Você está na página 1de 85

Universidade Federal do Rio Grande do Sul Instituto de Qumica rea de Educao Qumica

MDULOS PARA O ENSINO DE RADIOATIVIDADE


Marcelo L. Eichler Marcos Henrique Hahn Calvete Tnia D. Miskinis Salgado (Coordenao)

SUMRIO
INTRODUO MDULO 1 - Radioatividade - Conceitos Bsicos Evoluo dos modelos atmicos Os istopos e os tipos de emisso radioativa Interao das radiaes com a matria MDULO 2 - Radioatividade - Princpios Gerais A descoberta da radioatividade Radioatividade natural Meia-vida MDULO 3 - Radiao - Algumas Aplicaes Radiao de fundo Reaes nucleares Aplicaes de radioistopos MDULO 4 - Efeitos Biolgicos das Radiaes O acidente de Chernobyl Tireide O uso das radiaes na medicina MDULO 5 - O Acidente de Goinia O acidente Caractersticas do csio-137 Efeitos da radiao sobre as clulas BIBLIOGRAFIA 71 75 78 84 60 65 68 42 48 55 26 32 37 4 10 17 2

INTRODUO Poucas so as fontes de material didtico relacionado com radioatividade disponveis em Portugus e, principalmente, acessveis a professores e alunos do Ensino Mdio. O assunto geralmente aparece apenas em livros de Fsica, onde normalmente so trabalhados com maior profundidade os aspectos relativos ao ncleo atmico e s reaes nucleares. Assuntos como a interao das radiaes com a matria, seus efeitos qumicos e biolgicos raramente so discutidos com um enfoque qumico. Verifica-se ainda que muitos boletins ou suplementos especiais, das mais diversas origens, que pretendem informar sobre o assunto, contm imprecises na linguagem, utilizam uma terminologia inadequada para o nvel dos alunos secundaristas e muitas vezes tm carter nitidamente sensacionalista. Por outro lado, verifica-se um grande interesse por parte dos alunos em relao a este assunto, motivados que so pelas notcias freqentemente veiculadas nos meios de comunicao (principalmente a televiso), relacionadas com o uso da energia nuclear ou com o manuseio de radioistopos e suas conseqncias. H entretanto, alguma desinformao, por parte dos professores, no que se refere radioatividade e contedos afins, geralmente determinada pela ausncia deste contedo nos currculos de licenciatura e pela escassez de bibliografia acessvel. Buscando atuar de maneira efetiva nesta situao, criou-se um material de apoio aos professores que desejem trabalhar assuntos relacionados com radioatividade com seus alunos. O sistema flexvel, permitindo diversas abordagens. Trata-se de Mdulos de Consulta sobre temas ligados radioatividade, em diversos campos do conhecimento humano, que tm por finalidade suprir as deficincias da literatura especfica em Lngua Portuguesa.
2

Os assuntos esto divididos em mdulos, suficientemente independentes entre si, de modo que no seja necessria a leitura de todos os mdulos, caso se esteja interessado apenas em alguns assuntos mais especficos. Estes mdulos foram elaborados principalmente com a finalidade de subsidiar o professor de Ensino Mdio, mas podem ser utilizados por alunos de cursos de graduao, como material complementar s disciplinas regulares do currculo, podendo ainda servir de recurso para o aprofundamento em caso de alunos do curso secundrio com trabalhos de pesquisa extraclasse, como costuma ocorrer em diversas Escolas. Este material foi criado como resposta a uma necessidade expressa pelo prprio pblico a que se destina. Mas no se pretende que seja um material estanque. Ao contrrio, estimula-se o professor, no sentido de que ele prprio elabore materiais didticos para trabalho com seus alunos, de acordo com os interesses manifestados pelos mesmos. Desta forma, a partir dos fatos relacionados com a radioatividade que esto presentes no cotidiano dos alunos, pode-se discutir as implicaes da cincia no seu sentido mais amplo, a partir de suas dimenses tica, social, econmica e poltica.

Tnia Denise Miskinis Salgado

MDULO 1 RADIOATIVIDADE - CONCEITOS BSICOS TEXTO A Evoluo dos modelos atmicos

Para explicar como o tomo e do que ele se constitui, os cientistas propem modelos, que so descries prximas da realidade. Quando se fazem descobertas que no esto de acordo com um modelo ou que lhe acrescentam idias, pode ser necessrio elaborar um novo. O modelo atmico mais aceito atualmente relativamente recente: foi o resultado de uma srie de experincias, iniciadas por Sir Ernest Rutherford em 1910. Estas experincias culminaram em um modelo que utiliza os princpios da Mecnica Quntica, e que explica satisfatoriamente as propriedades hoje conhecidas dos tomos. As primeiras idias sobre o tomo vm da antigidade. Os filsofos gregos foram os primeiros a se preocupar com a natureza da matria. Perguntavam-se o que aconteceria se a matria fosse dividida em pedaos cada vez menores. Demcrito (546 - 460 a.C) props que estas sucessivas divises acabariam em algo indivisvel: o tomo (do grego: que no pode ser dividido). No entanto, Demcrito no se preocupou em trazer argumentos baseados em experimentos que apoiassem sua teoria. Isto somente ocorreria no princpio do sculo XIX, com Dalton, que realizou uma srie de prticas para confirmar a sua teoria atmica : A matria formada por tomos indivisveis. A partir de sua teoria (elaborada entre 1803 e 1807) foi proposto um modelo para o tomo, o TOMO DE DALTON (Figura 1.1). Este primeiro modelo atmico foi satisfatrio para os cientistas por alguns anos. Com a evoluo das pesquisas cientficas,
4

novos modelos foram propostos para explicar novos fatos. E foi exatamente assim que ocorreu com Thomson, que para explicar a existncia de partculas de carga negativa no tomo (os eltrons), props um novo modelo (Figura 1.2). A teoria de Thomson foi considerada vlida at a divulgao das experincias realizadas por Rutherford. Estas experincias tinham por objetivo desvendar a natureza dos raios que emanavam de elementos como o urnio e o trio e que haviam sido descobertos por Becquerel, em 1846. A propriedade que estes elementos apresentam de emitir raios foi, mais tarde, chamada por Mme. Curie de radioatividade.

Figura 1.2: para Thomson, o tomo seria formado por uma pasta positiva, recheada pelos eltrons de carga negativa, manten-do assim a neutralidade do tomo. Este modelo ficou conhecido como pudim de RUTHERFORD passas. Em 1899, na Universidade de McGill, em Montreal (Canad), Rutherford constatou que um tipo de radiao emitido pelo urnio era facilmente bloqueado por uma fina folha de metal. Deu-lhe o nome de raios alfa (), pois ainda desconhecia sua natureza. Outra
5

Figura 1.1: p a r a Dalton, o tomo seria u m a b o l i n h a extremamente pequena, ma-cia e indivisvel

forma de radiao, mais penetrante e cujo bloqueio somente se dava por materiais de espessura bem maior, foi chamada raios beta (). Um ano depois, Paul Villard identificou um terceiro tipo de radiao, que recebeu o nome de radiao gama (). Estas radiaes comportam-se de diferentes formas quando submeti-das ao de campos magnticos. Como podemos ver na Figura 1.3, um elemento radioativo natural, ao emitir os trs tipos de radiao ter: partculas pouco desviadas pelo campo; partculas bastante desviadas pelo campo, com deflexo oposta das partculas ; e raios , que no sofreram desvio. Este comportamento foi observado pela primeira vez por Mme. Curie em sua Tese de Doutorado, publicada em 1904. Por volta de 1910, Rutherford comeou suas pesquisas que resultaram na concepo do ncleo atmico. Curioso por determinar a natureza e as propriedades das partculas alfa, utilizou em sua experincia um equipamento cujo desenho simplificado encontra-se na Figura 1.4. Um feixe de partculas emitido pelo polnio atravessa uma fina lmina de ouro e entra em contato com os detectores (recobertos por sulfeto de zinco - ZnS), emitindo luz visvel ao serem atingidos pelas partculas .

Figura 1.3: o campo magntico provoca diferentes desvios, em funo da carga e da massa das partculas.

As partculas, ao incidirem sobre a lmina de ouro, seguem diferentes caminhos: algumas voltam em direo fonte, outras se desviam da trajetria inicial, e a maior parte atravessa o ouro sem mudar de direo. Veja a Figura 1.5.

F i g u r a 1 . 4: . esquema do equipamento utilizado por Rutherford em seus experimentos com radiao.

Figura 1.5: experimento de Rutherford em que partculas atravessam uma lmina de ouro
7

Figura 1.6: modelo atmico de Ruther-ford; ncleo pequeno, denso e eletri-camente positivo, envolto por eltrons em suas rbitas.

Tentando explicar as mudanas de direo das partculas , Rutherford props que estes desvios ocorriam por influncias eletrostticas. As partculas , sabidamente positivas, seriam repelidas pelas cargas positivas dos tomos. Mas este fato contrariava o modelo de Thomson, que previa um tomo neutro e em que, consequentemente, no poderia haver repulso eletrosttica. Ento, Rutherford props um modelo de tomo (Figura 1.6) constitudo por um ncleo muito pequeno carregado positivamente, em torno do qual girariam os eltrons, de carga negativa, em rbitas determinadas. Fazendo medidas quantitativas, verificou ainda que o dimetro total do tomo seria cerca de 100.000 vezes maior que seu ncleo. Ou seja, Rutherford props que a matria um imenso vazio!

O NCLEO
As teorias sobre a estrutura do tomo evoluram bastante, at chegar ao modelo mais aceito atualmente, que envolve conceitos da mecnica quntica, com nveis e subnveis de energia para os eltrons orbitais, formando uma nuvem eletrnica difusa em volta do ncleo (Figura 1.7).
8

Restava um questionamento: do que feito o ncleo? Rutherford descobriu o prton em suas pesquisas. Um tomo de nitrognio, ao ser bombardeado com partculas alfa, resulta em um tomo de oxignio e uma partcula positivamente carregada, o prton. Esta a equao da reao nuclear:

Figura 1.7: Modelo atmico atual, uma nuvem difusa de eltrons em volta do ncleo.

N + O + p

Mas o ncleo no poderia ser formado apenas por prtons - isso levaria a um ncleo com excessiva carga eltrica. Por exemplo, um ncleo de sdio (Z = 11 e nmero de massa 23) necessitaria ter 23 prtons para esta massa, e ento a sua carga seria 23 unidades de carga e no 11. Para explicar esta diferena, alguns cientistas chegaram a propor a existncia de eltrons no ncleo. Somente em 1932 esta dificuldade foi solucionada, com a descoberta de uma nova partcula por James Chadwick, que era produzida em conseqncia do bombardeamento de berlio com partculas alfa. Tal partcula teria uma massa quase igual do prton e ausncia de carga eltrica, sendo por isso chamada nutron. A equao que representa a reao : Be + C + n Chegou-se, finalmente, ao conceito de ncleo formado por prtons e nutrons.

MDULO 1 RADIOATIVIDADE - CONCEITOS BSICOS

TEXTO B

Os istopos e os tipos de emisso radioativa

A proposio de que o ncleo do tomo seria formado por prtons e nutrons contribuiu para que se esclarecessem muitas dvidas que os prprios cientistas tinham na poca. At aquele momento, eles se debatiam com problemas que pareciam ser insolveis. Por exemplo: alguns tomos possuam o mesmo nmero atmico (Z), embora possussem nmeros de massa (A) diferentes, o que levava os cientistas a crer que se tratava de elementos qumicos diferentes. Por isso tentavam isol-los (sem sucesso, evidentemente).

OS ISTOPOS
Os cientistas puderam concluir, atravs de anlises experimentais, que existiam tomos idnticos do ponto de vista qumico, com diferentes nveis de radioatividade. A essa caracterstica dos tomos radioativos, Soddy, em 1913, deu o nome isotopismo, que significa mesmo lugar na tabela peridica. No entanto, o conceito de istopos logo se estendeu para tomos estveis. Com a descoberta do nutron, por Chadwick, em 1932, ampliou-se o conceito de isotopismo. Um mesmo elemento qumico pode ser formado por tomos de diferentes nmeros de massa, o que significa que seus ncleos contm o mesmo nmero de prtons (igual ao de eltrons na eletrosfera), mas nmeros de nutrons variveis.
10

Estes tomos so ISTOPOS do elemento considerado. Como se trata do mesmo elemento qumico, os istopos possuem mesmo Z. A maioria dos elementos qumicos so misturas de istopos, os quais distribuem-se na natureza sempre na mesma proporo (Tabela 1.1). Assim, o hidrognio (Z=1) formado por tomos de A= 1, 2 e 3 em uma proporo constante. O ferro contm em maior quantidade tomos cujo ncleo possui 26 prtons e 30 nutrons. Mas tambm h tomos cujo ncleo possui 26 prtons e mais 28, 31 ou 32 nutrons. So istopos de ferro. E estveis, ou seja, sem tendncia a se transformar em outros elementos de forma espontnea. Tabela 1.1: Composio isotpica natural de alguns elementos

ELEMENTO

MASSA ATMICA 1 2 3 12 13 14 16 17 18 24 25 26

% NA NATUREZA 99.9 0.01 traos 98.8 1.1 traos 99.7 traos 0.2 78,9 10,0 11,1

Hidrognio

Carbono

Oxignio

Magnsio

11

Em compensao, se o ncleo de um tomo de ferro, alm dos 26 prtons habituais, contiver 33 nutrons, ele perder sua estabilidade. Esta e outras constataes experimentais permitem concluir que a estabilidade de um ncleo depende, entre outros fatores, do seu nmero de nutrons. At hoje j foram identificados mais de dois mil istopos dos 109 elementos conhecidos atualmente. Destes, entretanto, somente 253 so estveis. Os restantes incluem istopos naturais e artificiais. O bismuto, de nmero atmico 83, o ltimo elemento que possui istopos estveis. Todos os istopos de elementos com Z maior que 83 so radioativos. Na Tabela 1.2 podemos ver alguns elementos qumicos e seus istopos, radioativos ou no: Tabela 1.2: Alguns elementos e seu nmero de istopos ISTOPOS DE RADIOATIVO S Alumnio Clcio Carbono Zinco 8 11 6 16 ESTVEIS 1 6 2 5 TOTAL 9 17 8 21

Caso um elemento apresente istopos radioativos, a forma de desintegrao (tipo de radiao emitida) depende do arranjo das partculas no ncleo.

