e encheu um copo com gua,

depois o derramou sobre a cabea de Rick.

Rick gaguejou e tossiu enquanto se afastava de seu estupor, e

quando ele parecia que ele realmente sabia que estvamos l, Gus disse a

ele. - hora de fazer outra chamada.

- Acho que estou morrendo - murmurou Rick.

- Voc no est morrendo, idiota, mas voc estar se voc fuder com

tudo. -Bic rosnou.

Gus se aproximou quando entregou a Rick seu celular e disse: - Faa

a ligao. Nosso homem est rastreando a chamada, por isso mant-lo na

linha, contanto que voc puder. Faa exatamente o que ns dissemos e eu

veremos sobre como essas feridas sero vistas.


- Ok. - murmurou Rick enquanto pegava o telefone em sua mo.

Foda isso e eu vou acabar com voc. - advertiu Bic.

Rick marcou o nmero e esperou que ele comeasse a tocar. Ele

limpou a garganta e, alguns segundos depois, ele disse: - Ei, cara. Qual

o seu status? - Ele parou por um momento e depois disse: - Sim. legal.

Acabei de verificar. Ela est no restaurante e as crianas esto l em cima

no apartamento. Eles devem estar todos em casa quando voc chegar. -

Ele assentiu em silncio antes de dizer: - Sim, entendi. Vai ser algumas

horas antes de voc chegar aqui, ento vou ficar de olho neles e deixar

voc saber se eles fazem um movimento. - Ele fez uma pausa, tentando

comprar Crow um pouco mais de tempo, e ento disse. - OK. Onde?

Bem. Eu s estava me perguntando quanto tempo levaria voc para

chegar ao seu lugar. Eu duvido que eles vo ir a qualquer lugar, mas vou

deixar voc saber se eles fazem. Apenas me ligue quando voc chegar

perto e eu vou deixar voc saber onde eles esto. - Depois de uma breve

pausa, ele terminou a ligao e entregou o telefone para Gus.

No segundo seguinte Crow me deu a assentimento de que ele tinha

obtido a informao de que precisava, perguntei a Rick: - Onde ele est?

- Ele est saindo de sua casa. Ele tem um vo direto para Memphis

e deve estar aqui por 7:00 pm. Ele disse que tinha que fazer uma parada

em algum lugar e ento ele estava indo direto para o apartamento.

- Que tipo de parada?


- Ele no disse. Eu tentei perguntar a ele, mas ele apenas disse que

tinha que parar. - Rick repetiu.

Gus olhou para Rick. Aguente um pouco. Vou mandar Mack aqui

para te costurar.

- Eu apreciaria. - Rick disse a ele. Havia esperana em sua voz

quando perguntou: - Voc vai me deixar sair daqui?

- Isso depende de voc, Rick. - Gus disse a ele. - Voc faz o que ns

dizemos, e voc estar livre para ir quando isso acabar. Se no, ento Bic

vai se divertir um pouco com voc.

Como prometido, Gus enviou Mack para cuidar das feridas de Rick

enquanto Crow trabalhava sua mgica em encontrar a localizao exata

de nosso cara. Murph e eu fomos para trs para ajudar Bic a inspecionar

toda a artilharia. Uma vez que todas as armas e munio foram

verificadas, carregamos tudo no SUV. Estvamos prontos para ir. Eu no

tinha idia de como a noite iria acabar, mas eu sabia que meus irmos

estavam atrs de mim e Olvia me esperando de volta em casa - e isso era

tudo o que eu realmente precisava saber.


f
Olivia
Eu tinha examinado tudo o que Clutch me contara sobre seus

irmos e o clube uma centena de vezes na minha cabea, mas assim que

entrei pela porta da frente, minha mente ficou em branco devido

sobrecarga sensorial. Eu estava completamente sobrecarregado e no

podia pensar direito. Antes que Maverick fosse verificar a sua old ladie,

deu-me uma excurso rpida no clube. Nada era como eu imaginava que

seria. O lugar era enorme, com um bar ligado ao lado e um labirinto de

corredores que levam a diferentes quartos em todo o club. No havia

maneira de eu encontrar o meu caminho ao redor do lugar sem ajuda, mas

felizmente eu no tenho que olhar longe. Havia muitas pessoas ao redor

para perguntar. Tentei lembrar os nomes de todos ao me

cumprimentarem, mas havia muitos deles. Enquanto os homens todos


tinham a aparncia de motociclistas fodes, eles eram todos muito genteis

e me acolheram e as crianas como se eles nos conhecesse desde sempre.

Quando Guardrail nos enviou para os quartos onde ns estariamos

hospesados, eu fiquei surpreendida ao encontrar que eles tinha preparado

dois quartos. Charlis teria o seu proprio lugar, mas ele estaria perto o

suficente para eu ficar de olho nele.

Aps uma hora, ns desempacotamos as nossas coisas e nos

acomudamos. Embora ainda fosse cedo, as crianas estavam exaustas,

portanto, se esticaram na minha cama e ligaram a TV. Acabaram de

encontrar um filme para assistir quando Cassidy parou para nos verificar.

Ela conversou com as crianas um minuto, apresentando-se quando ela

descarregou um enorme saco ironicamente cheio de todos os seus snacks

favoritos e bebidas. Ela mesmo tinha ali um pacote das minhas amadas

bananas splite e uma variedade do nosso suco de frutas. Cassidy entregou

a Charlie um telefone programado, explicando os contatos enquanto

carregava o mini-frigorfico. Demorou um pouco, mas ela foi persistente,

e depois de se assegurar que as crianas estavam bem e que poderia ligar

para qualquer um se eles precisassem de alguma coisa, ela consegiu me

levar para tomar uma bebida e visitar as old ladies.

Ns estvamos sentados no bar falando por quase uma hora

enquanto eu estava ouvindo Allison explicar como ela conheceu

Guardrail. Eu ouvi Wren virar para Henley e dizer: - Ela realmente alta.
- Bem, Clutch tem, como, 1.90? Um cara como ele precisa de uma

garota alta ao seu lado. - Henley riu.

- Verdade. Acho que vai ajudar a equilibr-lo. - Wren disse e riu. -

Voc olhou para o cabelo dela? Eu simplesmente amo isso. a mistura

perfeita de vermelho e marrom. Realmente traz seus olhos.

- Sim, seus olhos so to msticos, eles parecem mgicos. Toda vez

que eu olho para eles, eles esto com uma cor diferente. As vezes parecem

verde, e ento de repente parecem marrom. - Durante a movimentao

aqui, eu tinha comeado a preceber o que Maverick tinha dito, e tinha

tentado advertir-me que seu old lady Henley era um pouco louca. Ele

estava certo, mas eu gostava dela. Mesmo que ela era linda, ela tinha um

sorriso que me deixou vontade.

Wren sorriu e disse: - Queria ter a pele dela. impecvel. Desde a

gravidez, a minha tem sido uma confuso quente.

