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O ALIENISTA: CRNICA DE UMA REVOLUO BURGUESA NO BRASIL Caio Souto

Elementos que comprovam que O Alienista de Machado de Assis uma pardia do que poderia ser uma cpia de Revoluo Francesa no Brasil no faltam. O texto foi escrito entre 1881-1882, portanto sete anos antes da Proclamao da Repblica pelos militares e seis antes da Lei urea. O trfico externo de escravos j havia se tornado ilcito, por fora de determinaes estrangeiras, mas o trfico interno subsistia; a Lei do Ventre Livre tornava anunciada a abolio. Os ideais que norteavam os interessados no fim da monarquia, a exemplo do que ocorrera na Frana revolucionria, eram burgueses e pretensamente cientficos. O racismo cientfico, repudiado por Machado de Assis, aliava-se ao determinismo geogrfico dos positivistas, que diziam ser a raa branca superior negra, e os habitantes de pases onde havia mais calor e sol intenso mais preguiosos. A burguesia nacional em ascenso, notadamente a cafeeira dos Estados do Sul e Sudeste, organizava-se cautelosamente para adaptar as condies polticas a seus interesses econmicos, com os olhos voltados ao que ocorria nos outros pases do mundo. Clarificava-se dia aps dia a necessidade de um regime republicano (nos moldes que viramos a conhecer), quanto mais aps as conseqncias da Guerra do Paraguai. Em 1882, Machado de Assis, atento a essas intenes das classes dirigentes, e aos acontecimentos polticos que ocorriam, escreveu uma pardia do que seria uma revoluo burguesa baseada em ideais cientficos em terras tupiniquins, o conhecido conto O Alienista. Numa cidade interiorana, de nome Itagua, um mdico logra criar um asilo para loucos, onde acaba por trancafiar quase toda a cidade, servindo-se de critrios pretensamente cientficos. O captulo V do conto, intitulado Terror, clara aluso ao perodo da Revoluo Francesa, que ficou conhecido pela mesma denominao, em que qualquer cidado poderia ser preso e condenado guilhotina por motivo de ser contrrio aos interesses revolucionrios. No conto, o mdico Simo Bacamarte (nome que ressoa com o de Napoleo Bonaparte), responsvel pelas internaes, corresponde comisso, igualmente arbitrria, dos que decidiam sumariamente pelas vidas da populao francesa.

Mas por se tratar de uma pardia, O Alienista revela as frustraes e disparates do que seria revoluo desse signo no Brasil. Tudo se passa de maneira cmica, a comear pela crtica aos demasiados impostos que j caracterizava o regime tributrio brasileiro poca imperial. Para arrecadar fundos destinados instaurao da Casa Verde, nome popular com o qual ficou conhecido o asilo, os governantes instituram novo imposto sobre a utilizao de penachos nos cavalos nos cortejos funerrios, pois j estava de resto quase tudo tributado na cidade. De quebra, os mais abastados restariam gratos pois poderiam demonstrar sua riqueza to simplesmente pela quantidade de penachos com que adornavam os cavalos na cerimnia do morto que estariam a enterrar. Aliada a uma crtica aos ideais cientficos em geral, o conto elabora um diagnstico das condies para uma revoluo burguesa no Brasil, com humor e ironia, malgrado tenha sido a Proclamao da Repblica realizada de fato alguns anos depois. Outro ndice alusivo aos acontecimentos da Revoluo Francesa a fala do barbeiro Porfrio, outro personagem central no conto, que vem a dizer ser a Casa Verde uma verdadeira bastilha da razo humana. Nesse captulo, A rebelio, ensaia-se a idia de uma revolta popular, que a histria revela terem sido sempre avassaladoramente reprimidas no Brasil. A esposa do mdico, representante de uma pequena-burguesia ftil, no se d por si e perde seu tempo cuidando de suas vestimentas enquanto o povo vai s ruas insurgir-se contra o poderio simbolizado pela Casa Verde. J aqui se entrev a ironia com que trabalha o autor no conto, a mostrar que uma revoluo no Brasil jamais poderia ter curso similar da Frana, justamente porque a burguesia nacional no era similar francesa. Aqui, um pas ainda escravista, os burgueses compartilhavam de benefcios muito prximos da nobreza que, compreenda-se, no possua de longe o mesmo status da nobreza imperial europia. A diviso de classes no Brasil no se assemelhava da Frana de cem anos antes, jamais haveria uma aliana, ainda que passageira, entre o povo e a burguesia para derrubar a monarquia. Alm disso, os nomes ridiculamente solenes elegidos para designar, por exemplo, aquela rebelio popular contra a Casa Verde, Revolta dos Canjicas, um ensaio de revoluo a ocorrer numa pacata cidade provinciana, que contaria com no mais do que trezentos revoltados, pode ser interpretado como indicativo de sarcasmo, aos fatos histricos do Brasil. E com grandioso humor tambm que as expectativas do leitos so frustradas no momento em que a represso policial sublevao popular interrompida, inesperadamente, como anuncia o ttulo do captulo VII O inesperado, quando parte dos soldados adere rebelio. Quando um mote assim aconteceria em solo