12

PARTCULAS ALFA
A desintegrao radioativa por partculas alfa tpica de ncleos pesados, principalmente naqueles elementos de nmero atmico maior que 83. No texto anterior foram mostradas duas reaes nucleares. Estas reaes levaram descoberta do prton e do nutron. As equaes so as seguintes : N + O + p Be + C + n onde p e n so os smbolos para prton e nutron, respectivamente. esquerda da seta esto o ncleo-alvo e a partcula incidente. direita da seta representam-se o ncleo e a partcula, resultantes da reao nuclear. Se acrescentarmos ao prton e nutron os ndices, Z e A, usados para os elementos, ficaremos com as seguintes equaes :
14 7

N +

17

+
1

(A)

9 4

Be +

12 6

C +
0

(B)

Agora, fazendo o balano de massas e nmeros atmicos, podemos descobrir a carga e a massa das partculas alfa: 1o) Para a reao A: some o nmero de prtons do lado direito: __________ some o nmero de prtons do lado esquerdo: ________ some os nmeros de massa do lado direito: _________
13

some os nmeros de massa do lado esquerdo: ________ as diferenas entre os lados direito e esquerdo so: para o n de prtons: _________ para o n de massa: __________ 2o) Para a reao B: some o nmero de prtons do lado direito: _________ some o nmero de prtons do lado esquerdo: __________ some os nmeros de massa do lado direito: _________ some os nmeros de massa do lado esquerdo: __________ as diferenas entre os lados direito e esquerdo so: para os nmeros de prtons: __________ para os nmeros de massa: ___________ Estas diferenas entre os nmeros de massa e de prtons, de ambas as equaes, corresponde carga e massa da partcula . Podemos concluir, portanto, que uma partcula alfa possui n atmico (Z) igual a 2, e n de massa (A) igual a 4, ou seja, formada por 2 prtons e 2 nutrons. A partcula alfa, por este motivo, muitas vezes representada como He2+, pois igual, em carga e massa, ao ncleo do gs nobre hlio . Desintegraes tpicas por emisso de partculas alfa so represen-tadas pelas equaes abaixo :
286

Ra
88

282

Rn +
86 2

214

Bi
83

210

Tl +
81 2

14

210

Bi
83

206

Tl +
81 2

PARTCULAS BETA
As partculas beta () tambm so de origem nuclear. Possuem massa e carga iguais s do eltron. Por isto, como j foi visto no texto A, muitos cientistas chegaram a acreditar que existiam eltrons dentro do ncleo. As equaes a seguir mostram decaimentos beta tpicos :
214

Pb

214

Bi +
83 -1

82

210

Tl

210 82

Pb +
-1

81

Como sua carga negativa, muitas vezes a partcula beta representada por -.
Comprimento de onda (em m) Denominao Freqncia (em Hz)

10

-12

1021 1020 1019 Raios Raios X


15

10-11 10-10 10 10
-9 -8

1018 1017

10-7 10-6 10 10 10
-5 -4 -3

1016 Ultravioleta Luz Visvel 1015 1014 1013 Infravermel ho Microondas 1012 1011 1010 Radar Televiso e Rdio FM 109 108

10-2 10-1 1 10
2

107 Ondas de 10 Rdio Figura 1.8: esquema de freqncias e comprimentos de onda de diferen-tes radiaes eletromagnticas.

RAIOS GAMA
Os raios gama so ondas de radiao eletromagntica; no possuem massa nem carga eltrica. So semelhantes aos raios X, diferenciando-se somente na origem: enquanto os raios X provm da eletrosfera do tomo, os raios gama tem origem nuclear. Por se tratar de uma onda eletromagntica, os raios gama propagam-se com velocidade igual da luz. No entanto, sua energia maior e, portanto, seu comprimento de onda menor.

16

MDULO 1 RADIOATIVIDADE - CONCEITOS BSICOS

TEXTO C

Como as radiaes interagem com a matria

O tomo neutro: o nmero de prtons (positivos) no ncleo igual ao nmero de eltrons (negativos) na eletrosfera. A ionizao o rompimento desta neutralidade. Por exemplo, se um tomo perdeu um eltron, fica com um prton no neutralizado (uma carga positiva), resultando um on positivo. Inversamente, se um tomo ganhar um eltron, este no ter um correspon-dente prton no ncleo e ficar, assim, com uma carga negativa (ou seja, ser um on negativo). Ao atravessarem a matria, as radiaes transmitem sua energia aos eltrons. Quando esta energia suficiente para superar a energia que mantm os eltrons atrados pelo ncleo, ocorre a ionizao e o eltron arrancado do tomo com certa velocidade. As partculas carregadas ( e ) provocam ionizao de forma direta, por coliso com os tomos e eltrons do meio. J as ondas eletromagnticas (raios e ) e partculas no carregadas (nutrons) provocam ionizao de forma indireta transferindo sua energia para outras partculas, que por sua vez provocam ionizaes. Ao se estudar a interao das radiaes com a matria, importante conhecer duas coisas: o nmero de ionizaes provocadas e o alcance das radiaes (o quanto elas conseguem penetrar na matria).
17

CONTADOR GEYGER
O contador Geyger-Mller um aparelho que serve para medir a radiao emitida por uma fonte radioativa, para isso utiliza a ionizao que as radiaes provocam. Um esquema deste aparelho pode ser visto na Figura 1.9. Um tubo cilndrico com paredes metlicas, contendo um gs em seu interior, conectado a uma fonte de alta tenso. Quando a radiao penetra no cilindro, ioniza o gs. Os eltrons entram em movimento, devido ao de um forte campo eltrico, e so atrados por um filamento carregado positivamente disposto ao longo do cilindro. Ao atingirem o filamento, os eltrons geram um rpido pulso (variao) de tenso. Este pulso provoca o deslocamento de um ponteiro na escala do aparelho, ou um sinal sonoro, o que indicar a quantidade, ou presena, de radiao.

Figura 1.9: Contador Geyger-Mller PARTCULAS ALFA


As partculas alfa so idnticas ao ncleo do gs hlio, so partculas pesadas em relao s , e possuem uma grande energia cintica ao serem ejetadas do ncleo. Devido a estas caractersticas,
18

possuem uma trajetria quase retilnea, num dado meio, como pode ser visto na Figura 1.10.

Figura 1.10: trajetria de uma partcula alfa


Em virtude de sua massa e de sua alta energia cintica, as partculas alfa colidem com um grande nmero de tomos, ionizando-os. Como a cada ionizao a partcula perde uma parte de sua energia, a radiao alfa de curto alcance, ou seja, no penetra muito na matria. As partculas alfa podem ser bloqueadas com camadas muito finas de matria. Uma folha finssima de alumnio, uma folha de papel ou mesmo alguns centmetros de ar podem barrar estas partculas. O alcance, em diversos materias, de partculas alfa com diferentes energias pode ser visto na Tabela 1.3. Tabela 1.3: Alcance das partculas alfa e beta em alguns materiais ENERGIA (MeV) PARTCULAS ALFA 1,0 2,0 3,0 AR 0,55 1,04 1,67
19

ALCANCE (cm) TECIDO HUMANO 0,33 . 10-2 0,63 . 10-2 1,00 . 10-2 ALUMNI O 0,0032 0,0061 0,0098

4,0 5,0 PARTCULAS BETA

2,58 3,50 AR

1,55 . 10-2 2,10 . 10-2 TECIDO HUMANO

0,0105 0,0206 ALUMNI O

0,1 12 1,51 . 10-3 0,0043 0,5 150 0,18 0,059 1,0 420 0,50 0,15 2,0 840 1,00 0,34 3,0 1260 1,50 0,56 Observao: 1 MeV = 1 milho de eltrons -Volt = 1,602.10 -13 Joules

Observando a Tabela 1.3, o que se pode dizer sobre o alcance das radiaes em relao densidade da matria?

PARTCULAS BETA
As partculas beta possuem massa muito pequena e 1(uma) unidade de carga negativa. Seu alcance bem maior que o das partculas alfa, em funo de sua grande velocidade e pequena massa. A trajetria destas partculas em um dado meio tortuosa (Figura 1.11). A ionizao produzida por uma partcula , em uma dada distncia, muito menor que aquela produzida por uma partcula . Normalmente, durante o seu percurso na matria, as partculas ionizam somente 1% dos tomos ou molculas que constituem o material, embora sofra coliso com cerca de 8400 tomos a cada centmetro que percorre.

20

Para blindar as partculas so necessrias maiores espessuras de matria do que as utilizadas na blindagem de uma partcula , como se pode ver na Tabela 1.3.

Figura 1.11: trajetria de uma partcula beta RAIOS GAMA


Raios gama, assim como os raios X, so radiaes eletromagnticas, que no possuem carga, nem massa. Estas radiaes, exatamente como a luz visvel, propagam-se na forma de pacotes de energia, denominados ftons. Cada fton corresponde a um valor fundamental de energia, o quantum. So bastante penetrantes e provocam ionizao de forma indireta. Trs efeitos, decorrentes destes tipos de radiaes, podem ocorrer na interao com a matria: o efeito fotoeltrico, o efeito Compton e a produo de pares. A energia de cada fton e o nmero atmico do material onde est penetrando que determinam o tipo de interao predominante. No efeito fotoeltrico (Figura 1.12a), o fton totalmente absorvido pelo tomo. Sua energia se transfere a um eltron orbital
21

das camadas mais externas de um tomo, e esse eltron ejetado. O resultado final a liberao de um eltron, a formao de um on positivo e o completo desaparecimento do fton. Este efeito ocorre com ftons de pouca energia, assim a probabilidade do efeito fotoeltirco ocorrer diminui com o aumento da energia dos raios . Com energias mdias, predomina o espalhamento Compton (Figura 1.12 b), processo que se assemelha ao efeito fotoeltrico, com a diferena que o fton desviado por um eltron, transferindo-lhe somente parte de sua energia. Nesse processo, ocorre a liberao de um eltron, a formao de um on positivo e, como o fton no completamente absorvido, um novo fton de energia mais baixa continua interagindo com outros eltrons.

Figura 1.12: interao de raios X e com a matria (a) efeito fotoeltrico; (b) efeito Compton.

22

A produo de pares acontece quando a energia do fton superior 1,02 MeV. Nas vizinhanas do ncleo atmico o fton desaparece e um eltron e um psitron so criados. (Figura 1.13)

Figura 1.13: produo de pares para ftons de grande energia. O psitron a anti-partcula do eltron: possui a mesma massa do eltron, mas tem carga contrria. A representao desta partcula +.
Todos trs processos de absoro de ftons liberam eltrons, ionizando a matria. Estes eltrons, antes de perder completamente sua energia, podem produzir outras excitaes ou ionizaes no meio. Desta maneira, os raios produzem mudanas ou alteraes qumicas e biolgicas de forma semelhante ao produzido pelas partculas carregadas ( e ). Um fton de radiao gama pode perder toda ou quase toda sua energia em uma nica interao. imprevisvel a distncia que ele percorre antes de interagir; pode-se, no entanto, prever uma distncia, chamada camada semi-redutora, na qual h 50 % de chance de que o fton seja absorvido pelo material. A Tabela 1.4 apresenta as camadas semi-redutoras para raios X e de diferentes energias.

23

Tabela 1.4: Camadas semi-redutoras no tecido humano e no chumbo ENERGIA (MeV) Raios X ou gama 0,01 0,05 0,50 1,00 5,00 CAMADA SEMI-REDUTORA (cm) Tecido Humano 0,13 3,24 7,23 9,91 23,10 Chumbo 0,00045 0,008 0,38 0,86 1,44

NUTRONS
Os nutrons interagem predominantemente com ncleos atmicos e no produzem, eles prprios, ionizao. Antes da interao, os nutrons percorrem grandes distncias atravs da matria. So, portanto, muito penetrantes. A intensidade de um fluxo de nutrons pode ser reduzida, principalmente, por colises elsticas dos nutrons com ncleos atmicos ou, ainda, pela sua eventual captura por alguns tipos de ncleos. Ao sofrerem colises elsticas com prtons, os nutrons perdem rapidamente sua energia, e ela reduzida na proporo de uma vez e meia a cada coliso. Menos de trinta colises com prtons so necessrias para obter nutrons com baixas velocidades. Materiais que possuam ncleos bastante pequenos, como o do hidrognio, com apenas um prton, so muito eficientes para blindar um fluxo de nutrons. A energia cintica pode ser reduzida a prximo de zero em um nico choque. Isto deve-se quase igualdade de tamanho e massa entre o prton e o eltron, o que permite em um choque frontal uma coliso completamente elstica, onde o nutron transfere toda a energia de seu movimento para o ncleo do hidrognio. Como ocorre em uma perfeita tacada de bilhar,
24

em que a bola branca tranfere seu movimento para a outra bola em que colidiu frontalmente, a bola branca pra, a outra vai para a caapa. Assim, utiliza-se gua e parafina, ricos em hidrognio, para barrar os nutrons.

RADIAES SECUNDRIAS
A radiao originada aps a interao inicial das partculas radioativas e ondas eletromagnticas com a matria chamada radiao secundria. Radiao eletromagntica ou mesmo eltrons podem ser originados aps a interao das partculas alfa com a matria. Quando as ondas eletromag-nticas interagem com a matria, provocando a retirada de um eltron da camada K, ou quando ocorre uma captura de eltron por parte do ncleo, raios X so emitidos. O "buraco" deixado F i g u r a 1 . 1 4 : e f e i t o c a s c a t a pelo eltron da camada K acompanha-do de emisso de raios provoca um efeito cascata (Figura 1.14). Um eltron da X. camada L salta para camada K, um da camada M salta para camada L, e assim sucessivamente. A cada "salto" ocorre emisso de raios X, com energia igual diferena entre os respectivos nveis eletrnicos.

25

MDULO 2
RADIOATIVIDADE - PRINCPIOS GERAIS

TEXTO A

A descoberta da radioatividade

Wiener Presse

Wurzburg

Roentgen Mostra seus Novos Raios ao Kaiser


O eminente cientista alemo Wilhelm Conrad Roentgen mostrar a o K a i s e r o s n o -v o s r a i o s q u e recentemente descobriu. Estes raios, que receberam o nome de raios X, despertaram imensa curiosidade na comuni-dade cientfica europia. Por sua valorosa descoberta, Roentgen receber do Kaiser a condecorao Kronen-O r d e m 2 . Klasse. Aps o jantar oferecido em sua homenagem, Roentgen tentar repetir para o Kaiser o experimento Wilhelm Conrad Roentgen que o levou descoberta dos novos raios.