Wren era um pouco mais velha do que Henley, mas tambm era

linda. Quando ela mencionou minha pele, eu no tinha idia do que ela

estava falando. Mesmo com sua gravidez, sua pele parecia absolutamente

perfeita e parecia brilhar. Olhando para Alison, que tinha ficado em

silncio ouvindo Wren e Henley, eu dei-lhe um piscar de olhos enquanto

tomava um gole da minha gua, limpava a minha garganta, e ento eu

apontei para mim mesma e disse. - Voc sabe que eu ' Estou sentada aqui?
Cassidy riu e disse: - No se importe. Todos aqueles hormnios da

gravidez fritaram seus crebros.

Havia algo diferente sobre Cassidy. Desde o comeo, eu podia ver

que havia uma curiosidade atrs de seus olhos quando ela falou comigo.

Eu supunha que tinha algo a ver com ser a old ladie do presidente, ento

eu fiz o meu melhor para ignor-lo. Eu olhei para Henley e notei que ela

tinha seis ou sete meses, enquanto Wren mal estava mostrando, ento eu

perguntei. - Quando vocs dois vo ser papais?

Henley respondeu: - Em uma eternidade a partir de agora.

Cassidy sacudiu a cabea. - No uma eternidade. S falta mais dois

meses e meio.

- uma eternidade! Esse pequeno volt continua chutando minha

bexiga. Estou no banheiro a cada cinco minutos. - Henley gemeu. - Mas

valer a pena em poucos meses ter um pouco de Maverick correndo por

a.

- Voc tem certeza que no pode fazer algo sobre isso? - Cassidy

brincou. - Um Maverick o suficiente.

- Eu vou dizer a ele que voc disse isso. - Henley rosnou, e ento do

nada, ela de repente voltou sua ateno para mim. Seus lbios se curvaram

em um sorriso travesso quando ela disse. - Ento voc ouviu nossas

histrias de Clutch. Voc sabe que eu estou com Maverick, e Guardrail

est com Allie. Voc sabe que Wren a velha senhora de Stitch e Cassidy
est com Cotton. - Ela acenou com a mo no ar enquanto continuava. -

Suas histrias so antigas e enfadonhas. J os ouvimos cem vezes. Agora

queremos saber tudo sobre voc e a Clutch. Como vocs dois se juntaram?

Dei de ombros, sentindo-me de repente tmido com os quatro olhos

fixos em mim. "Eu no sei. Nos conhecemos no restaurante onde eu

trabalhava. Alm disso, acho que no h muito a dizer.

- De alguma forma, duvido disso - disse Henley. "Com Clutch, h

sempre algo a dizer."

Olhei para Henley, dando-lhe um pequeno sorriso. Parando por um

minuto, eu sentei rodeando o topo da minha garrafa de gua com a ponta

de um dedo, tentando encontrar as palavras. Eu no sabia como explicar

a essas mulheres o quo profundamente era o meu amor que sentia por

Clutch. Eu no conhecia essas mulheres, e elas eram toda sua gente ... sua

famlia.

- Bem, para dizer a verdade ... ns tivemos um pouco de um comeo

rochoso. - confessei. - Eu estava apenas tentando manter minha cabea

acima da gua quando ele apareceu. Comear algo com algum era a

ltima coisa em minha mente naquele tempo. No comeo, eu fiquei tmida

com ele por ser to bonito ... No, eu pego isso de volta. Eu estava

realmente, muito zangada com ele por ser to bonito. - eu disse com um

sorriso. - Desde o momento em que o conheci, ele me destruiu

completamente. Apenas a sua presena s despertou algo incontrolvel


dentro de mim. Eu senti um puxo para ele como eu nunca tinha sentido

antes. Ele era to quente, eu no podia manter meus olhos ou minha

mente fora dele, e eu odiava me sentir to consumida.

Seus olhos estavam todos em mim.

Ento eu continuei. - No ajudou que ele estivesse l toda vez que

eu me virei. Ele era uma distrao que eu com certeza no precisava em

minha vida. Eu tinha certeza de que ele no era nada, a no ser um quente

como inferno problema, e eu sabia que estvamos um nvel diferente de

problemas que ele definitivamente no precisa. Mas eu era egosta, e ele

continuou me puxando com aquele sorriso sexy e todas as coisas doces

que ele fazia. Ele parecia entender o que estvamos passando sem que eu

lhe contasse - melhor do que ns at mesmo entendemos,

verdadeiramente. Ns todos ficamos ligados a ele muito rpido. Ele ... nos

fez sentir como ns. Sua presena despertou o que nem percebemos que

tnhamos perdido depois da morte de meus pais. Ele nos puxou para o

presente. Eu no podia me ajudar. Ele era muito fcil de se apaixonar. Era

como se ele fosse meu cavaleiro em armadura brilhante, mas em vez de

montar em um cavalo branco grande, ele estava montando um cavalo de

ferro preto grande.

Cassidy me deu um olhar estranho, ento disse. - Voc realmente o

ama, no ?

- Sim. Eu realmente amo.


- Fico feliz em ouvir isso. Clutch um cara muito bom. Ainda bem

que ele te encontrou.

- Eu estou feliz que ele fez, tambm. E ele no poderia ter vindo em

um momento melhor. Precisamos dele de mais maneiras do que eu

poderia imaginar.

- Maverick disse que voc cuidou de seu irmo e irm depois que

seus pais foram mortos. Isso deve ter sido duro. - Henley me disse.

Eu dei de ombros e disse: - Eles so minha famlia. No h nada no

mundo que eu no faria por eles. E honestamente, eu no teria sido capaz

de fazer tudo isso sem eles. Talvez tudo isso acabe logo e possamos voltar

para uma vida normal.

- Voc ir. S vai levar algum tempo. - Wren me assegurou.

Basta pensar nisso me fez sentir falta do Clutch ainda mais, ento

eu decidi mudar o assunto. - Voc sabe o que voc est tendo? J pensou

em algum nome?

- Ainda no h nomes, mas descobrimos outro dia que estamos

tendo uma menina - respondeu Wren, radiante de orgulho.

- Uma garotinha! Isso incrvel, Wren. Por que voc no nos disse

mais cedo? - Perguntou Henley. - Ns apenas tivemos tantas coisas

acontecendo, e Stitch ... - ela comeou, mas parou.

- E quanto a Stitch? - Henley empurrou.


- Ele est agindo um pouco estranho desde que recebemos as

notcias do mdico. Acho que ele pode ficar um pouco desapontado -

explicou Wren. Enquanto falava, Stitch apareceu atrs dela.

Antes que eu tivesse a chance de avis-la de que ele estava l, Stitch

perguntou, - Desapontado sobre o qu? - Seus olhos se arregalaram de

surpresa quando ela ouviu sua voz, e seu rosto corou vermelho quando

ela se virou

Para enfrent-lo. Seus olhos caram em suas mos quando ela

respondeu. - Eu estava apenas dizendo que eu pensei que voc poderia

estar um pouco decepcionado que no estvamos tendo um menino.