ptrio? Mas eis que, com a adeso dos tenentes, teve-se eleito at um Robespierre: Porfrio Caetano das Neves, o barbeiro Canjica (sic). Vale frisar que canjica um milho de pior qualidade que no pode ser comido seno aps vrias horas de cozimento. At uma adeso por parte do clero o conto parodia. O padre Lopes responde solenemente que o governo no tem inimigos, optando por no alistar-se contrariamente aos interesses revolucionrios. O clero que, historicamente, sempre se aliou ao lado dos que detiveram o poder. E de fato um governo provisrio se estabeleceu, sob as ordens do barbeiro Porfrio. Este foi ter com o alienista, propondo-lhe houvesse um alvitre mdio alternativo destruio da Casa Verde. Nesse momento, exibindo sua fraqueza, prostrase o lder do novo governo aos ps da cincia, dizendo que a revoluo pode acabar com hospcio, porm no com a loucura, que dever permanecer como questo de cincia. Mas pede ao alienista que tolere e retire da casa dos loucos os que j estiverem curados ou os doentes inexpressivos, oferecendo ao alienista essa oportunidade de aliana, que iria assomar a um nvel de maior confiana o novo governo perante as autoridades do reino. Comearam a se delinear os primeiros traos de traio e de oportunismo por parte do representante frente da revoluo e do povo que lhe confiou poder. Tal fato logo evidenciado, quando em poucos dias o alienista encarcera alguns aliados da revoluo. Surge outro lder que contesta a atuao de Porfrio, logo seguido pelos do povo, desconfiados com a temerria atuao do primeiro. Nomeiam-no novo lder, mas a poderio do levante popular j est se exaurindo e as tropas de el-rei rpido reasseguram o domnio sobre a cidade. Simo Bacamarte, com redobrado poder sobre a populao, mandou encarcerar Porfrio e tantos outros, episdio denominado Restaurao, em nova aluso aos perodos histricos da Revoluo Francesa. Tamanhos os efeitos daquele episdio, e tendo o alienista utilizado seu poder de internao sobre a populao, escorada em seu balizado conhecimento cientfico distinto, terminou por encarcerar tantos indivduos que ps a si mesmo e sua teoria sob suspeita. Mandou fossem libertos a todos, sem exceo, e determinou, a bem da cincia, fosse revertida sua teoria, para que todo aquele que gozasse plenamente de suas faculdades mentais fosse internado. Obstinado nesse empenho, o alienista criou um mtodo de cura que consistia em ensandecer os internados um por um at que, declarados doentes, seriam declarados sos. Mas ao libertar o ltimo deles, aps constat-lo como curado segundo seu novo mtodo, o mpeto cientfico do mdico o conduzia a uma ltima guinada em sua elaborada teoria. E absorto na idia de que

reunia em si todos os caracteres da mais perfeita conscincia e do pleno exerccio de todas as faculdades mentais, o que comprovou por uma pesquisa feita entre moradores da cidade e amigos mais prximos, reconheceu que ele, a prpria encarnao da razo e do ideal cientfico, era quem devia ser guardado na Casa Verde, entregando-se ao recolhimento, ao estudo e cura de si mesmo. Pardia satrica do advento dos novos ideais cientficos-positivistas no Brasil, o conto se encerra de maneira tragicmica. O protagonista, agora desferindo contra si prprio o golpe arbitrrio de seu idealismo cientfico apaixonado, simboliza a risvel seriedade da qual so acometidos os representantes oficiais no Brasil do modelo civilizatrio messinico europeu. Incutida na narrativa uma crnica do que seria uma revoluo nessas terras de ideais estrangeiros, a narrativa ganha envergadura histricocrtica, acertadamente tendo antecipado a Proclamao da Repblica que era iminente, outro episdio caricato em nossa histria, atestando no s que toda cincia humana, mas que toda tentativa de revoluo no Brasil tender a ter um carter burlesco.