13/01/1896
OS RAIOS X Na noite de 8 de novembro do ano de 1895, enquanto estudava os fenmenos de descarga dos gases, Roentgen observou uma estranha luz. Ao
26

colocar sais de brio prximos do tubo de raios catdicos que utiliza em seus estudos com gases, notou que estes sais fluoresciam, emitindo luz. O que causou estranheza a Roentgen foi o fato da fluorescncia ter se dado em uma sala completamente escura. Roentgen sabia que a fluorescncia uma emisso secundria da luz retirada do ambiente pelas substncias que tem propriedades fluorescentes. Apesar de Roentgen ter recoberto o tubo com uma espessa cartolina preta os sais de brio continuavam a emitir luz. Algum tipo de raio deveria estar atingindo os sais de brio, concluiu Roentgen. Por no conhecer a natureza destes raios ele os chamou de raios X. Continuando suas pesquisas com estes raios, Roentgen descobriu algumas de suas propriedades: chapas fotogrficas so sensveis aos raios X; no h reflexos ou refrao dos raios, nem podem ser desviados por campos magnticos; os objetos tornam-se transparentes diante dos raios X, em diferentes graus.

Radiao Emitida pelo Urnio Ioniza Gases


Henri Becquerel, cientista da Academia de Cincias de Paris, constatou que os raios emitidos pelo urnio, que haviam sido descobertos por ele mesmo, tinham a capacidade de ionizar gases. Assim foi possvel medir a intensidade dos raios emitidos por uma amostra. Para se ter uma melhor idia do que so estes raios, transcrevemos parte dos relatrios de Becquerel que foram publicados pel a Comptes-rendus da Academia Francesa de Cincia: Henri Becquerel

27

Cobri uma... chapa fotogrfica... com duas folhas de papel negro grosso, to grosso que a chapa no ficou manchada ao ser exposta ao sol durante um dia inteiro. Coloquei sobre o papel uma camada de substncia fosforescente (um sal de urnio) e expus tudo ao sol por vrias horas. Quando revelei a chapa fotogrfica, percebi a silhueta da substncia fosforescente em negro sobre o negativo... A mesma experincia pode ser feita com uma lmina de vidro fina, colocada entre a substncia fosforescente e o papel, o que exclui a possibilidade de ao qumica resultante de vapores que poderiam emanar da substncia quando aquecida pelos raios solares. Portanto podemos concluir destas experincias que a substncia fosforescente em questo emite radiaes que penetram no papel que opaco luz... [Comptes-rendus de
lAcademie des Sciences, Paris, 122, 420, (24/ 02/ 1896)].

Como o sol no voltou a aparecer durante vrios dias, revelei as chapas fotogrficas, que estavam no escuro de minha gaveta, a primeiro de maro, na expectativa de encontrar imagens muito deficientes. Ocorreu o oposto: as silhuetas apareceram com grande nitidez. Pensei imediatamente que a ao poderia ocorrer no escuro.[Comptes-rendus, 126, 1086,(03/03/1896)].
Becquerel pde concluir que os raios emitidos pelo urnio no possuem nenhuma relao com a fosforescncia apresentada por este metal, contrariando sua expectativa inicial.

Na Entrega do Prmio Nobel, Pierre Currie Discursa pela Paz


Pierre Curie, cientista francs, foi agraciado com o Prmio Nobel de Fsca juntamente com sua esposa, Marie Sklodwska-Curie, e Henri Becquerel. A escolha destes cientistas foi devida descoberta da radioatividade, palavra inventada por Mme. Curie. Pierre encerrou seu discurso de agradecimento com palavras de otimismo: Pode-se ainda

conceber que, em mos criminosas, o rdio (elemento qumico por ns descoberto) venha a tornar-se bastante perigoso, e aqui podemos indagar-nos se
28

Pierre Curie

vantajoso para a humanidade conhecer os segredos da natureza, se est madura para usufruir desses segredos ou se esse conhecimento lhe ser nocivo... No entanto, estou entre aqueles que pensam, como Nobel, que a humanidade extrair mais bem do que mal das novas descobertas.
OS CURIE Pierre Curie era pesquisador e lecionava na Universidade de Genebra, Sua. Sua esposa, Marie Curie, nasceu na Polnia e tambm era cientista. Eles se conheceram quando Marie ainda era estudante da Universidade de Sorbonne, em Paris. Casaram-se em julho de 1895, dois anos antes de Marie iniciar sua tese de doutorado. O assunto escolhido por Marie, uma sugesto de Pierre, foi o "novo fenmeno" descoberto por Becquerel. Marie, assim como Becquerel, utilizava o urnio em seus estudos e logo conseguiu verificar que a intensidade da radiao do urnio era proporcional ao total de urnio existente no composto e independente de sua forma qumica. Ento concluiu que a emisso dos "raios Becquerel" era uma propriedade do tomo de urnio. Obstinada em suas experincias, Marie decidiu examinar todos os elemen-tos ento conhecidos. Descobriu que so-mente o trio emitia raios semelhantes ao urnio. O novo direcionamento nas pesquisas de Mme. Curie era medir a intensidade das radiaes emitidas pelos minrios naturais de Marie Curie urnio. Neste seu novo intento, Marie foi bastante ajudada por seu marido, Pierre. Examinando amostras de calcolita, doadas pelo Muse d'Histoire Naturelle, puderam concluir que este mineral de urnio era bastante radioativo quando extrado do solo. Reproduziram a calcolita a partir de substncias puras em laboratrio e descobriram que a calcolita artificial no apresentava a mesma atividade do minrio natural.

29

IMPUREZA RADIOATIVA
A nica explicao encontrada por Mme. Curie para a diferena de radioatividade entre a calcolita artificial e a natural era a existncia de uma impureza altamente radioativa. Trabalhando no tratamento de um minrio de urnio, a pechblenda, ainda mais radioativo, logo conseguiram isolar uma pequena parte de um produto altamente radioativo. Este produto estava longe de ser um elemento puro e, de fato, era apenas uma impureza sada de uma das amostras, mas sua alta radioatividade indicava a existncia de um novo elemento. Mme. Curie props, ento, que se este novo elemento viesse a ser isolado e caracterizado, receberia o nome de Polnio, em homenagem sua terra natal. Veja na Figura 2.1 um esquema do trabalho realizado por Mme. Curie.

Figura 2.1: trabalho realizado pela Mme. Curie que possibilitou a descoberta do Polnio.
30

Continuando as anlises qumicas dos vrios minrios de urnio, descobriram um novo elemento qumico, o rdio, este elemento do grupo do brio e de alta radioatividade foi isolado mediante cristalizao fracionada. Foi nesta poca que Mme. Curie deu o nome de radioatividade propriedade que o rdio e outros elementos instveis apresentam de emitir radiaes espontaneamente ao se desintegrarem.

Vamos reproduzir agora uma breve cronologia da descoberta da radioatividade. 1895 - (Dezembro) W. Roentgen descobre os raios X. 1896 - (Fevereiro) H. Becquerel descobre radiaes penetrantes originadas de sais de urnio fluorescente. Em maro relata que no necessrio expor os sais ao sol para que se produzam os raios do urnio. Em maio afirma que os raios so indiferentes forma qumica do elemento. 1897 - (Dezembro) M. Curie comea a trabalhar com os raios de Becquerel. 1898 - (Fevereiro) G. Schmidt descobre a radioatividade do trio. (Abril) Marie Curie, de forma independente, tambm descobre a radioatividade do trio. (Julho) Marie e Pierre Curie descobrem o Polnio. (Dezembro) G. Bmont. M. e P. Curie anunciam a descoberta do rdio. 1899 - A. Debierne descobre o Actnio. 1900 - H. Becquerel afirma que os raios beta so eltrons e, juntamente com Villard, que a radio gama de natureza eletromagntica. 1902 - (Maro) M. Curie isola 120 mg de cloreto de rdio, espectroscopica-mente livre de brio. (Julho) M. Curie relata o peso atmico do rdio. (Julho) E. Rutherford e F. Soddy propem a hiptese de que a radioatividade envolve transformaes espontneas de tomos de um elemento em tomos de outro. P. Curie, A. Debierne e H. Becquerel descobrem que as radiaes afetam substncias qumicas e causam danos biolgicos. 1903 - E. Rutherford mostra que partculas so tomos de hlio ionizados. (Junho) M. Curie doutora-se em cincias. (Dezembro) H. Becquerel, M. e P. Curie ganham a terceira edio anual do Prmio Nobel de Fsica por seus trabalhos com a radioatividade. 31

MDULO 2
RADIOATIVIDADE - PRINCPIOS GERAIS

TEXTO B

Radioatividade natural

Quando um istopo radioativo se transforma em outro no estvel, depois em outro, e assim sucessivamente, at chegar a um estvel, temos uma famlia ou srie radioativa. Embora existam atualmente muitas sries radioativas obtidas artificialmente, na natureza existem apenas trs sries importantes. Estas sries tm incio com os istopos 235U, 238U e com o 232Th, por isso estes nucldeos, muitas vezes so chamados ncleos pai. Os ltimos nucldeos destas sries so, respectivamente,207Pb, 206Pb e 208Pb, istopos do elemento de nmero atmico 82, o chumbo (Pb). Na Figura 2.2 podemos ver a srie de decaimentos radioativos que se origina do 238U. O ncleo, ao se desintegrar, pode emitir diferentes radiaes, que podem ser ondas eletromagnticas ou partculas radioativas. Estas podem causar mudanas no nmero atmico, no nmero de massa, ou mesmo em ambos. Ao emitir partculas , o ncleo perde dois prtons e dois nutrons. J com a emisso de partculas - ocorre o acrscimo de uma unidade no nmero atmico. Um nutron se transforma em um prton, que fica no ncleo, e em um eltron, a prpria partcula -, que emitido pelo ncleo.

Atividades

Na Figura 2.2, as linhas claras e escuras representam diferentes tipos de desintegrao. Levando-se em conta o que j foi aprendido, complete as equaes de transformao nuclear:
238

U
92

234

Th
90

32

Figura 2.2: Famlia radioativa do 238U. So apresentados na vertical o nmero de prtons, e na horizontal, o nmero de nutrons.

234

Th
90 234

234

Pa
91 234

Pa
91 234

U
92 230

U
92 230

Th
90 226

Th
90 226

Ra
88 222

Ra
88

Rn
86

Complete as lacunas seguintes: Pode-se dizer, desta forma, que as linhas claras representam a emisso de partculas e que as linhas escuras representam a emisso de partculas . Como podemos ver na srie de desintegraes, o 238U origina um istopo do rdio. Isto explica o fato de Mme. Curie ter descoberto o rdio a partir de amostras de pechblenda, um minrio de urnio.

O urnio metlico muito reativo e, quando aquecido, combina-se diretamente com oxignio e muitas outras substncias, assim aparecendo na natureza. Vrios materiais contm urnio, mas os principais so: pechblenda (tambm conhecida como uranita, um xido de urnio preto e opaco), autunita (complexo de fosfato de clcio e urnio) e torianita (xido de urnio e trio). Os maiores depsitos destes minerais esto no Canad, Estados Unidos, Frana, frica do Sul, Sri Lanka e na exUnio Sovitica. O urnio um material dctil (pode ser reduzido a fios) e tambm muito malevel (pode ser facilmente laminado). Sua aparn-cia a de um lustroso
34

metal prateado, de ponto de fuso 1850 0 C e ponto de ebulio 35000 C.

Como possvel ainda existir urnio ( 238U) na natureza, se ele sofre espontneas e contnuas desintegraes radioativas ?

UNIDADES DE MEDIDA DE RADIAO Com a descoberta da radioatividade e dos efeitos biolgicos que este fenmeno acarreta, se fez necessria a criao de unidades que pudessem traar algum parmetro comparativo entre unidades, efeitos biolgicos e energias de diferentes radiaes. Diferentes nucldeos radioativos possuem diferentes velocidades de desintegrao. Esta velocidade chama-se atividade, que representa o nmero de desintegraes nucleares sofridas por um nucldeo na unidade de tempo. Quando o nucldeo apresenta uma desintegrao por segundo, diz-se que sua atividade de 1 Becquerel (Bq). Outra unidade importante a da energia absorvida por um certo material quando a radiao ionizante o atinge. Quando a energia de 1 Joule (J) absorvida por um quilograma (Kg) de material, diz-se que a dose absorvida de um Gray (Gy). A energia, porm, no suficiente para caracterizar os danos provocados pela radiao em organismos vivos. A distribuio destes danos depende da energia, da massa e da carga da radiao. Para expressar estes danos existe uma outra unidade chamada Sievert (Sv). Por exemplo: uma dose de 1 Gy para radiao gama faz menos danos nos tecidos vivos que a mesma dose absorvida de radiao alfa. Este fator que qualifica o efeito de cada tipo de radiao chamado fator de qualidade e deve ser multiplicado pela dose absorvida (Gy) para se obter a dose equivalente em Sv. Normalmente, no caso das radiaes gama, X e beta, este fator igual a 1; j no caso das radiaes alfa, igual a 20. A Figura 2.3 mostra as diversas unidades radiolgicas existentes. No entanto, o uso destas unidades do Sistema Internacional (SI) relativamente recente. H outras unidades para expressar os mesmos efeitos, que ainda so muito usadas. Abaixo fazemos um comparativo entre unidades.

35

Figura 2.3: relaes entre as unidades de medida de radiao


O Curie (Ci) uma unidade para a atividade, um Ci igual a 3,7.1010 Bq (1 Ci foi originalmente definido como a atividade de 1g de rdio e o nome uma homenagem a Mme Curie); O Roentgen (R) expressa a quantidade de ionizaes produzidas no ar (na CNTP) por raios X e gama, e equivale a 1,6.1015 pares de ons / Kg; O rad, assim como o Gray, usado para expressar a dose absorvida, a relao entre essas unidades 1 Gy = 100 rad; O rem, assim como o Sievert, expressa o dano biolgico causado pela radiao. O rem a quantidade de qualquer radiao que, absorvida pelo homem, produz efeito semelhante ao da absoro de um Roentgen de raios X ou gama. 1 Sv = 100 rem.

36

MDULO 2
RADIOATIVIDADE - PRINCPIOS GERAIS

TEXTO C

Meia-Vida

Voltando pergunta feita no texto anterior: Como possvel ainda existir urnio ( 238U) na natureza, se ele sofre espontneas e contnuas desintegraes radioativas ? A resposta simples, no h desintegrao de todos os tomos de uma amostra ao mesmo tempo, ou seja, somente uma parte do 238U sofre decaimento em um certo intervalo de tempo.