Suas sobrancelhas franziram, mas no com raiva. Ele pareceu

completamente surpreso com sua resposta. O homem forte, coberto de

tatuagens e barba cheia, ficou completamente macio enquanto colocava a

mo na barriga dela e dizia: - Querida, no momento em que eu vi essa

garotinha na tela do computador, eu sabia que ela j me envolvera ao

redor do pequenino dedo dela ... apenas como sua mame. Estou apenas

preocupado ... no tenho certeza se alguma vez vou poder dizer-lhe que

no, ento voc ter que ser a unica fazendo isso.

Ela olhou para ele e sorriu. - Eu acho que ns vamos conseguir. - Ela

envolveu suas mos ao redor de seu pescoo. - Eu te amo, Griffin, e voc

vai ser um pai incrvel para nossa garotinha como voc j est sendo com

Wyatt.
Ele a beijou levemente nos lbios e disse: - Est ficando tarde.

Precisamos levar Wyatt para casa, para que possa dormir um pouco.

Ele pegou sua mo na sua, ento a ajudou a descer de seu

banquinho. Ela se virou para mim e disse: - Foi muito bom conhec-la,

Olvia. Eu acho que voc vai fazer um timo complemento para a

tripulao.

- Obrigado, Wren. Foi timo conhecer voc tambm. - disse a ela.

Assim que eles se foram, eu me levantei. - Acho melhor irmos. Tem

sido um dia muito longo e eu preciso verificar as crianas.

- OK. Tente descansar um pouco - Cassidy me pediu. - H muita

comida na geladeira se as crianas ficam com fome. Apenas sirva-se.

- Obrigado. Eu vou deix-los saber. - eu disse a ela quando eu foi

para o meu quarto.

Quando entrei, Hadley j estava dormindo enquanto Charlie estava

perto atrs dela. Ele esfregou os olhos e bocejou antes de dizer: - Como

foi?

- Foi divertido. Eles so todos muito legais. - respondi, sentando-me

ao p da cama.

- Voc j ouviu falar de Clutch?

Olhei para o meu relgio e meu estmago se afundou quando

percebi que eu no tinha ouvido falar dele em horas. Eu fingi um sorriso

e disse: - Ele vai ligar em um pouco de tempo.


- Voc est preocupada. Eu posso dizer.

- Talvez um pouco, mas tenho certeza que tudo ficar bem.

- O que voc acha que eles vo fazer? - Charlie perguntou com

preocupao.

- Fazer sobre o qu?

- Voc sabe, com os caras que esto atrs de ns. O que voc acha

que eles vo fazer com eles?

- Eu no sei, Charlie. Eu s sei que a Clutch vai fazer o que for

preciso para ter certeza de que estamos seguros. Isso tudo o que

realmente importa.

- Eu realmente gosto dele, Livie. Ele um bom rapaz.

- Sim, eu acho que sim.

Charlie me deu um rpido abrao antes que ele fosse ao lado de seu

quarto. Eu me arrastei na cama ao lado de Hadley e tentei dormir, mas era

intil. No havia nenhuma maneira que eu ia ser capaz de obter qualquer

descanso at que eu sabia que Clutch estava bem. Peguei meu telefone e

coloquei-o ao lado da minha cabea, rezando para que ele tocasse, mas

isso nunca aconteceu.


f
Clutch
Cyrus carregou Rick na parte de trs do SUV, e eu estava prestes a

me juntar a ele quando Gus me chamou. Ele estava falando ao telefone e

me fez sinal para ele enquanto dizia: - Espere. O rastreador funcionou.

Crow pegou o filho da puta. - Depois de alguns minutos, Gus desligou o

telefone e disse: - o filho de Perry, Daniel.

- Droga. Eu sabia que era esse filho da puta. - eu rosnei.

- Uma vez que Crow obteve o endereo e rastreou-o para Daniel, ele

foi capaz de invadir toda a sua informao e lig-lo para as contas

bancrias offshore que pagou Rick. Ele tambm descobriu que ele tinha

pago um cara chamado Jonathan Tate cento e cinquenta mil na noite em

que os pais de Olvia foram mortos. Deve ter sido muito bobo para

cometer assassinato por conta prpria. Ele acabou de pagar o cara mais

cem mil ontem, juntamente com um bilhete de avio para Memphis. Tate
no afiliado com nenhuma organizao, assim que ns no teremos que

preocupar-se sobre qualquer tipo de retalhamento dele. De acordo com a

informao de Crow, os dois se encontraram em um campo de tiro seis

meses atrs. Tate um eremita alcolatra do dia do juzo final - explicou

Gus, balanando a cabea.

- Parece que ele no estar sozinho esta noite.

- Dependendo do que eles so capazes de trazer no avio, eles

podem estar parando em algum lugar para obter mais armas e munio

antes de chegar aqui. - acrescentou Bic.

- Vou mandar Crow vigiar isso. - Gus disse a ele. - Mas por agora,

hora de ns lanarmos.

Ns todos nos empilhados no SUV e dirigimos para o apartamento

de Olvia. Quando chegamos l, Cyrus tirou Rick do caminho e mandou

fazer uma ltima chamada para Daniel. Assim que ele respondeu, Rick

disse a ele: - Eles ainda esto em casa. Estive observando o lugar a noite

toda. Eu acho que eles esto em seus quartos, pelo que eu posso dizer. Eles

apagaram as luzes da sala h cerca de trinta minutos. Sim, como eu te

disse. o apartamento acima Daisy's Diner em Front Street. O primeiro

no topo da escada. - Ele fez uma pausa e depois disse: - Sim, eles esto

todos l e s eles. J estive l por um tempo. - Antes que ele desligasse,

Rick perguntou: - Ei, cara. Quando conseguirei a outra metade do meu

dinheiro? - Infelizmente para ele, a linha foi morta antes que ele obtivesse
sua resposta. Rick resmungou. Bastardo mentiroso. Aposto dez para um

que ele no me paga mais um centavo.

- Sim, no est parecendo bom para voc l, amigo. - Cyrus riu

enquanto ele puxou de volta para o SUV e trancou-o dentro.

Dentro de uma hora, estvamos no apartamento de Olvia. Era

estranho estar l. O lugar no parecia o mesmo sem ela. Chegamos aos

nossos postos. Com o Crow monitorando as cmeras de vigilncia que

tinham instalado no dia anterior, no teramos nenhum problema em

saber exatamente quando Daniel entrasse no prdio. Lowball e um par de

prospectos estavam escondidos l fora no corredor e Gus e Murph

estavam na cozinha enquanto Cyrus e eu espervamos junto porta da

frente com nossas armas em punho. Desde que o clube era dono do

restaurante e os apartamentos no andar de cima, no precisvamos nos

preocupar com ningum que relatasse tiroteios. Tnhamos tudo coberto, e

agora tudo que tnhamos de fazer era esperar.

Felizmente ns no tivemos que esperar muito antes que a voz de

Crow veio atravs de nosso rdio de dois sentidos, deixando-nos saber

que Daniel tinha estacionado seu carro alugado no lote traseiro. Com Tate

na liderana, eles comearam os passos de volta. Crow continuou a nos

informar de cada movimento que eles fizeram at que eles alcanaram

A porta da frente da Olvia. A tenso no quarto crepitou ao redor de

mim enquanto eu assistia a maaneta da porta girar. Sabendo que eles


estavam apenas do outro lado, eu tive que lutar contra o desejo de puxar

a porta aberta e acabar com eles tanto na hora certa. Respirei fundo e me

segurei.

