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Desde a Antiguidade que a sociedade e os meios de produo de baseiam numa analogia existente entre exerce o poder e quem cumpre

ordens. A consolidao das grandes monarquias na Idade Moderna reacende, e mostra-nos de forma clara, a ligao existente entre o Rei e os seus sbditos: uma ligao baseada nas relaes familiares entre pais e filhos, em que o monarca exerce o poder com vista a promover o bem-estar dos seus dependentes. Para Gerald Dworkin, o paternalismo a interferncia na liberdade de aco de uma pessoa, justificada por razes que se referem exclusivamente ao bem-estar, felicidade, s necessidades, aos interesses ou aos valores da pessoa condicionada. Esse poder , portanto, tornado como necessrio e protector, aos olhos da sociedade, legitimando as restries liberdade dos indivduos. Uma das principais caractersticas do paternalismo, enquanto ideologia poltica, a preocupao em justificar o domnio pela necessidade do dominado, cuja dependncia, imaturidade e irresponsabilidade associada infncia. Como argumento de legitimao, o paternalista age para bem daquele que oprime, quer este seja o seu escravo ou o seu trabalhador. Apesar de este ser um modelo posto em prtica e conhecido desde h muito, o termo a si associado surge apenas no sculo XIX, no contexto das relaes entre patro-empregado. O modelo paternalista surge assim como detentor de uma meta dupla: por um lado apresenta-se com uma funo de domnio e, por outro, como uma funo ideolgica, que pretende legitimar a existncia da primeira. Tome-se o exemplo da aco legislativa da rainha Isabel, na Inglaterra do sculo XVI e, posteriormente, de Carlos I, j no sculo XVII. Ambos os monarcas trabalham no sentido de garantir a proteco dos mais pobres em pocas de carestia e fomes agudas. Os rgos de governo estariam encarregues de promover a ordem nos mercados locais, impedindo os abusos dos fazendeiros relativamente ao preo dos cereais. Os preos eram tambm fixados pelos juzes da Coroa. Quanto aos agricultores, estes no deviam vend-lo [o cereal] enquanto ainda estivesse no campo, nem deviam ret-lo na esperana da elevao dos preos1. Os mercados eram, por isso, fortemente controlados pelos oficiais ao servio do poder central, e aqueles que se encontravam nos estratos mais baixos da sociedade estavam protegidos (pelo menos na prtica) sentiamse protegidos dos abusos que os mais poderosos poderiam exercer contra si. Neste processo deve ser reconhecido o papel activo que a Igreja exerceu tanto junto dos mais carenciados como dos mais ricos, atravs dos seus sermes de consciencializao.
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In Oliveira, Maria Izabel Morais, Motins da fome na Inglaterra e da Frana no sculo XVIII, Temas&Matizes, vol. 8, 2005, p. 83

No sculo XVIII, () em detrimento da antiga regulamentao paternalista do mercado, saiu vitorioso o modelo da nova economia poltica na questo da regulamentao do comrcio de cereais interno, o conhecido laissezfaire ()2 e, consequentemente, nos campos ingleses, a multido lutava para impedir que a economia moral dos pobres, criada em sculos anteriores como um modelo paternalista que lhe dava proteo, casse no esquecimento3.

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In idem, p. 85 In idem, p. 82