MEIA VIDA difcil precisar quando ocorrer decaimento de um certo radionucldeo. Isso pode acontecer logo ou somente daqui a centenas de anos. No entanto, cada tipo de nucldeo possui uma atividade tpica, que o nmero de desintegraes por unidade de tempo, ou seja, a velocidade do decaimento. Assim, uma dada frao de tomos radioativos sempre decair em um determinado tempo. O tempo correspondente ao decaimento da metade dos tomos de uma amostra radioativa chamado tempo de meia-vida, ou simplesmente, meia-vida. Na Tabela 2.1 podemos ver a meia-vida de alguns nucldeos da srie radioativa do 238U.
Tabela 2.1: Meia-vida e atividade de alguns nucldeos Nucldeo
234

Meia-vida 4,5 . 10 anos 24,5 dias 6,7 horas 2,7 . 105 anos 3 minutos 5 dias 19,4 anos 4,3 minutos 37
9

Atividade (em Bq)* 1,24 x 104 8,45 x 1016 7,41 x 1018 2,10 x 1010 1,07 x 1021 4,60 x 1017 3,25 x 1014 7,84 x 1020

U Th 234 Pa 234 U 218 Po 210 Bi 210 Pb 206 Tl

238

* Atividade em 100 g de amostra

Observe a Tabela 2.1. Qual a relao que pode ser feita entre a atividade e a meia-vida de um determinado radionucldeo? Da mesma forma que para o Urnio, s uma frao do 234Th formado a partir dele que vai se transformar em 234Pa, e assim por diante. A Figura 2.4, ao lado, uma analogia do que ocorre com uma srie de desintegraes radioativas. Um primeiro reservatrio (ncleo-pai), que est cheio, alimenta outros, em cadeia, at chegar ao reservatrio fechado (o elemento estvel). No princpio s o primeiro reservatrio (238U) est cheio. Depois de a l g u m t e m p o , c a d a reservatrio intermedirio passa a ter nvel constante, pois perde tanto quanto ganha. Somente depois de muito tempo que o ltimo reservatrio (elemento estvel) fica cheio. Partindo do 238U, pode ser determinada a proporo de cada elemento da srie.

F i g u r a 2 . 4 : os reservatrios representam a srie de decaimentos radioativos A IDADE DA TERRA

Um dos processos utilizados para estimar a idade da Terra baseia-se na comparao das quantidades de urnio e chumbo presentes em minrios de urnio, que acredita-se existirem desde a formao do planeta. O chumbo presente nesses minrios provm do decaimento do istopo 238U, que se processa atravs de uma srie de emisses radioativas, terminando na formao do istopo 206 Pb, estvel. Nesta srie cada tomo de chumbo 206 provm de um tomo de urnio 238. Assim, o nmero de tomos de 206Pb presentes em um minrio de urnio 38

(pechblenda, por exemplo) indica o nmero de tomos de decaimento.

238

U que sofreu

Dados referentes anlise de minrios de urnio conduzem a aproximadamente 2,8.109 anos para a idade da Terra. Outros tipos de clculo levam a valores diferentes, mas todos de mesma ordem de grandeza.

DETERMINAO DA IDADE DE FSSEIS Do mesmo modo que a meia vida do urnio permite a estimativa da idade da terra possvel verificar a idade de fsseis a partir da determinao da quantidade de istopo 14 do carbono que o fssil ainda possui. No gs carbnico atmosfrico encontram-se trs istopos do elemento carbono, nas seguintes propores:

12 6C 14 6C 13 6C

(aprox. 98,9 %) (10 partes por bilho) (aprox. 1,1 %)

D e s s e s i s t o p o s , a p e n a s o 14C radioativo, transformando-se continuamente em nitrognio 14 atravs de emisso beta:


14 6

14 7

N +
-1

Apesar desse decaimento, o teor de 14C na atmosfera praticamente constante, o que se deve principalmente reao resultante do choque de tomos de nitrognio atmosfrico com nutrons provenientes dos raios csmicos, formando 14C. As plantas, ao realizarem fotossntese, incorporam os istopos do carbono na mesma proporo em que so encontrados no CO2 atmosfrico. A fotossntese um conjunto de reaes qumicas, e como estas envolvem apenas alteraes na eletrosfera, no h distino ou preferncia por istopos radioativos ou no radioativos. Os animais, atravs das mais diferentes cadeias alimentares, incorporam tomos de carbono na mesma proporo em que esto nas plantas e na atmosfera (Figura 2.6). 39

Figura 2.6: transferncia de tomos de carbono


A partir do momento em que uma planta ou animal morre, deixa de incorporar tomos de carbono: o teor de 14C comea a diminuir, caindo metade a cada 5600 anos (Figura 2.7).
Nmero de ncleo de C-14
12500 10000 7500 5000 2500 0 0 5730 T 11460 2T

10000

5000 2500 1250 625


18190 3T 22920 4T

Tempo (anos)

igura 2.7: curva de decaimento do istopo de massa 14 do carbono


40

Para determinar a idade de um fssil busca-se, portanto, o teor de 14C. Com este valor encontra-se, a partir da curva de decaimento, quanto tempo j se passou desde que o ser vivo morreu. Para este mtodo de datao deve-se observar a necessidade da meia-vida do radionucldeo escolhido ser da mesma ordem de grandeza da idade presumvel do que se pretende datar. A meia-vida do 14 C da ordem de 5.500 anos e j foi utilizado na datao de fsseis com 9000 e 11000 anos, por exemplo.

41

MDULO 3
RADIAO - ALGUMAS APLICAES

TEXTO A

Radiao de fundo

O urnio, o trio, o rdio, o polnio e outros elementos, so radioativos e se encontram combinados aos mais diversos elementos, podendo ser encontrados, em diferentes quantidades, em rochas, nas praias, nas guas do mar e fluviais. O istopo 40 do potssio (40K), radioativo, pode inclusive ser encontrado no corpo humano. Na atmosfera terrestre existem gases radioativos originados das sries radioativas. Os gases de maior importncia, devido sua maior meia-vida, so os istopos do gs nobre radnio, 222 R n e 220 Rn (que antigamente se chamava 86 86 tornio, pois originado na srie radioativa do trio). Estes gases possuem meiavida de 3,5.105 e 55 segundos, respectivamente, e se originam a partir do decaimento dos istopos 226 e 224 do rdio. Portanto, estes elementos, e os gases originados a partir deles, so fontes naturais de radiao. A soma das intensidades das radiaes (atividades) provenientes destas diversas fontes chamada radiao de fundo.

TRIO E URNIO NA NATUREZA O trio e o urnio no existem livres na natureza, ocorrendo somente combinados a outros metais. O urnio 40 vezes mais abundante que a prata e 800 vezes mais que ouro, no entanto, possui jazidas muito dispersas, o que no acontece com o trio. Os principais produtores mundiais destes metais so os Estados Unidos, a frica do Sul, a Austrlia, o Canad e a Frana. No Brasil encontra-se urnio economicamente explorvel em Minas Gerais. O trio pode ser encontrado nas areias monazticas, que existem na orla martima do Rio de Janeiro, da Bahia, do Rio Grande do Norte, do Maranho e, principalmente, no Esprito Santo. A monazita o mais importante mineral das terras raras; essencialmente um fosfato de terras cricas (elementos similares ao crio) com alguma quantidade de trio e 42

contendo, normalmente, xidos de crio, trio, zircnio e trio. O trio no um elemento das chamadas terras raras, mas na natureza se encontra associado a estes e l e m e n t o s . A m o n a z i t a dentrtica, originada pelos intemperismos e eroses, pode ser encontrada junto a orla martima, misturada s areias, ou em depsitos fluviais.
As reas do Brasil que possuem maior intensidade de radiaes, ou seja, apresentam uma alta radiao de fundo, so justamente as reas nas quais se encontram depsitos de urnio e trio (veja Tabela 3.1). Tabela 3.1: Radiao de fundo em localidades brasileiras CIDADE (ESTADO) Guarapari (ES) Meape (ES) Poos de Caldas (MG) Angra dos Reis (RJ) Rio de Janeiro (RJ) K NI NI 0,07-0,72 (0,30) 0,10-0,23 (0,16) (0,32) U 0,09-0,93 (0,45) 0,29-5,53 (1,83) 0,28-8,39 (2,95) 0,07-0,61 (0,34) (0,08) Th 1,26-16,81 (5,22) 2,96-44,37 (17,28) 0,68-3,14 (2,25) 0,10-1,73 (0,76) (0,60) SOMA (5,67) (19,11) (5,50) (1,26) (1,00)

Notas: 1) Os valores da tabela esto em mSv/ano; 2) NI significa: "no identificado" : 3) Os nmeros entre parnteses so as mdias das vrias medies feitas em diferentes locais; 4) Na coluna "SOMA" est o somatrio das radiaes dos diferentes nucldeos; 5) Foram feitas medies na cidade do Rio de Janeiro apenas para efeito comparativo.

Os gases radioativos se misturam atmosfera terrestre, assim o vento, a chuva e a poluio influem na sua disperso pelo planeta. No entanto, maiores atividades sero encontradas em regies que, por motivos geolgicos ou geoqumicos, possuam maiores concentraes destes gases, ou dos elementos radioativos que os originam. 43

Explique porque a radiao de fundo maior no continente do que nos oceanos. E, como a atividade de cavernas e grutas em relao ao ar atmosfrico? Maior ou menor? Por qu?

OS RAIOS CSMICOS O ar atmosfrico continuamente ionizado devido a sua capacidade de descarregar eletricamente corpos carregados. A presena de substncias radioativas na terra, e algumas vezes tambm na atmosfera, sugere a idia da ionizao do ar como uma conseqncia da radiao emitida por estas substncias. Embora a proporo dos gases radioativos na atmosfera diminua com o aumento da distncia do cho, a ionizao do ar atmosfrico no diminui com o aumentar da distncia do cho. Pelo contrrio, aumenta! Uma experincia feita com bales mostrou, atravs de instrumentos para medida de ionizao especfica, que a ionizao aumenta nos altos nveis da atmosfera. Uma explicao que pode ser dada que a radiao presente na atmosfera no de origem terrestre. As verdadeiras origens dessas radiaes ainda no foram descobertas. Sabe-se somente que vm do espao csmico; do Sol e, em maior parte, de fora do sistema solar. Com observaes efetuadas por intermdio de foguetes e satlites, foi possvel concluir que os raios csmicos so ncleos de elementos qumicos. Ncleos de hidrognio e hlio foram observados com maior freqncia. Os ncleos de hidrognio constituem 79% de todos os raios csmicos; os ncleos de hlio (partculas alfa), 20%; os ncleos de carbono, nitrognio e oxignio, 0,7% e os 0,3% restantes so devidos a ncleos de nmero atmico (Z) maior que dez. Os raios csmicos so tomos que, depois de perderem seus eltrons, propagam-se pelo espao com velocidades muito grandes, prximas da luz. Quando estes raios penetram na atmosfera se chocam violentamente com os gases que a compe, originando nucldeos radioativos, entre os quais podemos destacar o trtio (3H), o 14C e o 7Be. De importncia secundria so o 22Na, 32P, 35S e 39Cl, por exemplo. A concentrao de trtio na gua dos rios de um tomo para cada 2x107 tomos de hidrognio. O 14C existe na atmosfera sob a forma de CO2 e interage com os organismos vivos incorporando-se s molculas que formam a matria viva. A atividade referente a este nucldeo de 0,287 Bq/g de carbono na matria viva.
44

RADIOATIVIDADE EM DIFERENTES MATERIAIS A radioatividade dos alimentos (slidos e lquidos) varia devido ao local de procedncia e ao processo de elaborao, pois tanto o solo como a gua e os aditivos utilizados contm elementos radioativos que so passados para os alimentos de acordo com suas concentraes. Desta forma, o prprio organismo humano pode incorporar estes elementos radioativos. O potssio, o carbono e o hidrognio so indispensveis vida. Todos estes elementos possuem istopos radioativos na sua composio isotpica natural. A ingesto de alimentos ou gua, que contm estes elementos, leva a um acmulo de substncias radioativas dentro do corpo humano. Na Tabela 3.2 podemos ver a dose recebida, em Sievert por ano, devido a estes nucldeos e outros mais pesados, como o 210Pb e 226Ra. O chumbo deposita-se em vegetais, entrando no corpo humano pela ingesto alimentar. O rdio (Ra), devido sua semelhana com o clcio, fixa-se nos ossos.
Tabela 3.2: Radioatividade no interior do organismo NUCLDEO RADIOATIVO
40 226

DOSE (mSv / ano) 0,150 0,010 0,003 0,010

Ra Pb C

210 14

Os mais diversos tipos de materiais utilizados pelo homem apresentam uma atividade prpria, j que so feitos a partir de substncias existentes na crosta terrestre, assim sero radioativos em maior ou menor grau, dependendo de sua procedncia. Na Figura 3.1 dado um exemplo de como a radio se encontra em tudo que nos cerca.

PROTEO RADIOLGICA O principal objetivo da proteo radiolgica evitar a ao dos efeitos danosos da radiao sobre os indivduos, seus descendentes e a humanidade.

45

Devido ao alto poder de penetrao das radiaes e ao seu efeito ionizante, foram delineados limites mximos para a dose recebida (Sv) por trabalhadores e populao em geral.
Atividade (mBq/g) 800

700

600

500 Ra-226 Th-232 K-40

400

300

200

100

0 Areia Azulejo Cimento Tijolo

Figura 3.1: atividade de alguns materiais de construo civil.


A Comisso Internacional de Proteo Radiolgica recomenda os seguintes nveis mximos de dose de radio que uma pessoa pode estar sujeita a receber: para trabalhadores que lidam com radio a dose equivalente anual deve ser inferior a 50 mSv, para irradiao uniforme do corpo todo; em exames radiolgicos, nenhum tecido deve receber mais que 500 mSv ao ano. A dose mxima para o tecido cristalino, responsvel pela viso de 150 mSv ao ano; o nvel mximo permitido de radiao para indivduos que residam prximos s reas com alta radiao de fundo de 5 mSv ao ano; a populao como um todo no pode estar sujeita a doses maiores que 50 mSv em um perodo de 30 anos. 46

Deve-se ter em vista que estes valores so preventivos, j que se sabe que a dose tolervel de 0,3 mSv/h, enquanto que devido a radiao natural de fundo se tem uma dose equivalente de cerca de 2,4 mSv/ano. Uma dose de 1 Sv pode causar nusea e vmitos, no sendo fatal. Nos diagnsticos mdicos so utilizadas diferentes radiaes, entre elas os Raios X. A Tabela 3.3 trs as doses equivalentes absorvidas durante estes diagnsticos. Tabela 3.3: Doses equivalentes absorvidas em cada chapa de Raio X em diagnstico mdico-odontolgicos. DIAGNSTICO Tuberculose Cncer no estmago Odontolgico DOSE EQUIVALENTE ABSORVIDA 0,4 a 1,2 mSv 10 mSv 20 a 150 mSv

Compare os valores constantes na Tabela 3.1 com os dados referentes a proteo radiolgica. O que pode ser dito a respeito da radiao de fundo no Brasil ?