Eventualmente, a porta se abriu, e meu corao comeou a bater

contra meu peito quando Tate lentamente entrou. Ele era um cara grande,

e ele cheirava a cigarros e licores baratos. Eu estava prestes a ficar

descontrolado com impacincia quando segundos depois, Daniel seguiu

atrs dele. Ele era alto e esguio, e o idiota pensou que estava sendo esperto

vestindo todo preto, at as luvas e mscara de esqui, como um ladro ele

tinha visto na TV. Basta v-lo me fez querer soc-lo na cara.

A porta se fechou e, assim que Tate deu um passo frente, viu o

reflexo de um dos caras na cozinha.

- Foda-se! - Ele gritou enquanto apontava sua arma para Murph,

mas antes que ele tivesse uma chance de atirar, Gus o pregou bem entre

os olhos. Sangue jorrou de sua ferida enquanto seu corpo sem vida caiu

no cho.

Daniel congelou. Eu pisei para trs dele e disse: - Surpresa, surpresa,

filho da puta. Voc no sabe melhor do que mexer com a senhora de um

motociclista?

Eu no lhe dei a chance de responder. Em vez disso, eu peguei a

bunda da arma e bateu contra a parte de trs de sua cabea, fazendo-o cair

ao cho como um peso de duas toneladas de chumbo. Quando ele


comeou a acordar, Cyrus j o tinha amarrado e amordaado a uma

cadeira. No tnhamos que nos preocupar se algum o ouvisse gritar, mas

Cyrus deu um pontap de empurrar uma meia suja na garganta do fodido,

na esperana de que ele a amordaasse quando chegasse. E com certeza,

no momento em que abriu os olhos, comeou a tossir e a engasgar como a

pattica cadela que era.

Os olhos de Daniel percorreram o quarto. O pnico varreu seu rosto

quando percebeu que todos os meus irmos estavam ao seu redor. Gus

aproximou-se dele e agarrou um punhado de seus cabelos quando disse:

- No vai sugar isso, Daniel. A partir de hoje noite, voc est feito. Ns

vamos despejar seu pedao de merda no maldito rio, mas antes de fazer

isso, meu homem, Clutch, tem algumas perguntas para voc.

Ele o soltou quando Bic se dirigiu para ele com uma das suas longas

e afiadas lminas. O rosto de Daniel se retorceu de medo quando Bic

pegou a faca e a pressionou contra seu peito, aplicando presso suficiente

para cortar o tecido de algodo de sua t-shirt preta e entalar as primeiras

camadas de sua pele. O sangue comeou a se infiltrar no peito de Daniel

quando Bic se ajoelhou diante dele. Enquanto torcia a faca ainda embutida

no peito de Daniel, ele disse: - Meu irmo tem algumas perguntas para

voc. Voc responde a ele, e isso ser muito mais fcil para voc.
Daniel assentiu freneticamente enquanto Bic tirava a meia da boca.

No me afastei do meu lugar quando perguntei: - Quem mais estava

envolvido?

- Envolvido em qu? - Ele cuspiu.

Bic pegou a faca e rapidamente a cravou na coxa de Daniel,

deixando-a ali como um lembrete de que havia mais por vir. Seu corpo

instantaneamente enrolado contra suas restries como ele gemeu de dor.

Enquanto abaixava a cabea e se irritava, seu corpo comeou a tremer

incontrolavelmente. Eu podia ver que ele se resignara realidade de sua

morte iminente. Eu me aproximei dele e perguntei novamente: - Quem

mais estava envolvido?

Com um gemido, ele respondeu: - Eu. Foi s eu.

- Hanson no teve nada a ver com isso? - Eu perguntei.

- No. - ele gemeu. - Ele nunca teria ido junto com ele. Era apenas

eu. Eu tinha que fazer isso para fazer o negcio.

- E o seu velho?

Ele fez uma pausa por um minuto, depois rosnou: - E ele?

Agarrei-o pela garganta, apertando firmemente contra sua traqueia

enquanto eu rosnei. - Ele estava envolvido?

As veias em seu rosto comearam a subir superfcie enquanto eu

mantinha meu aperto em sua garganta, e quando finalmente o soltei, ele

tossiu e gemeu, - No. - Uma vez que ele prendeu a respirao, ele
continuou: - Quando ele no foi de acordo com o meu plano, eu o

chantagiei. Disse-lhe que faria com que a polcia pensasse que ele tinha

feito isso.

- por isso que ele se matou? - Eu perguntei por curiosidade.

Seu rosto endureceu quando ele disse: - Quando ele continuou a me

recusar, eu o matei e fiz parecer um suicdio.

O cara estava fora de sua merda de roqueiro. Sua nsia por dinheiro

seria sua morte, e eu no conseguia pensar em uma pessoa que merecia

mais. Uma vez que ele tinha confirmado que no havia ningum mais

envolvido, foi feito. Nada mais importava. Eu dei o aceno para Gus, e

dentro de um par de horas, eu estava em minha moto me dirigindo casa

para Olvia e as crianas.


f
Olvia
Ainda estava escuro quando eu pisei fora. Eu estava tentando por

horas, mas eu simplesmente no conseguia dormir, ento eu pensei que

um pouco de ar fresco poderia ajudar. Uma brisa fresca estava chicoteado

em torno de mim quando eu caminhei para uma das mesas de piquenique

e me sentei. Isso estava tranquilo, nada como geralmente estava. Todas as

conversas e discusses constantes haviam desaparecido, e era apenas eu e

uma sugesto do sol nascendo sobre as montanhas. Respirei fundo,

tentando acalmar os nervos, mas no adiantou. Eu estava acordada a noite

toda esperando que Clutch ligasse, mas nunca ouvi falar dele. No

quando ele me verificou, portanto, no poderia ajudar, mas achei que algo

estava errado. Quando eu estava prestes a ter a me passar completamente,

Smokey veio ao virar da esquina sorrindo como o gato que comeu o


canrio. Ele estava balanando alguma cabea de cama sria e suas roupas

estavam desgrenhadas como se ele estivesse disposto a alguma coisa.

- Ei, boneca. O que voc est fazendo aqui sozinha? - Ele perguntou.

Parecia que ainda podia estar um pouco bbado da noite anterior quando

se inclinou para mim.

- No consegui dormir - respondi.

- Voc tem algo em mente? - Ele se sentou ao meu lado e acendeu

um cigarro enquanto esperava que eu respondesse.

- Apenas preocupada. Clutch no ligou ontem noite. - Eu disse a

ele enquanto tentava segurava as minhas lgrimas.

- Voc no tem nada com que se preocupar, querida. Clutch

provavelmente j est na metade do caminho para casa.

- Voc realmente acha?

