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Carta de Karl Marx para Abraham Lincoln 22-29 de novembro de 1864 A Abraham Lincoln, presidente dos Estados Unidos

da Amrica (1)

Senhor,

Felicitamos o povo americano pela sua reeleio por uma larga maioria. Se a palavra de ordem reservada da sua primeira eleio foi resistncia ao Poder dos Escravistas [Slave Power], o grito de guerra triunfante da sua reeleio Morte Escravatura. Desde o comeo da titnica contenda americana, os operrios da Europa sentiram instintivamente que a bandeira das estrelas carregava o destino da sua classe. A luta por territrios que desencadeou a dura epopeia no foi para decidir se o solo virgem de regies imensas seria desposado pelo trabalho do emigrante ou prostitudo pelo passo do capataz de escravos? Quando uma oligarquia de 300 000 proprietrios de escravos ousou inscrever, pela primeira vez nos anais do mundo, escravatura na bandeira da Revolta Armada, quando nos precisos lugares onde h quase um sculo pela primeira vez tinha brotado a ideia de uma grande Repblica Democrtica, de onde saiu a primeira Declarao dos Direitos do Homem (2) e de onde foi dado o primeiro impulso para a revoluo Europeia do sculo XVIII; quando, nesses precisos lugares, a contrarrevoluo, com sistemtica pertincia, se gloriou de prescindir das ideias vigentes ao tempo da formao da velha constituio e sustentou que a escravatura uma instituio beneficente, [que], na verdade, [] a nica soluo para o grande problema da relao do capital com o trabalho e cinicamente proclamou a propriedade sobre o homem como a pedra angular do novo edifcio ento, as classes operrias da Europa compreenderam imediatamente, mesmo antes da fantica tomada de partido das classes superiores pela fidalguia [gentry] Confederada ter dado o seu funesto aviso, que a rebelio dos proprietrios de escravos havia de tocar a rebate para uma santa cruzada geral da propriedade contra o trabalho e que, para os homens de trabalho, [juntamente]

com as suas esperanas para o futuro, mesmo as suas conquistas passadas estavam em causa nesse tremendo conflito do outro lado do Atlntico. Por conseguinte, suportaram pacientemente, por toda a parte, as privaes que lhes eram impostas pela crise do algodo (3), opuseram-se entusiasticamente interveno pr-escravatura importuna exigncia dos seus superiores e, na maior parte das regies da Europa, contriburam com a sua quota de sangue para a boa causa. Enquanto os operrios, as verdadeiras foras [powers] polticas do Norte, permitiram que a escravatura corrompesse a sua prpria repblica, enquanto perante o Negro dominado e vendido sem o seu consentimento se gabaram da elevada prerrogativa do trabalhador de pele branca de se vender a si prprio e de escolher o seu prprio amo, foram incapazes de atingir a verdadeira liberdade do trabalho ou de apoiar os seus irmos Europeus na sua luta pela emancipao; mas esta barreira ao progresso foi varrida pelo mar vermelho da guerra civil (4). Os operrios da Europa sentem-se seguros de que, assim como a Guerra da Independncia Americana (5) iniciou uma nova era de ascendncia para a classe mdia, tambm a Guerra Americana Contra a Escravatura o far para as classes operrias. Consideram uma garantia da poca que est para vir que tenha cado em sorte a Abraham Lincoln, filho honesto da classe operria, guiar o seu pas na luta incomparvel pela salvao de uma raa agrilhoada e pela reconstruo de um mundo social. Karl Marx

Notas 1 A Mensagem da Associao Internacional dos Trabalhadores ao presidente Abraham Lincoln dos Estados Unidos, por ocasio da sua reeleio, foi redigida por Marx por deciso do Conselho Geral. No auge da Guerra Civil nos Estados Unidos esta mensagem teve uma grande importncia. Sublinhou a enorme importncia da guerra contra a escravatura na Amrica para os destinos de todo o proletariado internacional. Apoiando todos os movimentos progressistas e democrticos, Marx e Engels educavam no proletariado e nos seus elementos de vanguarda na Internacional uma atitude verdadeiramente internacionalista em relao luta dos povos oprimidos pela sua libertao. 2 Trata-se da Declarao de Independncia, adotada em 4 de julho de 1776 no Congresso de Filadlfia pelos delegados das 13 colnias britnicas da Amrica do Norte; o congresso proclamou a separao das colnias norte-americanas na GrBretanha e a formao de uma repblica independente: os Estados Unidos da Amrica. Nesse documento foram formulados princpios democrticos burgueses tais como a liberdade da pessoa, a igualdade dos cidados perante a lei, a soberania do povo, etc. Todavia, a burguesia e os grandes proprietrios fundirios americanos violaram desde o incio os direitos democrticos proclamados na Declarao, afastaram as massas populares da vida poltica e mantiveram a escravatura, que privava os negros, que constituam uma parte importante da populao, dos direitos mais elementares da pessoa humana.

3 A crise do algodo foi provocada pela cessao do fornecimento de algodo vindo da Amrica, em virtude do bloqueio dos Estados escravistas do Sul pela Marinha dos nortistas durante a Guerra Civil. Uma grande parte da indstria algodoeira da Europa ficou paralisada, o que se refletiu duramente na situao dos operrios. Apesar de todas as privaes, o proletariado europeu apoiou decididamente os Estados do Norte. 4 A Guerra Civil na Amrica (1861-1865) ops, nos Estados Unidos, os Estados industriais do Norte e os Estados escravistas do Sul, que se rebelaram contra a abolio da escravatura. A classe operria da Inglaterra ops-se poltica da burguesia inglesa, que apoiava os plantadores escravistas, e impediu a ingerncia da Inglaterra na Guerra Civil nos Estados Unidos. 5 A Guerra da Independncia das colnias inglesas na Amrica do Norte (1775-1783) contra a dominao inglesa foi causada pela aspirao da nao burguesa americana, em formao, independncia e supresso dos obstculos que entravavam o desenvolvimento do capitalismo. Em resultado da vitria dos norte-americanos foi criado um Estado burgus independente: os Estados Unidos da Amrica. Fonte: Obras Escolhidas (Editorial Avante!/Edies Progresso Lisboa-Moscou, 1982, traduo de Jos Barata-Moura), de Karl Marx. A carta foi escrita entre 22 e 29 de novembro de 1864, em plena Guerra Civil Americana. Foi publicada em The BeeHive Newspaper, n 169, de 7 de janeiro de 1865.