47

MDULO 3
RADIAO - ALGUMAS APLICAES

TEXTO B

Reaes Nucleares

A interao dos raios csmicos com a atmosfera provoca, em alguns casos, transmutaes nucleares. Destas transmutaes se originam o 14C e o trtio (3H), entre outros elementos de importncia secundria. O estudo destas e de outras transmutaes nucleares e das reaes pelas quais elas se processam levou o homem ao desenvolvimento dos mtodos de fabricao de radioistopos artificiais. Assim, os cientistas acabaram por realizar o velho sonho dos alquimistas: transformar um elemento em outro. Em muitas reaes nucleares, um ncleo alvo exposto a um feixe de partculas, que podem ser prtons, nutrons, deutrios e partculas alfa, ou a um feixe de raios gama. Um novo ncleo formado, normalmente junto a outras partculas leves. Algumas das reaes que podem ocorrer com o 238U so mostradas abaixo: Reao Notao Simblica 238 239U + U (n, ) 239U 238 + p 238Np + n U (p,n) 238Np 239 238 2 + 1H U + p U (d,p) 239U 238 + produtos de fisso U (, pf) 238 + 12C 248Cf + 2 n U (12C,2n) 248Cf

238

U + n
238

U 238 U 238 U 238 U

(1) (2) (3) (4) (5)

A seguir apresentado um estudo mais detalhado de cada tipo de reao nuclear.

REAES COM NUTRONS As reaes nucleares provocadas pelo bombardeamento de nutrons so, atualmente, muito importantes para a produo artificial de radioistopos, principalmente por duas razes:

48

os nutrons no sofrem influncia da barreira coulmbica (eletrosttica) criada pela carga positiva do ncleo. Como no possuem carga, no so repelidos pelo ncleo; assim, conseguem entrar no ncleo com grande facilidade. as prprias reaes nucleares so fontes abundantes de nutrons. Quando um nutron reage com um ncleo de 238U (equao 1), formando o istopo 239 do urnio, ocorre um aumento da energia que existe dentro do ncleo. Este crescimento de energia chamado excitao. O excesso de energia nuclear eliminado por um processo de desexcitao nuclear, com a emisso de raios gama (). No entanto, a reao entre o ncleo de 238U e um nutron pode gerar outros elementos ou istopos:
238 238

U (n, p) 238Pa U (n, 2n) 237U 238 U (n, pf) 238 U (n, pn) 237Pa 238 U (n, n) 238U

(6) (7) (8) (9) (10)

Todas estas reaes podem ocorrer, algumas com maior chance que outras. Na reao 10, no chega a acontecer uma transmutao nuclear. O nutron que projetado colide com o ncleo e reflete: ocorre um espalhamento deste nutron. Em alguns casos este nutron pode chegar a excitar o ncleo, transferindo parte de sua energia, quando do choque. O tipo de reao mais importante provocada por nutrons a fisso nuclear induzida (representada pela equao 8). Um nutron de energia trmica baixa (da ordem de 0,03 eV) provoca no ncleo uma excitao bastante grande, capaz de levar fisso nuclear. O ncleo original, ento, racha-se em dois ou mais ncleos pequenos, junto a outras partculas leves, inclusive nutrons. Os produtos da fisso podem ser radioativos, decaindo pela emisso de partculas ou de radiao . A Figura 3.2 representa uma reao de fisso nuclear.

REAES FOTONUCLEARES Reaes nucleares provocadas por raios X ou gama (como a da equao 4) de alta energia (maiores que 1 MeV) so chamadas de raes fotonucleares. Nutrons so obtidos atravs da incidncia de raios gama sobre o ncleo do duteron:
49

2 1

H ( , n) 1 H 1

Partculas alfa tambm podem ser obtidas atravs deste tipo de reao nuclear:
9 4

Be ( , n) 2

Figura 3.2: fisso do ncleo de urnio REAES COM PARTCULAS CARREGADAS Partculas como prtons, duterons e ncleos de outros elementos so carregadas positivamente, portanto sofrem repulso eletrosttica quando se aproximam do ncleo, tambm carregado positivamente. Para superar esta repulso necessrio que estas partculas possuam grande energia. Para que as reaes 2 e 3 possam acontecer, as partculas (neste caso prton e duteron, respectivamente) devem ser aceleradas at acumularem energia cintica capaz de superar a repulso eletrosttica. Quando a energia destas partculas for muito grande, poder ocorrer um rompimento do ncleo bombardeado, originando um outro ncleo bem menos pesado e muitos outros ncleos bastante leves. Por exemplo, a reao do 79Br com o prton origina 44Sc, outro prton, nutrons e partculas alfa:
79

Br + 1 p
1

44

Sc + 1 p + 7 n + 7 2
1 4

ACELERADOR DE PARTCULAS Para que as partculas carregadas consigam adquirir a energia cintica necessria produo de reaes nucleares, utilizam-se mquinas chamadas
50

aceleradores de partculas. Entre os vrios tipos de aceleradores podemos destacar o acelerador linear e o cclotron. O cclotron foi a primeira mquina utilizada na acelerao de partculas, seu princpio de funcionamento foi descoberto em 1929 por Ernest O. Lawrence. Um esquema do cclotron pode ser visto na Figura 3.3.

Figura 3.3: (a) esquema dos Ds do cclotron. A fonte de ons est indicada por S. (b) analogia para mostrar como as partculas so aceleradas. A bola representa as partculas, a corda e a estaca representam o campo magntico, que faz com que as partculas se mantenham em uma trajetria espiral; os dois homens representam os Ds e a rdio-freqncia, a qual provoca a acelerao.
51

Os eletrodos so constitudos por duas caixas ocas (denominadas Ds em razo de sua forma). Esses eletrodos esto ligados a um oscilador de rdiofreqncia de tal forma que o potencial de um D tornado alternadamente positivo e negativo um em relao ao outro. Os Dsesto colocados entre os polos de um grande eletro-m e desta maneira a direo do campo magntico perpendicular ao plano dos dois Ds. Uma partcula carregada desloca-se com velocidade uniforme em um campo magntico, sofrendo a ao de uma fora que faz com que a partcula se mova em uma rbita circular. Cada vez que a partcula atravessa o espao entre os Ds a sua energia aumenta em cerca de 50 KeV. Em cclotrons muito grandes (que chegam a ter quilmetros de raio), a velocidade final das partculas aproxima-se da velocidade da luz. No acelerador linear no se usa campo magntico, dessa maneira as partculas deslocam-se em trajetrias lineares. Em vez de se usar um nico eletrodo acelerador, usa-se um grande nmero de eletrodos. Um exemplo o acelerador da Universidade de Stanford, que tem cerca de 3 Km de extenso, pemitindo a acelerao de eltrons at 45 GeV. A Figura 3.4 faz uma analogia a este tipo de acelerador de partculas.

Figura 3.4: princpio da acelerao por impulsos repetidos, como no caso do acelerador linear ELEMENTOS TRANSURNICOS Na equao 5 tnhamos a seguinte reao nuclear:
238

12

C ,2 n

248

Cf

onde o istopo 238 do urnio bombardeado com o ncleo do 12C, acelerado por um acelerador de partculas, resultando na transmutao para um novo elemento, 52

de nmero atmico 98, chamado califrnio. Este elemento sinttico, no existe na natureza, foi criado artificialmente pelo ser humano. Utilizando-se reaes nucleares possvel sintetizar outros elementos diferentes daqueles encontrados e conhecidos na natureza. Estes elementos podem ser sintetizados por diferentes modos: em reatores nucleares, nas exploses de bombas atmicas e nos aceleradores de partculas. Foi o domnio das tcnicas de bombardeamento de ncleos atmicos que permitiu a descoberta de elementos qumicos novos, chamados de elementos transu-rnicos, pois todos tm nmeros atmicos (Z) maiores que o do urnio (Z=92), o ltimo elemento da tabela peridica que se encontra na natureza.. Na Tabela 3.4 esto alguns destes elementos. Tabela 3.4: Os elementos transurnicos Nmero Nome e Smbolo Atmico do Elemento 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 Netnio (Np) Processo da Primeira Preparao Meia-vida*

I r r a d i a o d e u r n i o c o m 2,2x106 anos nutrons (237Np) Bombardeamento de urnio 2,4x104 anos Plutnio (Pu) com duterons (239Pu) Irradiao de plutnio com 7400 anos Amercio (Am) nutrons (243Am) Bombardeamento de plutnio 1,56x107 anos Crio (Cm) com ons de hlio (247Cm) Bombardeamento de amercio 1380 anos Berqulio (Bk) com ons de hlio (247Bk) Bombardeamento de amercio 350,6 anos Califrnio (Cf) com ons de hlio (249Cf) Irradiao de urnio com 401 dias Einstnio (Es) nutrons na primeira exploso (252Es) termonuclear Na primeira exploso 100,5 dias Frmio (Fm) termonuclear (257Fm) Bombardeamento do einstnio 55 dias Mendelvio (Md) com ons de hlio (258Md) Bombardeamento de crio com 58 minutos Noblio (No) ons de carbono (259No) 53

103

Laurncio (Lr)

Bombardeamento de califrnio com ons de boro

3 minutos (260Lr)

* Meia-vida do istopo mais estvel.

Glenn Seaborg, ganhador do Prmio Nobel de Qumica em 1951 por seus trabalhos com os novos elementos qumicos, lamentou a vinculao entre o Projeto Manhattan, que teve por objetivo construir a bomba atmica, e o descobrimento dos elementos transurnicos. De acordo com Seaborg: A pesquisa de elementos transurnicos (...) estava destinada a ser o incio de uma srie de eventos que, dentro de uma dcada, iriam abalar o mundo e explodir na conscincia de cada ser humano. Estes acontecimentos foram as descobertas que conduziram explorao da energia nuclear, particular-mente como engenhos de destruio em massa. Outras descobertas cientficas fundamentais sem dvida tiveram igual ou maior efeito no modo de vida do homem, mas nenhuma lhe foi lanada face como esta. O anncio ao mundo da existncia do plutnio ocorreu sob a forma da bomba nuclear jogada em Nagasaki e Hiroshima em agosto de 1945. O plutnio foi o primeiro elemento sintetizado, pelo homem, em quantidades visveis. Em virtude da sua propriedade de ser fssil e, portanto, ser til como fonte de energia, o elemento transurnico de maior importncia. Assim como o 235U, o istopo 239 do plutnio pode ser utilizado para a produo de energia eltrica ou de artefatos blicos. A possibilidade de identificao de substncias com quantidades cada vez menores de matria propiciou a descoberta de outros elementos transurnicos. Em 1952, nas cinzas da exploso de uma bomba termonuclear foi descoberto o elemento frmio com apenas 200 tomos (8,5x10-20 gramas). As perspectivas para a produo indefinida de elementos transurni-cos no so muito grandes, pois, com o crescimento do nmero atmico as meiasvidas tendem a ser cada vez menores, como pode ser observado na Tabela 3.4. Esta limitao decorre de uma instabilidade nuclear. O ncleo pesado, instvel, fissiona-se espontaneamente, ou decai atravs da emisso de partculas alfa, limitando, assim, a produo de elementos transurnicos cada vez mais pesados. No entanto alguns cientistas acreditam que possam encontrar uma relativa estabilidade em tomos com nmeros atmicos maiores que 137, assim o trabalho com bombardeamento de elementos transurnicos ainda prossegue.

54

MDULO 3 RADIAO - ALGUMAS APLICAES

TEXTO C

Aplicaes de radioistopos

Istopos so tomos ou ons que possuem o mesmo nmero atmico (Z), mas diferentes nmeros de massa (A). Quando radioativos so chamados de radioistopos. Um radioistopo de um elemento tem todas as propriedades qumicas deste elemento. No entanto, em misturas isotpicas pode ser detectado em quantidade mnimas atravs de sua radioatividade. Os radioistopos so bastante importantes pois quando so incorporados a molculas elas ficam marcadas, ou seja, podem ser identificadas por sua radioatividade, mas mantm o mesmo comportamento qumico da molcula no radioativa. A molcula que possui um istopo radioativo em sua estrutura pode ser usada como traador para se conhecer, por exemplo, o caminho de uma reao qumica. O radioistopo acrescentado a um dos reagentes. Aps a reao, verifica-se em qual dos produtos apareceu a radioatividade. Assim possvel descobrir o mecanismo pelo qual ocorreu a reao. Tanto na medicina como na veterinria os radioistopos so de grande utilidade. O fato de certos radioistopos se concentrarem preferencialmente em determinados tecidos permite o diagnstico e o tratamento de um ser vivo a partir da utilizao de radioistopos. O 45Ca (radioativo), por exemplo, quando incorporado pelo organismo, permite esclarecer o processo de crescimento dos ossos e a forma atravs da qual o leite produzido. Parte da utilidade dos radioistopos baseia-se em sua capacidade de provocar mutaes genticas. A isso se deve seu uso no combate a insetos, por exemplo. Na Tabela 3.5 pode-se observar as diversas utilidades de alguns radioistopos, que tanto podem ser empregados como traadores ou como fontes de radiao.