- Sim. Ele provavelmente pensou que ele estava te fazendo um favor

por no ligar to tarde, como ele pensou que ele iria acordar voc ou as

crianas ou algo assim. Vocs sabem, ns, os caras, podemos ser um pouco

estpidos sobre coisas assim.

- Hmmm ... Eu no vou nem comentar sobre isso. - eu ri.

- Veja? uma senhora inteligente. Voc sabe quando no dizer

coisas ou fazer coisas. Ns rapazes ... estamos sempre nos metendo em

problemas. Bem, pelo menos eu estou. - Ele sorriu.


Eu apontei para suas roupas e brinquei. - Parece que voc pode se

ter metido em algum problema na noite passada.

- Voc no tem idia.

- Uma namorada?

- Nah, ainda no encontrei uma. Eu pensei que eu tinha encontrado

ela ... - ele comeou, mas parou e acendeu o cigarro no cho. Ele se

levantou e disse: - Mas que diabos eu sei? Clutch achou que ele encontrara

Cass, mas ele estava obviamente errado sobre isso. Agora ele est com

voc na cabea. Ela apenas uma lembrana distante.

Cass? Quer dizer Cassidy?

Seus olhos se arregalaram quando ele percebeu o que ele tinha

acabado de dizer. Ele rapidamente tentou consert-lo, acrescentando: -

No era nada, boneca. Foi muito tempo

- Segure ... Clutch e Cass estavam juntos?

- No. No era assim. Ele s ... voc sabe ... tinha uma coisa para ela

ou algo assim. - Smokey gaguejou.

Eu senti como se o vento tivesse sido batido fora de mim. Passei a

mo pelo meu cabelo enquanto eu tentava engolir minhas lgrimas e

disse: - Ele tinha uma coisa para ela? Isso ainda pior. - Eu realmente

gostei Cassidy, mas o pensamento de Clutch ter sentimentos por ela me

fez adivinhar tudo.


- Voc est me fazendo todo errado aqui, boneca. Voc no tem nada

com que se preocupar.

- Eu no tenho tanta certeza disso. Clutch nunca me disse nada

sobre seus sentimentos por ela. - eu disse a ele com preocupao.

Ele colocou a mo no meu brao quando disse: - No h motivo para

isso. Ele te ama. Eu posso ouvir isso em sua voz quando ele fala sobre

voc. Ele nunca foi assim com uma mulher, Olvia. Ele est louco por voc,

e o passado apenas isso: o passado.

- Se voc diz. - eu murmurei.

- Eu digo assim, e se voc pensar nisso, voc saber que eu estou

certo. - Ele escovou seu cabelo fora de seus olhos quando se levantou e

disse. - Vamos l. Vamos entrar. Ns dois poderamos usar algumas horas

de sono antes que tenhamos que enfrentar este grupo louco.

"Ok." Eu o segui para dentro, e quando ele se virou para sair, eu

disse, "Voc uma boa, Smokey. O correto vir logo. "

"Vamos ver sobre isso." Ele sorriu. "Descanse um pouco. Ele estar

em casa antes que voc perceba.

Voltei para o meu quarto e voltei para a cama, tentando o meu

melhor para dormir um pouco. Infelizmente, acabei ficando olhando para

o teto hora aps hora. Eu no conseguia parar de pensar no que Smokey

tinha dito sobre os sentimentos de Clutch por Cassidy. Era uma loucura

para mim pensar que ele no tinha estado apaixonado antes, mas eu no
pude deixar de me perguntar por que ele nem sequer mencionou. Ele me

falou muito sobre o clube e seus irmos, mas seu nome nunca apareceu.

Achei preocupante que pudesse haver uma razo pela qual ele a mantinha

longe de mim. Ela era linda e gentil, e eu podia ver por que ele poderia se

apaixonar por ela.

Mas talvez Smokey tivesse razo. Talvez no houvesse nada para

me preocupar. Eu tinha visto a maneira que ela olhou para Cotton com

amor absoluto em seus olhos. Eu no podia imagin-la com mais

ningum. Eles pareciam totalmente apaixonados um pelo outro. Eu

passei-lo repetidas vezes na minha cabea e tentei fazer-me acreditar que

o passado no importava. Eu ainda estava perdido em meus pensamentos

quando ouvi meu telefone tocar com uma mensagem. Eu rapidamente

agarrou-o fora da cabeceira e todos os meus pensamentos de Cass

imediatamente desapareceram quando eu vi que era Clutch.

Clutch: Sunshine. Estou indo na sua direo. Est feito.

Eu: Est realmente acabado?

Clutch: Est realmente acabado.

Eu: Por que no ligou ontem noite? Voc me matou de medo.

Clutch: Enviei-lhe uma mensagem ontem noite. Verifique seu

telefone.

Com certeza, quando eu rolei para cima, trs mensagens dele

apareceram na minha tela. O estpido telemovel tinha ficado louco desde


que Clutch me tinha dado a mim antes de eu ter vindo para o clube, e eu

decidi que estava na altura de ter um telemovel real, o mais cedo possivel.

Eu: Eu odeio este telefone. Eles s vieram agora.

Clutch: Desculpe t-lo preocupado. Vou ligar esta noite quando eu

parar para a noite.

Eu: OK. Mal posso esperar para te ver. Seja cuidadoso.

Clutch: Sempre.

Felizmente era domingo, ento a maioria dos rapazes tinha ido para

casa para passar tempo com suas famlias. Com apenas alguns intervalos

rpidos para agarrar algo para comer na cozinha, as crianas e eu

passamos a maior parte da tarde assistindo filmes no meu quarto. Assim

que estvamos nos preparando para a cama, Clutch ligou para me avisar

que estaria em casa na tarde seguinte. Sabendo que ele estava realmente

bem, eu era finalmente capaz de obter uma boa noite de sono. Na manh

seguinte, eu dormi no final, e pelo tempo que eu tinha chegado eu tinha

meu banho tomado, e as crianas estavam longe de serem vistas.

Preocupada com o fato de que eles poderiam estar em algo, eu tentei

encontr-los. Eu ainda no sabia o meu caminho muito bem, ento eu

fiquei completamente perdida por isso corri quando vi Cotton saindo do

seu escritrio.

Ele sorriu e perguntou: - Ei, Olvia. Est tudo bem?


- Sim. Tudo est bem. - Eu ri com ansiedade. O homem parecia

perfeitamente agradvel com seus cabelos de sal e pimenta e bons olhos,

mas ele era o presidente do clube de Clutch. A ltima coisa que eu queria

fazer era dizer a coisa errada. Minha mente ficou completamente em

branco enquanto eu ficava ali apenas olhando para ele, mas finalmente

consegui explodir. - Eu estava apenas procurando as crianas e fiquei um

pouco perdida.

Seus lbios se curvaram em um sorriso quando ele disse: - Aposto

que eles esto na sala de jogos. apenas no corredor sua esquerda.

- Vou verificar. Obrigado. - Ainda nervosa, sorri e andei pelo

corredor. Assim que eu estava prestes a me transformar na sala de jogos,

Cotton gritou.