55

Tabela 3.5: Radioistopos na indstria e na pesquisa RADIOISTOPO Antimnio (124Sb) Carbono (14C) USOS Como traador na indstria petroqumica Estudo da decomposio dos organismos No controle das emendas dos oleodutos Radiografia de componentes d e mquinas Pesquisa da conservao de alimentos No controle do desgaste de alto-fornos Combate aos insetos Destruio de parasitas Esterilizao de instrumentos cirrgicos Inibio da germinao de vegetais Pausterizao de alimentos Hibridizao de sementes Medida da espessura de folhas metlicas Estudo da corroso de geradores termoeltricos a gs No exame dos hbitos migratrios dos insetos Na determinao do desgaste de molas Em pesquisas com a hemoglobina do sangue No estudo do crescimento das plantas No teste de resistncia de borrachas Na pesquisa mdica e biolgica Estudo dos fertilizantes agrcolas Em sinais luminosos de estradas Pesquisa biolgica e mdica Em investigaes bioqumicas e pesquisas fisiolgicas 56

Csio (137Cs)

Cobalto (60Co)

Enxofre (35S)

Estrncio (90Sr)

Ferro (59Fe)

Fsforo (32P) Hidrognio (3H) Potssio (40K) Sdio (24Na)

Tlio (80Tl)

pesquisas fisiolgicas Controle de emendas de oleodutos

AGRICULTURA Na agricultura os radioistopos podem ser usados desde o plantio at a conservao dos alimentos aps a c o l h e i t a , i n c l u i n d o p e s q u i s a s n o desenvolvimento de novas sementes e uso de fertilizantes. O presente entendimento da fotossntese, obtido atravs da tcnica dos traadores, somado a informaes micrometeorolgicas (velocidade dos ventos, impurezas do ar, temperaturas, etc) tem sido de grande valia. De posse destes dados, agrnomos podem selecionar locais para o melhor desenvolvimento das plantas, com boas quantidades de luz e dixido de carbono (CO2) e propcios efeitos de troca meteorolgica. Como j vimos, sementes hbridas podem ser produzidas por irradiao. Isso se deve ao fato das radiaes provocarem mutaes nos gens das plantas. Por estas mutaes podem se formar novas espcies mais resistentes, como podemos ver na Tabela 3.6.
Tabela 3.6: Algumas sementes hbridas obtidas por irradiao HBRIDO VANTAGENS Tipo de crescimento ereto Maior resistncia s doenas Maior resistncia s doenas Endurecimento da casca Resistncia ao inverno Menos ptalas Cabo mais longo AGENTE MUTAGNICO Raios X Nutrons trmicos Raios X Nutrons trmicos Raios

Feijo Sanilac Aveia Florad Amendoim NC4X Cevada Pennrad Cravo Yukon 1

Durante o perodo de germinao e crescimento das plantas os fertilizantes so de grande importncia. Utilizando-se fertilizantes com 32P podese traar o movimento do adubo, desde a absoro at sua distribuio, do solo 57

para o organismo da planta. Assim, possvel indicar qual o melhor adubo para determinada planta, onde deve ser aplicado e em que quantidade e poca. As pragas e insetos podem destruir totalmente uma lavoura. Para impedir que isso acontea normalmente so utilizados defensivos agrcolas que, em muitos casos, so txicos tambm para os seres humanos. Uma tcnica alternativa e no poluente consiste em esterilizar machos dos insetos e em seguida solt-los para cruzarem com as fmeas. Aps algumas geraes, a praga j estar controlada (em algumas espcies isso leva poucos meses). Para a esterilizao dos machos so utilizadas fontes de cobalto (60Co).

O cobalto 60 se origina atravs da captura de nutrons, segundo a seguinte reao: 59 Co (n,) 60Co O cobalto 60 radioativo e decai por emisso de partculas - (0,31 MeV) e raios gama (1,3 MeV) para 60Ni.
Aps a colheita os alimentos so armazenados. Para evitar perdas de estoque por decomposio ou brotamento dos alimentos, podem ser utilizadas fontes de raios ou de partculas -. A irradiao dos alimentos inibe a germinao de produtos vegetais (tal como acontece na batata e cebola) e destri parasitas e microorganismos que possam existir nestes alimentos. As radiaes podem ainda ser utilizadas na pasteurizao de alimentos e na esterilizao de produtos j embalados. Na Figura 3.5 pode-se ver um esquema do equipamento utilizado para irradiao de alimentos como: cebola, batata, mamo, pimenta, manga, laranja e varios tipos de cereais.

SNTESE DE PRODUTOS QUMICOS Alm de suas vrias utilidades na agricultura e medicina, os radioistopos podem ser teis como fonte de energia, acelerando reaes qumicas. Algumas reaes que necessitam altas energias, ou mesmo aquelas que so bastante lentas, podem utilizar as radiaes. Entre elas, podemos destacar: a sntese do brometo de etila e da vitamina D, a degradao da celulose, a polimerizao de alguns leos vegetais, na fabricao de fitas adesivas e de novos derivados de petrleo e na oxidao de hidrocarbonetos. Nestes casos, as radiaes podem atuar de duas formas:
58

pela simples excitao das molculas, dando-lhes energia suficiente para vencer a barreira da energia de ativao; interferindo diretamente no mecanismo da reao, pela formao de ons e radicais livres que de outra forma dificilmente se formariam.

Figura 3.5: irradiao de alimentos, economia em fungicidas e pesticidas

59

MDULO 4
EFEITOS BIOLGICOS DAS RADIAES

TEXTO A

O acidente de Chernobyl

No final de abril de 1986, cientistas suecos verificaram um aumento na radiao de fundo detectada pelos mostradores de seus equipamentos. O que se poderia imaginar neste momento, que houvesse ocorrido liberao de partculas radioativas na atmosfera, talvez devido a um acidente ocorrido em alguma usina nuclear prxima da regio. Prontamente comunicaram o fato s autoridades suecas. Como no houve nenhum acidente com usinas suecas, o fato foi investigado junto aos outros pases da regio. Descobriu-se, enfim, a origem da liberao das partculas radioativas na atmosfera: na madrugada de 26 de abril, o reator nmero 4 da central nuclear de Chernobyl (Repblica da Ucrnia, na antiga Unio Sovitica) havia sofrido um acidente. A populao local foi bastante atingida. Os pases vizinhos tambm foram afetados pelo acidente, j que a nuvem de partculas radioativas, formada a partir das exploses ocorridas no reator, se alastrou rapidamente. Uma experincia mal elaborada, uma manuteno descuidada e uma sucesso de outros erros (que bem poderiam ter sado de um filme de fico) culminaram no acidente, que no foi evitado nem mesmo pelo soar do alarme dos sistemas de segurana do reator, considerando-se que ao invs de desativar o reator, o operador optou por desligar o alarme!

A LIBERAO DE PARTCULAS RADIOATIVAS


Ocorreram duas exploses no reator, espalhando no ar centelhas e material incandescente. Peas do reator foram lanadas at o telhado. Iniciaramse vrios incndios. A tampa de concreto do reator, de 700 toneladas, foi violentamente levantada e arremessada a uma longa distncia. Assim foi liberada para o ar uma grande quantidade de radioistopos e partculas radioativas. Os radioistopos liberados foram aqueles que, durante o funcionamento normal de um reator, formam-se nas barras de urnio (combustvel do reator). 60

a fisso dos tomos de urnio que origina estes istopos radioativos, numa quantidade bastante elevada. Entre eles, podemos citar como principais radioistopos lanados atmosfera os gases nobres, iodo, estrncio e csio.

O ALASTRAMENTO
O Corpo de Bombeiros utilizava gua para apagar o incndio provocado pelas exploses do reator, aumentando ainda mais a nuvem de partculas radioativas, que chegou a atingir 1200 metros de altura.

Na poca da exploso do reator chovia muito na Europa. Voc acha que este fato teve alguma influncia no alastramento da contaminao provocada pelos radioistopos ?

A nuvem contendo istopos radioativos (137Cs, 133Xe, 131I entre outros) foi rapidamente transportada pelo vento. Atravessou as fronteiras da Unio Sovitica atingindo, principalmente, a Polnia, a Romnia, a Bulgria e os pases escandinavos (na Figura 4.1 possvel ter uma idia do alastramento da nuvem radioativa). Para impedir uma maior disperso do material radioativo na atmosfera, foram tomadas medidas no sentido de cobrir o reator. Utilizou-se material que absorvesse o calor e filtrasse o aerosol de partculas liberado. Com o uso de helicpteros foi jogada sobre o reator uma mistura de areia, dolomita (mineral calcreo) e boro, em quantidades tais que, aps uma semana, j ultrapassavam 5.000 toneladas.

Por que o reator foi coberto com estas substncias e no com outros materiais ?

O CONTATO COM A CADEIA ALIMENTAR


O impacto do acidente na agropecuria europia foi considervel. A contaminao foi causada principalmente pelo 131I e p e l o 137Cs, atingindo plantaes e pastagens. A meia-vida do 131I de aproximadamente 8 dias, j a do 137 Cs de 30 anos. Deste modo, embora o primeiro possua maior atividade, o

61

segundo o que causar maiores problemas, pois os efeitos de sua contaminao ainda sero sentidos ao longo de vrias dcadas. Quando os animais ou o homem ingerem alimentos contaminados, incorporam radioistopos ao seu organismo, ficando tambm contaminados. Caso uma pessoa se alimente de um animal contaminado, ser ento contaminada de forma indireta. O mesmo ocorre se forem consumidos produtos derivados, tais como o leite, queijo, manteiga, ovos, etc. No incio dos anos 60 ficou provada a facilidade do transporte de istopos radioativos de iodo para o homem atravs do leite.

Figura 4.1: o desenho mostra o alcance que a nuvem radioativa havia atingido no dia 29 de abril de 1986.

A CONTAMINAO

62

O efeito das radiaes sobre os seres vivos conseqncia da energia que tansferida pelas radiaes s clulas que atravessam. Esta energia medida em grays(Gy).

1 Gray (1 Gy) corresponde absoro de 1 Joule de energia por quilograma de material. Mas o efeito das radiaes sobre os tecidos vivos medido em Sieverts (Sv). A dose equivalente, em Sieverts, dada pela dose absorvida (em Grays) multipli-cada por um fator que quantifica os efeitos biolgicos, caractersticos de cada tipo de radiao. A contaminao radioativa se d atravs da ingesto de radioistopos que podem estar em alimentos ou diludos em outras substncias. Isto muito perigoso, pois a pessoa estar sendo continuamente irradiada, sendo necessrio, nestes casos, descontamin-la. preciso tomar cuidado tambm com a exposio radiao. Exposies muito intensas, durante um perodo de tempo prolongado podem causar danos irreparveis sade. Certas clulas dos seres vivos no se regeneram e uma vez destrudas no h como rep-las. A radiao que incide sobre estas clulas provocar uma destruio com efeitos cumulativos. Na Tabela 4.1 podemos ver os efeitos da radiao, em diferentes doses de exposio (esta tabela no leva em conta o tempo que a pessoa esteve sujeita radiao).
Tabela 4.1: Dose e efeito das radiaes Medida de intensidade da radiao (Sv) 0 a 1 1 a 2 Prazo para o surgimento dos sintomas (semanas) _ _ Efeitos sobre o corpo nusea e vmitos; no fatal. pequena queda no nmero de leuccitos, risco de cncer a longo prazo semelhantes aos provocados pela intensidade anterior probabilidade de morte: 50%

2 a 6

quatro a seis

63

6 a 10

quatro a seis

10 a 50

uma a duas

queda acentuada do nmero de leuccitos no sangue, manchas na pele, derrame intestinal probabilidade de morte: 80 a 100% diarria, febre, desequilbrio na composio do sangue probabilidade de morte: 100%

Dose tolervel: 0,3 Sv/h Radiao natural: 2,4 mSv/ano Dose equivalente absorvida em um raio-X odontolgico: de 20 a 150 mSv.

64

MDULO 4
EFEITOS BIOLGICOS DAS RADIAES

TEXTO B

Tireide

A tireide uma das mais importantes glndulas endcrinas do corpo humano. Glndulas endcrinas so aquelas cujos produtos so lanados diretamente na circulao sangnea. A tireide responsvel pela sntese, armazenamento e secreo dos hormnios tireoidianos. Estes, por sua vez, so indispensveis ao crescimento e ao desenvolvimento e manuteno do metabolismo humano. A glndula tireide sempre chamou a a t e n o p e l a s g r a v e s manifestaes decorrentes de seu mau funcionamento. Em crianas este mau funcionamento pode causar deficincias no crescimento. A tireide de um adulto aumenta de tamanho quando h problemas de insuficincia de funcionamento. Isto causa o conhecido papo- o bcio tireoidiano. J o hipertireoidismo, ou aumento da concentrao de hormnios tireoidianos no sangue, causa uma elevao do metabolismo basal, que se traduz por hiperatividade, perda de peso e excitabilidade exageradas.

IODO, MATRIA PRIMA Os hormnios tireoidianos contm iodo em sua composio qumica. Portanto, se a dieta do indivduo no contiver este elemento, tais hormnios no sero produzidos. H regies onde o solo e a gua so pobres em iodo, como por exemplo em algumas zonas do interior de Minas Gerais e em vales isolados dos Alpes e Perineus.Verifica-se nos habitantes destes lugares tireides aumentadas em seu tamanho, resultando no aparecimento do bcio, que endmico nestas regies. Toda pessoa normal possui um certo contedo de iodo em seu corpo, que resultado da diferena entre o iodo ingerido, armazenado e metabolizado e o iodo eliminado. As clulas da tireide captam o iodo da corrente sangnea e o depositam nos folculos tireoidianos. Nestes folculos, o i o d o s e j u n t a tireoglobulina formando os hormnios tireoidianos.
65

O I -1 3 1 r e s u l t a n t e d o a c i d e n t e d e C h e r n o b y l s e a l o j a r , preferencialmente, em que parte parte do organismo humano? Que alteraes causar no funcionamento do organismo humano ?

O i odo (smbolo qumico: I) no se encontra livre na natureza, seno em pequenssimas quantidades. Combinado, acompanha os nitratos do Chile e do Peru (salitres), formando iodetos e iodatos - NaI e NaIO 3. Tambm existe em quantidades apreciveis nas guas dos mares e oceanos e em certos seres que neles vivem, como as algas, esponjas e o bacalhau. Tem ponto de fuso a 113,5 oC, ponto de ebulio a 184,35 oC. Em condies ambientes um slido que cristaliza em escamas brilhantes de cor cinzenta-metlica. Aquecido nas condies normais, sublima, quer dizer, passa diretamente do estado slido ao vapor. Seus vapores so de cor violeta e corrosivos. de odor irritante. Sua molcula diatmica: I2. pouco solvel em gua, a no ser que esta contenha iodeto de potssio em soluo, porm muito solvel no lcool e no ter, aos quais tinge de vermelho, e no clorofrmio e sulfeto de carbono, aos quais passa uma cor violcea. A dissoluo do iodo em lcool chama-se tintura de iodo, e usada como medicamento. FUNES QUE SE REFLETEM NO METABOLISMO O hipertireoidismo difuso, ou doena de Graves, tem sintomas caractersticos. A tireide aumenta de tamanho, assim como aumenta o nmero de clulas, resultando no aparecimento do bcio. O hipertireoidismo difuso mais comum em mulheres do que em homens na proporo de oito para um. Possui como sintomas tpicos: olhos esbugalhados, pulso rpido, sudorese intensa, nervosismo, insnia, intolerncia ao calor, alm do bcio. No entanto, aparecem outras alteraes, sobretudo cardiovasculares. Palpitaes e falta de flego so sintomas bastante comuns. O aumento da quantidade de energia gasta pelo organismo leva perda de peso, apesar do bom apetite do paciente. Manifesta-se acentuada fraqueza muscular. Em alguns casos podem ocorrer ainda alteraes menstruais e diarria. Para evitar o aparecimento do hipertireoidismo endmico, muitos governos (inclusive o do Brasil) criaram leis que obrigam o sal de cozinha (NaCl) a ser iodado. O prprio tratamento desta doena feito com a administrao de
66

iodo. Ele bloqueia a ao do hormnio tireotrfico, inibindo-se desta forma a produo de hormnios tireoidianos, que depois de algum tempo acarretar na diminuio da tireide at nveis normais e desaparecimento do bcio.

Logo aps o acidente de Chernobyl, aumentou consideravelmente a procura de iodo em tabletes na Europa. Qual era o objetivo da populao com esta procura?

RADIOIODO O iodo apresenta trinta e trs istopos, dos quais somente um estvel, o de massa nuclear igual a 127. Portanto os restantes trinta e dois istopos so radioativos e so chamados de radioiodos. Os radioiodos decaem por emisso de partculas beta (positivas e negativas). Os istopos mais importantes, por apresentarem uma meia-vida maior, so os de massa nuclear igual a 125 (60 dias), 126 (13 dias), 129 (aproximadamente 15 milhes de anos) e 131 (8 dias). O 131I decai por emisso beta, originando o 131Xe, que emite radiaes gama de diferentes energias. Parte do prprio 131I emite tambm radiaes gama com vrias energias. O 131I utilizado em medicina nuclear para determinao do nvel de funcionamento da tireide. O 131I aloja-se na tireide e a forma como se distribui indica para os mdicos como a glndula est funcionando. A distribuio do 131I na tireide obtida por meio de um detector de radiao gama, o cintilador. Por isso este exame chamado cintilografia.

67

MDULO 4
EFEITOS BIOLGICOS DAS RADIAES

TEXTO C - O uso das radiaes na medicina

O CNCER Quando algumas clulas do corpo so alteradas em sua natureza e estrutura, e tais alteraes so transmitidas a todos os decendentes celulares, instala-se no organismo um estado patolgico que conhecido como cncer. As clulas cancerosas diferem das clulas normais - a p a r t i r d a s q u a i s s e desenvolvem - pelo fato de destinarem a maior parte de sua energia funo de mutiplicao. Em seu aspecto e na rapidez com que se proliferam, assemelham-se mais s clulas embrionrias do que s clulas diferenciadas dos adultos. No entanto, deixam de responder s influncias que iriam convert-las em cidads celulares teis. Em conseqncia, as clulas cancerosas invadem diferentes pontos do organismo, comprometem a nutrio e a utilidade dos tecidos ali existentes, e acabam por destru-los. Essas clulas cancerosas, tambm, tm a capacidade de desviar para si, de maneira desproporcionada, grande quantidade de alimentos. Esta caracterstica parasitria causa uma rpida e progressiva perda das funes dos orgos que esto cancerosos, fato que pode levar o paciente, inclusive, caquexia e morte. O tumor cresce s custas de seu hospedeiro, o organismo. As alteraes moleculares capazes de transformar clulas normais em cancerosas so ainda pouco conhecidas. Alteraes cromossmicas so freqentes nas clulas cancerosas, o que leva a supor que a origem do cncer reside em mudanas qualitativas e quantitativas do DNA (cido desoxirribonuclico, que forma os cromossomos). No se tem certeza a respeito das influncias capazes de causar cncer. Provavelmente, certas substncias qumicas tenham ao carcinogentica, o que se deduz pela indiscutvel correlao entre fumo e cncer de pulmo. As radiaes so igualmente apontadas como causadoras de cncer: os radiologistas, os pioneiros da pesquisa com radiaes nucleares (como Mme. Curie), os operrios e os mineiros que lidam com substncias radioativas, os sobreviventes da catstrofe atmica de Hiroshima e de Nagasaki so exemplos desta correlao. 68

Como ocorre a cancerizao das clulas atravs das radiaes?

O fenmeno est relacionado com as ligaes qumicas. Vamos ter dois conceitos em mente. O primeiro, de que toda a radiao uma forma de energia. O segundo, de que toda a ligao qumica possui uma energia caracterstica, que depende da natureza desta (se simples, dupla ou tripla) e dos tomos ou grupamentos ligantes. Consideremos a radiao que incide sobre uma molcula (por exemplo, o DNA de uma clula). Se a radiao possuir energia maior que a energia das ligaes desta molcula e incidir sobre uma das ligaes, esta ser rompida. No entanto, se a energia da radiao for igual energia de ligao molecular, ocorrer um efeito ressonante nesta molcula. Em qualquer um dos casos, esta energia, proveniente da radiao, provocar uma disfuno nesta molcula. A RADIOTERAPIA Quando a radiao passa atravs do corpo humano, quatro tipos de eventos podem ocorrer:
a radiao passa prximo ou atravs da clula sem produzir dano; a radiao danifica a clula, mas ela reparada adequadamente; a radiao mata a clula ou a torna incapaz de se reproduzir; o ncleo da clula lesado - no ncleo que se encontra o DNAsem, no entanto, provocar a morte da clula. A clula sobrevive e se reproduz (muitas vezes desordenadamente) na sua forma modificada, sendo possvel observar, anos mais tarde, clulas cancerosas neste local. Mas se por um lado a radiao que incide sobre clulas normais pode causar cncer, a radiao sobre a clula cancerosa pode causar sua destruio, e este o princpio da radioterapia. O emprego da radioterapia fundamenta-se no poder destrutivo das radiaes sobre as clulas vivas, com ao predominante sobre as que se apresentam em intensa atividade biolgica, como o caso dos tecidos cancerosos. As radiaes so indicadas com base na sensibilidade do tumor, na possibilidade de preservao dos tecidos normais e na viabilidade do local a ser irradiado. 69

A TIREIDE E A RADIAO J se sabe que a tireide tem uma grande afinidade com o iodo. Sabe-se, tambm, que srios problemas podem decorrer da falta de iodo na tireide e que o iodo possui istopos radioativos, sendo um deles o 131I. Ciente destes fatos, a medicina vem utilizando o iodeto de sdio (NaI131) radioativo, em doses bastante baixas, da ordem de 80 mSv(miliSievert), para mapear a tireide do ser humano. Com a administrao de iodeto de sdio radioativo e a utilizao de aparelhos especiais (Figura 4.2), a tireide desenhada em papel. Fazendo este mapeamento, percebe-se com facilidade a absoro do iodo pela tireide, podendo ser avaliado se h algum princpio de hipertireoidismo ou algum processo inflamatrio de origem cancerosa.

Figura 4.2: instrumento para o mapeamento da tireide.


Nos casos em que o exame confirma a presena da doena, o prprio tratamento pode ser feito atravs do iodo. O iodeto de sdio radioativo ingerido, no entanto, a dose ser maior, da ordem de 7 a 70 Sv. A dose a ser utilizada depender do tumor canceroso, pois quanto mais profundo o tumor, tanto maior dever ser a dose utilizada.

70

MDULO 5
O ACIDENTE DE GOINIA

TEXTO A

O Acidente

Em setembro de 1987 a cidade de Goinia foi vtima do maior acidente nuclear envolvendo o istopo 137 do Csio (Cs) de que se tem notcia. Este acidente foi o segundo mais numeroso em mortes na rea nuclear, o primeiro foi o de Chernobyl. O acidente, que causou a morte de quatro pessoas e amputao do antebrao de outra, foi originado pela violao de uma cpsula de csio, que era utilizada no tratamento do cncer. Esta cpsula continha o 137Cs na forma de cloreto de csio (CsCl) e estava irregularmente abandonada nos escombros do antigo prdio do Instituto Goiano de Radioterapia (IGR). O prdio do Instituto foi desativado dois anos antes do acidente, devido a uma ao de despejo. A Vigilncia Sanitria de Gois e o IGR deveriam ter dado um melhor destino cpsula de csio do que seu simples abandono. Os responsveis por estes rgos foram mais tarde responsabilizados judicialmente pelo acidente. Dois sucateiros retiraram a cpsula dos escombros e a levaram para sua casa. A cpsula era constituda por um cilindro de ao inoxidvel com um revestimento duplo de chumbo. O material radioativo estava no interior deste cilindro. Para fins teraputicos, a cpsula tinha uma janela, pela qual passava a radiao gama utilizada no tratamento do cncer. Esta janela permitia, tambm, que se pudesse observar alguma luminescncia, fazendo com que a cpsula brilhasse no escuro. Foi a curiosidade despertada por este brilho fosforescente que levou abertura da cpsula, liberando assim o 137Cs em p.

O brilho fosforescente do 137Cs uma caracterstica da radiao como um todo ou do elemento qumico?

A fosforescncia tambm pode ser chamada de luminescncia ou de fluorescncia. um fenmeno que ocorre na coroa eletrnica do tomo. Est relacionado com a absoro de energia pelos
71

eltrons e depende da estrutura da molcula, tomo ou on para que possa ocorrer. Portanto, a fosforescncia no uma caracterstica das radiaes, embora estas possam causar este fenmeno. , no entanto, caracterstica de alguns tomos, ons ou molculas. A CONTAMINAO A cpsula foi arrombada no quintal da casa de um dos sucateiros e estava colocada sobre um tapete, sombra de uma mangueira. O p de 137Cs foi colocado dentro de um vidro e levado para dentro de casa, onde foi guardado em um armrio. Entretanto, uma parte do p no foi recolhida, ficou no cho. As chuvas que caam no local, na poca do acidente, ajudaram o solo na absoro do p radioativo, ocasionando sua contaminao. A mangueira, sob a qual a cpsula foi violada, tambm foi contaminada.

Qual a diferena entre contaminao radioativa e exposio radiao ? Qual a mais preocupante e porqu ?

O p de csio, radioativo e fosforescente, no era frio nem quente, no tinha cheiro, no criava gases, enfim, era aparentemente inofensivo. As pessoas se admiravam com o p brilhante, pegavam-no com as mos e uma criana, achando-o parecido com purpurina, o passou em seu corpo. O p inclusive foi ingerido por esta criana, que alm da contaminao externa era constantemente irradiada, devido contaminao interna. Por onde as pessoas contaminadas andavam, espalhavam mais a contaminao ou, pelo menos, irradiavam as pessoas nesses locais. Assim o p de 137 Cs se alastrou rapidamente. Na Figura 5.1 se pode ter uma idia de como se processou o alastramento da contaminao radioativa, tanto atravs das pessoas, como atravs dos animais e alimentos.

A DESCONTAMINAO O acidente chegou ao conhecimento pblico somente quando um mdico suspeitou que as queimaduras de alguns de seus pacientes poderiam ter sido causadas por radiaes, o que foi prontamente confirmado por um fsico ao medir os nveis de radiao dos pacientes. A imprensa divulgou o caso, as autoridades se mobilizaram e foram chamados para Goinia mdicos, fsicos e especialistas em radiaes do Brasil e alguns do exterior.
72

Figura 5.1: esquema dos diversos meios de propagao do 137Cs: (1)trans-porte por pessoas e animais; (2)poeira levantada do solo; (3)penetrao vertical no solo; (4)absoro pelo sistema radicular da mangueira; (5)transporte atravs das folhas e frutos; (6)movimento horizontal no solo.
A descontaminao da pele consistia em banhos com gua e sabo e, em casos mais graves, eram utilizadas pomadas base de lanolina e xido titnico. Estas pomadas funcionam como uma cola que, ao ser removida, limpa a pele, descamando-a. Ainda foram utilizados cremes base de azul da prssia, que uma mistura de ferro (Fe) com ferrocianeto frrico - Fe4[Fe(CN)6]3 - na proporo de quatro para trs. Estas aplicaes eram indicadas em funo do estgio avanado em que se encontravam as dermatites. O azul da prssia tambm foi utilizado na descontaminao interna do organismo. O csio normalmente expelido junto urina era, tambm, expelido junto s fezes com o auxlio do azul da prssia. O acompanhamento da intensidade das radiaes emitidas pelas fezes e urina indicava os nveis de sucesso do mtodo, que foram bons. Os locais que eventualmente pudessem ter sido contaminados pelo p radioativo foram monitorados e, caso necessrio, submetidos descontaminao. Materiais cimentados e concreto foram descontaminados atravs de lixamento com uma mistura de almen e azul da prssia. Pisos encerados foram lavados com soda custica e detergente ou com solues no aquosas de cido clordrico. Os terrenos sobre os quais estavam construdas as casas com maior taxa de contaminao foram escavados para retirada do solo superficial e cobertos com

73

concreto. Atualmente encontram-se interditados para moradia ou outras utilizaes fixas, tendo sido construdas praas nestes locais.

O LIXO RADIOATIVO Foram removidos do local onde a cpsula foi violada a terra, as construes e a mangueira contaminadas. Animais domsticos foram sacrificados, objetos pessoais foram jogados fora. O lixo proveniente do acidente tambm radioativo. Por isso tambm no pde ser juntado ao lixo normal. Foi providenciado, emergencialmente, um local com alguma infraestrutura para o armazenamento do lixo radioativo. Ao todo mais de 13 toneladas de lixo foram postas em 1.219 caixas, 2.922 tambores e 14 containers e deixadas, provisoriamente, na cidade de Abadia, a 20 Km da capital goiana. J foi projetado (mas ainda no construdo) o depsito definitivo para o lixo radioativo de Goinia, que dever ficar armazenado por pelo menos 300 anos, tempo necessrio para que o csio-137 decaia 10 meias-vidas e sua atividade radioativa atinja um valor semelhante ao da radiao de fundo.

74

MDULO 5
O ACIDENTE DE GOINIA

TEXTO B

Caractersticas do csio - 137

As mortes, doenas e danos materiais ocorridos no acidente de Goinia foram causados por um istopo radioativo, o csio-137. Por este motivo o csio (Cs), seus istopos, seu decaimento e suas emisses radioativas sero analisados neste texto.