- Olvia?

Virei-me para encar-lo. - Sim?

- Sua outra esquerda. - Ele riu quando apontou para a sala do outro

lado do corredor de onde eu estava.

Eu joguei minhas mos para cima no ar enquanto eu balanava a

cabea e gritava: - Obrigado!

Senti-me como uma completa idiota quando me virei e entrei na sala

correta. Felizmente, Hadley e Charlie estavam l jogando algum jogo

louco no sistema de jogo do clube. Sentei-me no sof e vi como eles

jogavam basquete, algum jogo de guerra louca, e quando eles comearam


seu terceiro jogo, eu tinha quase o suficiente. O barulho da televiso e seus

gritos excitados me davam dor de cabea e pensei que ia perder a cabea

at que Cassidy veio me resgatar.

Minha mente voltou direto para a minha conversa com Smokey

enquanto ela estava na porta e perguntou. - Ns estamos fazendo alguns

hambrgueres para os caras no grill. Voc e as crianas gostariam de se

juntar a ns?

Numa circunstncia diferente, eu poderia ter hesitado, mas a idia

de ficar naquele quarto por mais um segundo me fez saltar do sof. -

Certo! Isso seria bom. Existe alguma coisa que eu possa fazer para ajudar?

- Absolutamente. - ela respondeu. - Venha comigo para a cozinha e

vamos comear as coisas.

Em apenas algumas horas, tivemos tudo pronto para ir: batatas

fritas e mergulho, feijo, salada de batata e toneladas de sobremesas.

Vrios dos caras estavam reunidos em torno da grelha cozinhando os

hambrgueres enquanto Henley e eu ajudavamos Cassady a colocar tudo

nas mesas de piquenique. Quando eu olhei ao redor, no era difcil ver

por que Clutch amava o clube como ele amava. Eles eram todos como uma

grande famlia, e eu me senti abenoada apenas para estar l com eles.

Quanto mais eu estava ao redor de Cassidy, mais eu decidi que eu

realmente gostava dela. Ela tinha sido to doce para me fazer sentir parte

do grupo, e isso significava o mundo para mim.


Eu estava to ocupada ajudando-a a preparar o jantar que eu no

tinha percebido que Clutch tinha aparecido. Aparentemente, ele estava

parado ali, olhando para mim, e eu nunca teria sabido se eu no tivesse

visto Cassidy sorrindo para algum atrs de mim. Assim que eu estava

me virando, ele estendeu a mo para mim, me levantando em seus braos,

e ele me puxou para perto enquanto ele me beijava. Enquanto o calor de

seu beijo percorria minhas veias, eu me derretia em seus braos,

esquecendo completamente que estvamos cercados por seus irmos e

suas famlias.

Ele lentamente me abaixou para o cho quando ele me soltou do

nosso abrao e sussurrou: - No se mova.

Eu assisti com admirao quando ele se aproximou de seus irmos

e cumprimentou cada um deles com um abrao sincero. Dos sorrisos em

seus rostos, era bvio que todos estavam satisfeitos por ver que seu irmo

tinha voltado para casa. Depois de apenas falar com eles por alguns

minutos, ele voltou para mim, e como ele pegou minha mo, ele sorriu e

disse. Vou precisar de algum tempo sozinho com voc. Como agora.

- Eu poderia ir para isso. - Eu ri enquanto o seguia para o clube.

Ele me levou para seu quarto e, uma vez dentro, ele me beijou mais

uma vez. Estive na estrada por doze horas com uma coisa em minha

mente.

- E o que seria isso? - Eu sorri.


- Voc. - ele respondeu. - Agora, eu vou tomar um banho rpido, e

quando eu sair, vou lev-la para a cama e fazer amor com voc at que eu

passar para fora da exausto.

- Ok. - eu ri.

Quando ele entrou no banheiro, ele gritou: - Pensando bem, eu

estive em uma moto o dia todo. J est na hora de voc fazer alguma parte

da equitao.

- Apenas apresse-se, Shaggy. - eu brinquei enquanto ele ligava o

chuveiro. - No legal manter uma garota esperando ... especialmente

quando ela est com saudades de voc tanto quanto eu.

- Ento, minha garota tem sentido minha falta, hein?

- Talvez ... s um pouco.

- Hmmm ... eu devo estar escorregando em meu jogo ento. - ele riu.

- Clutch? - Eu chamei para ele.

- Sim?

- Eu te amo.
f
Clutch

Quando eu voltei para o quarto, ela estava esperando por mim

vestindo apenas um suti de renda preta e sexy-como-inferno calcinha de

corte baixo. Eu olhei para ela e tudo o que havia acontecido nos ltimos

dias se tornou uma lembrana distante.

Ela caminhou at mim, e seus braos, suaves e lisos, enrolaram ao

redor do meu pescoo. Eu cobri sua boca com a minha, e naquele

momento, senti como se todo o meu mundo estivesse centrado ali mesmo

em seus braos. Eu queria ser gentil, saborear cada momento que

tnhamos, mas eu no tinha foras para me conter. Eu estava

completamente perdido nela - o cheiro de seu cabelo, a sensao de seu

corao batendo contra seu peito, o gosto de sua pele. Deslizei as alas de

seu suti de seus ombros, deixando-as deslizar to lentamente pelo seu


corpo enquanto eu continuava a reivindicar sua boca. Ela estremeceu

quando eu me movi de seus lbios para o peito dela, ento ofegava

enquanto eu roava meus dentes sobre seu mamilo e puxava isto

profundamente em minha boca. Seus olhos cheios de luxria encontraram

os meus enquanto eu lentamente abaixei minhas mos at seus quadris

perfeitos e tirei sua calcinha de renda, jogando-os no cho.

Eu a levei para a cama, soltando-a apenas por um momento

enquanto eu deixava cair minha toalha no cho e rolava um preservativo.

Deitei-me enquanto ela subia para cima de mim, posicionando seus

joelhos ao meu lado e me escarranchando. Ela pairava sobre mim,

hesitando por apenas um momento, antes que ela se abrisse para eu

escorregar profundamente dentro dela. Seus olhos fechados se fecharam

imediatamente devido ao seu prazer. Ento, seu rosto se suavizou quando

ela colocou as palmas das mos contra o meu peito e disse - Eu senti sua

falta.

- Tambm senti sua falta. Mais do que voc poderia saber.

O mundo ao nosso redor derreteu. Era apenas ns dois. Nada mais

importava. Eu sabia que tinha encontrado o amor que eu estava

procurando e que eu passaria o resto da minha vida dando a ela tudo a

ela que eu podia dar. Suas coxas se contraram quando ela comeou a

balanar contra mim em um ritmo lento e constante. Ouvi meu nome

escapar de seus lbios, fazendo meu corao bater enquanto eu olhava


para ela. Droga, ela era to fodidamente linda, como meu prprio anjo

enviado do cu.