CSIO (Cs) - um metal alcalino, altamente eletropositivo, que no existe livre na natureza, devido sua grande atividade qumica, superior do rubdio e do potssio, pertencentes ao mesmo grupo da tabela peridica. encontrado na polucita, um silicato de csio e alumnio. Tem ponto de fuso a 26oC e ponto de ebulio a 670oC. o mais eletropositivo dos metais; tem cor branca prateada, dctil, oxida-se rapidamente no ar; com umidade inflama-se espontaneamente, produzindo chama noluminosa de cor violeta-avermelhada; solvel no hidrxido de amnio e deve ser guardado em leo mineral. Seu nmero atmico 55 e tem 35 istopos, dos quais somente um estvel, o de massa nuclear igual a 133 u.m.a.. Dos seus muitos istopos, vrios apresentam meias-vidas muito pequenas, de fraes de segundos a poucos segundos.
Meia-vida o tempo que uma certa massa de istopo radioativo leva para cair metade da massa original. Quando as meias-vidas so muito pequenas, significa que h uma grande quantidade de partculas emitidas por unidade de tempo. Diz-se ento que os istopos de meia-vida pequena possuem uma grande atividade radioativa. No entanto, esta grande atividade de muitos istopos do csio no chega a ser problemtica, visto que, por apresentarem meias-vidas muito curtas, estes istopos no existem naturalmente na Terra, j se desintegraram. Sua ocorrncia puramente artificial. 75

A Figura 5.2 permite verificar como ocorre o decaimento do istopo de massa 137 do csio. O csio decai por emisso de partculas beta. Istopos com massas menores que a do istopo estvel, csio-133, decaem por emisso de partculas beta positivas (+), psitrons. Para massas nucleares maiores que a do istopo estvel, como o caso do csio-137, o decaimento se d atravs de partculas beta negativas (-). A meia-vida do csio-137 de 30 anos. Do decaimento do csio se origina o brio (Ba) com mesma massa nuclear (a partcula - mantm a massa nuclear, A, constante e acrescenta uma unidade ao nmero atmico, Z):
137 55

Cs

137 56

Ba +
-1

137

Cs -

30 anos

0,514 MeV
137

Ba meta estvel

2,6 minutos

0,662 MeV

137

Ba

Figura 5.2: esquema de decaimento do 137Cs BRIO - 137 O brio possui 31 istopos, dos quais 7 so estveis. O de maior abundncia na natureza o istopo de massa nuclear igual a 138 u.m.a.. O brio137, originado pela emisso de partculas - do csio-137 participa com 11,32% na composio ponderal isotpica do brio natural, no entanto este istopo do brio metaestvel. Estvel o tomo ou istopo que no decai por emisso de partculas radioativas ou energia eletromagntica. Para manter este estado de estabilidade,
76

cada tomo ou istopo possui uma quantidade prpria de energia armazenada. Quando aumentada esta quantidade de energia, ocorre um fenmeno chamado excitao. O estado metaestvel aquele no qual o tomo ou istopo encontra-se no estado excitado. Para retornar estabilidade, necessrio que ocorra uma desexcitao do tomo ou istopo, que se d com a liberao de energia eletromagntica na forma de ftons. A excitao pode ocorrer tanto na eletrosfera como no ncleo. Quando a excitao se processa na eletrosfera, a desexcitao feita pela emisso de raios X. J a desexcitao no ncleo feita atravs da emisso de um fton gama (radiao ). O csio-137 pode decair para o brio-137 em seu nvel fundamental de energia, ou pode decair para uma estado excitado, metaestvel. Neste ltimo caso o brio-137 radioativo, com meia-vida de 2,6 minutos e decai com emisso de raios para o prprio brio-137, somente que agora no estado estvel. Assim, numa amostra contendo csio-137, observa-se a emisso de dois tipos de radiao: partculas - emitidas pelo 137Cs e ftons emitidos pelo 137Ba.

77

MDULO 5
O ACIDENTE DE GOINIA

TEXTO C - Efeitos da radiao sobre as clulas A verdadeira extenso dos danos biolgicos provocados pela radiao depende de vrios fatores. Entre estes, podemos destacar: o tipo e energia da radiao, as caractersticas da pessoa irradiada (idade, estado de sade, etc.) e os rgos do corpo atingidos pela radiao. Diferentes rgos do organismo apresentam diferentes sensibilidades s radiaes. Alteraes no DNA de uma clula podem levar a mutaes genticas. O DNA uma molcula cujas ligaes qumicas podem ser rompidas pelas radiaes atravs da transferncia de energia. Quanto maior a energia das radiaes, tanto maior ser a possibilidade de ocorrerem mutaes celulares. As radiaes provocam efeitos significativos sobre as clulas de intensa atividade biolgica envolvidas na diviso (reproduo) celular. Isto explica porque as pessoas em fase de crescimento so mais sensveis s radiaes. Clulas muito diferenciadas praticamente no se dividem, logo so mais resistentes aos efeitos das radiaes. Clulas formam tecidos, e estes formam rgos, deste modo, podemos dizer que os rgos responsveis pela reproduo e metabolismo so mais sensveis s radiaes do que os msculos e nervos, onde a diviso celular muito menos freqente. No entanto, estas clulas que so mais resistentes s radiaes, ao serem destrudas por transferncia de energia radioativa no se regeneram. Neste caso, a perda das clulas resultar em um comprometimento irreversvel das funes s quais elas se destinavam.

INTERAO COM A MATRIA As radiaes podem se apresentar nas formas de partculas, carregadas ou no, ou como ondas eletromagnticas de energia. A natureza das radiaes que determinar como cada qual ir interagir com a matria. De um modo geral, as partculas carregadas ( e ) ao atravessarem a matria provocam ionizao de forma direta. As partculas , que so como o ncleo do gs nobre hlio, so pesadas e apresentam uma trajetria quase 78

retilnea na matria (Figura 5.3). Estas partculas tm uma grande eficincia em arrancar os eltrons da matria que esto atravessando, ionizando-a, tornando seu alcance pequeno. Ou seja, estas partculas no penetram profundamente nos materiais.

Figura 5.3: trajetria de uma partcula alfa J as partculas podem ser tanto positivas (psitrons) como negativas (eltrons). Estas partculas so mais penetrantes, embora sejam desviadas mais facilmente pelas repulses eltricas, pois so muito leves (Figura 5.4).

Figura 5.4: trajetria de uma partcula beta J os nutrons so partculas no carregadas e por isto provocam ionizao de forma indireta. Seu percurso no material marcado por colises inelsticas, pois no sofre os efeitos de atrao e repulso, incidindo diretamente sobre o ncleo.
79

Os raios X e gama () so radiaes eletromagnticas que diferem apenas em sua origem. Os raios X se originam na eletrosfera, enquanto que os raios gama tm origem no ncleo. So os mais penetrantes tipos de radiao, j que no apresentam carga nem massa. Ao interagirem com a matria, provocam tambem ionizao, s que de forma indireta: transferem sua energia aos eltrons, arrancando-os dos tomos e formando, portanto, ons. A proteo contra as radiaes feita a partir do conhecimento de seu alcance (o quanto a radiao consegue entrar na matria). Partculas alfa podem ser barradas por uma folha de papel. Partculas beta por finas camadas de chumbo. Materiais ricos em hidrognio, parafina e gua, por exemplo, so bastantes eficazes para blindar nutrons. J os raios X e gama necessitam grandes espessuras de chumbo para que sejam diminudos os seus efeitos. A seqncia dos fatos, ocorridos em uma molcula constituinte de um tecido vivo, quando da incidncia das radiaes pode ser vista no diagrama da Figura 5.5.

Figura 5.5: Um tomo de hidrognio ionizado pelas radiaes. O eltron ejetado pode agir diretamente em uma molcula de DNA, causando: (a)quebra simples da hlice; (b)quebra dupla da hlice; (c)deleo (ausncia) de uma base. No efeito indireto, o eltron interage com a

80

molcula de gua produzindo o radical livre OH e o perxido de hidrognio (H2O2), que por sua vez danificam a molcula de DNA. EFEITOS DAS RADIAES SOBRE AS CLULAS A srie de reaes causadas pelas radiaes ionizantes pode ser descrita como acontecendo em estgios. O primeiro fenmeno distingido na interao da radiao com a clula fsico e dura aproximadamente 10-13 segundos. Neste primeiro estgio ocorre a absoro de energia por ionizao e excitao das molculas orgnicas que fazem parte da clula. Na ionizao um eltron ejetado do tomo e na excitao um eltron ganha energia passando a uma rbita mais energtica. A ionizao pode tambm ocorrer de forma indireta. Por exemplo, em uma molcula vizinha de gua ocorre a ruptura das ligaes qumicas, com a formao de radicais livres (de hidrognio e hidrxido) e outras espcies reativas que migram para a molcula orgnica. No segundo estgio, ocorrem fnomenos qumicos de durao de aproximadamente 10-6 s. Os radicais livres podem oxidar ou reduzir molculas celulares. Estas reaes (oxidao e reduo) envolvendo biomolculas importantes, como protenas, enzimas ou mesmo DNA, causam uma disfuno tanto em suas propriedades como em suas atividades. No entanto existem certos mecanismos que inibem a formao dos radicais, ou simplesmente varrem os radicais j formados. Descobriu-se que as vitaminas C e E inativam os radicais livres por transferncia de eltrons. Existem produtos qumicos que varrem os radicais formados. No entanto, so txicos nas doses necessrias sua maior eficcia. No ltimo estgio da interao da radiao com a clulas ocorrem efeitos bioqumicos e fisiolgicos, produzindo alteraes morfolgicas. Sua durao varivel, desde horas at anos. Os efeitos biolgicos da radiao so comumente classificados em somticos e hereditrios. Os efeitos somticos afetam apenas a pessoa irradiada, enquanto os efeitos hereditrios, afetam tambm seus descendentes. importante ressaltar que os efeitos somticos dependem da dose de radiao a que o indivduo esteve exposto, pois, quanto maior a dose, tanto menor ser o intervalo de tempo entre a exposio e o aparecimento do efeito. A leucopenia (diminuio de glbulos brancos no sangue), o cncer e algumas leses degenerativas (como a catarata) so exemplos de alguns efeitos somticos. Os efeitos hereditrios podem ocorrer quando forem irradiadas as clulas d o o v r i o o u d o s testculos, danificando vulos e espermatozides,
81

respectivamente. Se um vulo ou um espermatozide danificado for usado na concepo, todas as clulas do novo organismo tero o defeito reproduzido. Assim, os efeitos resultantes da mutao original podem passar para as geraes futuras. Algumas mutaes chegam a ser letais, causando a morte do feto antes mesmo do nascimento. Outras podem produzir defeitos fsicos ou mentais ou, ainda, diminuir a resistncia do organismo a certas doenas. H indicaes de que este efeito cumulativo, de modo que quanto maior a dose acumulada maior ser o nmero de mutaes. Na Tabela 5.1 consta um resumo dos efeitos provveis da irradiao de um indivduo. Tabela 5.1: Efeitos biolgicos das radiaes
0 a 0,25 Sv Nenhum efeito clnico foi detectado Provavelmente no haver efeito hereditrio Rpidas mudanas na presso sangnea Nenhum outro efeito clnico detectvel Pouco provvel que os efeitos sejam sentidos por indivduos comuns Nuseas e fadiga com possveis vmitos Provvel diminuio da expectativa de vida Nuseas e vmitos nas primeiras 24 horas Aps uma semana, queda de cabelo, perda de apetite, debilidade generalizada, irritao de garganta e diarria Possvel morte entre 2 e 6 semanas em um pequena frao dos indivduos irradiados Restabelecimento provvel de indivduos de boa sade Nuseas e vmitos depois de 1 ou 2 horas Aps uma semana, queda de cabelo, perda de apetite, debilidade generalizada com febre Inflamao grave na boca e na garganta na terceira semana Na quarta semana, sintomas como palidez, diarria e rpidas faltas de ar Aps a 6 semana, mortalidade provvel de 50% dos indivduos irradiados

Dose rpida

0,50 Sv

1 Sv

Dose moderada
2 Sv

Dose semimortal

4 Sv

82

Dose mortal

6 Sv

Nuseas e vmitos depois de 1 ou 2 horas Diarria, vmitos, inflamao da boca e garganta no final da primeira semana Febre, falta de ar e, inclusive, morte podem ocorrer na segunda semana Morte provvel de todos os indivduos irradiados em um perodo de 2 a 6 semanas

83

BIBLIOGRAFIA
_____, Autos de Goinia: in Cincia Hoje, Volume 7, nmero 40, 1988. _____, Conhecer. So Paulo: Abril Cultural, 1966, 3088 p. _____, Medicina e Sade. So Paulo: Abril, 1970, 2628 p. BRCKMANN, M.E. & FRIES, S.G. Radioatividade. Textos de Apoio ao Professor de Fsica, N 2 . Porto Alegre: Grupo de Ensino, Instituto de Fsica/UFRGS, 1991, 40 p. BULBULIAN, S. La Radiactividad. Cidade de Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, 121 p. CAMPBELL, J.R. & ROSS, R.C. Las Radiaciones II. El Manejo de las Radiaciones Nucleares. Cidade de Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1990, 103 p. CAMPBELL, J.R. Las Radiaciones: Reto y Realidades. Cidade de Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986, 176 p. CHOPPIN, G.R. & RYDBERG, J. Nuclear Chemistry - Theory and Applications. Oxford: Pergamon Press, 1980, 667 p. GOLDEMBERG, J. Energia Nuclear. Sim ou No? . Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1987, 119 p. HARVEY, B.G. Qumica Nuclear. So Paulo: Edgard Blcher, 1969, 163 p. HEVESY, G. & PANETH, F.A. A Manual of Radioactivity. Londres: Humphrey Milford, 1938, 306 p. NOVAIS, V.L.D. Estrutura da Matria. So Paulo: Atual, 1981, 256 p. OKUNO, E. et alli. Fsica para Cincias Biolgicas e Biomdicas. So Paulo: Harbra, 1982, 490 p. OKUNO, E. Radiao: Efeitos, Riscos e Benefcios. So Paulo: Harbra, 1988, 81 p. SAFFIOTI, W. Fundamentos de Energia Nuclear. Petrpolis: Vozes, 1982, 177 p. SEABORG, G.T. Os Elementos Transurnicos Sintetizados pelo Homem. So Paulo: Edgard Blcher, 1969, 162 p. SEGR, E. Dos Raios X aos Quarks. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1987, 345 p. WALTON, H.F. The Curie-Becquerel Story. Journal of Chemical Education, Janeiro 1992, Volume 69, Nmero 1, p. 10-15.

84