Seus msculos tremeram enquanto ela continuava a se contorcer em

movimentos lentos e sedosos. Estvamos ambos chegando perto da

borda. Ela gritou de prazer enquanto sua cabea caiu para trs e seu corpo

sacudiu acima de mim, suas unhas mordendo em meus ombros como seu

ritmo acelerado. Deixei minha mo deslizar para baixo entre suas coxas,

meu polegar deslizando sobre seu clitris quando seu corpo estremeceu

contra o meu toque. Seus gemidos encheram a sala enquanto eu a

aproximava de sua libertao. Eu adorava ver sua boca formar um

perfeito O quando o seu corpo se apertava em xtase com cada golpe de

seus quadris. Parecia uma internidade desde que eu tinha estado dentro

dela, eu estava lutando contra tudo o que tinha para no me vir, mas ento

l estava ela. Ofegante e sem flego, ela apertou o meu pnis, me fazendo

isso ainda mais duro, e disse em apenas um sussurro. - To perto.

- Deixe ir, querida. Estou aqui com voc. - eu disse a ela enquanto

eu colocava minhas mos em seus quadris, guiando-a em um ritmo

exigente. Seu corpo comeou a tremer com seu orgasmo iminente, e

quando ele finalmente quebrou, eu no poderia segurar mais.

- Foda-se! - Eu rugi quando minhas mos foram at seus quadris,

segurando-a firmemente no lugar enquanto eu vinha.


Ela desabou em cima de mim com a cabea descansando em meu

ombro enquanto ela sussurrou. - Eu realmente senti sua falta.

- Eu senti sua falta, tambm. - eu disse a ela enquanto corri meus

dedos atravs de seu cabelo.

Ela afrouxou lentamente fora de mim e enrolado em meu lado

quando ela disse - Smokey me falou sobre voc e Cass.

- Sim?

- Ele disse que eu no tinha nada com que me preocupar. - ela

continuou. - Ele estava certo?

Eu me virei para encar-la. Ver o olhar preocupado em seus olhos

me esvaziou. Com as costas da ponta dos dedos, acariciei sua bochecha. -

Houve um tempo que eu pensei que eu a amava ... mas eu estava errado.

Eu no tinha idia do que era realmente o amor at eu te conhecer. Nada

se compara ao que eu sinto por voc. Voc tudo para mim, Liv.

- Voc para mim, tambm. - Ela sorriu, ento parou por um minuto

antes de dizer. - Eu no posso acreditar que est tudo realmente acabado.

Podemos finalmente seguir em frente e parar de nos preocupar com

algum est atrs de ns?

- Sim, mas h algumas coisas que voc precisa saber ... - Eu comecei.

Ela levantou a cabea e olhou para mim quando disse: - No ... eu

no quero saber nada sobre isso.


- Isso algo que voc tem que saber, Liv. sobre a companhia de

seu pai.

Com um olhar curioso, perguntou: - A companhia dele?

- Ele deixou suas aes da empresa para voc. Voc agora a

principal acionista de uma das maiores empresas imobilirias em

Massachusetts.

Ela olhou para mim por um minuto enquanto processava o que eu

tinha acabado de lhe dizer. Ento ela disse: - E se eu no quiser?

- Por que voc no quer isso?

- Meu pai adorava vender imveis. Era sua paixo, mas no tenho

idia de como dirigir uma empresa como essa. Eu arruinaria o que ele

trabalhou to duro para construir.

- Eu duvido disso.

- Eu no quero ter essa chance. - disse ela com firmeza.

- E o assistente do seu pai, Evan? Talvez ele pudesse ajudar - sugeri.

- Pelo que pudemos descobrir, ele parece leal a seu pai.

- Essa uma tima ideia. Vou dar isso a ele. - ela disse, soando

aliviada.

- Liv ... a empresa de seu pai vale milhes. Voc no apenas d a ele.

- eu ri.

- Voc sabe o que eu quero dizer. Ele sabe como as coisas funcionam,

e ele pode manter as coisas correndo do jeito que suposto.


- Voc tem tempo. Voc vai arrumar tudo.

- Eu no sei o que o homem estava pensando.

- Seu pai no teria deixado isso para voc se ele no pensasse que

poderia lidar com isso, e eu acho que ele est certo.

Ela comeou a arrastar a ponta do dedo sobre as linhas da minha

tatuagem enquanto ela se perdia em seus pensamentos. Vrios minutos se

passaram antes que ela olhasse para mim e dissesse: - O que acontece

agora?

- Com o que?

- Com ns ... as crianas. Eu no sei. Tudo isso. Precisamos descobrir

as coisas.

- Nada para descobrir, Liv. Amanh, faremos com que voc e as

crianas se instalem em minha casa. At o final da semana, vamos lev-

los a ser matriculados na escola.

- Ento isso, hein? - Ela perguntou.

- Sim ... minha linda. Voc minha, Liv, e agora que tenho voc e

aquelas crianas aqui comigo, no h nenhuma maneira que eu vou deixar

voc ir.

- S para voc saber, eu no estava pensando em ir a lugar nenhum.

Eu gosto aqui. - Ela sorriu. - E enquanto eu penso nisso, seus irmos no

vo se perguntar onde voc est?


- Querida, no h um homem l fora que no saiba onde estou e o

que estou fazendo. - eu brinquei.

Um leve rubor cruzou seu belo rosto quando disse: - Srio? Voc

tinha que dizer isso?

- a verdade. - eu ri. - Mas, voc est certo. Devemos comer um

pouco e verificar as crianas.

Ns dois ficamos em silncio por alguns minutos at que ela

finalmente disse, - Okay ... Eu vou me tirar da cama e tomar um banho

rpido. - Ela se aliviou. Enquanto se dirigia ao banheiro, acrescentou: -

Estou feliz que esteja em casa.

Assim que ouvi a gua ligar, eu me puxei para fora da cama e

juntando-me a ela onde eu no poderia ajudar, mas ter mais um ir com ela

antes de ns fomos fora.

Havia meses que no via meus irmos, mas quando comeamos a

falar, era como se eu nunca tivesse ido embora. Smokey e eu estvamos

conversando quando Cotton se aproximou e disse: - Preciso de um

minuto. - Eu acenei com a cabea e o segui at o bar. Assim que estvamos

sentados, ele disse: - Parece que voc tem sua merda ordenada.

- Eu tenho. - eu concordei. - Aprecio voc me ter dando o tempo.

- Voc fez bem, mapeando a nova rota. Tudo ser definido para ir

nas prximas semanas. Voc vai estar pronto para isso?

- Absolutamente. - eu respondi.
- bom ter voc de volta, irmo. - ele me disse enquanto se

levantava para sair. - Voc precisa de ajuda para colocar Olvia e as

crianas em p, apenas deixe-nos saber.

- Vou fazer isso.

Eu alcancei o refrigerador para uma cerveja e o segui para fora.

Cassidy estava de p junto a uma das mesas de piquenique conversando

com Olvia, e quando ela me viu vindo em sua direo, um sorriso

caloroso se espalhou pelo seu rosto. Apenas alguns meses atrs, pensei

que nunca mais iria querer v-la novamente, pensei que seria muito difcil,

mas vendo-a ali falando com Olvia e sendo a pessoa amorosa que eu

sempre a conheci, me fez perceber como eu sentia muita falta dela. No

era nada como a maneira que eu tinha sentido por Olvia. O sentimento

que eu tinha por ela era muito diferente. Ela era uma boa amiga, e eu tinha

deixado os meus sentimentos equivocados por ela quase arruinarem tudo.

Mas o tempo tinha uma maneira de colocar as coisas em perspectiva, e eu

sabia que se algum entendesse por que eu tinha que ir embora, seria ela.

Caminhei at ela e lhe dei um rpido abrao quando eu disse. -

bom te ver, Cass.

- Contente por voc finalmente ter feito seu caminho de volta.

Sentimos sua falta por aqui.

- bom estar de volta.


Cassidy olhou para Olvia e sorriu quando disse: - Voc tem algo

bom aqui. Ela se encaixa direitinho aqui dentro.

Enrolei meu brao em volta da cintura de Olvia enquanto eu a

puxava para o meu lado e dizia: - Sim, eu acho que ela a garota certa.

- Definitivamente um goleiro. - Cass sorriu.

Olvia limpou a garganta e sorriu quando disse: - Umm, voc sabe

que estou aqui mesmo. Certo?

Eu olhei para ela e, antes de beij-la, eu disse: - Sim, eu acho que

voc vai se encaixar muito bem.


f

Trs anos depois...

Eu tinha ouvido que o tempo tinha uma maneira de curar todas as

feridas, mas por muito tempo, eu tive minhas dvidas. Eu nunca pensei

que seria capaz de encontrar a verdadeira felicidade depois que eu perdi

meus pais e a vida que eu tinha criado de volta em Boston, mas eu fiz. Eu

estava realmente feliz, e as crianas estavam, tambm. Clutch e eu

construmos uma vida juntos, uma vida boa, e cada dia parecia ficar

melhor e melhor.

- Cada um desses cereais tem marshmallows nele. - eu disse a Clutch

enquanto ele entrava na cozinha.

- E? - Ele sorriu.

- E ... todos eles tm marshmallows, Clutch. - eu repreendi.


- No tenho certeza se entendi. - Ele encolheu os ombros e riu

quando disse: - Alm disso, as crianas gostam deles.

- As crianas tambm gostam de sorvete, mas isso no significa que

elas devam comer para o caf da manh.

- Sorvete tem laticnios. No to ruim. - Quando eu fiquei olhando

para ele, ele finalmente disse. - Da prxima vez, eu vou pegar algumas

coisas de fibra grossa que voc gosta.

- No so ruins. bom para voc. - insisti. - Voc est quase pronto

para ir? Temos de estar l em trinta minutos.

- Eu estou pronto. Voc a nica que est procurando aqui por

todos os armrios da cozinha algo para comer.

- Eu estava com fome!

Ele colocou a mo na minha sempre-to-grande e crescente-por-

minuto barriga.

- Voc est sempre com fome, Sunshine.

Eu rolei meus olhos e disse. - culpa sua, voc sabe. Com a sua

gentica, ele provavelmente vai acabar sendo de trs metros de altura.

Os lbios de Clutch se curvaram em um sorriso travesso quando ele

perguntou: - Voc acha que ele ter mos grandes tambm? - Antes que

eu tivesse uma chance de responder, Charlie entrou na cozinha e gritou: -

Eu estou indo.
- Espere! - Eu gritei. Eu corri para cima e endireitei sua gravata. Eu

tentei conter minhas lgrimas quando eu disse: - Voc est to bonito.

- No v ficar toda mole em mim, Sis. Eu tenho que ir. - ele me disse

quando ele se afastou. Ele se dirigiu para a porta dos fundos e gritou: - Eu

vou te ver l!

- melhor nos movimentarmos. - disse Clutch. - Vou pegar Casey e

encontr-la no carro.

- Ok. - eu disse a ele enquanto eu peguei um par de lanches e

empurrei-os em minha bolsa.

Quando chegamos, todos os irmos de Clutch j estavam l

esperando no estacionamento. Eu podia dizer pela expresso em seu rosto

que significava muito para ele que eles estavam l. Mesmo Cyrus veio de

Memphis, e fiquei agradavelmente surpresa ao ver que ele trouxe Sam

com ele. Quando eu tinha falado com ele, ele estava prestes a ser

remendado no clube, ento eu sabia que ele tinha ficado de volta em seus

ps. Eu quase no o reconheci com sua polo brilhante e calas cqui, mas

assim que ele sorriu, eu sabia que era ele.

Eu corri para ele e lhe dei um grande abrao. - Eu no posso

acreditar que voc veio! to bom v-lo!

- Eu no iria perdr isso. - ele disse suavemente. - Voc est linda,

Olvia.
- Obrigado, Sam. Voc est muito bem - eu disse a ele enquanto

ligava meu brao ao dele e o guiava para a rea de estar. - Vamos

encontrar um lugar para sentar.

Foi uma tarde perfeita. O sol estava brilhando brilhante e havia uma

brisa fresca chicoteando em torno de ns como ns sentamos l

esperando. Olhei para o meu lado, observando Clutch fazer caras

engraadas em nossa filha Casey. Ela s tinha dezoito meses de idade, mas

eu j podia dizer que ela iria ser como seu pai, com seu senso de humor

bobo e sorrisos maliciosos, e eu no teria outra maneira. Hadley estava

sentada ao lado deles, mandando mensagens de texto em seu telefone,

como de costume, e ela parecia absolutamente impressionante. Eu no

podia acreditar o quanto ela tinha crescido nos ltimos trs anos, e eu

simplesmente no conseguia parar de olhar para ela. Quando ela percebeu

que eu estava olhando para ela, ela revirou os olhos e apontou para a

frente quando ela disse. - Charlie est prestes a subir.

Meu corao inchou de orgulho enquanto eu observava meu irmo

subir ao pdio. Tinha trabalhado muito, e eu sabia que significava o

mundo para ele que ele fosse o orador de sua classe. Ele aproximou-se do

microfone e sorriu quando nos viu todos sentados na multido. A nica

coisa que faltava era nossos pais. Foram dias como este que eu mais sinto

falta deles. Eles teriam sido to orgulhosos de v-lo de p l em cima em

seu bon e vestido. A educao de seus filhos significava muito para eles,
ento com o dinheiro da herana, eu paguei a faculdade de Charlie na

ntegra e comprei um veculo seguro para dirigir para todo lado. Eu

planejei fazer o mesmo para Hadley quando ela se formasse. medida

que saam para fazer a sua marca no mundo, o dinheiro nunca seria um

problema para qualquer um deles. Papai se certificou disso.

Quando a cerimnia de formatura terminou, todos ns fomos para

o clube. Os caras tinham um grande churrasco planejado e todo mundo

estava animado para comemorar o sucesso de Charlie. Os irmos Santans

Fury eram nossa famlia, e eles nunca deixaram de estar l ao nosso lado

sempre que precisvamos deles. Com todos eles, tnhamos encontrado

nossa casa, e no havia outro lugar que eu preferiria ser.


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